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Delincuencia:

La delincuencia incluye una variedad de delitos y crmenes. Los menos graves, como el consumo de alcohol, el absentismo escolar y las violaciones de toque de queda, llamados delitos de estado, se consideran crmenes slo cuando son cometidos por menores de edad. Las infracciones, tales como las infracciones de trfico, pueden incurrir en estudios adicionales o multas. Faltas, como la embriaguez pblica, el asalto o robo, resultan en mayores consecuencias, incluyendo libertad condicional, multas, horas de servicio comunitario, detencin o una combinacin de estos. Los delitos mayores incluyen crmenes violentos, delitos contra la propiedad y delitos de drogas. Las consecuencias pueden incluir la detencin, la libertad condicional, las horas de rdenes de trabajo, la terapia y las multas. Por ltimo, si un menor comete un delito grave, puede ser objeto de castigo como un adulto, dependiendo de su edad y la gravedad de la infraccin.

Causas:
Los criminlogos reconocen una variedad de causas al examinar las races de la delincuencia juvenil. Las expectativas de la familia, especialmente cuando los padres u otros familiares podran estar bajo supervisin de la corte o en prisin, afectan el comportamiento de los nios. Los compaeros, especialmente los miembros de pandillas, tambin influyen en las acciones juveniles. Algunos nios pueden sentirse etiquetados como delincuentes, y por lo tanto actuar como tales; se trata de un tipo de profeca auto cumplida. Las expectativas de la comunidad amplan este proceso de pensamiento al fomentar conductas delictivas, ya sea en forma sutil o abierta. Los factores econmicos, sociales e incluso culturales pueden influir an ms en conductas delictivas. Los medios de comunicacin de vez en cuando, si no de manera intencional, promueven la violencia, que puede afectar las acciones de los nios tambin.

Efectos:
La delincuencia juvenil "roba" a la sociedad a algunas de sus personas ms brillantes y de mejores jvenes, los que deciden seguir el estilo de vida de la conducta delictiva. Algunos se institucionalizarn y participarn en un comportamiento an ms violento, costando la vida a las vctimas y proyectando nuevas cargas econmicas sobre la sociedad. A su vez, la poblacin en general podr ver ciertas zonas de una ciudad, por lo general urbanas, como indeseables.

Soluciones:
La intervencin temprana con el mtodo menos restrictivo, pero ms efectivo posible para impactar sobre el sujeto infractor cuando se trata de resolver el problema de delincuencia juvenil. En otras palabras, un joven de 11 aos de edad que cometa una infraccin no tiene por qu ser encarcelado con un delincuente de 17 aos de edad, con antecedentes de delitos violentos. Los programas condicionales que ofrecen clases de educacin sobre los delitos especficos proporcionan una base para abordar el problema que provoc la detencin en el primer lugar. A veces, la asesora puede ayudar a los delincuentes que sufren de abuso de sustancias o problemas de salud mental. Otros delincuentes se benefician de la libertad condicional y de una estrecha supervisin en la comunidad. De acuerdo con el Centro de Justicia Juvenil y Criminal, el encarcelamiento debe ser reservado para los delincuentes juveniles ms violentos slo cuando sea absolutamente necesario para la seguridad de la sociedad.

PROGRAMAS DE PREVENCIN:
Pese a ser las teoras del desarrollo de la delincuencia comparativamente recientes, existen en la actualidad varios programas preventivos que pueden ofrecer explicaciones satisfactorias a las hiptesis planteadas desde el marco terico. As, podemos mencionar algunos programas de prevencin de la delincuencia, y tambin otros, que sin ser ste su objetivo principal intentan prevenir o fomentar determinados comportamientos considerados como factores de riesgo de comportamientos delincuenciales, intentando de esta manera prevenir trastornos de comportamiento o comportamientos antisociales en la infancia, prevenir dficits cognitivos, una inadecuada educacin paterna o prevenir el consumo de drogas. Veamos brevemente estos ltimos, para centrarnos, a continuacin, en los programas de prevencin dirigidos directamente a la delincuencia juvenil.

1. Programas de prevencin de conductas asociadas a la delincuencia


Dos son, principalmente, los tipos de programas propuestos para prevenir comportamientos problemticos durante la infancia, considerados como precursores de conductas delictivas. El primer tipo se dirige expresamente a los nios, mientras que el segundo va dirigido a mejorar conductas y actitudes de los padres. Un tercer tipo, quizs el ms efectivo, 16 se dirige a ambos (padres e hijos) en conjunto.17

A) Tcnicas de entrenamiento cognitivo


Las propuestas de entrenamiento cognitivo asumen que los comportamientos agresivos y antisociales de los delincuentes juveniles se deben a una falta de entrenamiento cognitivo e interpersonal para manejar cambios en situaciones familiares, escolares y de amistad. En consecuencia, estos programas preventivos ofrecen estrategias y habilidades para mejorar la resolucin de problemas, razonamiento, autocontrol y relaciones interpersonales.

B) Programas de entrenamiento familiar


La familia es la principal responsable de inculcar valores morales y normas de comportamiento pro sociales a los nios. Cuando la familia no acepta o declina su responsabilidad, los nios tendrn un mayor riesgo de desarrollar comportamientos antisociales. Estos programas se proponen cambiar aquellos dficits familiares que mayor influencia desarrollan en comportamientos antisociales y delictivos. Existen muchos y diferentes tipos de programas de entrenamiento familiar, dirigidos a diferentes tipos de familias y a diferentes problemas familiares (familias adoptivas, biolgicas, uniparentales, de inmigrantes, con miembros envueltos en actividades criminales, etc.). Los ms efectivos en la prevencin de la delincuencia, consumo de drogas y fracaso escolar son aquellos programas complejos y multicomprensivos que intervienen tempranamente en los comportamientos problemticos de los jvenes, aunque los resultados difieren segn el tipo de programa de intervencin familiar utilizado.