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LA COMANDANTE BRBARA BERNARD SHAW

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La comandante Brbara

Bernard Shaw

N. B. - Los versos euripidianos del segundo acto de "La Comandante Brbara" no son mos, y tampoco fueron escritos directamente por Eurpides. Se deben al profesor Gilbert Murray, cuya versin inglesa de "Las Bacantes" lleg a nuestra literatura dramtica con todo el vigor de una obra original poco antes de que yo comenzara a escribir "La Comandante Brbara". La obra, por otra parte, tiene para con el ms de una deuda. G. B. S.

PREFACIO A "LA COMANDANTE BRBARA"


"PRIMEROS AUXILIOS" PARA LOS CRTICOS

Antes de tratar los aspectos ms profundos de "La Comandante Brbara", permtaseme, en mrito a los valores de la literatura inglesa, formular una protesta contra la costumbre antipatritica en que caen muchos de mis crticos. Cada vez que mi criterio parece salirse totalmente del radio de pensamientos de, digamos, un vulgar sacristn, deciden que estoy imitando a Schopenhauer, Nietzsche, Ibsen, Strindberg, Tolstoi o algn otro heresiarca del norte o el oeste de Europa. Confieso que hay algo de halagador en esta sencilla fe en mi condicin de poligloto y en mi erudicin como filsofo, Pero no puedo tolerar la suposicin de que en estas islas la vida y la literatura sean tan pobres que necesitemos salir al extranjero en busca de todo material dramtico no comn y toda idea no superficial. Por lo tanto, quiero correr el albur de poner a mis crticos en posesin de ciertos
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hechos que conciernen a mi contacto con las ideas modernas. Hace medio siglo casi, un novelista irlands, Charles Lever, escribi un cuento titulado "El paseo de un da: romance de una vida". Fue publicado por Charles Dickens en Household Words y demostr ser tan extrao al gusto del pblico que Dickens presion a Lever para que dispusiera de los episodios restantes. Yo le trozos de esta novela cuando nio, y dej en m una impresin imborrable. El hroe era un hroe muy romntico, que trataba de vivir valerosa, caballeresca y poderosamente a fuerza de mera imaginacin alimentada con ficciones, sin valor, sin medios, sin destreza, sin pericia, sin nada real, excepto sus apetitos carnales. Aun en mi niez halle en los desafortunados embates de este pobre diablo con las realidades de la vida una calidad punzante de que careca la novelo romntica. El libro, a pesar de su primer fracaso, no est muerto: vi el otro da el ttulo en un catlogo de Tauchnitz. Por que ser entonces que cuando yo tambin me ocupo de la tragicmica irona del conflicto entre la vida real y la imaginacin romntica, ningn crtico me asocia a mi compatriota e inmediato precursor Charles Lever, en tanto que, confiadamente, me asocian a un autor noruego de cuyo idioma no conozco tres palabras y de quien no supe nada hasta aos despus de que el "Anschauung" schawiano fuera inequvocamente declarado pleno de lo que, diez aos ms tarde, sera superficialmente denominado "ibsenismo"? Yo no he sido ibsenista ni de segunda mano, porque, aunque Lever puede haber ledo a Henry Beyle, alias Stendhal, es evidente que nunca ley a Ibsen. De los libros que han hecho popular a Lever, tales como "Charles O'Malley" y "Las confesiones de Harry Lorrequer", no conozco ms que los nombres y algunas ilustraciones. Pero el relato del paseo de un da y el romance de la vida de Potts (que tiene mucha semejanza con Pozzo di Borgo 1 me captur y fascin como algo extrao y significativo, aunque ya conociera bien a Alnaschar2, Don Quijote, Simn Tappertit y muchos otros hroes romnticos burlados por la realidad. Desde las comedias de Aristfanes a los cuentos de Stevenson, esa burla es archiconocida para todos aquellos que se han impregnado adecuadamente en el campo literario. Dnde, pues, estaba la innovacin en el relato de Lever? Parcialmente, creo, en una gravedad desconocida al tratar el mal de Potts. Anteriormente, el contraste entre
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Corso al servicio de la corte rusa, consejero privado del emperador Alejandro, fue siempre hostil a Napolen. 2 Personaje de Las mil y una noches, cuyos sueos anticipan una realidad que luego resulta frustrada. 3

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la locura y la cordura era considerado cmico: Hogarth nos muestra cmo la gente de buen tono sola ir a Bedlam, en grupos, a rerse de los dementes. A m mismo me mostraron una vez un idiota de aldea como algo irresistiblemente divertido. En las tablas el loco era un personaje cmico corriente: as fue como Hamlet tuvo su oportunidad antes de caer en manos de Shakespear. La originalidad de la versin shakespeariana consiste en que su autor trat al demente con consideracin y seriedad, dando as un paso adelante hacia la conciencia oriental de que la demencia puede ser inspiracin disfrazada, puesto que el hombre que tiene ms cerebro que sus semejantes inevitablemente les parecer tan loco como aquel que tuviera menos. Pero Shakespear no hizo por Pinol y Parolles, el personaje desequilibrado y el personaje humorstico, lo que hiciera por Hamlet. La especie demente que ellos representaban, el romntico embustero, estaba fuera de la esfera de conmiseracin de la literatura; ellos eran despreciados y ridiculizados despiadadamente aqu, como en Oriente bajo el nombre de Alnaschar, y como estaban destinados a serlo, siglos ms tarde, bajo el nombre de Simn Tappertit. Cuando Cervantes se apiada de Don Quijote, y Dickens de Pickwick, no se tornan imparciales: slo cambian las partes y se vuelven amigos y apologistas donde antes fueran burladores. En el relato de Lever hay un verdadero cambio de actitud. No hay debilidad frente a Potts: nunca conquista nuestro afecto, como Don Quijote y Pickwick; no tiene siquiera el valor apasionado de Tappertit. Pero nos atrevemos a rernos de l porque, en cierto modo, nos vemos retratados en Potts. Podemos, algunos de nosotros, tener suficiente fibra, suficiente msculo, suficiente suerte, suficiente tacto, habilidad, destreza o erudicin para realizar las cosas mejor que l, para engaar a la gente que poda adivinar sus pensamientos, para fascinar a Katinka (que hiere a Potts tan despiadadamente al final del relato); pero por todo eso sabemos que Potts representa un papel importante en nosotros y en el mundo, y que el problema social no es un problema de hroes de novelas segn el molde antiguo, sino el problema de los muchos Potts y de cmo hacer hombres de ellos. Para volver a mi antigua frase, tenemos la sensacin -una sensacin que Alnaschar, Pistol, Parolles y Tappertit nunca nos brindaronde que Potts es un trozo de historia natural verdaderamente cientfico, distinto del relato cmico. Su autor no arroja una piedra a una criatura de distinta e inferior calidad, sino que pronuncia una confesin, con el resultado de que la piedra pega a todos en la conciencia y duele a todos en la autoestimacin. De all
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el fracaso del libro de Lever que no agrad a los lectores de Household Words. En nuestros das ese dolor en la autoestimacin hace que los crticos alcen un clamor de ibsenismo. Yo, por mi parte, les aseguro que esa sensacin me fue deparada primeramente por Lever, y que a l puede habrsela deparado Beyle o haber surgido de la atmsfera stendhaliana. Excluyo la hiptesis de absoluta originalidad por parte de Lever, porque no se puede ser original en ese sentido, as como un rbol no puede crecer en el aire. Otro error en cuanto a mi linaje literario se produce cada vez que infrinjo el romntico convenio de que toda mujer es un ngel cuando no es un diablo, de que son mejor parecidas que los hombres, de que su parte en el galanteo es enteramente pasiva y de que la forma humana femenina es el objeto ms hermoso de la naturaleza. Schopenhauer escribi un ensayo atrabiliario que, como no es corts ni profundo, quera probablemente dar por tierra con esta soberana tontera. Un prrafo que ataca a la forma idolatrada ha sido profusamente citado por horrible. Los crticos ingleses han ledo ese prrafo, y puedo afirmar aqu, con tanta gentileza como la inferencia pueda tolerar, que an est por probarse que ellos se hayan tomado la molestia de estudiarla ms profundamente. De todos modos, cada vez que un autor teatral ingls representa a una mujer joven y casadera como cualquier otra cosa que una herona romntica, sin pensar ms se libran de l tratndole de imi tador de Shopenhauer. Mi propio caso es especialmente penoso, porque cuando imploro a los crticos obsesionados con la frmula schopenhaueriana que recuerden que los autores teatrales, como los escultores, estudian sus figuras del natural y no en ensayos filosficos, replican apasionadamente que yo no soy autor teatral y que mis personajes no viven. Pero aun as puedo preguntar por qu, y aqu lo hago, si necesitan atribuir el mrito de mis comedias a un filsofo, no lo atribuyen a un filsofo ingls. Mucho antes de que leyera una sola palabra de Schopenhauer, o aun supiera si se trataba de un filsofo o un qumico, la restauracin socialista de 1880 me puso en contacto, literaria y personalmente a la vez, con el seor Ernest Belfort Bax, un socialista ingls y ensayista filosfico cuyo manejo del feminismo moderno provocara romnticas protestas del mismo Schopenhauer o aun de Strindberg. A decir verdad, casi no preste atencin a las detracciones de Schopenhauer acerca de las mujeres, cuando ms tarde cayeron en mis manos, tanto me haba familiarizado el seor Bax con la corriente homosta, obligndome a reconocer hasta que punto la
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opinin pblica y, en consecuencia, la legislacin y la jurisprudencia, estaban pervertidas por un sentimiento feminista. Pero los ensayos del seor Bax no se reducan al problema feminista. l era un crtico despiadado de la moralidad imperante. Otros autores han despertado simpata hacia los criminales dramticos con el pretendido "fondo 'de bondad en las almas ms perversas"; pero el seor Bax propona en cambio alguna violacin nada dramtica y aparentemente trillada de la ley y la moralidad comercial, y no se conformaba con defenderla con la ms desconcertante ingenuidad, sino que llegaba a demostrar claramente que nada sino la persecucin policial poda impedir que un hombre procediera segn sus propios principios. Los socialistas, naturalmente, se sobresaltaron, porque la mayora de ellos son gentes mrbidamente morales; pero en todo caso pudieron librarse ms tarde del error de creer que nadie sino Nietzsche haba contradicho jams nuestra moralidad mercantil-cristiana. Escuch por primera vez el nombre de Nietzsche de labios de una matemtica alemana, la seorita Borchardt, que haba ledo mi "Quintaesencia del ibsenismo" y me deca haber adivinado lo que yo haba estado leyendo: "Ms all del bien y del mal" (Jenseits von Gut un Bse) de Nietzsche. Y yo aseguro que nunca haba visto esta obra y que, de haberla visto, malamente hubiera podido leerla, por falta del necesario alemn. Nietzsche, como Schopenhauer, ha sido la vctima en Inglaterra de un solo y muy citado prrafo que contiene la frase "gran bestia blonda". Dada la fuerza de esta aliteracin3, se presume que Nietzsche gan su reputacin europea mediante una insensata glorificacin de la intimidacin egosta como norma de vida, as como se presume, bajo la fuerza de la sola palabra Superhombre (bertmensch), que yo tomara de Nietzsche, que busco la salvacin de la sociedad en el despotismo de un solo superhombre napolenico, a pesar de mi cuidadosa demostracin de lo desatinado de tan ajado apasionamiento. Pero aun los crticos menos superficiales parecen creer que la objecin moderna a la cristiandad como perniciosa moralidadesclava fue primeramente expresada por Nietzsche. Yo la conoca aun antes de haber odo hablar de Nietzsche. El malogrado Capitn Wilson, autor de varios folletos estrafalarios, propagandista de un sistema metafsico denominado "Comprensionismo" e inventor del termino "Cruztiandad" (por oposicin, que en
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En el original ingles, " big blonde beast". 6

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ingles tiene sentido negativo, a cristiandad) para distinguir el elemento retrgrado de la Cristiandad, tena hace treinta aos la costumbre, en las discusiones de la Sociedad Dialctica, de protestar calurosamente contra las beatitudes del Sermn de la Montaa, como excusa para la cobarda y el servilismo, causa destructora de nuestra voluntad, y por consiguiente de nuestro honor y virilidad. Ahora bien, es verdad que el criticismo moral de la cristiandad a cargo del Capitn Wilson no es una teora histrica, como la de Nietzsche; pero esta objecin no puede hacerse al seor Stuart-Glennie, sucesor de Buckle en calidad de historiador filosfico que ha dedicado su vida a la definicin y propagacin de la teora de que la Cristiandad es parte de una poca (o mejor dicho una aberracin, puesto que comenz tan recientemente como en el ao 6000 a. de J. C. y est derrumbndose) surgida de la necesidad en que se hallaron las razas blancas, numricamente inferiores, de imponer su dominacin sobre las razas de color mediante supercheras, haciendo una virtud y una religin popular del trfago y la sumisin en este mundo, no slo como medio de lograr la santidad de carcter, sino de procurarse una recompensa en el cielo. He aqu el punto de vista de la moralidadesclava, formulado por un filsofo escocs mucho antes de que los autores ingleses empezaran a parlotear sobre Nietzsche. Como el seor Stuart-Glennie investigaba la evolucin de la sociedad hasta el conflicto de las razas, su teora caus sensacin entre los socialistas, es decir, los nicos que pensaban seriamente en la evolucin histrica por oposicin a la teora del conflicto de clases de Karl Marx. Nietzsche, por lo que deduzco, consideraba que la moralidad-esclava haba sido creada e impuesta al mundo por esclavos que hacan de la necesidad una virtud y de la servidumbre una religin. El seor Stuart-Glennie considera la moralidad-esclava como una invencin de la raza blanca superior para sojuzgar la mente de las razas inferiores, a quienes deseaba explotar, y que hubieran podido destruirlos por la fuerza del nmero si sus mentes no estuvieran sometidas. Como este proceso sigue an en vigor y puede ser estudiado de primera mano, no slo en nuestras escuelas religiosas y en la lucha entre nuestras modernas clases terratenientes y el proletariado, sino en la funcin cumplida por las misiones cristianas para conciliar a las razas negras de frica con su sometimiento al capitalismo europeo, podemos juzgar por nosotros mismos si la iniciativa provena de arriba o de abajo. Mi propsito aqu no es discutir el punto de vista histrico, sino
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simplemente avergonzar a nuestros crticos teatrales por su costumbre de tratar a la Gran Bretaa como un intelecto vacuo, y presumir que toda idea filosfica, toda teora histrica, todo criticismo a nuestras instituciones morales, religiosas y jurdicas debe necesariamente ser importado del exterior, o ser una fantstica humo rada (de discutible valor) totalmente desallegada al existente estado de ideas. Les insto a recordar que este cuerpo de ideas es el ms lento fruto y la ms preciada floracin, y que si en el plano filosfico existe algo que pueda captarse sin discusin es la conviccin de que ningn individuo puede hacer ms que una contribucin diminuta al mismo. En realidad, su concepcin acerca de gentes inteligentes que partenogenticamente producen cosmogonas absolutamente originales a fuerza de una "brillantez" consumada, es parte de esa credulidad ignorante que hace la desesperacin del filsofo honesto y la oportunidad del impostor religioso.

EL EVANGELIO DE SAN ANDRS UNDERSHAFT

Es esta credulidad la que me impulsa a salir en ayuda de los crticos de "La Comandante Brbara", anticipndoles lo que pueden decir al respecto. En el millonario Undershaft he representado a un hombre intelectual, espiritual y prc ticamente consciente de la irresistible verdad natural que todos aborrecemos y repudiamos: a saber, que el ms grande de los males y el peor de los crmenes es la pobreza, y que nuestro primer deber -un deber ante el que cualquier otra consideracin merece ser sacrificada- es no ser pobres. "Pobre, pero honrado", "el pobre respetable" y frases semejantes son tan intolerables y aun inmorales como "borracho, pero alegre", "farsante pero buen orador de sobremesa", "esplndidamente criminal" o similares. La seguridad, principal pretexto de la civilizacin, no puede existir all donde el peor de los peligros, el peligro de la pobreza, pende sobre la cabeza de todos, y donde la pretendida proteccin de nuestras personas frente a la violencia es slo resultado accidental de la existencia de una fuerza policial cuya verdadera razn de ser consiste en obligar al pobre a ver morir de inanicin a sus hijos, mientras el ocioso alimenta con exceso a sus perros favoritos, con un dinero que podra alimentar y vestir a aqullos.
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Es sumamente difcil dar a comprender a la gente que un mal es un mal. Por ejemplo, cuando nos apoderamos de un hombre y deliberadamente le causamos un mal: le encarcelamos por varios aos, por ejemplo. Quin supondr que se necesita una excepcional claridad mental para reconocer en esto un acto de diablica crueldad? Sin embargo, en Inglaterra tal reconocimiento provoca una mirada de sorpresa, seguida de una explicacin de que la afrenta es castigo, justicia o alguna otra cosa que est bien, o quiz de una acalorada tentativa de convencernos de que todos seramos robados y asesinados en nuestras camas si esas insensatas villanas que son las sentencias de prisin no se cometieran diariamente. Sera intil argumentar que, aun cuando esto fuese verdad, que no lo es, la alternativa de agregar nuestros propios crmenes a los crmenes que padecemos no es sumisin indefensa. La varicela es un mal; pero si yo fuera a declarar que todos debemos someternos a ella o reprimirla severamente, secuestrando y castigando a quienes la padecen con sendas inoculaciones de viruela, se reiran de m; porque aunque nadie puede negar que el resultado sera en cierto modo la prevencin de la varicela, haciendo que la gente se precaviera contra ella con el mayor cuidado y logrando adems una mayor prevencin aparente obligndoles a ocultarla con el mayor celo, la gente tendra suficiente sentido comn para ver que la deliberada propagacin de la viruela es fruto de la perversidad, y que en consecuencia debe abolirse a favor de medidas puramente humanas e higinicas. Sin embargo, en el caso exactamente paralelo de un hombre que entrara en mi casa y robara los brillantes de mi esposa, se espera de m como algo muy natural que le robe diez aos de vida que le torturarn constantemente. Si trata de escapar a esta monstruosa represalia disparando un tiro, mis sobrevivientes se encargarn de ahorcarle. El resultado neto que sugieren las estadsticas policiales nos demuestra que infligimos atroces castigos a los ladrones que atrapamos, a fin de que el resto tome debidas precauciones para evitar ser detenido; de modo que en lugar de salvar los brillantes de nuestras esposas disminuimos considerablemente nuestra posibilidad de recobrarlos y aumentamos nuestras oportunidades de que el ladrn nos dispare un tiro si tenemos la desgracia de sorprenderle en su labor. Pero la irreflexiva perversidad con que distribuimos sentencias de prisin, torturas en el calabozo y en la mesa de tablas, y los azotes que propinamos a invlidos morales y enrgicos rebeldes, en nada se compara a la estpida veleidad
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con que toleramos la pobreza como si fuera un tnico edificante para los holgazanes o una virtud que debe adoptarse as como la adoptara San Francisco. Si un hombre es indolente, dejmosle ser pobre. Si es borracho, dejmosle ser pobre. Si no es un caballero, dejmosle ser pobre. Si es adicto a las bellas artes o a la ciencia pura en vez del comercio y las finanzas, dejmosle ser pobre. Si prefiere gastar sus dieciocho chelines urbanos por semana o sus trece chelines agrcolas por semana en su cerveza y su familia en vez de ahorrarlos para la vejez, dejmosle ser pobre. Que nada se haga por los que "nada merecen"; dejmosles ser pobres. Que tengan su merecido! Adems... y paradjicamente... ;benditos sean los pobres! Veamos ahora qu quiere decir este "dejmosle ser pobre". Significa dejar que sea dbil... Dejar que sea ignorante. Dejar que se convierta en un foco de enfermedades. Dejar que sea viviente exposicin y ejemplo de fealdad y suciedad. Dejar que tenga hijos raquticos. Dejar que rebaje y arrastre a sus compaeros vendindose a menor precio para hacer el trabajo de otros. Dejar que sus viviendas tornen nuestras ciudades en inmundos barrios bajos. Dejar que sus hijas infecten a nuestros hijos con las enfermedades de las calles y que luego sus hijos tomen venganza transformando la virilidad de la nacin en escrfula, cobarda, crueldad, hipocresa, imbecilidad poltica y todos los dems frutos de la opresin y la desnutricin. Dejar que los que "nada merecen" merezcan cada vez menos; y dejar que los que "todo merecen" atesoren para s, en la tierra, no los tesoros del cielo, sino los horrores del infierno. Y siendo esto as, es realmente sensato dejar que sea pobre? No hara acaso diez veces menos dao un prospero ladrn, incendiario, estuprador o asesino, hasta los ms distantes lmites de los impulsos comparativamente insignificantes de la humanidad en este sentido? Supongamos que furamos a abolir todas las penalidades por esas actividades, y decidiramos que la pobreza es lo nico que no toleraramos... que todo adulto con menos de, digamos, 365 esterlinas al ao, ser matado indolora pero inexorablemente, y todo nio hambriento y semidesnudo forzosamente engordado y alimentado: no sera ese un enorme progreso en el sistema existente que ha destruido ya tantas civilizaciones y, evidentemente, est destruyendo a la nuestra del mismo modo? Existe alguna raz para semejante legislacin en nuestro sistema parlamentario? Dos medidas que surgen en la actualidad en el terreno poltico, posiblemente puedan crecer hasta representar algo valioso. Una de ellas es la institucin de un Salario
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Mnimo Legal obligatorio. La otra es la Pensin a la Vejez. Pero existe un proyecto mucho mejor. Hace algn tiempo mencion el tpico de la Pensin Universal a la Vejez a mi compaero socialista, el seor Cobden-Sanderson, famoso artfice de la encuadernacin y la imprenta. "Y por qu no hablar de una Pensin Universal a la Vida?", me replico Cobden-Sanderson. Con decir esto, haba resuelto de un plumazo el problema industrial. En la actualidad increpamos a todo ciudadano: "Si quiere dinero, gnelo", como si el tenerlo o no tenerlo solo fuera asunto de su incumbencia. No le aseguramos siquiera la oportunidad de ganarlo: al contrario, permitimos que nuestra industria se organice en abierta dependencia de "un ejrcito de reserva de desocupados" que se mantiene en bien de la "elasticidad". La solucin sensata sera la de Cobden-Sanderson; es decir, dar a cada hombre lo suficiente para vivir bien, asegurar a la comunidad contra la posibilidad de la maligna enfermedad de la pobreza y luego -necesariamente- cuidar de que lo gane. Undershaft, el hroe de "La Comandante Brbara", es simplemente un hombre que, habiendo comprendido que la pobreza es un crimen, sabe que- cuando la sociedad le ofreci la alternativa de ser pobre, o de lucrar con la muerte y la destruccin, le dio a elegir entre el enrgico espritu de empresa y la infame cobarda, y no entre la opulenta villana y la humilde virtud. Su conducta puede soportar la prueba de Kant, en tanto que Peter Shirley no podra hacerlo. Peter Shirley es lo que llamamos el pobre honrado y Undershaft es lo que llamamos el rico perverso: Shirley y Undershaft son Lzaro y Dives4. Pues bien, la miseria del mundo se debe a que las grandes masas de hombres hacen y piensan lo mismo que hace y piensa Peter Shirley. Si hicieran y pensaran lo que hace y piensa Undershaft, el resultado inmediato sera una revolucin de incalculable provecho. Ser adinerado, dice Undershaft, es para m un motivo de orgullo por el que estoy preparado a matar aun a riesgo de mi propia vida. Esta decisin es, como l dice, la prueba final de la sinceridad. Como el hroe medieval de Froissart, que comprendi que "robar y saquear es buena vida", l no es vctima de ese sentimiento pblico contra el asesinato que se ocupan en propagar y difundir aquellos que de otro modo seran asesinados, ni del honor verbal con que pagan la pobreza y la obediencia aquellos adinerados e insubordinados intiles que, aun careciendo de valor, quieren robar al
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Lzaro y Dives, personajes de una parbola de Jess en que Lzaro el mendigo se alimenta de las migas que caen de la mesa de Dives el adinerado. 11

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pobre, y aun careciendo de superioridad quieren mandar sobre ellos. El caballero andante de Froissart, al poner el logro de una buena vida por encima de cualquier otro deber -que en verdad no son deberes sino perversidades cuando se oponen a ella-, se comporta valiente, admirable y, en el anlisis final, patriticamente. La sociedad medieval, por otra parte, estaba tan estpidamente organizada que la buena vida poda lograrse nicamente mediante el saqueo. Si los contemporneos de este caballero andante hubieran sido tan resueltos como l, el robo y el saqueo habran resultado el camino ms corto a la horca, as como si furamos todos tan resueltos y perspicaces como Undershaft, intentar vivir siquiera mediante lo que se ha dado en llamar "una entrada independiente" resultara el camino ms corto a la cmara letal. Pero como, gracias a nuestra imbecilidad poltica y cobarda personal (ambos frutos de la pobreza), la mejor imitacin de una buena vida actualmente procurable es la que se vale de una entrada independiente, toda la gente sensata aspira a obtener tal entrada y est, por supuesto, celosamente dispuesta a legalizar, moralizar y apoyar esa imbecilidad, esa cobarda y todas las acciones y sentimientos que conducen a ello. Qu otra cosa pueden hacer? Saben, por supuesto, que son ricos porque otros son pobres. Pero no pueden remediarlo: est en los pobres repudiar la pobreza cuando ya estn hartos de ella. La cosa puede hacerse bastante fcilmente: las demostraciones en contrario de economistas, jurisconsultos, moralistas y sentimentalistas asalariados por los ricos para defenderlos o cumpliendo su labor gratuitamente a ttulo de pura locura y servilismo, solamente engaan a los ricos... La razn de que los contribuyentes independientes no se mantengan firmes en defensa de su posicin estriba en que, como no somos caballeros medievales errantes por un pas escasamente poblado, la pobreza de aquellos a quienes saqueamos nos impide darnos la buena vida en aras de la cual las sacrificamos. Hombres ricos y aristcratas con un desarrollado sentido del vivir -hombres como Ruskin y William Morris y Kropotkin- tienen fabulosos apetitos sociales y otros personales muy fastidiosos. No se .contentan con hermosas mansiones; quieren hermosas ciudades. No se contentan con esposas enjoyadas e hijas florecientes; protestan porque la domstica anda mal vestida, porque la lavandera huele a ginebra, parque la costurera est anmica, porque todo hombre que encuentran no es un amigo ni toda mujer un idilio. Desprecian el sistema de desage de sus vecinos y les enferma la ar quitectura de sus casas. Los moldes de fbrica preparados para satisfacer las
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demandas del comn de las gentes no les satisfacen (y no pueden conseguir otra cosa): no pueden dormir ni sentarse cmodamente en los muebles de un grosero ebanista. El aire no es bastante bueno para ellos: tiene demasiado holln de fbrica. Hasta exigen condiciones abstractas: justicia, honor, noble atmsfera moral, un nexo mstico para reemplazar el nexo contante y sonante. Declaran finalmente que aunque robar y saquear de propia mano, a caballo y con armadura, poda ser buena vida, robar y saquear por mano del polica, el alguacil y el soldado, y retribuirles insuficientemente por ello no es buena vida, sino que, por el contrario, es fatal a toda posibilidad de una vida siquiera tolerable. Tratan de inducir al pobre a la rebelin, y, al verle asombrado por la falta de caballerosidad en ellos, denigran desesperadamente al proletariado por su "maldita falta de ambicin" (verdamente Bedrfnislosigkeit). Hasta ahora, sin embargo, su ataque contra la sociedad ha carecido de sencillez. Los pobres no comparten sus gustos ni comprenden sus crticas de arte. No quieren la vida sencilla, ni la vida esttica; por el contrario, quieren revolcarse en todas esas costosas vulgaridades de las que se apartan con aversin las almas elegidas entre los ricos. Slo mediante el hartazgo, y no la abstinencia, curarn sus gustos malsanos. Lo que desprecian, les disgusta y les avergenza es la pobreza. Pedirles que combatan la diferencia entre el nmero de Navidad del Illustrated London News y el Kelmscott Chaucer es estpido: prefieren el News. La diferencia entre la ordinaria y sucia camisa y cuello blanco almidonado del corredor de bolsa y la camisa azul comparativamente cara y cuidadosamente teida de William Morris es a los ojos del pobre una diferencia tan vergonzosa para Morris, que si discutieran el problema saldran en defensa del almidn. "Dejad de ser esclavos, para que podis ser caprichosos", no es un llamado a las armas muy inspirado; tampoco mejora mucho si sustituyo caprichosos por santos. Ambos trminos significan hombres geniales, y el hombre comn no quiere vivir la vida de un genio: prefiere la vida del pen favorito, si esa fuera la otra nica alternativa. Pero eso s, quiere ms dinero. Puede ser vago en cualquier otra cosa, pero es muy explcito en esto. Puede o no preferir "La Comandante Brbara" a la pantomima de Druy Lane 5; pero siempre preferir quinientas libras a quinientos chelines.
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Llmase as a la calle de Londres que da su nombre al famoso teatro, donde por Navidad se representan las conocidas pantomimas. 13

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Deplorar por srdida esta preferencia y ensear a los nios que es pecado ambicionar dinero, significa una tendencia hacia el lmite extremo de la desfachatez en la mentira y la corrupcin en la hipocresa. El respeto universal por el dinero es el nico factor promisorio de nuestra civilizacin, el nico aspecto sano de nuestra conciencia social. El dinero es la cosa ms importante del mundo. Significa salud, fuerza, honor, generosidad y belleza tan visible e innegablemente como su ausencia significa enfermedad, debilidad, ignominia, mezquindad y fealdad. Otra de sus virtudes, y no la menor, es la de que destruye a la gente ruin tan ciertamente como que fortalece y dignifica a la gente noble. Slo cuando el dinero carece de valor para algunos, y es inalcanzable para otros, se convierte en una maldicin. En resumen, el dinero es una calamidad slo en las estpidas condiciones sociales en que la vida misma es una calamidad. Porque ambas cosas son inseparables: el dinero es la medida que permite distribuir la vida socialmente; es la vida, con tanta seguridad como las esterlinas y los billetes de banco son el dinero. El primer deber de todo ciudadano es insistir en tener dinero en trminos razonables: y esta demanda no queda satisfecha con dar a cuatro hombres tres chelines cada uno por diez o doce horas de penoso trabajo y mil libras a otro hombre por nada. Lo que el pas necesita desesperadamente no es una moral superada, un pan ms barato, temperancia, libertad, cultura, redencin de hermanas cadas y hermanos extraviados, ni la gracia, el amor y la confraternidad de la Trinidad, sino tener suficiente dinero. Y el mal que debemos combatir no es el pecado, el sufrimiento, la voracidad, la superchera, el arte de gobernar, la demagogia, el monopolio, la ignorancia, la bebida, la guerra, la pestilencia, o cualquier otra vctima propiciatoria para reformar el sacrificio, sino la pobreza. Apartad por una vez vuestros ojos de los confines de la tierra y fijadlos en esta verdad que est bajo vuestras narices; y el criterio de Andrew Undershaft no os causar ninguna perplejidad. Salvo que ese sentimiento constante de que el es instrumento de una Voluntad o Fuerza Viva, que le usa para propsitos ms amplios que los suyos propios, os deje perplejos. En ese caso ser porque estis en la artificiosa oscuridad Darwiniana, o en la mera estupidez. Toda persona genuinamente religiosa tiene esa conciencia. Para aquellos, Undershaft el Mstico y su perfecta comprensin del espritu que anima a su hija, la Salvacionista, y al enamorado de esta, el republicano Eurpides, resultar natural e inevitable. Esto, sin
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embargo, no es nuevo, ni aun en el teatro. Lo que s es nuevo, por lo que yo se, es ese prrafo sobre la religin de Undershaft, que reconoce al Dinero como la primera necesidad y a la pobreza como la mayor perversidad del hombre y la sociedad. Esta concepcin dramtica no ha sido, por supuesto, obtenida per saltum. Ni ha sido tomada de Nietzsche o ningn otro hombre nacido ms all del Canal. El malogrado Samuel Butler, que en su especialidad es el ms grande escritor ingls de la ltima mitad del siglo XIX, inculc constantemente la necesidad moral de un consciente Laodiceanismo en la religin y de un sentido vehemente y constante de la importancia del dinero. Impulsa casi a desesperar de la literatura inglesa el ver que un estudio tan extraordinario de la vida inglesa como la obra pstuma de Butler, "El camino de toda carne" (The way of all flesh), produce tan poca impresin que cuando, algunos aos ms tarde, yo presento comedias en que las sugestiones extra ordinariamente frescas, libres y penetrantes de Butler tienen una importancia evidente, tengo que habrmelas con todo ese necio palabrero acerca de Ibsen y Nietzsche, y hasta debo estar muy agradecido de que no se mencione a Alfred de Musset y George Sand. Sinceramente, los ingleses no merecen tener grandes hombres. Han permitido que Butler muriera casi desconocido, en tanto que yo, un pe riodista irlands comparativamente insignificante, los llevaba por las narices con una auto-propaganda que ha hecho de mi vida un verdadero martirio. En Sicilia existe una Va Samuele Butler. Cuando algn turista ingles por casualidad lo observa, interroga: "Quien diablos fue Samuele Butler?", o se pregunta por que los sicilianos perpetan la memoria del autor de "Hudibras". No puede negarse que el ingles est siempre deseoso de conocer a un genio si alguien tiene la gentileza de presentrselo. Puesto que me he sealado de este modo con cierto xito, sealo ahora a Samuel Butler, y confo en que en el futuro oir un poquito menos acerca del origen forneo de las ideas que, con el aporte teatral de los socialistas, se estn abriendo paso en el teatro ingles. Son hombres vivientes cuya fuerza y originalidad son tan evidentes como en Butler; y cuando mueran, esta realidad ser por fin descubierta. Entretanto les recomiendo que insistan en sus propios mritos como parte importante de su actitvidad.

EL EJRCITO DE SALVACIN
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Cuando "La Comandante Brbara" fue representada en Londres, un importante peridico septentrional critic el segundo acto como un macilento ataque al Ejrcito de Salvacin, y la desesperada exclamacin de Brbara fue deplorada por un diario de Londres como una desagradable blasfemia. Pero estas crnicas fueron rectificadas, no por crticos profesionales y declarados del teatro, sino por publicistas religiosos y filosficos como Sir Oliver Lodge, el Dr. Stanton Coit, y periodistas disidentes como el seor William Stead, que no slo comprendieron el acto tan bien como los mismos Salvacionistas, sino que lo interpretaron adems en relacin con la vida religiosa del pas, que no slo parece estar alejada de la simpata de muchos de nuestros crticos teatrales, sino hasta fuera de su cono cimiento de la sociedad. Por cierto que nada puede ser ms irnicamente curioso que la comparacin que hace la Comandante Brbara entre los entusiastas del teatro y los entusiastas religiosos. Por una parte, el espectador teatral anda siempre en busca del placer, paga exorbitantemente por obtenerlo, sufre intolerables molestias por su causa y rara vez lo alcanza. Por otra parte, el Salvacionista, repudiando la alegra, atento al esfuerzo y al sacrificio, est siempre con animado semblante, riendo, bromeando, cantando, regocijndose y tamborileando; su vida vuela en un relmpago de excitacin y su muerte llega como una culminacin triunfal. Y en tanto, si me permiten, el espectador teatral desprecia al Salvacionista y le considera una persona abatida, apartada del paraso del teatro, condenada por propia eleccin a una vida de espantoso aburrimiento; y el Salvacionista se apiada del espectador teatral como de un hijo prdigo que usara hojas de hiedra en su cabello y se precipitara en atroz fuga hacia el infierno, seguido de taponazos de botellas de champagne y de las risas lascivas de las sirenas! Puede la incomprensin ser ms completa... la piedad estar peor dedicada? Afortunadamente, los Salvacionistas son ms accesibles al carcter religioso del drama que los espectadores del teatro a la alegre energa y artstica fertilidad de la religin. Pueden ver, cuando se les seala, que un teatro, el sitio en que dos o tres se renen, recibe de esa presencia divina una santidad inalienable de la que no podr privarla la farsa ms grosera y profana, ni ms ni menos que el sermn hipcrita de un obispo presumido puede profanar la Abada de Westminster. Pero en nuestros
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espectadores profesionales parece faltar esa indispensable concepcin preliminar de santidad. Se refieren a los actores como si fueran mscaras o bufones y, me temo, consideran que los autores dramticos somos mentirosos y entregadores, cuya principal actividad consiste en consolar voluptuosamente al fatigado especulador urbano cuando ha llegado a su fin la seria actividad del da, como el la llama. La pasin, que es la vida del drama, nada significa para ellos sino una primitiva excitacin sexual: frases como "poesa apasionada" o "apasionado amor a la verdad" han cado en desuso en su vocabulario para ser reemplazadas por "crimen pasional" y otras semejantes. Presumen, por lo que yo deduzco, que aquellos en quienes la pasin alcanza una esfera mayor son desapasionados y, por lo tanto, inspidos. Consideran por lo tanto a las personas religiosas como gentes sin inters y poco divertidas. Y as, cuando Brbara prorrumpe en las bromas corrientes del Ejrcito de Salvacin, y arrebata un beso a su enamorado por encima del tambor, los devotos del teatro creen que deben aparecer ofendidos y concluyen que toda la obra es una elaborada burla al Ejrcito. Y entonces me reprochan hipcritamente esa burla, o se pliegan estpidamente a la supuesta burla! Hasta el puado de crticos mentalmente competentes se vio en dificultades ante mi planteo del estancamiento econmico en que se halla el Ejrcito de Salvacin. Algunos opinaron que el Ejercito nunca recibira dinero de un fabricante de bebidas alcohlicas y un fundidor de caones; otros consideraban que nunca debi aceptarlos; todos presumieron ms o menos definitivamente que al aceptarlo el Ejercito se degradaba hasta el absurdo y la hipocresa. Con respecto al primer punto, la respuesta del Ejrcito fue rpida y terminante. Como dijera uno de sus miembros, aceptaran dinero del mismo diablo y estaran muy contentos de quitarlo de sus manos y ponerlo en las de Dios. Reconocieron agradecidos que los taberneros no solo les daban dinero sino que permitan las colectas en sus bares... aun cuando a la puerta hubiera una reunin salvacionista predicando la abstencin. A decir verdad, pusiera en duda la verosimilitud de la obra, no porque la seora Baines aceptara el dinero, sino porque Brbara lo rechazara. En cuanto a que el Ejrcito no deba recibir ese dinero, obvia su justificacin. Debe recibir ese dinero porque sin dinero no puede existir y no cuenta con ningn otro aporte. Casi todo el dinero disponible en el pas proviene de alquileres, intereses y ganancias, y cada penique del mismo est tan inextricablemente ligado al crimen,
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la bebida, la prostitucin, la enfermedad y todos los perversos frutos de la pobreza, como a las grandes empresas, la riqueza, la probidad comercial y la prosperidad nacional. La idea de que ciertas monedas estn marcadas por una mcula es una supersticin individualista muy poco prctica. Pero, a pesar de ello, el hecho de que todo nuestro dinero est manchado causa, cuando algn ejemplo dramtico de esta mcula les revela por primera vez su existencia, severa desazn en las escrupulosas almas jvenes. Cuando un joven y entusiasta clrigo de la iglesia anglicana advierte por primera vez que los Comisionados Eclesisticos aceptan las contribuciones de ostentosas casas pblicas, burdeles y guaridas de explotadores, o que su ms generoso contribuyente en la ltima reunin de caridad es un empleador que lucra con el trabajo femenino abaratado por la prostitucin, especulando as tan inescrupulosamente como el posadero que lucra con el trabajo de los camareros abaratados por las propinas, o el trabajo de los jubilados y pensionistas; o que el nico patrocinante que podr ayudarle a reconstruir su iglesia o sus escuelas o dar a su brigada de muchachos un gimnasio o una biblioteca es el hijo de un rey de la carne en Chicago, ese joven clrigo pasar, como Brbara, su mal rato. Pero nada lograr con rehusarse a aceptar todo dinero que no provenga de esas suaves ancianas con ingresos independientes y amables y encantadores modales. Le bastara con investigar la procedencia del dinero de estas dulces ancianas hasta su raz industrial, para hallarse ante "La profesin de la seora Warren", la envenenada carne envasada y todo lo dems. Su propio estipendio tiene esa misma raz. Y entonces debe compartir la culpabilidad del mundo o debe optar por irse a otro planeta. Debe salvar el honor del mundo si quiere salvar el suyo propio. Esto es lo que descubren todas las iglesias, as como Brbara y el Ejrcito de Salvacin lo descubren en la obra. Al descubrimiento que hace Brbara de que ella es cmplice de su padre; que el Ejrcito de Salvacin es cmplice del fabricante de bebidas y del fundidor de caones; que el uno no puede huir del otro as como ambos no pueden huir del aire que respiran; que no existe salvacin para ellos por la virtud personal, sino nicamente por la redencin de toda la nacin de su viciosa, haragana, competidora anarqua: a este descubrimiento han llegado todos con excepcin de los Fariseos y (aparentemente) los espectadores profesionales, que todava usan camisas Tom Hood y explotan a sus lavanderas, sin recelar jams de su carcter elevado, de la pureza de sus atmsferas privadas, de su derecho a repudiar por ajenas la burda
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depravacin de la buharda y los barrios bajos. No es que quieran hacer dao: solo desean ser, a su modo, lo que ellos llaman un caballero. No comprenden la leccin de Brbara porque no la han aprendido, como ella, tomando parte en la vida ms amplia de la nacin. BRBARA RETORNA A LAS FILAS El retorno de Brbara a las filas puede aun proporcionar tema suficiente al historiador dramtico del futuro. Volver al Ejrcito de Salvacin con el convencimiento de que ni aun los Salvacionistas estn salvados; que la pobreza no es bendita, sino un maldito pecado; y que cuando el General Booth eligi "Sangre y Fuego" en lugar de la Cruz, como emblema de Salvacin, estaba quiz mejor inspira do de lo que crea; ese convencimiento, en la hija de Andrew Undershaft, conducir a algo ms pleno de esperanzas que repartir pan y miel por cuenta de Bodger. Hay algo de muy significativo en esta instintiva eleccin de una forma de organizacin militar, en esta sustitucin del tambor por el rgano, que cumpliera el Ejrcito de Salvacin. No sugiere esto que los Salvacionistas adivinan que deben luchar contra el diablo, en vez de rezarle? En la actualidad, es verdad, no han discernido an su exacto mensaje. Cuando lo hagan, pueden deparar un severo sobresalto a ese su sentido de seguridad, resultado de la experiencia de que las palabras rudas, aunque pronunciadas por elocuentes ensayistas y oradores, o unnimemente voceadas en entusiastas reuniones a mocin de eminentes reformistas, no alcanzan a romperle los huesos. Se ha dicho que la Revolucin Francesa ha sido obra de Voltaire, Rousseau Y Pos Enciclopedistas. A m se me antoja que ha sido la obra de hombres que supieron comprender que la virtuosa indignacin, el criticismo custico, el argumento conclusivo y el folleto instructivo, aun cuando estn a cargo de los ms vehementes e inteligentes genios literarios, son tan intiles como el rezar, pues las cosas iban firmemente de mal en peor, en tanto que el Contrato Social 6 y los libelos de Voltaire estaban de ltima moda. Eventualmente, como todos sabemos, ciudadanos perfectamente respetables y serios filantropistas toleraron las masacres de setiembre porque la dura experiencia les haba convencido de que, si se
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El acuerdo mutuo que segn J. J. Rousseau (Contrat Social, 1762) protege los derechos de todos y forma las bases de la sociedad humana. 19

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contentaban con splicas a la humanidad y al patriotismo, la aristocracia, aun cuando leyera esos llamamientos con el mayor placer y la mejor apreciacin, halagando y admirando a sus autores, continuara conspirando con los monarquistas extranjeros para derrocar la revolucin y restaurar el antiguo sistema, con todos los recursos de la venganza brutal y la represin despiadada de las libertades populares. El siglo diecinueve vio repetirse la misma leccin en Inglaterra. sta contaba con sus Utilitarios, sus Socialistas Cristianos, sus Fabianos: contaba con Bentham, Mill, Dickens, Ruskin, Carlyle, Butler, Henry George y Morris. Y el fin de todos sus esfuerzos ha sido el Chicago descrito por el seor Upton Sinclair y el Londres en que las gentes que pagan por entretenerse con mi dramtica representacin de Peter Shirley, despedido para morirse de hambre a los cuarenta aos porque por su mismo sueldo pueden obtenerse esclavos ms jvenes, no dan ni tienen la ms leve intencin de dar ningn paso efectivo para organizar la sociedad de un modo tal que esa infa mia diaria resulte imposible. Yo, que he predicado y libelado como cualquier Enciclopedista, debo confesar que mis mtodos seran intiles y de nada serviran si yo fuera Voltaire, Rousseau, Bentham, Mill, Dickens, Carlyle, Ruskin, George, Butler y Morris todos en uno, con Eurpides, More, Molire, Shakespeare, Beaumarchais, Swift, Goethe, Ibsen, Tolstoi, Moiss y todos los profetas sumados (como en cierto modo lo soy, plantndome como lo hago en sus hombros). Ya que el problema consiste en hacer hroes de cobardes, nosotros, apstoles del papel y nigromantes del arte, slo hemos logrado dar a los cobardes todas las sensaciones de los hroes, en tanto que ellos toleran toda abominacin, aceptan todo saqueo y se someten a toda opresin. La Cristiandad, al hacer un mrito de esa sumisin, ha sealado solamente esa profundidad del abismo en que se ha perdido hasta el sentimiento de la vergenza. El cristiano ha sido como el mdico de Dickens en la prisin de deudores, que habla al recin venido de su inefable paz y seguridad: sin acreedores inoportunos, sin tirnicos cobradores de intereses, impuestos y alquileres, sin esperanzas inoportunas ni deberes exigentes; nada ms que el descanso y la seguridad de no poder descender ms hondo. Y sin embargo, en el ms msero rincn de este cristianismo destructor del alma, comienza repentinamente a germinar una vitalidad nueva. El jbilo, sagrado don ha tiempo destronado por la risa infernal del escarnio y la obscenidad, surge como fuente milagrosa del polvo y el barro ftido de los barrios bajos; entusiastas marchas
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e impetuosos ditirambos suben a los cielos de entre las gentes para quienes el deprimente ruido llamado "msica sagrada" es una broma permanente; se hace flamear una bandera con Sangre y Fuego, no con rencor asesino, sino porque el fuego es hermoso y la sangre es un rojo esplndido y vital; el Miedo, al que lisonjeamos llamndolo egosmo, se desvanece; y hombres y mujeres transfigurados predican su evangelio por un mundo transfigurado, llaman General a su lder, se llaman capitanes y brigadieres entre s, y llaman a todo ese cuerpo un Ejrcito; rezan, pero slo para renovarse, por la fuerza para la lucha y por el indispensable DINERO (seal importante es sta); predican, pero sin predicar sumisin; afrontan los malos tratos y los abusos pero slo en la medida de lo inevitable; y usan lo que el mundo les permite usar, incluso agua y jabn, color y msica. Existe un peligro en esta actividad; y donde hay peligro hay esperanza. Nuestra actual seguridad no es y no puede ser nada ms que la perversidad hecha irresistible.

LAS FLAQUEZAS DEL EJRCITO DE SALVACIN

Actualmente, sin embargo, no me concierne lisonjear al Ejrcito de Salvacin. Ms bien debo sealar que tiene tantas flaquezas casi como la iglesia anglicana. Al fundar ;una organizacin eventualmente se vern impelidos a advertir que su actual grupo de tenientes entusiastas ser sucedido por una burocracia de hombres de negocios que no sern mejores que los obispos, y quiz bastante menos escrupulosos. Esto siempre ha sucedido tarde o temprano en las grandes, rdenes creadas por santos; y la orden creada por el santo William Booth no est exenta del mismo peligro. Depende aun ms que la iglesia de la gente rica y sta privara inmediatamente al Ejercito de su provisin si ste comenzara a predicar esa indispensable rebelin contra la pobreza, que a la vez constituir una revolucin contra los ricos. Pero se ve estorbado por un grueso contingente de piadosos ancianos que en realidad no son Salvacionistas, sino Evangelistas de la antigua escuela. Todava, como afirma el Teniente Howard, "sigue a Moiss", que a estas alturas es una tontera categrica si el Teniente quiere significar, como mucho me temo, que el Libro del Gnesis contiene un fiel relato cientfico del origen de las
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especies y que el dios a quien Jeft sacrific su hija es mucho menos dolo tribal que Dagn o Chemosch7. Adems, hay en el Ejrcito demasiado material ultraterreno. Como el granadero de Federico, el Salvacionista quiere vivir para siempre (el modo ms monstruoso de pedir la luna); y aunque es evidente, para cualquiera que haya odo alguna vez al General Booth y a sus mejores oficiales, que lucharan tan empecinadamente por la salvacin humana como lo hacen en la actualidad, aunque creyeran que la muerte es el fin del individuo, ellos y sus adictos tienen la mala costumbre de expresarse como si los Salvacionistas soportaran heroicamente la ardua vida en la tierra como una inversin que ms tarde rendir proficuas ganancias en la forma, no de una mejor vida por venir para el mundo entero, sino de una eternidad aprovechada slo por ellos, en una especie de pacfica bienaventuranza que a cualquier persona activa le acarreara una segunda muerte. Claro que a decir verdad los Salvacionistas son gente increblemente feliz. Y acaso el diagnstico de la verdadera salvacin no significa que podr superar el miedo a la muerte? El hombre que ha llegado a creer que no existe la muerte, considerando el cambio as llamado como una simple transicin hacia una vida exquisitamente feliz y totalmente despreocupada, no ha vencido en absoluto el miedo a la muerte; por el contrario, ese miedo lo domina an tan completamente que se niega a morir en cualquier condicin. Yo no considero salvado al Salvacionista hasta que est dispuesto a tenderse alegremente en su tumba, despus de pagar tasa y terreno y algo ms, para dejar que su vida eterna vaya a renovar su juventud en los batallones del futuro. Luego existe esa desagradable costumbre de mentir que se llama confesin y que el Ejercito alienta porque se presta a la oratoria dramtica con muchos y espeluznantes incidentes. Por mi parte, cuando oigo a un converso relatar las violencias, insultos y blasfemias de que era culpable antes de salvarse, dando a entender que entonces era un sujeto terrible y ahora el ms contrito y puro de los cristianos, no le creo lo que dice, as como tampoco creo al millonario que cuenta que de muchacho lleg a Londres o Chicago con slo tres peniques en el bolsillo. Los Salvacionistas me han dicho que Brbara, en mi comedia, jams habra sido
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Un dios de los filisteos, mitad hombre y mitad pez, fue Dagn, el dios de la agricultura; en tanto que Chemosch (Baal) fue dios de los moabitas, a quienes se menciona en el Libro de los jueces y en el Libro de los Reyes. 22

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engaada por un fanfarrn tan transparente como Snobby Price; y por cierto que tampoco yo creo que Snobby pudiera engaar a cualquier Salvacionista ex perimentado en un tema en que el Salvacionista no quisiera ser engaado. Pero en cuanto se trate de conversiones todos los Salvacionistas quieren ser convencidos; porque a peor pecador, mayor el milagro de su conversin. Cuando se exhibe a un rufin convertido o a un borracho vindicado como una de las atracciones de una reunin, vuestro rufin difcilmente podr ser demasiado rufianesco o vuestro borracho demasiado borracho. Mientras se confe en tales atracciones, vuestros Snobby Price jurarn haber azotado a su madre cuando en honor a la prosaica verdad eran frecuentemente azotados por ella, y vuestras Rummy Mitchens de mansa respetabilidad pretendern un pasado de turbulento y osado vicio. Aun cuando las confesiones sean sinceramente autobiogrficas no existe razn para presumir inmediatamente que el impulso de confesarse es piadoso o el inters de los escuchas edificante. Del mismo modo podra suponerse que la gente que insiste en mostrar espantosas lceras a los visitantes del hospital son higienistas convencidos, o que la curiosidad que alguna vez despiertan tales exhibiciones sea compasiva y valiosa. A menudo nos sentimos tentados a sugerir que aquellos individuos que importunan a nuestros jefes de polica con pretendidas confesiones de asesinato pueden muy sabiamente ser ejecutados, salvo en los pocos casos en que el verdadero asesino trata de librarse de su culpa mediante la confesin y la expiacin. Porque aunque no soy, as espero, una persona despiadada, considero que el hecho inexorable no debe ser deformado por ritual alguno, ya sea en el confesionario o en el cadalso. Y aqu es donde mi desacuerdo con el Ejrcito de Salvacin, y con todos los propagandistas de la Cruz (contra quienes objeto porque estoy en profundo desacuerdo con las horcas), se hace ms profundo. El perdn, la absolucin, la expiacin son imaginarios; el castigo no es sino la pretensin de cancelar un crimen con otro; y el perdn no puede existir si no han existido deseos de venganza, as como no puede realizarse una cura si no ha habido una enfermedad. Jams podris obtener un alto grado de moralidad en la gente que concibe que sus malas acciones son revocables y perdonables, o en una sociedad donde la absolucin y la expiacin son oficialmente provistas. La demanda puede ser verdadera; pero la provisin es bastarda. As Bill Walker, en mi comedia, despus de golpear a una muchacha salvacionista, se siente saturado de una intolerable conviccin de culpa bajo el hbil
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tratamiento de Brbara. Inmediatamente trata de borrar el golpe y purificar su accin, primeramente castigndose por ello del mismo modo y, cuando se le niega este alivio, multndose en una esterlina para compensar a la muchacha. Se ve frustrado en ambas formas. Descubre que el Ejrcito de Salvacin es tan inexorable como los hechos. No lo castigar, no aceptar su dinero. No tolerar a un rufin redimido: no le deja otro medio de salvacin que dejar de ser rufin. Con esto, el Ejrcito de Salvacin comprende instintivamente la verdad central de la cristiandad y descarta su supersticin central; esta verdad central es la vanidad de la venganza y el castigo, y esa supersticin central es la salvacin del mundo por la horca. Porque, ntese bien, Bill ha golpeado tambin a una mujer anciana y desfalleciente; y por esta peor ofensa no siente ningn remordimiento, porque ella le ha demostrado que su maldad es tan grande como la de l. "Que me eche la ley, como dijo -dice Bill-; lo que le hice a esa no me molesta la conciencia ms que matar a un puerco." Esto demuestra un estado mental perfectamente natural y edificante de su parte. La anciana, al igual que la ley con la que le amenaza, est perfectamente dispuesta a usar la venganza contra l: a robarle si hurta, a azotarle si golpea, a asesinarle si mata. Con el ejemplo y el precepto, la ley y la opinin pblica le ensean a imponer su voluntad con la ira, la violencia y la crueldad y a borrar esa mancha moral con el castigo. Esto es perfecta cruztiandad. Pero esta cruztiandad se ha embrollado con algo que Brbara llama cristiandad y que inesperadamente la induce a rechazar el papel de verdugo de Satans, descartando a Satans. Se niega a querellar a un rufin borracho; conversa de igual a igual con un pelagatos con quien ninguna dama puede ser vista en la calle; en resumen, se comporta del modo ms ilegal e indecoroso posible en esas circunstancias. La conciencia de Bill reacciona ante esta actitud, tan naturalmente como ante las amenazas de la anciana. Se ve en una posicin de insoportable inferioridad moral, y lucha por todos los medios a su alcance por escapar a ella, en tanto que est muy dispuesto a aumentar el abuso cometido con la anciana golpendola en la cara. Y esta es la triunfal justificacin de la cristiandad de Brbara frente a nuestro sistema de castigo judicial, el vengativo castigo del villano y la "justicia potica" de la escena romntica. En mrito a la literatura debe sealarse que esta situacin es slo parcialmente nueva. Vctor Hugo nos present hace tiempo la epopeya del convicto y los candelabros del obispo, y del polica cruztiano aniquilado en su encuentro con el
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cristiano Valjean. Pero Bill Walker no se transforma romnticamente, como Valjean, de demonio en ngel. Hay millones de Bill Walkers en todas las clases sociales de hoy en da; y lo que yo, en calidad de profesor de psicologa natural, deseo demostrar es que Bill, sin cambio alguno en su carcter, reacciona de distinto modo ante distintos tratos. En prueba puedo referirme a la sensacional leccin objetiva que brindan los comerciantes millonarios de nuestros das. Comienzan como bandidos despiadados, inescrupulosos, labrando la ruina, la muerte y la esclavitud de sus competidores y empleados, soportando desesperadamente lo peor que sus competidores puedan hacerles. La historia de las fbricas inglesas, los monopolios norteamericanos, la ex plotacin del oro, los brillantes, el marfil y el caucho africanos, supera en perversidad a las peores cualidades atribudas a los piratas del Mar de las Antillas. El Capitn Kidd hubiera abandonado en un islote a un moderno magnate monopolista porque su conducta le parecera indigna de un caballero de fortuna. La ley zahiere diariamente a fracasados bribones de este tipo y los castiga con crueldad mayor que la de ellos, con el resultado de que abandonan la casa de torturas ms peligrosos que cuando entraron en ella y renuevan sus perversidades (pues nadie quiere emplearlos) hasta que vuelven a caer presos, son otra vez torturados y puestos en libertad, y siempre con el mismo resultado. Pero el bribn afortunado recibe un trato muy distinto y muy cristiano. No slo es perdonado: es idolatrado, respetado, muy considerado; slo faltara que lo adorasen. La sociedad le devuelve bien por mal con la ms extravagante desproporcin. Y con qu resultado? l mismo empieza a idolatrarse, a respetarse, a tratar de merecer el trato que recibe. Predica sermones, escribe libros de edificantes consejos para los jvenes y finalmente se persuade de que prosper siguiendo esos mismos consejos; funda instituciones educacionales, contribuye a sociedades de beneficencia y muere finalmente en el aroma de la santidad, dejando un testamento que es un monumento de moral y generosidad pblicas. Y todo esto sin el menor cambio en su carcter. Las manchas del leopardo y las rayas del tigre continan tan delineadas como siempre; pero la conducta del mundo hacia l ha cambiado, y l ha modificado su conducta correspondientemente. Slo necesitis mantener en reserva vuestra actitud hacia l... poner las manos en su propiedad, denigrarle, asaltarle ... y en un momento volver a ser el bribn que fue, tan pronto a aplastaros como nosotros lo estis a
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aplastarle, y casi tan pleno de pretendidas razones morales para hacerlo. En resumen, cuando la Comandante Brbara dice que no hay hombres perversos, tiene razn; no existen de un modo absoluto, aunque son gente irrazonable, de la que me ocupar en seguida. Todo hombre (y mujer) razonable es un hombre perverso en potencia y, a la vez, un buen hombre en potencia. Lo que el hombre es depende de su carcter; pero lo que hace, y lo que nosotros opinemos de lo que hace, depende de las circunstancias. Las circunstancias que llevan a un hombre a la ruina en una clase social, lo hacen eminente en otra. Los individuos que se comportan diferentemente en diferentes circunstancias, se comportan similarmente en similares circunstancias. Tmese un vulgar carcter ingls como Bill Walker. Encontraremos a Bill en todas partes: en el banquillo judicial, en el banco episcopal, en el Consejo Privado, en el Ministerio de Guerra y Almirantazgo, as como en los muelles de Old Bailey o entre las masas de obreros no especializados. Y la moralidad de Bill variar segn estas diversas circunstancias. Los defectos del malvado son las virtudes del financista; los modales y costumbres de un duque costaran el empleo a un empleado. En resumen, aunque el carcter es independiente de las circunstancias, la conducta no lo es; y nuestro criterio moral acerca del carcter tampoco lo es; ambos son circunstan ciales. Tmese cualquier condicin de la vida en que las circunstancias son prcticamente idnticas para un cierto nmero de personas: el crimen, la Cmara de los Lores, la fbrica, las caballerizas, el campamento gitano... o lo que queris! A pesar de la diversidad de carcter y temperamento, la conducta y la moral de los individuos en cada grupo son tan semejantes sustancialmente como en una manada de ovejas, siendo la moral una simple costumbre social y necesidad circunstancial. La gente fuerte lo sabe y cuenta con ello. En nada se distinguen las mentes preceptoras del mundo del vulgar poseedor de un boleto de temporada urbano, ms que en su percepcin formal de que la humanidad es prcticamente una sola especie y no un conglomerado heterogneo de caballeros y canallas, villanos y hroes, co bardes y temerarios, pares y campesinos, almaceneros y aristcratas, artesanos y labriegos, lavanderas y duquesas, en que todos los grados de rentas y casta representan diferentes animales que no deben conocerse ni casarse entre s. Napolen creando una galaxia de generales, cortesanos y hasta monarcas de su coleccin de inservibles sociales; Julio Csar nombrando gobernador de Egipto al hijo de un liberto, alguien que poco tiempo atrs hubiera sido legalmente
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descalificado aun para el puesto de soldado raso en el ejrcito romano; Luis XI nombrando consejero privado a su barbero: todos ellos tuvieron, en distintas formas, un dominio seguro de la realidad cientfica de la igualdad humana, expresada por Brbara en la frmula cristiana de que todos somos hijos de un mismo padre. El hombre que considera que los hombres se dividen moralmente en clases superiores, medias e inferiores, cae exactamente en el mismo error que aquel que considera que socialmente estn divididos del mismo modo. Y as como nuestra persistente tentativa de fundar instituciones polticas sobre una base de desigualdad social ha producido siempre largos perodos de roces destructivos, mitigados de tanto en tanto por violentas explosiones revolucionarias, as la tentativa -quieran observar bien los americanosde fundar instituciones morales sobre una base de desigualdad moral no puede conducir a otra cosa que a antinaturales Reinos de los Santos relevados por licenciosas Restauraciones; a americanos que hacen del divorcio una institucin pblica, para tornar el rostro de Europa en una enorme sonrisa sardnica cuando se niegan a parar en el mismo hotel con un genio ruso que ha cambiado esposas sin la sancin legislativa de Dakota del Sur; a una grotesca hipocresa, cruel persecucin y final confusin total de convenciones y complacencias con la benevolencia y la res petabilidad. Es absolutamente intil declarar que todos los hombres han nacido libres si a la vez se niega que han nacido buenos. Garantcese la bondad de un hombre y su libertad se garantizar sola. Garantizar su libertad bajo la condicin de que se apruebe luego su carcter moral, significa en verdad abolir toda libertad, puesto que la libertad queda entonces a merced de un proceso moral que cualquier tonto puede forjar en contra de aquel que viole las costumbres, sea como profeta o como bribn. Esta es la leccin que la democracia tiene que aprender para poder convertirse en cualquier otra cosa salvo el ms oprimente de los sacerdocios. Volvamos ahora a Bill Walker y sus escrpulos de conciencia contra el Ejrcito de Salvacin. La Comandante Brbara, puesto que no es una moderna Tetzel 8 ni el tesorero de un hospital, se rehusa a vender a Bill su absolucin por una esterlina. Desgraciadamente, lo que el Ejrcito puede rehusar en el caso de Bill Walker no puede rehusarlo cuando se trata de Bodger. ste es dueo de la situacin porque tiene en sus manos la correa de una bien provista billetera. "Luchen como quieran
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Monje e inquisidor alemn (r455-1519) a quien se atribuyeron ventas de indulgencias, que dieron lugar a las protestaciones de Lutero y la explosin de la Reforma. 27

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-dice Bodger-; sin m nada podrn hacer. Sin mi dinero no podrn salvar a Bill Walker." Y el Ejrcito responde, muy de acuerdo con las circunstancias: "Aceptaremos dinero del mismo diablo antes de abandonar la obra de salvacin." As Bodger entrega el dinero para redimir su conciencia y recibe la absolucin que, en cambio, se le niega a Bill. En la vida real, Bill quiz no se enterara de esto. Pero yo, el dramaturgo, cuya labor consiste en demostrar la relacin entre las cosas que no parecen estar relacionadas sino alejadas, en el fortuito orden de los acontecimientos de la vida real, he maquinado para hacrselo saber a Bill, con el resultado de que el Ejrcito de Salvacin ha perdido inmediatamente todo dominio sobre l. Pero, sin embargo, puede ser que Bill no se pierda. An est bajo el dominio de lo ocurrido y de su propia conciencia, y puede llegar a descubrir que ha perdido para siempre su aficin a la pillera. Sin embargo, no puedo asegurar este desenlace feliz. Dejad que cualquiera recorra los barrios ms pobres de nuestras ciudades, cuando los hombres no estn trabajando sino descansando y mascando la rumia de sus cavilaciones, y descubrir que hay una misma expresin en todo rostro maduro: la expresin del cinismo. El descubrimiento que hace Bill Walker con respecto al Ejrcito de Salvacin ya lo ha hecho cada uno de ellos. Han descubierto que todo hombre tiene su precio; y han sido tonta y corruptamente enseados a desconfiar de l y despreciarle por esa condicin necesaria y salutfera en la existencia social. Cuando se enteran de que tambin el General Booth tiene su precio, no lo admiran porque ste sea alto, ni admiten la necesidad de organizar la sociedad de modo que pueda obtenerlo de un modo honorable: llegan a la conclusin de que su carcter carece de fortaleza y de que todos los religiosos son hipcritas y aliados de sus opresores y explotadores. Saben que las importantes contribuciones que ayudan a mantener el Ejrcito son donaciones de la perversa doctrina de la docilidad en la pobreza y de la humildad en la opresin, y no resultado de la religin; y son desgarrados por la ms agonizante de las dudas del alma, la duda de si su verdadera salvacin no deber surgir de sus pasiones ms despreciables, del asesinato, la envidia, la codicia, la testarudez, la furia y el terrorismo, ms que de la conciencia pblica, la moderacin, la humanidad, la generosidad, la ternura, la delicadeza, la piedad y la bondad. La confirmacin de esa duda, sobre la que nuestros peridicos han insistido tan enrgicamente en los ltimos aos, es la moral del militarismo; y la justificacin del militarismo reside en que las circunstancias pueden hacer de ella en
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cierta oportunidad la verdadera moralidad del momento. Y es produciendo tales momentos que creamos violentas y sanguinarias revoluciones, tal como la que est en progreso en Rusia y la que provoca diaria y diligentemente el capitalismo de Inglaterra y Amrica. En tales momentos es el deber de las iglesias evocar todos los poderes de destruccin contra el orden existente. Pero si hacen esto el orden existente puede reprimir sus actividades enrgicamente. Las iglesias slo pueden subsistir bajo condicin de que prediquen sumisin al estado, tal como est organizado en la actualidad capitalista. La Iglesia anglicana est obligada a agregar, a los treinta y seis artculos en que formula sus dogmas religiosos, tres artculos ms en los que asegura que cuando cualquiera de estos artculos est en conflicto con el Estado ser totalmente revocado, renegado, violado, abrogado y aborrecido, y el polica pasar a ser una persona mucho ms importante que cualquiera de las personas d la Trinidad. Y esta es la razn de que ninguna iglesia ni Ejrcito de Salvacin tolerado pueda ganar jams la absoluta confianza del pobre. Deben estar del lado de la polica y la fuerza militar, quieran o no; y como la polica y la fuerza militar son los instrumentos de que se vale el rico para robar y oprimir al pobre (de acuerdo con principios legales y morales dictados a propsito), no es posible estar con los pobres y con la polica a un mismo tiempo. A decir verdad, los organismos religiosos que son los pordioseros de los ricos, se convierten en una especie de polica auxiliar, que priva a la pobreza de su espuma de rebelin mediante carbn y cobijas, pan y miel, y que calma y aplaca a las vctimas con esperanzas de una felicidad inmensa y fcil en el otro mundo, cuando se haya completado el proceso de llevarlos a una muerte prematura, despus de una corta vida al servicio del rico.

CRISTIANDAD Y ANARQUISMO

Tal es la posicin falsa a la que ni el Ejrcito de Salvacin, la Iglesia anglicana o cualquier otra organizacin religiosa pueden escapar, salvo mediante la reconstitu cin de la sociedad. Tampoco pueden soportar pasivamente al Estado, lavndose las manos de sus pecados. El Estado trata constantemente de forzar las conciencias
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humanas mediante la violencia y la crueldad. No contento con quitarnos el dinero para la manutencin de sus soldados y policas, sus carceleros y verdugos, nos obliga a tomar parte activa en sus procedimientos, bajo pena de hacernos pasibles de su violencia. Mientras escribo estas lneas se est brindando al mundo un ejemplo sensacional. Se celebra una boda real que, despus de recibir el sacramento en la catedral, se dirige a una corrida de toros que tiene por principal diversin el espectculo de caballos corneados y destripados por el toro enfurecido, tras lo cual, cuando el toro est ya tan exhausto que ha dejado de ser peligroso, es atacado por un cauteloso matador. Pero el irnico contraste entre la corrida de toros y el sacramento del matrimonio a nadie conmueve. Otro contraste -aquel entre el esplendor, la felicidad, la atmsfera de benvola admiracin que rodea a la joven pareja, y el precio pagado por ello bajo nuestro abominable orden social, con la mi seria, escualidez y degradacin de millones de otras parejas- es trazado en el mismo momento por un novelista, el seor Upton Sinclair, que desprende el enchapado de las enormes industrias carniceras de Chicago y nos muestra un ejemplo de lo que est sucediendo en el mundo entero bajo la capa exterior de la prspera plutocracia. Hay un hombre que se conmueve bastante ante este contraste como para pagar con su vida el precio de un golpe terrible asestado a los responsables. Desgraciadamente, su pobreza le significa tambin una ignorancia suficiente como para dejarse engaar por la ficcin de que los inocentes novios, producidos y coronados por la plutocracia a la cabeza de un Estado en el que tienen menor poder personal que un polica y menor influencia que cualquier director de un monopolio, son los verdaderos responsables. Contra ellos arroja, por consiguiente, sus seis peniques de fulminato de mercurio, errando el blanco, pero arrancando las entraas de tantos caballos como el mejor toro en la arena, y matando a veintitrs personas, adems de herir a noventa y nueve. Y de todos stos, los caballos son los nicos inocentes de la culpa que l quiere vengar; si hubiera volado todo Madrid hecho aicos, todos los adultos incluidos, ni uno de ellos habra escapado a la acusacin de cmplice -antes y despus del hecho- de la pobreza y la prostitucin, de tan totales matanzas de nios como Herodes jams soara, de la plaga, pestilencia y hambre, lucha, asesinato y muerte lenta... quiz no hubiera uno solo que no ayudara con el ejemplo, el precepto, el consentimiento y hasta con las palabras a ensear al dinamitero su bien aprendido evangelio de odio y venganza, aprobando diariamente sentencias de prisin tan
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infernales en su antinatural estupidez y apabullante crueldad, que sus abogados no pueden desconocer la espada o la bomba sin descubrir tambin su propia mscara de justicia y humanidad. Obsrvese que en este mismo momento se edita la biografa de uno de nuestros duques, quien, siendo escocs, pudo discutir sobre poltica y se destac, por lo tanto, como un gran cerebro entre nuestros aristcratas. Y cul, si me permiten, era el episodio histrico favorito de su excelencia, aquel que segn propias declaraciones jams leyera sin intensa satisfaccin? Pues el ataque contra las multitudes de Pars llevado a cabo por el joven general Bonaparte en 1795, llamado en juguetona aprobacin por nuestras clases respetables 'la bocanada de metralla'', aunque Na polen, para hacerle justicia, tuviera una concepcin ms profunda de todo esto y hubiera querido resignarse a olvidar. Y puesto que el Duque de Argyll no era un demonio, sino un hombre de pasiones semejantes a las nuestras, en ningn modo cruel o rencoroso como puede suceder, quin puede dudar de que todos los proletarios del mundo, de temperamento ducal, gocen ahora con "la bocanada de dinamita" (el sabor de la broma parece desvanecerse ahora, no es as?) que apunta contra la clase que ellos detestan, as como nuestro perspicaz duque detestaba lo que l llamaba la multitud? En una atmsfera semejante no puede caber sino una secuela a la explosin de Madrid. Toda Europa arde por emularla. Venganza! Ms sangre! Hacer trizas a la "bestia anarquista". Arrastrarla hasta el patbulo. La prisin perpetua. Dejar que todas las naciones civilizadas se unan para borrar, a ella y a sus semejantes, de la superficie de la tierra; y si algn Estado rehusara esa alianza, guerra contra ese Estado. Esta vez el ms importante peridico londinense antiliberal, y por lo tanto antirruso en poltica, no dice a las vctimas "Muy merecido", como hiciera en efecto cuando Bobrikoff, De Plehwe9 y el Gran Duque Sergio fueron extraoficialmente fulminados. No: fulminad a nuestros rivales de Oriente, de acuerdo, bravos revolu cionarios rusos!; pero disparar contra una princesa inglesa?... eso es monstruoso, horrible! Perseguid al infeliz hasta su perdicin, y observad, por favor, que somos un pueblo civilizado y misericordioso y que, muy a pesar nuestro, no podemos tratarle

(1846-1904), estadista ruso, designado ministro del Interior; ejerci una poltica dictatorial para con la clase obrera; muri en un atentado dirigido por los revolucionarios. 31

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como a Ravaillac10 y Damiens11. Entretanto, puesto que an no hemos dado alcance al infeliz, calmemos nuestros nervios estremecidos en la corrida de toros y comentemos de un modo corts el tacto y buen gusto infalible de las damas de nuestras casas reales, que, aunque presumiblemente de normal y natural ternura, han sido tan eficazmente adiestradas en la moda de la poca que puede llevrselas a ver caballos descuartizados, tan framente como podra llevrselas a una lucha de gladiadores, si fuera esa la costumbre del momento. Por extrao que parezca, en medio de este vehemente fuego malvado, el nico hombre que an conserva su fe en la bondad e inteligencia humanas es el causante de la explosin, ahora un desventurado fugitivo con nada, aparentemente, que pueda asegurar su triunfo sobre las prisiones y patbulos de la Europa enfurecida, salvo el revlver en el bolsillo y su disposicin a descargarlo al instante en su cabeza o en cualquier otra. Pensad en l, puesto a la tarea de hallar un cristiano y un caballero entre la multitud de lobos humanos que allan por su sangre. Pensad tambin en esto: que al primer intento halla lo que busca, un verdadero noble espaol, un noble de ideas elevadas, en nada aterrorizado, con el alma carente de maldad, bajo la vestimenta -de todos los disfraces del mundo!- de un moderno editor. El lobo anarquista, huyendo de los lobos de la plutocracia, se arroja a los pies del hombre. El hombre, que no es lobo (ni editor londinense, entonces) y por lo tanto no admira esa hazaa como para sentir el despertar de sus instintos sanguinarios, no le arroja a los lobos que le persiguen... En cambio, le proporciona toda la ayuda posible para poder escapar y lo pone en camino, enriquecido con el conocimiento de una fuerza que penetra ms hondamente que la dinamita, aunque no pueda lograrse tanto por unos peniques. Esta tan justa y honrosa accin humana no se desperdicia en Europa, espermoslo as, aunque por el momento slo beneficie al lobo fugitivo. Los lobos plutcratas bien pronto huelen sus huellas. El fugitivo dispara entonces contra el infortunado lobo cuya nariz tiene ms cerca, se suicida y convence luego al mundo, con la fotografa de su rostro, de que no se trataba de una monstruosa reversin de hombre en tigre, sino de un joven bien parecido, nada anormal sino en su apabullante valor y decisin (esta es la razn de que los temerosos leespetaran gritos de "Cobarde!"); alguien para quien, bajo circunstancias racionales y humanas,
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FRANOIS RAVAILLAC (1578-1610), asesin a Enrique IV de Francia y fue ejecutado. Regicida francs, atent contra Luis XV en 1757; tras someterle a temibles torturas, fue ejecutado y descuartizado en Pars. 32

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matar a una infeliz pareja en su maana de bodas habra sido una abominacin irreflexiva. Luego sobreviene un ambiente de irona y ciega estupidez. Los lobos, frustrados en su deseo de engullir a su hermano-lobo, se vuelven contra el hombre; y proceden a torturarle con la prisin por haberse rehusado a clavar sus dientes en el cuello del dinamitero y oprimirlos hasta terminar con l. De modo que, como veis, el hombre no puede ser un caballero en nuestros das, aunque quiera. En cuanto a ser cristiano, se permite alguna amplitud en este punto, porque, repito, la cristiandad tiene dos faces. La cristiandad popular tiene por emblema una horca, por principal sensacin la ejecucin sanguinaria tras la tortura, por misterio central una venganza insana adquirida mediante la expiacin fraudulenta. Pero existe una ms noble y profunda cristiandad que afirma el sagrado misterio de la Iglesia y prohibe la deslumbrante futilidad y locura de la venganza, a menudo cortsmente denominada castigo o justicia. La horca en la cristiandad es tolerable. El resto es un crimen. Los expertos en irona conocen bien el hecho de que el nico editor en Inglaterra que ataca el castigo, por considerarlo una medida absolutamente equivocada, repudia tambin la cristiandad, llama a su peridico "El Liberal" y hace doce aos que est preso por blasfemo.

CONCLUSIONES SANAS

Y ahora debo pedir al acalorado lector que no pierda la cabeza y se incline hacia uno u otro criterio, sino que extraiga una moraleja sana de estos formidables absurdos. No es sensato proponer que las leyes contra el crimen sean aplicadas solamente a los culpables y no a los cmplices cuyo consentimiento, consejo o silencio pueda ase gurar la impunidad del culpable. Si se instituye el castigo como instrumento de la ley, debe castigarse a los que se rehusan a castigar. Si tenis un cuerpo de polica, debe ser parte de vuestro deber obligar a todos a secundar a la polica. Claro que si vuestras leyes son injustas y vuestros policas instrumentos de opresin, el resultado ser una violacin insoportable de la conciencia privada de los ciudadanos. Pero
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esto no tiene remedio; la solucin est, no en permitir que todos violen la ley a su antojo, sino en imponer las leyes que en verdad consulten la opinin pblica, en vez de proceder cruel y estpidamente con los transgresores de la ley. Todos estn contra los ladrones; pero el ladrn moderno, cuando es sorprendido y atrapado por el dueo de casa, apela generalmente y, tengamos la esperanza, a menudo con xito, a su agresor para que no lo entregue a los intiles horrores de los trabajos forzados. En otros casos el transgresor a la ley escapa porque quienes podran entregarle no le consideran el verdadero culpable. A veces hasta se forman tribunales particulares en oposicin a los tribunales oficiales; y estos tribunales particulares emplean asesinos en calidad de verdugos. (As lo hizo Mahomet antes de establecer su poder oficialmente, y el ribonismo en Irlanda durante su larga lucha contra los terratenientes.) Bajo tales circunstancias, el asesino queda libre, aunque todos en el distrito sepan quin es l y qu ha hecho. No lo traicionan, en parte porque justifican su accin exactamente como el gobierno justifica a su verdugo oficial, y en parte porque seran asesinados si lo traicionaran: otro mtodo que imita al gobierno oficial. Dado un tribunal, emplead a un asesino que no tenga ninguna reyerta personal con el que va a ser asesinado, y no habr evidentemente ninguna diferencia moral entre asesinar oficial o extraoficialmente. En resumen, todo hombre es anarquista en cuanto a las leyes que estn contra su conciencia, ya sea en el prembulo o en la sentencia. En Londres, nuestros peores anarquistas son los magistrados, porque muchos de ellos son tan ancianos e ignorantes que cuando son llamados a aplicar una ley basada en ideas o conocimientos de hace menos de medio siglo, no estn de acuerdo con ella, y, tratndose de vulgares ingleses sin respeto por la ley abstracta, dan ingenuamente el ejemplo de infringir la ley. En este ejemplo el hombre va a la zaga de la ley; pero cuando la ley va a la zaga del hombre, tambin se convierte en anarquista. Cuando algn cambio fundamental en las condiciones sociales, corno la revolucin industrial de los siglos XVIII y XIX, tacha de anticuadas nuestras instituciones legales e industriales, el anarquismo resulta casi una religin. Todo el poder de los ms enrgicos genios de la poca en filosofa, ciencias econmicas y artes se concentra en demostrar y advertir que la moralidad y la ley son simples convencionalismos falibles y en desuso. Los dramas en que los hroes son bandidos, y las comedias en que las gentes observantes de la ley y convencionalmente morales se ven obligadas a
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autosatirizarse afrentando la conciencia del espectador cada vez que cumplen con su deber, surgen simultneamente con tratados econmicos titulados "Qu es la propiedad? ;Robo!", y con la historia de "El conflicto entre la religin y la ciencia". Pues este no es un sano estado de cosas. Las ventajas de vivir en sociedad estn en proporcin, no de la libertad del individuo segn un cdigo, sino de lo complejo y sutil del cdigo que est dispuesto a aceptar y aun defender como cuestin de importancia tan vital que el transgresor de la ley difcilmente pueda ser tolerado en cualquier proceso. Una actitud as resulta imposible cuando los nicos hombres que pueden hacerse or y recordar en el mundo emplean toda su energa en alzarnos contra las leyes vigentes, la moralidad vigente, la respetabilidad vigente y la pro piedad legal. El hombre comn que no sabe de teoras sociales, aunque haya estudiado versos latinos, no puede ser contrario a las leyes de su pas y persuadirse sin embargo de que la ley en lo abstracto es vitalmente necesaria a la sociedad. Una vez que repudie las leyes e instituciones que conoce, repudiar hasta la concepcin de la ley y los cimientos de las instituciones, ridiculizando los derechos humanos, enalteciendo los mtodos irracionales por "histricos" y tolerando nica y solamente el empirismo puro en la conducta, con la dinamita como base de la poltica y la viviseccin como base de la ciencia. Esto es espantoso. Pero qu puede hacerse? Aqu estoy yo, por ejemplo, por clase social un hombre respetable, por sentido comn un enemigo del despilfarro y el desorden, por constitucin intelectual partidario de la legalidad hasta el lmite de la pedantera, y por temperamento aprehensivo y econmicamente organizado hasta el lmite de la solterona; soy, sin embargo, y siempre lo he sido, y ahora ya lo ser para siempre, un escritor revolucionario, porque las leyes hacen imposible a la ley: nuestras libertades destruyen toda liber tad; nuestra propiedad es el resultado del robo organizado; nuestra moralidad es una descarada hipocresa; nuestra sabidura es administrada por incautos con mala experiencia o sin ella; nuestro poder es manejado por cobardes y pusilnimes y nuestro honor es falso en todos sus puntos. Soy un enemigo del orden existente, por buenas razones; pero esto no impide que mis ataques sean menos alentadores o provechosos para aquellos que son sus enemigos por malas razones. El orden existente podr replicar que si yo digo la verdad en ,esto, algn estpido podr valerse de ello para empeorarlo con una nueva intentona de asesinato. Esto no podr impedirlo, aun cuando pudiera imaginar algo peor de lo que ya ocurre. Y la
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desventaja de este "peor", aun desde su propio punto de vista, es que la sociedad, con todas sus crceles y bayonetas y ltigos y ostracismos e indigencias, se halla indefensa ante el anarquista que est dispuesto a sacrificar su vida en la lucha contra ella. Estamos a salvo de los devastadores explosivos que todo estudiante ruso sabe fabricar y todo soldado ruso ha aprendido a usar en Manchuria, porque los hombres valientes y resueltos, cuando adems son bribones, no arriesgan su pellejo por el bien de la humanidad, y porque, cuando son bastante buenos para ocuparse de ella, detestan el crimen y jams lo cometen hasta que la afrenta va ms all de toda posible tolerancia. El remedio, entonces, consiste simplemente en no afrentar demasiado sus conciencias. No pensis que no harn concesiones. Todos los hombres hacen amplias concesiones antes de exponer sus vidas en una guerra a muerte con la sociedad. Nadie exige o espera el advenimiento del milenio. Pero hay dos cosas que deben establecerse, o pereceremos como Roma por la atrofia del alma vestida de Imperio. La primera es que la diaria ceremonia de repartir la riqueza del pas entre sus habitantes se lleve a cabo de tal modo que ni una sola miga vaya a parar a manos de adultos fsicamente capaces que no producen con su esfuerzo personal, no solamente el equivalente total de lo que reciben, sino un excedente bastante para proveer a su jubilacin y pagar la deuda que hemos contrado por su crianza. La segunda es que la deliberada aplicacin de malos tratos, que ahora se conoce con el nombre de castigo, sea abandonada, de modo que el ladrn, el rufin, el jugador y el pordiosero puedan ser sometidos humanitariamente al imperio de la ley, slo para que comprendan que un estado demasiado humanitario para castigar debe ser tambin demasiado materialista para no desperdiciar la vida de hombres honestos en reprimir las actividades de los deshonestos. Esta es la razn de que no se encarcele a los perros. Corremos el peligro de su primera mordedura. Pero si el perro insiste en ladrar y morder, ir a parar a la cmara letal. Esto me parece sensato. Pero permitir que el perro expe esa mordedura con un perodo de tormento para dejarle luego en libertad, ya mucho ms salvaje (porque la cadena hace salvaje al perro) para volver a morder y expiar su culpa nuevamente, en tanto que se malgasta tanta vida y felicidad humanas en la tarea de encadenarlo y alimentarlo y atormentarlo, me parece estpido y convencional. Sin embargo, esto mismo es lo que hacemos con aquellos hombres que ladran, muerden y roban. Sera mucho ms
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lgico soportar sus vicios as como soportamos sus enfermedades, hasta que nos causen ms molestias de lo que valen la pena, para entonces, con muchas disculpas, expresiones de condolencia y alguna generosidad en satisfacer sus ltimos deseos, conducirlos a la cmara letal y librarnos de ellos. Bajo ninguna circunstancia debe permitrseles expiar sus malas acciones con una penalidad fabricada, suscribir sociedades de beneficencia o compensar a sus vctimas. Si no ha de haber castigo, no habr perdn. Nunca llegaremos a tener responsabilidades morales hasta que cada uno de nosotros sepa que nuestros hechos son irrevocables y que nuestra vida depende de nuestra utilidad. Hasta aqu, ay!, la humanidad no se ha atrevido a reconocer esta sencilla verdad. Frenticamente distribuimos el dinero como precio de nuestros escrpulos, e inventamos sistemas bancarios con penalidades expiatorias, sacrificios, redenciones, salvaciones, listas de suscripcin a hospitales y qu ms, para evadirnos del cdigo moral. No contentos con la antigua vctima y el cordero sacrificado, endiosamos a los salvadores humanos y rezamos a milagrosas vrgenes intercesoras. Atribuimos clemencia a lo inexorable, calmamos nuestra conciencia despus de cometer un asesinato arrojndonos a los pies del amor divino, y huimos hasta de nuestras propias horcas, obligados a admitir que, por lo menos, esto es irrevocable... como si una hora de crcel fuera menos irrevocable que una ejecucin. Si un hombre no puede mirar al mal en la cara sin engaarse, nunca llegar a conocerlo, ni podr combatirlo eficazmente. Los pocos hombres que han sido capaces (relativamente) de hacer esto fueron tildados de cnicos y han tenido alguna vez una parte anormal de maldad en si mismos, correspondiente a la fuerza anormal de sus cerebros; pero jams han hecho dao sin intencin de hacerlo. Esto explica que grandes bribones hayan sido buenos gobernantes, en tanto que monarcas bondadosos y personalmente incapaces de hacer dao han arruinado a sus pases por confiar por arte de birlibirloque en la inocencia y la culpabilidad, la recompensa y el castigo, la virtuosa indignacin y el perdn, en vez de basarse en los hechos sin maldad ni benevolencia. La Comandante Brbara enfrenta a Bill Walker de este modo, con el resultado de que el rufin, que no es detestado, se detesta a s mismo. Para aliviar su agona intenta ser castigado; pero el salvacionista a quien quiere provocar es tan inflexible como Brbara, y reza por l. Luego intenta pagar, pero no consigue que acepten su dinero. Su sentencia es la perdicin de Can, quien, puesto
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que no pudo hallar un salvador, un guardin o un pordiosero que le ayudara a pensar que la sangre de su sangre ya no gritaba desde la tierra, debi vivir y morir como un asesino. Can tuvo buen cuidado de no cometer otro asesinato, en lo que se diferencia de nuestros accionistas de ferrocarriles (yo soy uno de ellos) que matan y mutilan a centenares de guardagujas para ahorrarse el costo de los enganches automticos, y que hacen penitencia con donaciones anuales a meritorias instituciones. Si a Can se le hubiera permitido pagar por su deuda,. posiblemente matara tambin a Adn y Eva, aunque slo fuera por gozar de una segunda reconciliacin con Dios. Bodger, podis creerlo, ir hasta el fin de su vida envenenando gente con mal whisky, porque siempre podr contar con el Ejrcito de Salvacin o la Iglesia anglicana para negociar su redencin mediante un buen porcentaje de sus ganancias. Existe tambin una tercera condicin que deber llenarse antes de que los grandes maestros del mundo cesen de mofarse de las religiones. Los credos deben tornarse in telectualmente honestos. No existe actualmente en el mundo una sola religin veraz. Quiz sea esta la realidad ms tremenda de toda la situacin mundial. Esta comedia ma, "La Comandante Brbara", es, as lo espero, al mismo tiempo verdadera e inspirada; pero quienquiera que diga que todo ha sucedido, y que la fe en ella y la comprensin de ella consisten en creer que es el relato de algn suceso verdico, ser, para usar los trminos de las Sagradas Escrituras, un tonto y un mentiroso, y es aqu solemnemente denunciado y maldecido como tal por m, el autor, hasta la posteridad.

Londres, junio de 1906.

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ACTO 1
En una noche de enero, despus de la cena, en la biblioteca (le la casa de Lady Britomart Undershaft, en Wilton Crescent, Un amplio y cmodo sof tapizado en cuero oscuro ocupa el centro de la habitacin. La persona que se sentara en este silln (aunque por el momento est desocupado) tendra a su derecha la mesa de escribir de Lady Britomart, junto a la cual est ella muy atareada; detrs, a su izquierda, un escritorio ms pequeo; ms atrs, y del lado de Lady Britomart, la puerta; y directamente a su izquierda una ventana con asiento en el alfizar. Cerca de la ventana, un silln. Lady Britomart es una mujer de cincuenta aos o algo ms, bien vestida aunque no muy cuidada en el vestir, bien educada aunque no cuide mucho de su educacin, de buenos modales aunque aterradoramente franca e indiferente a la opinin de sus interlocutores, amable y sin embargo perentoria, terminante, arbitraria y de mal genio hasta el lmite mximo soportable; es adems una matrona tpicamente mandona de la clase regente, a quien trataran como a un nio mal criado hasta que lleg a ser madre regaona, y disponindose par fin, con habilidad prctica y experiencia mundana, limitada del modo ms original por restricciones domsticas y de clase, a concebir el universo exactamente como si se tratara de una enorme mansin de Wilton Crescent, aunque manejando su parte con toda eficacia segn esa suposicin y mostrndose ilustrada y liberal en cuanto se refiere a los libros de la biblioteca, los cuadros de las paredes, la msica de las carpetas y los artculos de los peridicos. Su hijo, Stephen, hace su entrada en el saln. Es un joven de veinticinco aos, de
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grave correccin, muy respetuoso de s mismo, pero con reverente temor hacia su ma dre, por hbito infantil y timidez de soltern ms que por debilidad de carcter. STEPHEN. - Que sucede? LADY BRITOMART. - En seguida, Stephen. Stephen se dirige sumisamente al sof y toma asiento. Se dispone a leer "The Speaker". LADY BRITOMART. -No empieces a leer. Requerir toda tu atencin. STEPHEN. -Pero mientras espero... LADY BRITOMART. -No te disculpes, Stephen. (l deja a un lado "The Speaker".) Ya est! (Ella termina de escribir, se incorpora, se acerca al sof.) No te he hecho esperar demasiado, creo yo. STEPHEN. - De ningn modo, mam. LADY BRITOMART. - Alcnzame mi almohadn. (l toma el almohadn de la silla junto a la mesa de escribir, y lo acomoda mientras ella toma asiento en el sof.) Sien tate. (l toma asiento y se arregla la corbata nerviosamente.) No juegues con tu corbata, Stephen: no le pasa nada. STEPHEN. - Disclpame. (Empieza a acariciar la cadena de su reloj.) LADY BRITOMART. - Vas a prestarme atencin, Stephen? STEPHEN. - Por supuesto, mam. LADY BRITOMART. -No: no se trata de por supuestos. Demando ahora mucho ms que tu formal atencin de todos los das. Voy a hablarte muy seriamente. Quisiera que dejaras en paz esa cadena... STEPHEN (soltando presuroso la cadena del reloj). He hecho algo que te molestara, mam? Si fue as, no tuve intencin. LADY BRITOMART (pasmada). - Tonteras! (Con cierto remordimiento.) Pobre hijo mo, creste que estaba enojada contigo? STEPHEN. - Que sucede entonces, mam? Me inquietas. LADY BRITOMART (cuadrndose ante l casi agresivamente). - Stephen: cundo empezars a comprender que eres un hombre adulto y yo no soy ms que una mujer? STEPHEN (asombrado). -Ms que una... LADY BRITOMART. -No repitas mis palabras, por favor: es una costumbre de lo ms irritante. Tienes que aprender a hacer frente a la vida con seriedad, Stephen. Yo
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no puedo hacerme cargo de todos nuestros asuntos familiares por ms tiempo. Tienes que aconsejarme: t debes asumir la responsabilidad. STEPHEN. - YO... ! LADY BRITOMART. - S, t, por supuesto. En junio cumpliste veinticuatro aos. Has estado en Harrow y en Cambridge. Has ido a la India y al Japn. Debes saber un montn de cosas para estas fechas; a menos que hayas perdido el tiempo escandalosamente. Pues bien, aconsejame. STEPHEN (perplejo). -Sabes que jams he intervenido en el manejo de la casa... LADY BRITOMART. -No: eso me imagino que no. No te estoy pidiendo que ordenes la cena. STEPHEN. - Quise decir en los asuntos familiares. LADY BRITOMART. -Pues ahora tendrs que hacerlo; porque ya estn fuera de mi alcance. STEPHEN (preocupado). -Alguna vez he pensado que me corresponda hacerlo; pero, sinceramente, mam, s tan poco de todo ello, y lo que s es tan doloroso... es tan imposible mencionar siquiera ciertas cosas... (Calla, avergonzado.) LADY BRITOMART. - Supongo que te refieres a tu padre. STEPHEN (casi inaudiblemente). -S. LADY BRITOMART. - Pues, querido: no podemos pasarnos toda la vida sin nombrarle. Claro que hiciste muy bien no mencionando el tema hasta que yo te lo ped; pero ests en edad de ser mi confidente y necesito que me ayudes a arreglar el asunto de las muchachas. STEPHEN. -Pero ellas estn muy bien. Estn comprometidas... LADY BRITOMART (complacida). -S: he encontrado buena pareja para Sarah. Charles Lomax ser millonario a los 35. Pero eso no ser hasta dentro de diez aos; y entretanto, bajo las condiciones impuestas en el testamento de su padre, sus abogados no pueden entregarle ms de 800 esterlinas al ao. STEPHEN. - Pero el testamento tambin dice que si l, por su propio esfuerzo, aumenta sus ingresos, deber duplicrsele esa entrega. LADY BRITOMART. - Los esfuerzos de Charles Lomax podrn reducir, pero nunca aumentar sus ingresos. Sarah tendr que aportar por lo menos otras 800 al ao en los prximos diez aos; y aun as sern tan pobres como rata de iglesia. Brbara... Yo pens que Brbara hara la carrera ms brillante de todos ustedes. Y en cambio
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qu?... Ingresa al Ejrcito de Salvacin, despide a su doncella, vive con una esterlina por semana y un da se aparece con un profesor de griego a quien ha recogido en la calle, que pretende ser salvacionista y hasta llega a tocar el tambor en pblico porque est perdidamente enamorado de ella. STEPHEN. -Por cierto que yo me sorprend grandemente cuando supe que estaban comprometidos. Cusins es un sujeto muy agradable, es muy cierto: nadie se ima ginara que naci en Australia; pero... LADY BRITOMART. - Oh, Adolphus Cusins ser muy buen marido. Despus de todo, nadie tiene nada que decir contra el griego: eso demuestra inmediatamente que es un caballero culto. Y en mi familia, gracias al cielo, no somos tercos conservadores. Somos liberales y creemos en la libertad. Deja que la gente presumida diga lo que quiera: Brbara no se casar con el hombre que ellos quieran, sino con el que a m me guste. STEPHEN. -Claro que yo estaba pensando nicamente en sus ingresos. Aunque no es probable que sea muy prdigo. LADY BRITOMART. - No ests muy seguro, Stephen. Conozco muy bien a esa gente callada, sencilla, refinada, potica como Adolphus... muy contentos cuando tienen todo de lo mejor! sos cuestan ms que los que t llamas prdigos, que son siempre tan mezquinos como ordinarios. No: Brbara necesitar por lo menos 2.000 esterlinas al ao. Ya ves, significa mantener dos mansiones adicionales. Adems, t tambin tienes que casarte pronto. A m no me place esa moda actual de solterones galantes y casamientos tardos; ya estoy tratando de arreglar algo para ti. STEPHEN. -Es una bondad de tu parte, mam; pero quiz sea mejor que eso lo arregle yo. LADY BRITOMART. - Tonteras! Eres demasiado joven para hacer de casamentero: te dejaras cautivar por una bonita doa nadie. Por supuesto, sers consultado: eso lo sabes tan bien como yo. (Stephen aprieta los labios y calla.) Vamos, no refunfues, Stephen. STEPHEN. - No refunfuo, mam. Pero qu tiene que ver todo esto con... con ... mi padre? LADY BRITOMART. -Mi querido Stephen: de dnde va a salir ese dinero? Es muy sencillo que t y los dems vivan de mis ingresos mientras estamos todos en una mis ma casa; pero no puedo mantener cuatro familias en cuatro mansiones. Sabes que mi
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padre es pobre: ahora apenas cuenta con siete mil al ao; y, sinceramente, si l no fue ra Conde de Stevenage, tendra que abandonar la sociedad. l nada puede hacer por nosotros. Dice, y con bastante razn, que es absurdo que recurramos a l para mantener a los hijos de un hombre que est nadando en dinero. Sabrs, Stephen, que tu padre debe ser fabulosamente rico, porque siempre hay guerra en alguna parte. STEPHEN. -No necesitas recordrmelo, mam. Rara vez he abierto un peridico en mi vida sin ver nuestro apellido. El torpedo Undershaft! La artillera automtica Undershaft! El diez pulgadas Undershaft! El can de curea ocultable Undershaft! El submarino Undershaft! Y ahora, la flota area Undershaft! En Harrow me lla maban el infante Woolwich12. En Cambridge lo mismo. En King's College, un brutito que siempre andaba organizando despertares religiosos, arruin mi Biblia, el primer regalo de cumpleaos que me hiciste, escribiendo debajo de mi nombre, "Hijo y heredero de Undershaft y Lazarus, traficantes en Muerte y Destruccin; direccin, Cristianismo y Judea". Pero eso no era nada comparado con la forma en que en todas partes me reverenciaban porque mi padre ganaba millones con sus fbricas de caones. LADY BRITOMART. -No son los caones solamente... Estn los prestamos de guerra que Lazarus otorga bajo pretexto de que son crditos otorgados para la compra de caones. Ah, Stephen, te aseguro que es algo perfectamente escandaloso! Esos dos hombres, Andrew Undershaft y Lazarus, tienen a Europa enroscada a su meique. Por eso tu padre puede comportarse como lo hace. l est por encima de la ley. Crees que Bismarck, Gladstone o Disraeli podan desafiar abiertamente toda obligacin social o moral como ha hecho tu padre durante toda su vida? Jams se hubieran atrevido. Le ped a Gladstone que le reprochara a tu padre su conducta. Ped al "Times" que lo hiciera. Se lo ped a Lord Chamberlain. Pero sera ms fcil pedirles que declaren la guerra al Sultn. No quisieron saber nada de nada. Me dijeron que no podan mencionrselo siquiera. Para m que le tienen miedo. STEPHEN. -Qu podan hacer? En realidad, no est violando las leyes. LADY BRITOMART. - Que l no est violando las leyes...! Pero si lo hace constantemente. Viol la ley al nacer: porque sus padres no estaban casados siquiera... STEPHEN. -Mam! Es cierto eso?
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Woolwich, inmenso arsenal de la marina britnica ubicado en la ciudad del mismo nombre, a orillas del Tmesis. El arsenal Woolwich forma una pequea ciudad, con sus residencias, fbricas y calles. 43

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LADY BRITOMART. -Claro que es cierto: por eso tuvimos que separarnos. STEPHEN. -Se cas contigo sin decrtelo! LADY BRITOMART (algo desconcertada por esta deduccin).-Para ser justos con Andrew, te dir que no son esas las cosas que l suele hacer. Adems, conoces demasiado el lema Undershaft: "sin avergonzarse". Todo el mundo lo conoce. STEPHEN. -Pero dijiste que por eso se separaron. LADY BRITOMART. - As es, porque no contento con ser l un expsito, quera desheredarte a ti y adoptar a otro expsito. Y yo no poda soportarlo, no poda per mitirlo... STEPHEN (avergonzado). -Quieres decir por... por... LADY BRITOMART. - No tartamudees, Stephen. Habla con claridad. STEPHEN. - Pero esto es tan espantoso para m, mam. Tener que hablar contigo de ciertas cosas... ! LADY BRITOMART. -Tampoco para m es agradable, especialmente si an eres tan nio que tienes que empeorarlo todo con un despliegue de impotencia. Slo la clase media, Stephen, cae en un estado de muda impotencia cuando descubre que existe gente perversa en el mundo. En nuestra clase social debemos decidir nuestro compor tamiento con esa clase de gente, y proceder luego sin que nada perturbe nuestra sangre fra. Ahora puedes hacerme esa pregunta como corresponde. STEPHEN.-Mam: no tienes ninguna consideracin para conmigo. Por amor al cielo, sigue tratndome como a un nio, como siempre, y no me digas absolutamente nada; o dmelo todo y djame reaccionar como pueda. LADY. - Tratarte como a un nio! Qu quieres decir? Es muy cruel y muy injusto de tu parte decir una cosa semejante. Bien sabes que nunca los he tratado como se trata a los nios. Siempre han sido ustedes mis compaeros, mis amigos, y les he brindado perfecta libertad de hacer y decir lo que quisieran, con tal de que yo lo aprobara. STEPHEN (desesperado). -Reconozco que hemos sido los hijos imperfectos de una madre perfecta; pero te suplico que por esta vez no te preocupes por m. Explcame este deseo horrendo de mi padre de reemplazarme por otro hijo. LADY BRITOMART (asombrada). - Otro hijo! Jams he dicho nada por el estilo. Jams he soado con nada semejante. Esto es lo que pasa por interrumpirme. STEPHEN. -Pero t has dicho...
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LADY BRITOMART (interrumpindole bruscamente).S bueno ahora, Stephen, y escchame pacientemente. Los Undershaft descienden de un expsito de la parroquia de San Andrs Undershaft. Hace tiempo ya, durante el reinado de Jaime I, un armero y fabricante de plvora adopt a un nio abandonado. Con el transcurso del tiempo ste prosper en los negocios, y, por un sentimiento de gratitud, o por alguna promesa, o vaya a saber, adopt a otro y le hizo su heredero. Y ste hizo lo mismo. Desde entonces la fbrica de armas pasa siempre a manos de un expsito que es adoptado y llamado Andrew Undershaft. STEPHEN. - Y no se casaban? No quedaban hijos legtimos? LADY BRITOMART. - Oh, s: todos se casaban igual que tu padre; y tenan suficiente fortuna para adquirir tierras para sus hijos y dejarlos en buena posicin. Pero tambin adoptaban y entrenaban a un expsito para que se hiciera cargo de las fundiciones; y por supuesto que tenan que pelear siempre furiosamente con sus esposas a causa de esto. Tu padre fu adoptado del mismo modo; y pretende estar obligado a mantener la tradicin y adoptar a alguien a quien confiar la empresa. Por supuesto que yo no iba a soportar nada semejante. Pudo haber razones para ello cuando los Undershaft slo podan casarse con mujeres de su clase, cuyos hijos no podan administrar cuantiosos bienes. Pero no haba excusa para querer reemplazar a mi hijo. STEPHEN (dubitativo).-Me temo que yo hara muy mala figura al frente de una fundicin de caones. LADY BRITOMART. - Tonteras son esas! Te buscaras un buen gerente y le pagaras su salario. STEPHEN. -Evidentemente mi padre no cifraba grandes esperanzas en mi capacidad. LADY BRITOMART. -Tonteras, hijo! T eras apenas un beb: esto no tiene nada que ver con tu capacidad. Comprndelo, Andrs lo hace por principio, como todas las cosas perversas que lucubra. Cuando mi padre le amonestaba, Andrew replicaba sin reparos que la historia slo nos muestra dos instituciones triunfantes: una, la firma Undershaft, y la otra, el Imperio Romano bajo los Antoninos... y dice que porque los emperadores Antoninos adoptaban tambin a sus sucesores. Tamaa necedad! Los Stevenage somos tan buenos como los Antoninos, as creo yo; y t eres un Stevenage. Pero todo eso es muy de Andrew. Ah tienes al hombre! Siempre astuto e incontro vertible cuando defenda la necedad y la maldad; siempre torpe y enfadado cuando
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deba comportarse cuerda y decentemente... STEPHEN. -Quiere decir que fue por mi culpa que se destruy tu vida hogarea, mam. Lo lamento. LADY BRITOMART. - A decir verdad, hijo mo, haba otras muchas discrepancias. Yo no puedo soportar a un inmoral. No soy farisea, creo yo; y no me hubiera impor tado que cometiera ciertas indecencias; ninguno de nosotros es perfecto. Pero tu padre no las cometa; en cambio, las pensaba y las deca: eso era lo ms terrible. Haca del mal una religin. Aunque aceptamos que los hombres practiquen ciertas inmoralidades, mientras reconozcan que proceden mal y prediquen la moralidad, yo no poda perdonarle a Andrs que predicara lo inmoral y practicara la moral. Todos ustedes se hubieran criado sin respeto a los principios convencionales, sin conocer la diferencia entre el bien y el mal, si l hubiera permanecido en nuestra casa. Porque sabes, hijo mo, tu padre era un hombre de grande atraccin. Los nios le queran; y l se aprovechaba de esto para inculcarles las ideas ms perversas y volverlos del todo indomables. Yo misma le apreciaba, y mucho, te dir; pero nada puede tender puentes sobre el desacuerdo moral. STEPHEN. - Todo esto me deja perplejo, mam. La gente puede diferir en sus opiniones, o en su religin; pero cmo puede diferir acerca del bien y el mal? El bien es el bien y el mal es el mal; y si un hombre no sabe distinguir entre uno y otro es un tonto o un pcaro: y eso es todo. LADY BRITOMART (conmovida). - T eres mi hijo! (Lo palmea en la mejilla.) Tu padre nunca hubiera respondido as: l se echaba a rer o evada la cuestin con alguna tontera cariosa. Y ahora que comprendes la situacin, qu me aconsejas? STEPHEN. -Pues qu se puede hacer? LADY BRITOMART. -Tengo que conseguir el dinero, sea como sea. STEPHEN. - No podemos aceptar su dinero. Antes preferira irme a vivir en cualquier escondrijo de Bedford Square o hasta de Hampstead, que aceptar un cuarto de penique de su bolsillo. LADY BRITOMART. - Mira, Stephen, que nuestros actuales ingresos provienen de Andrew. STEPHEN (escandalizado). - Nunca me imagin... LADY BRITOMART. - Pues no habrs imaginado que tu abuelo estaba ayudndome con algo. Los Stevenage no podan hacerlo todo por ustedes. Les hemos dado una
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posicin social. Andrew tena que contribuir tambin con algo. Y no le fue muy mal, que digamos, con el trato. STEPHEN (amargamente). - Quiere decir entonces que dependemos completamente de l y sus caones ... ! LADY BRITOMART. - Eso no: el dinero nos corresponde. Slo que l lo provee. As que ya ves, no es cuestin de recibir o no recibir su dinero: se trata simplemente de saber cunto. Yo para m no pido nada ms. STEPHEN. -Tampoco yo. LADY BRITOMART. - Pues Sarah s; y Brbara tambin. Es decir, Charles Lomax y Adolphus Cusins costarn ms dinero. Creo que tendr que embolsar mi orgullo y pedrselo a Andrew. Ese es tu consejo, Stephen, no es as? STEPHEN. - No. LADY BRITOMART (bruscamente). - Stephen ... ! STEPHEN. - Claro que si ya lo has resuelto ... LADY BRITOMART. - No lo he resuelto: te he pedido un consejo; y estoy esperndolo. No permitir que toda la responsabilidad recaiga sobre mis hombros. STEPHEN (obstinado). -Preferira morir a pedirle un penique ms. LADY BRITOMART (resignadamente). -Quiere decir entonces que yo debo pedrselo. Pues bien, Stephen: ser como t lo deseas. Te alegrar saber que tu abuelo concuerda contigo. l opina que debo invitar a Andrew a casa para que vea a las muchachas. Despus de todo, debe sentir algn afecto natural hacia ellas. STEPHEN. -Invitarle aqu! LADY BRITOMART. -No repitas mis palabras, Stephen. Adnde voy a invitarle, si no? STEPHEN.-Yo ni imagin que le invitaras. LADY BRITOMART. - Ahora no me atormentes, Stephen. Vemos!, t comprendes que es necesario que nos haga una visita, no es as? STEPHEN (a disgusto). -Supongo que si las muchachas no pueden arreglrselas sin su dinero... LADY BRITOMART. - Gracias, Stephen: yo contaba con que me daras un sano consejo, cuando te explicara las cosas adecuadamente. He invitado a tu padre para esta noche. (Stephen se incorpora de un salto.) No saltes, Stephen: me fastidia. STEPHEN (con absoluta consternacin). - Quieres decir que mi padre vendr aqu
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esta noche... que puede llegar en cualquier momento? LADY BRITOMART (mirando su reloj).- Dije a las nueve. (l boquea. Ella se incorpora.) Llama, quieres? (Stephen se acerca a la mesa de escribir, oprime un botn y all se sienta con los codos apoyados en la mesa y la cabeza entre las manos, agobiado y anonadado.) Faltan diez minutos para las nueve todava; y tengo que hablar con las muchachas. Invit a cenar a Charles Lomax y a Adolphus, a propsito para que estuvieran aqu. Ser mejor que Andrew los vea, por si acariciara alguna ilusin de que son capaces de mantener a sus esposas. (Entra el mayordomo; Lady Britomart pasa por detrs del sof para hablarle.) Morrison: sube a la sala y dles que bajen inmediatamente. (Morrison se retira. Lady Britomart se vuelve hacia Stephen.) Recuerda, Stephen: necesitar de toda tu firmeza y autoridad. (l se pone de pie y trata de investirse de algn vestigio de esos atributos.) Acrcame una silla, hijo. (l aproxima una de las sillas cercanas a la pared hasta donde ella se encuentra, cerca del escritorio. Lady Britomart se sienta y l va hasta el silln y all se desploma.) No s cmo lo tomar Brbara. Desde que la han nombrado Comandante del Ejrcito de Salvacin ha desarrollado una propensin a hacer las cosas a su modo y a dar rdenes a la gente, que me acobarda bastante, lo confieso. No es propio de una dama, adems. Te aseguro que no se dnde lo ha aprendido! De todos modos, Brbara no puede amedrentarme; pero quiz sea mejor que tu padre est aqu antes de que ella pueda armar un alboroto o rehusarse a verle. No te muestres nervioso, Stephen: eso alentara a Brbara a dificultar las cosas. Yo ya estoy demasiado nerviosa, el cielo lo sabe, aunque no lo demuestre. Sarah y Brbara entran acompaadas de sus respectivos caballeros, Charles Lomax y Adolphus Cusins. Sarah es esbelta, desganada y mundana. Brbara es ms robusta, ms alegre, mucho ms enrgica. Sarah est vestida a la ltima moda; Brbara lleva el uniforme del Ejrcito de Salvacin. Lomax, un joven mundano, se parece mucho a otros jvenes mundanos. Padece de un frvolo sentido del humor que lo precipita, en los momentos menos oportunos, . en un paroxismo de risa mal contenida. Cusins es un estudiante con anteojos, delgado, de cabellos ralos y voz dulce, con una forma ms compleja del mal de Lomax. Su sentido del humor, perspicaz e intelectual, se ve complicado por un carcter irascible. La eterna lucha de un temperamento benevolente y una conciencia elevada contra los impulsos de un ridculo inhumano y una feroz impaciencia han creado en l una tensin crnica que evidentemente ha
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daado su constitucin. Es una persona por dems inexorable, decidida, tenaz, intolerante, que por su sola fortaleza de carcter trata de ser (y en verdad lo es) considerado, amable, explcito, hasta moderado y apologtico, probablemente capaz de matar, pero incapaz de cometer una crueldad o una vulgaridad. Por influjo de algn instinto que no es bastante compasivo para enceguecerlo con la sola ilusin del amor, est obstinadamente resuelto a casarse con Brbara. Lomax gusta de Sarah y cree que ser muy divertido estar casado con ella. Por consiguiente, ni siquiera ha intentado resistir los preparativos de Lady Britomart en ese sentido. Los cuatro parecen haber estado muy alegres en la sala. Las muchachas entran primero, quedando a la zaga los enamorados. Sarah se aproxima al sof. Brbara entra detrs de ella y se detiene en la puerta. BRBARA. - Quieres que entren Cholly y Dolly? LADY BRITOMART (enrgica). - Brbara: no permitir que se llame Cholly a Charles: esas vulgaridades me enferman. BRBARA. -Si est muy bien mam. Cholly es muy correcto hoy en da. Quieres que los haga pasar? LADY BRITOMART. - Si van a saber comportarse... Brbara se aproxima a la mesa de escribir. Cusins entra sonriente, y se encamina hacia Lady Britomart. SARAH (llamando). -Ven, Cholly. (Entra Lomax, controlando a duras penas sus gestos, y se sita vagamente entre Sarah y Brbara.) LADY BRITOMART (terminante). - A sentarse, todos. (Todos se sientan. Cusins se encamina hacia la ventana y all toma asiento. Lomax ocupa una silla. Brbara se sienta ante la mesa y Sarah en el sof.) No tengo la menor sospecha de cul es el motivo de su risa, Adolphus. Me extraa en usted, aunque no esperara otra cosa de Charles Lomax. CUSINS (con voz notablemente amable). -Brbara ha estado tratando de ensearme la marcha salvacionista de West Ham. LADY BRITOMART. -No veo razn para rerse de eso; tampoco usted la vera si estuviera realmente convertido. CUSINS (dulcemente). -Usted no estaba presente. Fue realmente gracioso, por lo menos as me pareci. LOMAX. - Fue estupendo!
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LADY BRITOMART. -Cllese, Charles. Ahora escchen- me a m. Vuestro padre vendr aqu esta noche. (Estupefaccin general.) LOMAX (en protesta). - Quin lo dira! ... LADY BRITOMART. - Charles, no le he pedido que diga usted nada. SARAH. - Lo dices en serio, mam? LADY BRITOMART. - Por supuesto. Se trata de ti, Sarah, y tambin de Charles. (Silencio. Charles adopta un aspecto dolorosamente indigno.) Espero que no opondrs objeciones, Brbara. BRBARA. - Yo... ? Por qu? Mi padre tiene un alma que salvar, como todos los dems. Por lo que a m respecta, que sea bien venido. LOMAX (an en protesta). - Pero, sinceramente, no sabes... ! Quin dira! LADY BRITOMART (framente). - Qu ha querido usted significar, Charles? LOMAX. -Bueno, tendr usted que admitir que todo esto es un poquito espeso. LADY BRITOMART (volvindose con siniestra suavidad a Cusins). - Adolphus: usted que es profesor de griego, puede traducirme las observaciones de Charles Lomax en un ingls comprensible para m? CUSINS (prudente). -Si se me permite, Lady Brit, creo que Charles ha expresado felizmente lo que todos sentimos. Homero, refirindose a Autolycus, el astrnomo y matemtico griego, usa la misma expresin: quiere significar algo espeso. LOMAX (generoso). -Yo no opongo inconveniente, si Sarah est conforme. LADY BRITOMART (aplastante). - Gracias. Y cuento con su permiso, Adolphus, para invitar a mi propio esposo a mi propia casa? CUSINS (galante). - Cuenta usted con mi resuelta aprobacin y apoyo en todo. LADY BRITOMART. - Sarah: tienes algo que decir? SARAH. - Quiere decir que vendr a vivir aqu para siempre? LADY BRITOMART. - De ninguna manera. El cuarto de huspedes estar listo para l por si quiere quedarse uno o dos das para verlos y conocerlos mejor; pero eso tiene sus lmites. SARAH. -Supongo que no nos va a comer. Yo no tengo inconveniente en que venga a vernos. LOMAX (riendo entre dientes).-Vaya a saber cmo lo toma el viejo. LADY BRITOMART. -Supongo que igual que la vieja, Charles.
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LOMAX (avergonzado). -Yo no quise decir... por lo menos... LADY BRITOMARTno lo pens. Usted nunca piensa, Charles; y como resultado, nunca ha querido decir nada de lo que dice. Ahora prstenme atencin, hijos mos. Vuestro padre ser casi un extrao para nosotros. LOMAX. - Supongo que no habr visto a Sarah desde que era cachorrita? LADY BRITOMART. -Desde muy cachorrita, Charles, como usted bien lo expresa, con esa elegancia en la diccin y ese refinamiento en el pensar que jams parecen abandonarle. Por consiguiente... este... (Impaciente) Ahora se me olvid lo que quera decirles. Eso sucede por inducirme al sarcasmo, Charles. Adolphus: tendr usted la bondad de decirme en qu estaba? CUSINS (dulcemente). - Deca usted que como el seor Undershaft no ha visto a sus hijos desde nios, querr formarse ahora una opinin del modo en que usted los ha criado, basndose para ello en su comportamiento de esta noche, y que por tanto desea usted que seamos especialmente celosos de nuestra conducta, sobre todo Charles. LOMAX. -Mira: Lady Brit no ha dicho eso. LADY BRITOMART (vehemente). - Pues s, Charles. Adolphus ha repetido mis palabras correctamente. Es sumamente importante que se porten bien; y les suplico que por esta vez no anden en parejitas por los rincones, rindose de nada y murmurando en secreto mientras yo estoy hablando con vuestro padre. BRBARA. - Est bien, mam. Te haremos quedar bien. LADY BRITOMART. - Recuerde, Charles, que Sarah querr enorgullecerse y no avergonzarse de usted. LOMAX. - Quin dira! Porque no hay de que enorgullecerse, no es as? LADY BRITOMART. - Pues simlelo entonces. Morrison, plido y aterrado, irrumpe en la habitacin con mal disimulada turbacin. MORRISON. -Puedo hablar una palabra con usted, seora? LADY BRITOMART. - Tonteras! Hazle pasar, Morrison. MORRISON. -Bien, milady. (Sale.) LOMAX. - Morrison le conoce? LADY BRITOMART. - Por supuesto. Morrison siempre ha estado con nosotros. LOMAX. -Debe ser algo chocante para l, no creen? LADY BRITOMART. -Es este el momento de atacarme los nervios, Charles, con sus expresiones ultrajantes?
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LOMAX. -Pero esto es algo muy fuera de lo comn, crame MORRISON (desde la puerta). - El... este... seor Undershaft. (Se retira azorado.) Andrew Undershaft hace su entrada en el saln. Todos se ponen de pie. Lady Britomart sale a su encuentro en el centro de la habitacin, detrs del sof. En apariencia, Andrew es un hombre de edad; fornido, despacioso, con modales amables y pacientes, y atractiva simplicidad de carcter. Pero tiene un semblante avizor, resuelto, ansioso, alerta, y formidables reservas de energa fsica y mental, pecho amplio y cabeza alargada. Su amabilidad, que es fruto de la madurez y el xito, es en cierto modo la actitud del hombre fuerte que sabe por experiencia que la mayora de la gente hbil es sensible a la presin que l ejerce, salvo cuando la ejerce muy cuidadosamente. Adems, en su actual delicada situacin, se muestra ms bien tmido. LADY BRITOMART. - Buenas noches, Andrew! UNDERSHAFT. -Cmo ests, querida? LADY BRITOMART. -Pareces mucho ms viejo. UNDERSHAFT (justificndose). -Estoy algo ms viejo. (Galante.) El tiempo no ha dejado su huella en ti. LADY (cortante).- Tonteras! Ven, esta es tu familia. UNDERSHAFT (sorprendido). -Tantos... Lamento decir que mi memoria flaquea terriblemente en algunas cosas. (Tiende la mano a Lomax con paternal cordialidad.) LOMAX (estrechando su mano). - Mucho gusto. UNDERSHAFT. -Ya veo que t eres el mayor. Me alegra mucho volverte a ver, hijo mo. LOMAX (en reproche). -No, vamos, no sabe acaso... ? (Vencido.) Quin dira! LADY BRITOMART (sobreponindose a su momentneo mutismo). - Andrew, quieres decirme que no recuerdas cuntos hijos tienes? UNDERSHAFT. - Pues, me temo que yo... Han crecicdo tanto... este... Estoy cometiendo algn ridculo equvoco? Mejor ser que confiese: recuerdo un solo hijo, Pero tantas cosas han sucedido desde entonces, claro... que... . LADY BRITOMART (decidida). -Andrew: no digas ms tonteras. Claro que no tienes ms que un solo hijo. UNDERSHAFT. - Si fueras tan amable de presentarme, querida ma. LADY BRITOMART. - Charles Lomax, comprometido con Sarah.
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UNDERSHAFT. - Faltaba ms. Encantado, le aseguro. LADY BRITOMART. - ste es Stephen. UNDERSHAFT (inclinndose). -Encantado de conocerle, seor Stephen. Entonces (acercndose a Cusins) t debes de ser mi hijo. (Tomando las manos de Cusins entere las suyas.) Cmo te va, estimado amigo? (A Lady Britcomart.) Se parece mucho a ti, amor mo. CUSINS. - Me halaga usted, seor Undershaft. Pero yo soy Cusins, comprometido con Brbara. (Muy explcito) La Comandante Brbara Undershaft, del Ejrcito de Salvacin. Sarah, su segunda hija. Y ste es Stephen Umdershaft, su hijo. UNDERSHAFT. -Mi querido Stephen, te pido disculpas. STEPHEN. - No tienes por qu. UNDERSHAFT (volvindose hacia Sarah). - Brbara, querida ma... SARAH (oficiando de apuntador).-Soy Sarah. UNDERSHAFT. - Sarah, claro est. (Se dan la manco. Luego se dirige a Brbara.) Brbara... esta vez no me equivoco, creo, BRBARA. -As es. (Se dan la mano.) LADY BRITOMART (asumiendo el comando). - Sintense, todos ustedes. Sintate, Andrew. (Se adelanta y toma asiento en el sof. Cusins tambin adelanta su silla a la izquierda de ella. Brbara y Stephen vuelven a sus asientos. Lomax ofrece su silla a Sarah y va en busca de otra.) UNDERSHAFT. - Gracias, querida ma. LOMAX (conversando, mientras coloca una silla entre la mesa y el sof y la ofrece a Undershaft). -Usted necesita su tiempo para saber dnde est, no es as? UNDERSHAFT (aceptando la silla). -No es eso lo que me desconcierta, seor Lomax. Mi dificultad estriba en que, si represento el papel de padre, producir el efecto de un extrao demasiado intruso; y si represento el papel del extrao demasiado discreto, parecer un padre insensible. LADY BRITOMART. -No necesitas representar ningn papel, Andrew. Mejor ser que te muestres sincero y espontneo. UNDERSHAFT (sumiso). - S, querida ma: creo que eso ser lo mejor. (Se acomoda en su asiento.) Pues bien, aqu me tienen. En qu puedo serles til? LADY BRITOMART. -No se trata de eso, Andrew. Formas parte de la familia. Puedes estar entre nosotros y entretenerte.
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El regocijo largamente reprimido de Lomax estalla de pronto en relinchos agnicos. LADY BRITOMART (ultrajada). - Charles Lomax: si sabe usted comportarse como es debido, demustrelo. De lo contrario, abandone el saln. LOMAX. - Lo lamento mucho, Lady Brit; pero sinceramente, sabe, se lo juro! ... (Se sienta en el sof entre Lady Britomart y Undershaft, casi agobiado.) BRBARA. - Por qu no te res cuando quieres, Cholly? Eso te hara bien. LADY BRITOMART. -Brbara: has recibido la educacin de una dama. Demustraselo a tu padre y no hables como una vulgar muchacha de la calle. UNDERSHAFT. - Oh, no te preocupes por m, querida. Bien sabes que yo no soy un caballero y que nunca me han educado. LOMAX (alentador). -Nadie lo pensara, se lo aseguro. Aparenta bastante bien, sabe. CUSINS. -Permtame aconsejarle que estudie el griego, seor Undershaft. Los que estudian griego son hombres privilegiados. Pocos saben griego, y ninguno de ellos sabe otra cosa; pero su posicin es indiscutible. Los dems idiomas son privilegios de camareros y viajantes de comercio: el griego es para un hombre de posicin lo que el sellado es para la plata. BRBARA. - Dolly, s ms sincero. Cholly, por qu no traes la concertina y te pones a tocar algo? LOMAX (a Undershaft, dudando). -Esas cosas no de ben ser de su agrado, verdad? UNDERSHAFT.-Tengo predileccin por la msica. LOMAX (encantado). -Verdad? Entonces ir a buscarla. (Se dirige al piso superior en busca del instrumento.) UNDERSHAFT. -Tocas algo, Brbara? BRBARA.-Slo la pandereta. Pero Cholly me est enseando a tocar la concertina. UNDERSHAFT. - Ah... Cholly tambin pertenece al Ejrcito de Salvacin! BRBARA.-No: para l es un pecado ser disidente. Pero yo no desespero de Cholly. Ayer vino conmigo a una reunin en los muelles, y termin haciendo la colecta en su propio sombrero. LADY BRITOMART. -Todo esto no es obra ma, Andrew. Brbara es bastante grande para elegir su propio camino. Y no tiene un padre que la aconseje... BRBARA. - Oh s, claro que lo tengo. En el Ejercito de Salvacin no hay hurfanos. UNDERSHAFT. -All tu padre tiene muchos hijos y mucha experiencia, no es as? BRBARA (mirndole con penetrante inters y asentimiento).- Precisamente.
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Cmo has llegado t a comprender eso? (Se oye a Lomax ensayando en la concertina.) LADY BRITOMART. - Pase, Charles. Toque algo, rpido. LOMAX. - Usted manda! (Vuelve a ocupar su lugar y preludia unos campases.) UNDERSHAFT. - Un momento, seor Lomax. Tengo cierto inters en el Ejrcito de Salvacin. Su lema podra ser el mo: "Sangre y Fuego." LOMAX (horrorizado). - Pero es otra especie de sangre y de fuego. UNDERSHAFT. - Mi sangre limpia; mi fuego purifica. BRBARA. -Tambin el nuestro. Ven maana a mi refugio, es el refugio de West Ham, y conocers nuestra obra. Marcharemos a una gran reunin en el saln de asambleas de Mile End. Ven a ver el refugio y luego podrs marchar con nosotros: te har mucho bien. Sabes tocar algo? UNDERSHAFT. - En mi juventud gane algunos peniques y hasta chelines bailando en las calles, frente a las cantinas, y luciendo mi talento de zapateador. Ms tarde me hice miembro de la Sociedad Orquestad Undershaft y me desempe bastante bien en el trombn. LOMAX (escandalizado). - Quien dira... ! BRBARA. -Gracias al Ejrcito ms de un pecador se ha abierto el camino del cielo tocando el trombn. LOMAX (a Brbara, an perplejo). -S; pero, y el negocio de caones? (A Undershaft.) Llegar al cielo no entra exactamente en sus planes, verdad? LADY BRITOMART. -Charles! LOMAX. -Pero y no es razonable lo que sostengo? El negocio de caones puede ser necesario y todo lo dems: no podemos arreglrnoslas sin caones; pero no tiene lgica, no cree usted? Porque puede haber una dosis excesiva de charlatanera en el Ejrcito de Salvacin (yo, personalmente, pertenezco a la iglesia oficial), pero no puede negarse que es una religin; y no se puede ir contra una religin, verdad? A menos que sea absolutamente inmoral. UNDERSHAFT. - No creo que usted aprecie mi verdadera posicin, seor Lomax.. . LOMAX (presuroso).-No he querido decir nada contra usted personalmente, entindame. UNDERSHAFT. -Claro, claro. Pero piense un momento. Heme aqu, un fabricante de mutilacin y muerte. Hoy estoy de un humor especialmente alegre porque esta ma
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ana, en la fundicin, volamos veintisiete muecos en fragmentos con un proyectil que antes apenas destrua trece. LOMAX (indulgente). - Y cuanto mayor sea el poder destructor de la guerra, ms rpidamente ser abolida, no es as? UNDERSHAFT. -De ningn modo. Cuanto ms destructora sea la guerra, ms fascinante nos parece. No, seor Lomax: le estoy agradecido por formular la excusa usual a mi actividad- pero yo no me avergenzo de ella Yo no soy de esos hombres que guardan sus conceptos morales y sus actividades en compartimientos hermticamente separados. Todo el dinero disponible que mis competidores invierten en hospitales, catedrales y otros receptculos del dinero con que se borran los escrpulos de conciencia, lo invierto yo en experimentos e investigaciones para mejorar los mtodos de destruccin de vida y propiedad. Siempre lo he hecho, y seguir hacindolo. Por lo tanto, vuestras mximas de navidad por la paz en la tierra y la buena voluntad entre los hombres, de nada me sirven. Vuestro cristianismo os impone someterse al mal y ofrecer siempre la otra mejilla para que puedan repetir el golpe; eso mismo me llevara a m a la ruina. En mi moralidad... en mi religin... tiene que haber cabida para mis caones y mis torpedos. STEPHEN (framente, casi malhumorado).-Hablas como si hubiera media docena de morales y religiones para escoger y no una sola moral verdadera y una sola religin verdadera. UNDERSHAFT. - Para m no hay ms que una moral; pero puede no convenirte a ti, porque t no fabricas flotas areas. Hay una sola moral verdadera para cada hombre; pero no todos los hombres se atienen a una misma moral. LOMAX (abrumado). -Le molestara repetir eso otra vez? No pude seguirle. CUSINS.-Es muy sencillo. Como dijera Eurpides, lo que es carne para unos es veneno para otros, as en lo moral como en lo fsico. UNDERSHAFT. - Exactamente. LOMAX. - Ah, eso... ! S, s, s. Es cierto... muy cierto. STEPHEN. - En otras palabras, hay hombres buenos y hombres perversos. BRBARA. - No hay tal cosa! No hay hombres perversos! UNDERSHAFT. - Verdad? Y hombres buenos? BRBARA. -Tampoco. Ni uno. No hay hombres buenos ni perversos: todos son hijos de un mismo Padre, y cuanto antes dejen de darse motes, mejor ser. No necesitas
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decrmelo: yo los conozco. Miles han pasado por mis manos: bribones, criminales, infieles, filntropos, misioneros, consejeros municipales, de todo, en fin. Todos son pecadores de una misma especie y a todos aguarda una misma salvacin. UNDERSHAFT. -Puedo preguntarte si salvaste alguna vez a un fabricante de caones? BRBARA. -No. Me permitirs intentarlo? UNDERSHAFT. - Har un convenio contigo. Ir maana a tu refugio salvacionista y t vendrs pasado maana a mi fundicin de caones. BRBARA. -Ten cuidado. Esto puede terminar en que t abandones tus caones a causa del Ejrcito de Salvacin. UNDERSHAFT. -Ests segura de que no terminar con tu abandono del Ejrcito de Salvacin a causa de los caones? BRBARA. - Correr mi riesgo. UNDERSHAFT. - Y yo el mo. (Apretn de manos.) Dnde queda tu refugio? BRBARA. -En West . Ham. En la seal de la cruz. Pregunta a cualquiera en Canning Town. Y tu fbrica? UNDERSHAFT. -En Perivale St. Andrews. En la seal de la espada. Pregunta a cualquiera en toda Europa. LOMAX. - No ser mejor que toque algo? BRBARA. - A ver, "Adelante, soldados cristianos". LOMAX. -Eso es demasiado alto para empezar, bien lo sabes. Que te parece "Seguirs adelante, hermano mo"? Es una tonada muy parecida. BRBARA. -No, es demasiado melanclica. Pero slvate, Cholly, y seguirs adelante, hermano mo, sin armar tanto alboroto por ello. LADY BRITOMART. - Pero Brbara, hablas de religin como si fuera un tema agradable. Deberas tener cierto sentido del decoro. UNDERSHAFT. - Para m no es un tema desagradable, querida ma. A decir verdad, es lo nico que realmente preocupa a la gente capaz. LADY BRITOMART (mirando su reloj). - Pues si estn decididos, insisto en que esto se haga de un modo respetable y digno. Charles, llama para la oracin! (Sorpresa general. Stephen se incorpora consternado.) LOMAX (incorporndose). - Quin lo dira!... UNDERSHAFT (incorporndose). - Lamento tener que retirarme.
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LADY UNDERSHAFT. - No puedes irte ahora, Andrew: sera absolutamente indecoroso. Sintate. Qu pensarn los sirvientes? UNDERSHAFT. - Querida ma, lo siento, pero tengo escrpulos de conciencia. Puedo sugerir un trmino medio? Me prestar voluntariamente a quedarme si Brbara est dispuesta a conducir un servicio religioso en la sala, con el seor Lomax como organista. Hasta tomar parte en el servicio, si pueden procurarme un trombn. LADY BRITOMART. -No te burles, Andrew. UNDERSHAFT (chocado, a Brbara). - T no crees que me est burlando, verdad, querida? BRBARA. -No, claro que no; y aunque as fuera, no tendra importancia: la mitad de nuestro Ejrcito fue a su primera reunin por divertirse un rato. (Incorporndose.) Vengan. Ven, Dolly. Ven, Cholly. (Sale con Undershaft, que abre la puerta para darle paso. Cusins se incorpora.) LADY BRITOMART. - No ser desobedecida por todos. Adolphus, sintese. Charles, puede retirarse. Usted no est para rezos: no sabe guardar compostura. LOMAX. - Quin dira! (Sale.) LADY BRITOMART (continuando). -Usted sabe comportarse como es debido cuando quiere, Adolphus. Por eso insisto en que se quede. CUSINS.-Mi estimada Lady Britomart: hay ciertas cosas en el libro de oraciones familiares que yo no poda orselas decir aunque quisiera. LADY BRITOMART. - A qu se refiere? CUSINS. -Pues tendra usted que decir delante de los sirvientes que hemos hecho cosas que no debimos hacer, que hemos dejado de hacer aquello que debimos haber hecho, y que no hay nada puro en nosotros. Yo no podra soportar que usted cometa tamaa injusticia consigo misma, y tamaa injusticia con Brbara. En cuanto a m, lo niego rotundamente, porque yo hice siempre lo mejor que pude. No me atrevera a casarme con Brbara ... no podra mirarla a usted a la cara... si esas palabras fueran verdad. De modo que aqu estoy de ms. LADY BRITOMART (ofendida). - Pues vyase. (l se dirige hacia la puerta.) Y recuerde esto, Adolphus. (l se vuelve para escucharla.) Tengo fundadas sospechas de que est usted en el Ejrcito de Salvacin para adorar a Brbara y nada ms. Y conozco muy a fondo ese modo suyo tan astuto con que sistemticamente pretende engaarme. Le he descubierto. Cuide de que no le suceda lo mismo con Brbara.
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CUSINS (con dulzura).-No me descubra usted. (Sale.) LADY BRITOMART. - Sarah, si quieres irte, vte. Eso ser mejor que estar aqu con cara de querer estar a tres mil kilmetros. SARAH (lnguida). -Muy bien, mam. (Sale.) Lady Britomart, con repentino enfado, da rienda suelta a un arrebato de lgrimas. STEPHEN (acercndose a ella). -Mam, qu te sucede? LADY BRITOMART (blandiendo su pauelo y secndose las lgrimas). -Nada. Tonteras, nada ms. Puedes irte con l, t tambin, si quieres, y dejarme con los sirvientes. STEPHEN.- Oh, no debes pensar eso, mam! Yo... yo no le quiero. LADY BRITOMART. - Pues los dems s. Esa es la mayor injusticia del destino de una mujer. La mujer tiene que criar a sus hijos; y eso significa refrenarles, negarles las cosas que quieren, imponerles obligaciones, castigarlos cuando proceden mal, hacer todo lo desagradable. Y luego el padre, que no tiene nada que hacer sino mimarlos y malcriarlos, llega cuando la madre ha cumplido su tarea para robarle el afecto de todos sus hijos. STEPHEN. - l no te ha robado nuestro afecto, mam. Es simple curiosidad lo que nos atrae. LADY BRITOMART (violentamente). - No acepto consuelos, Stephen. No me pasa nada. (Se incorpora y se dirige hacia la puerta.) STEPHEN. - Adnde vas, mam? LADY BRITOMART. - A la sala, por supuesto. (Ella sale. Al abrirse la puerta se oye "Adelante, soldados cristianos" en la concertina, con acompaamiento de pande reta.) Vienes, Stephen? STEPHEN. -No. De ningn modo. (Ella se va. l se sienta en el sof, con los labios oprimidos y una expresin de profundo disgusto.)

FIN DEL ACTO 1

ACTO 2
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El patio del refugio del Ejrcito de Salvacin en West Ham es un lugar fro en las maanas de enero. El edificio, un antiguo depsito, ha sido blanqueado recientemente. El gablete de un extremo del edificio avanza hacia el centro del patio, con una puerta en el piso bajo y otra en el desvn superior, sin balcn ni escalera, pero con una polea para elevar bultos. Los que salen al patio por este gablete central tienen a su izquierda el portn de salida a la calle, con un bebedero de piedra precisamente detrs, y a la derecha un cobertizo que protege una mesa de la intemperie. Se han dispuesto algunos bancos junto a la mesa, y en ellos se han sentado un hombre y una mujer, los dos muy infortunados, mientras terminan una comida de pan (una gruesa rodaja con margarina y melaza dorada para cada uno) y leche diluda. El hombre, un obrero desocupado, es joven, gil, charlatn, afectado, bastante perspicaz para ser capaz de cualquier cosa razonable, salvo cierta honradez o consideraciones altruistas de cualquier especie. La mujer es un vulgar atado de pobreza y gastada humanidad; parece tener sesenta aos, aunque probablemente slo cuente cuarenta y cinco. Si se tratara de personas adineradas, con guantes y manguitos y muy envueltas en pieles y abrigos, estaran entumecidos y desdichados, porque el de hoy es un crudo da de enero que oprime de fro, y una sola mirada al fondo de tiznados almacenes y cielo plomizo que se advierte por encima de las paredes blanqueadas del refugio empujara a toda persona rica y ociosa derechamente al Mediterrneo. Pero estos dos, tan perturbados por visiones del Mediterrneo como por la luna, y obligados en cambio a guardar la mayor parte de sus ropas en la casa de empeos y no sobre sus cuerpos, tanto en invierno como en verano, no se sienten deprimidos por el fro; al contrario, se ven estimulados en su vivacidad, a la que la comida acaba de dar un aspecto casi jovial. El hombre bebe un poco ms de su tazn de leche, y entonces se incorpora y camina por el patio con las manos profundamente introducidas en los bolsillos, rompiendo de tanto en tanto en un zapateo.

LA MUJER. - Te sientes mejor despus de la comida?


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EL HOMBRE. -No. Llamar comida a eso! Ser bastante bueno para ti, quiz, pero para m, un obrero inteligente... LA MUJER.- Vamos! Un obrero, eh? Y a qu te dedicas? EL HOMBRE. -Soy pintor... LA MUJER (escptica). -S, me imagino. EL HOMBRE. - S, te imaginas! Ya s. El haragn que no sabe hacer nada siempre se dice pintor. Pero yo s soy pintor: pintor de brocha gorda, a treinta y seis chelines por semana, cuando lo consigo. LA MUJER. -Entonces por qu no vas y consigues trabajo? EL HOMBRE. -Te dir por qu. Primero: porque soy inteligente... fff!, hace un fro tremendo aqu... (Zapatea uno o dos pasos.) S; con una inteligencia que va ms all de la condicin social en que han querido colocarme los capitalistas; y a ellos no les gusta el hombre que pueda penetrarlos con la mirada. Segundo: porque un sujeto inteligente necesita doble racin de felicidad; as que bebo que es algo espantoso cuando tengo oportunidad. Tercero: estoy con mi clase, y por eso hago tan poco como puedo, para que quede la mitad del trabajo por hacer para mis compaeros. Cuarto: porque soy bastante listo para saber qu es lo que est dentro y fuera de la ley; y dentro de la ley hago lo que hacen los capitalistas: aprovecho de todo lo que encuentro. En una sociedad digna y justa soy sobrio, aplicado, honesto; en Roma, como se dice, hago lo que hacen los romanos. Y cul es el resultado? Cuando el oficio anda mal -y ahora anda terriblemente maly los patrones quieren echar a la mitad de sus obreros, generalmente empiezan conmigo. LA MUJER. - Cmo te llamas? EL HOMBRE. - Price. Bronterre O'Brien Price. Me dicen Snobby Price para abreviar. LA MUJER. - Snobby le dicen a los carpinteros. No te decas pintor? EL HOMBRE. - Me dicen Snobby, pero no en ese sentido. Soy Snobby de la clase elegante; por mi inteligencia y porque mi padre era un intelectual, un librero adems. Soy demasiado superior, no uno de esos tipos vulgares que hachan lea y cargan agua: que no se te olvide. (Vuelve a su asiento junto a la mesa y alza su tazn.) Y t cmo te llamas? LA MUJER. - Rummy Mitchens, seor... EL HOMBRE (bebindose la leche que todava le queda en el tazn). - A tu salud, seorita Mitchens.
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RUMMY (corrigindole). - Seora Mitchens. PRICE. - Qu?... Oh, Rummy, Rummy! Una respetable mujer casada que simula ser viciosa para que el Ejrcito de Salvacin la rescate. El mismo juego de siempre! RUMMY. -Y qu voy a hacer? No puedo morirme de hambre. Esas muchachas salvacionistas son tan buenitas... pero cuanto mejor te portes, tanto peor quieren creer que eras antes de salvarte. Por qu no vamos a reconocer su mrito, pobrecitas? Estn rendidas de cansancio, tienen tanto trabajo... Y dnde van a conseguir el dinero para salvarnos si no nos decimos peores que los dems? T sabes cmo son esas damas y caballeros. PRICE. - Puercos! Ladrones! Ojal tuviera el trabajo que tienen ellos, Rummy. Y qu significa Rummy? Es un apodo carioso? RUMMY -Abreviatura de Romola. PRICE. - De qu? RUMMY - Romola. Apareci en un libro que estaba de moda cuando nac. Era alguien a quien mi madre quera que me pareciese. PRICE. - Somos compaeros de desventura, Rummy. Los dos tenemos nombres que nadie puede pronunciar. Por eso yo soy Snobby y t Rummy, porque Bill y Sally no les pareci bastante bueno a nuestros padres. As es la vida! RUMMY. -Quin te salv, seor Price? La Comandante Brbara? PRICE. - No; vine aqu por mi cuenta. Voy a ser Bronterre O'Brien Price, el pintor convertido. Yo s lo que les gusta. Les contar que blasfemaba y jugaba y pegaba a mi pobre madre anciana... RUMMY (estupefacta). -Pegabas a tu madre? PRICE. -Poco probable. Ella era la que me pegaba a m. Pero no importa: ven a escuchar al pintor convertido, y me oirs decir de ella que era una mujer piadosa que me ense a rezar arrodillado, y que yo vena a casa borracho y la arrancaba de la cama tirndole de sus cabellos blancos como la nieve, y le daba de golpes con el atizador. RUMMY. -En eso son injustas con las mujeres. Las confesiones de los hombres son una mentira tan grande como las nuestras; ustedes, igual que nosotros, nunca cuentan la verdad de lo que han hecho, pero a ustedes les dejan contar sus mentiras en pblico y que despus se hable del asunto. Nosotras tenemos que decir nuestras confesiones al odo de una sola dama por vez. En eso no son justas, a pesar de toda su piedad.
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PRICE. - Muy cierto! Pero crees que dejaran subsistir al Ejrcito si el Ejrcito fuera justo? De ningn modo. Lo que quieren es aplacarnos, someternos, para que nos dejemos explotar y robar. Pero yo les seguir el juego mejor de lo que se imaginan. Dir que he visto a alguien atravesado por un relmpago, y oir una voz que diga: "Snobby Price, dnde vivirs tu eternidad?" Me divertir bastante, ya vers. RUMMY. -Pero no te dejarn beber. PRICE. - Me desquitar con el Evangelio, entonces. No necesito beber cuando puedo divertirme en grande de cualquier otro modo. Jenny Hill, una muchacha salvacionista de dieciocho aos, plida, extenuada y hermosa, traspone el portn seguida de Peter Shirley, un anciano semiendurecido de fro, sin fuerzas, desfalleciente de hambre. JENNY (sostenindole). - Vamos, recbrese! Le traer algo de comer. Despus se sentir mejor. PRICE (incorporndose y apurndose solcito a recibir al anciano de manos de Jenny). - Pobre viejo! Anmate, hermano! Aqu hallars descanso, paz, felicidad... Aprese con la comida, seorita: ste est que no puede ms. (Jenny corre presurosa hacia el refugio.) Vamos, mejrate, papito! Ha ido a buscarte un buen pedazo de pan con melaza y un tazn de leche aguada. (Lo sienta al extremo de la mesa.) RUMMY (alegre). - Anima tu corazn! No digas nunca "me muero"! SHIRLEY. - No me tomen por un viejo. Tengo 46 nada ms. Estoy tan bien o mejor que nunca. Ese mechn gris est desde antes de los treinta. Todo lo que necesita son tres peniques de tintura. Tendr que morirme de hambre en las calles por culpa de esto? Dios bendito! He trabajado hasta diez y doce horas por da desde los trece, y siempre pude pagar por lo mo; voy a dejar ahora que me arrojen al arroyo y que le den mi empleo a un hombre joven que no podr hacerlo mejor que yo, slo porque tengo un cabello negro que se pone blanco a las primeras de cuento? PRICE (jovial). -De nada sirve protestar. T no eres ms que un obrero viejo, presumido, despedido del trabajo, despedido del hospital por incurable; a quin se le importa nada de ti, eh? Acptales una comida a esos puercos ladrones: te han robado ms de una. Devulveles un poco de lo que te han hecho. (Jenny regresa con la comida acostumbrada.) Aqu tienes algo de comer, hermano. Pide una bendicin y engllete eso. SHIRLEY (contemplando vorazmente la comida, pero sin tocarla y llorando como un
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nio). - Nunca acept nada de limosna. JENNY (cordial). - Vamos, vamos! El Seor te lo enva. l no rechaz el pan que le ofrecieron sus amigos; tambin t puedes aceptarlo. Luego, cuando te encontremos trabajo, podrs pagarnos si prefieres. SHIRLEY (anhelante). - S, s; es cierto. Podr devolver lo que me den: no ser ms que un prstamo. (Estremecindose.) Oh, Seor! Oh, Seor! (Se vuelve hacia la mesa y ataca su comida vorazmente.) JENNY. - Y t, Rummy, cmo ests? RUMMY. -Dios la bendiga, queridita! Usted ha alimentado mi cuerpo y ha salvado mi alma, no es verdad? (Jenny, conmovida, la besa.) Sintese y descanse un poquito; ya est que no puede ms, pobrecita. JENNY. -He andado sin parar desde la maana. Hay ms trabajo del que podemos hacer. Debo seguir; no puedo descansar. RUMMY. -Vamos, una plegaria entonces, son dos minutos. Despus trabajar mucho mejor. JENNY (sus ojos se iluminan). - Oh, s, es maravilloso cmo nos reviven unos minutos de oracin! A las doce estaba aturdida, demasiado cansada; pero la Comandante Brbara me mand a rezar por cinco minutos y luego pude seguir como si empezara en ese momento. (A Price.) Has comido tu pan? PRICE (con uncin). -S, seorita; pero he guardado aquello que ms valoro; y esa es la paz que est ms all de toda compensacin. RUMMY (ferviente). - Gloria! Aleluya! Bill Walker, un rudo candidato de 25 aos, aparece a la entrada del patio y observa a Jenny con mirada malevolente. JENNY. -Eso me hace tan feliz... Cuando dicen algo as, me siento malvada por estarme aqu ociosa. Tengo que volver a mi trabajo. Se dirige apresuradamente hacia el refugio, pero el recin llegado se acerca rpido a la puerta y le intercepta el paso. Su ademn es tan amenazador que ella retrocede cuando l se le acerca feroz y la persigue por el patio. BILL. -Yo te conozco. T eres la que me quit a mi muchacha. T eres la que le dijo que rompiera conmigo. Pero ahora he venido a llevrmela de aqu. No es que me importe un terno de ella o de ti, sabes? Pero yo le voy a ensear y te voy a ensear. Ya le voy a dar una que le va a ensear a romper conmigo. Adentro, vamos! ... y dle
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a mi muchacha que salga antes de que entre yo y la saque a puntapis. Dle que Bill Walker la busca. Ella entender; y si me hace esperar, peor para ella. Y no me repliques, o la emprender contra ti, me oyes? Por ah es tu camino. Ah entras. (La toma de un brazo y la arroja contra la puerta del refugio. Ella cae de rodillas, apoyada en una mano. Rummy la ayuda a levantarse.) PRICE (incorporndose y aventurndose indeciso hacia Bill). - Despacito, amigo. Ella no te hizo ningn dao. BILL. - A quin te crees que puedes llamar amigo? (Plantndose amenazador delante de Price.) Conque vas a salir a defenderla, eh? Preprate, entonces. RUMMY (corre indignada hacia l para reprocharle su accin). - Ah, grandsimo bruto! ... (En el espacio de un segundo Bill balancea su mano izquierda contra el rostro de Rummy. Ella grita y retrocede hacia el bebedero de piedra, donde se sienta, cubrindose con las manos el rostro golpeado y mecindose y gimiendo de dolor.) JENNY (yendo hacia ella). - Oh, Dios le perdone! Cmo puede golpear as a una anciana? BILL (asindola del cabello y apartndola de la anciana con tal violencia que hace gritar a Jenny). - Si vuelves a Dios-perdonarme, te voy a dar una Dios-perdonada en la mandbula que no, podrs rezar por una semana. (Asindola con fuerza y volvindose furioso hacia Price.) Y t... tienes algo que decir ahora? Eh? PRICE (acobardado). -No, amigo. Ella no tiene nada que ver conmigo. BILL. - Mejor para ti! Yo te dara dos buenas comidas y despus te peleara con un dedo, perro hambriento de mala ralea. (A Jenny.) Y ahora te vas a buscarme a Mog Habbijam. O tengo que triturarte la cara para ir yo mismo a buscarla? JENNY (retorcindose de dolor y tratando de desasirse). - Oh, por favor! Que alguien entre y avise a la Comandante Brbara! ... (Vuelve a gritar cuando l de un tirn la obliga a bajar la cabeza, y Price y Rummy salen corriendo hacia el refugio.) BILL. -Conque quieres ir a contrselo a tu comandante! Eh? JENNY. - Oh, por favor, no me tire del cabello! Sulteme! BILL. -S o no? (Ella sofoca un grito.) S o no, contstame. JENNY. -Dios me d fuerzas... BILL (golpendola en la cara con un puo). - V, mustrale esto y dle que si quiere otro igual que salga y se meta conmigo. (Jenny, transida de dolor, se va llorando hacia el refugio. l se acerca al banco e interpela al anciano.) Vamos, termina tu
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comida, y fuera de mi camino! SHIRLEY (ponindose de pie de un salto y enfrentndole furioso, tazn en mano).Atrvete conmigo y te doy de golpes con el tazn en la cara que te corto un ojo. No estn conformes... cachorros como ustedes... con quitar el pan de la boca a sus mayores que los han criado y se han esclavizado por ustedes, sino que tienen que venir atropellando y desafiando y queriendo pelear aqu, donde el pan de la caridad se revuelve en nuestros estmagos? BILL (desdeoso, pero retrocediendo perceptiblemente). - De qu sirves, viejo paraltico? Dme, de qu sirves? SHIRLEY. -Soy tan bueno como t y mejor. Puedo cumplir un buen da de trabajo contra ti o cualquier gordo borrachn de tu edad. V a tomar mi empleo en Horrockses, donde trabaj diez aos. All quieren hombres jvenes: no pueden mantener gente de ms de cuarenta y cinco. Lo sienten mucho... te dan un certificado de buena conducta, y felices de poder ayudarte a conseguir algo a tu edad... te dicen que un hombre formal no puede andar mucho tiempo sin trabajo. Bueno, pues que hagan la prueba contigo. Para que vean la diferencia. Qu sabes t, acaso? Ni siquiera portarte como la gente! ... Golpear la boca de una mujer respetable con ese puo sucio! ... BILL. - No me provoques o te cruzo el puo en la tuya, me oyes? SHIRLEY (con irritante desdn). - Claro!, a ti te gustara golpear a un viejo, verdad?, cuando terminas con las mujeres. Pero todava no te he visto pegar a un hombre joven. BILL (ofendido). -Mientes, viejo mendigo, ests mintiendo. Aqu haba un hombre joven. Me ofrec a pegarle o no? SHIRLEY. - Estaba muerto de hambre o no? Era un hombre o un ratero bizco y haragn? Le pegaras al hermano de mi yerno? BILL. -Quin es se? SHIRLEY. - Todger Fairmile, de Balls Pond! El que se gan veinte esterlinas en el Variedades, aguantndole 17 minutos y 4 segundos a ese luchador japons. BILL (malhumorado). - Yo no soy peleador de variedades. Sabe boxear se? SHIRLEY. -S; pero t no. BILL. - Qu? Conque yo no, eh? Conque no, eh? Qu has dicho? (Amenazador.) SHIRLEY (sin retroceder un centmetro). - Querrs boxear contra Todger Fairmile
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si lo planto delante tuyo? Contesta. BILL (apacigundose y bajando la mirada). -Yo peleo contra cualquier hombre vivo, soy capaz de pelear contra diez Todger Fairmiles. Pero no me precio de ser un pro fesional. SHIRLEY (mirndole con inconmensurable desprecio). - T vas a boxear! ... Pegarle a una vieja con la palma de la mano! Ni siquiera tienes la inteligencia de pe garle donde un juez no pueda ver la marca, estpido bollo de ignorancia y engreimiento. Pegarle a una muchacha en la mandbula hasta hacerla llorar! ... Si Todger Fairmile le hubiera pegado, no habra podido levantarse ni a los diez minutos, y lo mismo te pasar a ti si se te echa encima. S! ... Yo mismo me echara contra ti si pudiera comer bien una semana seguida, en vez de pasarme dos meses muerto de hambre. (Se vuelve hacia la mesa a terminar su comida.) BILL (le sigue y se inclina sobre l para clavar el insulto). - Mientes! Dentro de ti tienes ese pan con melaza que vienes a mendigar aqu. SHIRLEY (se echa a llorar). - Oh, Dios! Es verdad, soy un viejo pordiosero revolcndome entre desperdicios. (Furioso.) Pero tambin t llegars a stas, y entonces sabrs. Y llegars a stas mucho antes que un abstemio como yo... llenarse de ginebra a estas horas de la maana! BILL. - A m no se me da por la ginebra, viejo mentiroso! Pero cuando quiero darle una paliza flor a mi muchacha, me gusta sentirme bastante endiablado, compren des? Pero qu hago yo aqu, hablando con un viejo pcaro como t, en vez de ir a darle lo que se merece? (Furioso.) Voy a sacarla de all. (Vengativo, se dirige hacia la puerta del refugio.) SHIRLEY. -Vas a llegar a la comisara en camilla, eso es lo ms probable; y en cuanto te tengan adentro ya te van a sacar la ginebra y el diablo del cuerpo. Piensa en lo que vas a hacer; mira que aqu la comandante es nieta del conde de Stevenage. BILL (refrenado).-Djate de...! SHIRLEY. -Ya vers. BILL (amilanado en su decisin). -Y qu? Yo no le hice nada. SHIRLEY.- Y si ella dijera que s!, a ti quin te creera? BILL (muy preocupado, retrocediendo hacia el rincn del cobertizo). - Dios! No hay justicia en este pas. Pensar en lo que puede hacer esa gente! ... Yo soy tan bueno como ella.
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SHIRLEY. - Dselo a ella. Eso es justamente lo que hara un tonto como t. Brbara, vivaz y activa, sale del refugio con un libro de anotaciones y se dirige a Shirley. Bill, acobardado, se sienta en un banco del rincn y les vuelve la espalda. BRBARA. - Buenos das. SHIRLEY (ponindose de pie y descubrindose). - Buenos das, seorita. BRBARA. - Sintate, ests en tu casa. (l titubea, pero ella apoya una mano amiga en su hombro y se hace obedecer.) Veamos, entonces: ya que te has hecho amigo nuestro, queremos enterarnos de todo lo que a ti respecta. Nombre, direccin y oficio. SHIRLEY. - Peter Shirley. Cortador. Despedido hace dos meses por demasiado viejo. BRBARA (nada sorprendida). - Podas haber seguido todava. Por qu no te teiste el pelo? SHIRLEY. - Me lo te. Pero se descubri mi edad en el interrogatorio, a la muerte de mi hija. BRBARA. - Eras estable en tu trabajo? SHIRLEY.- Soy abstemio. Nunca anduve sin empleo. Soy buen trabajador. Y me mandaron al matarife como a un caballo viejo! BRBARA. -No importa: si has hecho tu parte, Dios har la suya. SHIRLEY (repentinamente obcecado). - Mi religin no es asunto de nadie, mo solamente. BRBARA (adivinando). - Ya .s. Secularista? SHIRLEY (vehemente). - Lo negu, acaso? BRBARA. - Por qu ibas a negarlo? Tambin mi padre es secularista, creo. Nuestro Padre... el tuyo y el mo... se materializa en muchas formas, y me atrevo a decir que saba bien lo que haca cuando hizo de ti un secularista. Anmate, Peter! Siempre podremos hallar trabajo para un hombre estable como t. ( Shirley, indefenso, manosea su sombrero. Ella se vuelve hacia Bill.) Y t ... cmo te llamas? BILL (insolente). - Y a usted qu? BRBARA (tranquila, anota). -Miedo de dar su nombre. Algn oficio? BILL. - Quin tiene miedo de dar el nombre? (Tenaz, con la sensacin de desafiar heroicamente a la Cmara de los Lores en la persona de Lord Stevenage.) Si quiere hacer una denuncia contra m, hgala. (Ella aguarda, serena.) Me llamo Bill Walker. BRBARA (como si el nombre le resultara conocido, tratando de recordar). - Bill Walker? (Recordando.) Ah, ya s! Es por ti por quien est rezando Jenny Hill en este
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momento. (Anota el nombre en su libro.) BILL. - Quin es Jenny Hill? Y qu derecho tiene de rezar por m? BRBARA.-No s. Quiz fueras t quien le parti el labio. BILL (desafiante). -Si, claro que fui yo, yo le cort el labio. A usted no le tengo miedo. BRBARA. - Como podras si no temes a Dios? Eres un hombre valiente, Bill Walker. Tambin se necesita mucho valor para realizar nuestra obra; pero ninguno de nosotros se atrevera a alzar la mano contra una muchacha como sa, por temor a nuestro padre en los cielos. BILL (malhumorado). -No quiero escuchar ni una palabra de ese sermn callejero. Se cree que he venido aqu a mendigar, como esa bolsa de huesos despreciable? No, yo no. No quiero ese pan con pintura, ni esa leche desteida. Yo no creo en su Dios, ms que usted misma. BRBARA (comprensivamente risuea y amable, como si intentara otra actitud con l).-Oh, te pido entonces mil disculpas por inscribir tu nombre, seor Walker. No haba comprendido. Lo tachar. BILL (interpretndolo como un desaire y sintindose profundamente herido). - Eh, deje usted mi nombre en paz! Acaso no es bastante bueno para estar en su libro? BRBARA (reflexionando). -Pues, vers, es intil anotar tu nombre a menos que podamos hacer algo por ti; hay algo que podamos hacer? Qu oficio tienes? BILL (an desafiante). - Eso no es asunto suyo. BRBARA. -Precisamente. (Muy formal.) Anotar (escribiendo) el hombre que... golpeo... a la pobrecita Jenny Hill... en la boca. BILL (se incorpora amenazador). -Mire. Ya estoy harto de esto. BRBARA (bastante risuea y nada temerosa). - Para qu viniste a nosotros? BILL. - Vine a buscar a mi muchacha, sabe? Vine a sacrmela de aqu y a romperle la cara para que aprenda. BRBARA (complacida).-Ya ves que tenia razn en cuanto a tu oficio. (Bill, a punto de replicarle furiosamente, descubre para su gran vergenza y horror que en cambio est a punto de llorar. Asustado se sienta sbitamente.) Y ella... como se llama? BILL (tenaz).-Mog Habbijam: ese es el nombre. BRBARA. - Ah, pero ella se ha ido a Canning Town, est all en nuestro refugio. BILL (fortalecido en su resentimiento por la perfidia de Mog). - Ah, si, eh?
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(Vengativo.) Entonces ir yo a Canning Town detrs de ella. (Se dirige hacia el portn, titubea; finalmente regresa hasta donde s halla Brbara.) Me est mintiendo para librarse de mi? BRBARA. -Yo no quiero librarme de ti. Quisiera que te quedaras para salvar tu alma. Y mejor ser que te quedes: te espera un mal rato, Bill. BILL. -Y quin me lo va a hacer pasar, si puede saberse? Usted, quiz. BRBARA. -Alguien en quien t no crees. Pero despus te alegrars. BILL (escabullndose). -Mejor ser irme a Canning Town, para estar lejos del alcance de su lengua. (Volvindose repentinamente hacia ella con intensa maldad.) Y si no encuentro all a Mog, volver aunque tenga que cumplir dos aos por causa suya, Dios me guarde si miento! BRBARA (con tono ms bondadoso aun, si es posible). -Ser intil, Bill. Mog ya tiene a otro. BILL. - Qu! BRBARA.-Si, uno de sus propios conversos. I se enamoro de ella cuando la vio con el alma salvada, la cara limpia y el cabello lavado. BILL (asombrado). - Para qu quera lavrselo, esa perra zanahoria? Total era colorado. BRBARA.-Est precioso ahora, porque lo lleva con una nueva mirada en los ojos. Es una lstima que llegaras tan tarde. El nuevo te ha ganado de mano, Bill. BILL.-Ya voy a ganarle yo cuando vayamos a las manos. Vea, no es qu ella me importe un terno. Pero ya le enseare a tirarme como si fuera basura. Ya le enseare a l a meterse con mi chica. Vamos, quien es ese maldito? BRBARA.-El sargento Todger Fairmile. SHIRLEY (incorporndose, con una mueca de jbilo). - Yo ir con el, seorita. No quiero perderme el encuentro de esos dos. Lo llevare a la enfermera cuando terminen. BILL (a Shirley, con mal disimulado recelo). - Es ese de quien me hablabas antes? SHIRLEY. -El mismo. BILL. -El que pele en el variedades? SHIRLEY. - Las pruebas del Club Nacional de Deportes le daban de ganar unas cien esterlinas al ao. Ahora ha renunciado a todo eso por la religin; as que estar bastante fresquito y con ganas de hacer su ejercicio de costumbre. Estar encantado de verte. Vamos.
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SHIRLEY. -Noventa y cuatro. (La ltima esperanza de Bill se esfuma.) BRBARA. - V a hablar con el, Bill. l te convertir. SHIRLEY. - S, el te convertir la cabeza en picadillo de sesos. BILL (ceudo). -Yo no le tengo miedo. Yo no tengo miedo a nadie. Pero puede hacerme morder el polvo. Ella me ha vencido! (Se sienta pensativo al borde del be bedero de piedra.) SHIRLEY. - Ah, ya no vas! Me lo imaginaba. (Retorna a su asiento.) BRBARA (llamado). - Jenny! JENNY (asomndose a la puerta del refugio con un parche en un ngulo de la boca). -S, Comandante. BRBARA. - Dle a Rummy Mitchens que venga a ordenar esto. JENNY. -Me parece que tiene miedo de salir. BRBARA (por un segundo el parecido con su madre se hace patente). - Tonteras! Tiene que hacer lo que se le dice. JENNY (llamando hacia el refugio).- Rummy, dice la Comandante que salgas. Jenny se acerca a Brbara, aproximndose a propsito a Bill, para que l no suponga que ella trata de apartarse o que le guarda rencor. BRBARA. - Pobrecita Jenny! Ests cansada? (Observando la mejilla herida.) Duele? JENNY. -No, est bien ahora. No fue nada. BRBARA (censurando). - Supongo que fue tan fuerte como pudo pegarte. Pobre Bill! Pero t no ests enojada con el, verdad? JENNY. - Oh no, no, no: claro que no, Comandante, bendito sea ese pobre corazn! (Brbara la besa; y ella, alegre, sale corriendo hacia el refugio. Bill se contorciona por el retorno de sus nuevos y alarmantes sntomas agnicos, pero nada dice. Rummy Mitchens sale del refugio.) BRBARA (saliendo al encuentro de Rummy). - Vamos, Rummy, apresrate. Lleva esos tazones y esos platos a lavar; y arroja las migas a los pjaros. Rummy recoge los tres platos y tazones; pero Shirley le arrebata el suyo, porque an le queda leche. RUMMY. - No quedan migas. Este no es momento de desperdiciar buen pan dando de comer a los pjaros.
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PRICE (aparece a la puerta del refugio).-Un caballero que quiere visitar el refugio, Comandante. Dice que es su padre. BRBARA. -Muy bien. Voy. (Snobby entra al refugio, seguido de Brbara.) RUMMY (acercndose furtivamente adonde est Bill y hablndole con voz sumisa, pero con intensa conviccin). -Ya te enseara yo, oreja aplastada, nariz de puerco, pedazo de asno, si ella me dejara. T no eres un caballero... golpear a una mujer en la cara! (Bill, en quien se agitan emociones violentas, no le presta atencin.) SHIRLEY (empujndola). - Eh!, adentro contigo y no sigas hablando si no quieres vrtelas en la mala. RuMMY (con altivez). - No he tenido el placer de que nos presenten, si mal no recuerdo. (Se dirige hacia el refugio llevando los platos.) SHIRLEY. - Esa es la... BILL (con furia salvaje).-No me hables, me oyes. Me dejas en paz, o hago una barbaridad. Yo no soy la roa de tus zapatos, para que sepas. SHIRLEY (calmo). -No tengas miedo. No eres tan selecta compaa para que te anden buscando. (Est a punto de entrar al refugio cuando sale Brbara, con Undershaft a su derecha.) BRBARA. - Oh, estaba aqu, seor Shirley! (A Shirley.) Te presento a mi padre: te dije que era secularista, recuerdas? Quiz puedan consolarse mutuamente. UNDERSHAFT (perplejo). - Yo... secularista! Por nada del mundo: Yo soy un mstico confirmado. BRBARA. - Ah, perdname, entonces. Para el caso de que tenga que volver a presentarte. . . dme, pap, cul es tu religin? ... UNDERSHAFT. - Mi religin? Pues, querida ma, yo soy Millonario. Esa es mi religin. BRBARA. -Entonces me temo que t y el seor Shirley no podrn consolarse mutuamente. T no eres Millonario, verdad, Peter? SHIRLEY. -No, orgulloso que estoy de no serlo. UNDERSHAFT (grave). - La pobreza, amigo mo, no es motivo de orgullo. SHIRLEY (colrico). - Pero quin amas sus millones para usted? Yo y los de mi clase. Que nos hizo pobres? Hacerle rico a usted. Yo no querra su conciencia, ni a cambio de todos sus ingresos. UNDERSHAFT. - Yo no aceptara sus ingresos, ni por toda su conciencia, seor
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Shirley. (Se acerca al cobertizo y se sienta en un banco.) BRBARA (acallando hbilmente a Shirley cuando ya est a punto de replicar con mordacidad). -T no crees que l pueda ser mi padre, verdad, Peter? Quieres entrar al refugio y darles una mano a las muchachas por un rato?; ya estamos que ni podemos tenernos en pie. SHIRLEY (con amargura). - S, les debo una comida, verdad? BRBARA. - Oh, no porque ests en deuda con ellas, sino por amor a ellas, Peter, por amor a ellas. (l, que no alcanza a comprender el sentido de estas palabras, se es candaliza.) Vamos!, no te quedes mirndome. Entra; dale un descanso a esa conciencia tuya. (Le impulsa hacia el refugio.) SHIRLEY (yndose). - Ah!, es una lstima que no le ensearan a usar su cerebro, seorita. Hoy sera un orador de arrastre para el secularismo. Brbara se vuelve hacia su padre. UNDERSHAFT. -No te preocupes por m, querida ma. V y cumple con tu trabajo; quiero observarte un rato. BRBARA. -Muy bien. UNDERSHAFT. - Dme, qu le sucede a ese paciente externo, ese de all? BRBARA (observando a Bill que no ha cambiado su actitud, y cuya expresin de reconcentrada clera es aun ms profunda). - Oh, vamos a curarle en un segundo. Observa y vers. (Ella se aproxima a Bill y espera. l alza la mirada hacia ella y vuelve a bajarla, intranquilo y ms ceudo que antes.) Sera esplndido marcarle la cara a Mog Habbijam, verdad, Bill? BILL (incorporndose en su asiento, muy consternado).- Eso es mentira: yo nunca dije eso. (Ella menea la cabeza.) Quin le dijo lo que estaba pensando? BRBARA. -Tu nuevo amigo. BILL. -Qu amigo? BRBARA. - El diablo, Bill. Cuando el diablo empieza a rondar a los hombres, les hace sentirse desdichados, igual que a ti. BILL (en una triste tentativa por aparentar despreocupada jovialidad).-Yo no me siento desdichado. (Vuelve a sentarse y estira las piernas para aparentar despreocu pacin.) BRBARA.-Si eres feliz, por qu no lo demuestras, como nosotros? BILL (replegando sus piernas involuntariamente). -Soy bastante feliz, le digo. Por
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qu no me deja en paz? Qu le hecho yo a usted? Acaso le aplast la cara? BRBARA (suavemente, halagando su alma). -No soy yo quien te persigue, Bill. BILL.-Quin, entonces? BRBARA. -Alguien que no te ha destinado a golpear a las mujeres en la cara. Alguien o algo que quiere hacer un hombre de ti. BILL (iracundo). - Hacer un hombre de m! No soy hombre, acaso? ... Eh? ... No soy hombre? Quin dice que no soy hombre? BRBARA. -Supongo que el hombre existe en ti... pero enterrado, oculto. Dme, si no, por qu permiti que golpearas a la pobrecita Jenny Hill. Ese no es un rasgo de hombra, verdad? BILL (atormentado). -Termnela con esas, le digo. Olvdese. Estoy harto de su pobrecita Jenny Hill con su carita tonta. BRBARA. -Entonces por qu sigues pensando en ello? Por qu vuelven y vuelven esos pensamientos? No te estars convirtiendo? BILL (con conviccin). -No ser yo... poco probable! Yo... BRBARA.-Muy bien, Bill. No cejes. Usa de todas tus fuerzas. No dejes que te gane fcilmente. Todger Fairmile cont que haba luchado tres noches seguidas contra su salvacin, ms ferozmente de lo que jams luchara con el japons en el Variedades. Cedi ante el japons cuando ya estaba por romperle el brazo. Pero no cedi a su salvacin hasta sentir que se le quebraba el corazn. Quiz t escapes a ello... porque no tienes corazn, eh? BILL. - Qu quiere usted e m? Por qu no tengo corazn igual que los dems? BRBARA. - El hombre que tuviera corazn no hubiera golpeado a la pobrecita Jenny, no crees? BILL (llorando casi). - Oh! quiere dejarme en paz? Alguna vez quise meterme en sus cosas, que viene ahora a sermonearme y provocarme de este modo? (Se estremece convulsivamente, de pies a cabeza.) BRBARA (con una mano firme y suave apoyada en su brazo, y una voz bondadosa que no le deja alejarse). - Es tu alma la que te hace sufrir, Bill, no soy yo. Tambin nosotros hemos pasado por todo esto. Ven a nosotros, Bill. (l mira desesperadamente a su alrededor.) Por la valiente hombra en la tierra y la gloria eterna en el paraso. (l est a punto de estallar.) Ven! (Se oye una msica de tambor que parte del refugio; y Bill, jadeante, escapa al hechizo cuando Brbara se
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vuelve rpidamente. Adolphus sale del refugio portando un enorme tambor.) Oh, ests aqu, Dolly! Quiero presentarte a un nuevo amigo mo, el seor Bill Walker. Este es mi hombre, Bill: el seor Cusins. (Cusins saluda agitando los palillos de su tambor.) BILL. - Se va a casar con l? BRBARA. - S. BILL (ferviente). - Que Dios le ayude! Dios le guarde! ... BRBARA. - Por qu? Crees que no ser feliz conmigo? BILL. - Yo tuve que soportarla una sola maana: l tendr que soportarla toda su vida. CUSINS. - Espantosa reflexin, seor Walker. Pero yo no puedo separarme de Brbara. BILL. - Pues yo s. (A Brbara.) Eh! Sabe adnde voy y qu voy a hacer? BRBARA.-S: irs al cielo; y antes de una semana volvers aqu para decrmelo. BILL. - Miente. Me voy a Canning Town, a escupirle a Todger Fairmile en los ojos. Yo le pegu a Jenny Hill en la cara; y ahora ir a que me peguen y volver para mostrrselo. l me pegar con ms fuerza de la que yo jams us con ella. Y con eso estaremos a mano. (A Adolphus.) Es justo o no? Usted que es un caballero debe saberlo. BRBARA. - Dos ojos negros no hacen uno blanco, Bill. BILL. - A usted no le pregunt. No puede cerrar la boca? Estoy hablando con el caballero. CUSINS (reflexionando).-S, me parece que usted tiene razn, seor Walker. S, yo lo hara. Qu extrao!, exactamente igual a lo que hubiera hecho un griego de la antigedad. BRBARA. - De que servir? CUSINS. - Pues significar un poco de ejercicio para el seor Fairmile; y apaciguar el alma del seor Walker. BILL. - Sandeces! el alma no existe. Cmo sabe si yo tengo o no tengo alma? Nunca la ha visto. BRBARA.-Yo he visto cmo te torturaba cuando no seguas sus dictados. BILL (con reprimida indignacin). -Si fuera usted mi muchacha y me sacara las palabras de la boca de ese modo, ya le dara algo que le doliera, se lo juro. (A Adolphus.) Siga mi consejo, amigo. Prele tanta charla, o se morir usted antes de
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tiempo. (Con intensa expresin.) Agotado, as estar: agotado. (Se aleja en direccin a la calle.) CUSINS (siguindole con la mirada). - Quin sabe! BRBARA. - Dolly! (Indignada, a la manera de su madre.) CUSINS. -S, querida ma, es agotador estar enamorado de ti. Si esto contina, me parece en verdad que morir muy joven. BRBARA. -Je importar? CUSINS. - En absoluto. (Se tranquiliza sbitamente y la besa por encima del tambor, no por primera vez, es evidente, porque es muy difcil, si no imposible, besarse por sobre un enorme tambor, cuando no se tiene cierta prctica. Se oye una tosecilla de Undershaft.) BRBARA. - Est bien, pap, no nos hemos olvidado de ti. Dolly, mustrale el refugio a pap; yo no tengo tiempo. (Atareada abandona el patio y entra al refugio.) Undershaft y Adolphus quedan ahora a solas en el patio. Undershaft, sentado en un banco y an profundamente atento, contempla severamente a Adolphus. ste a su vez le observa con atencin. UNDERSHAFT. - Me imagino que adivina usted algo de lo que estoy pensando, seor Cusins. (Cusins florea los palillos en el aire como si tocara un animado ratapln, pero sin emitir sonido alguno.) Exactamente. Pero imagnese que Brbara lo descubra! CUSINS. -No le admito que yo est engaando a Brbara. Estoy sinceramente interesado en las ideas del Ejrcito de Salvacin. A decir verdad, soy una especie de coleccionista de religiones; lo curioso del caso es que podra creer en todas ellas. Y usted, posee alguna religin? UNDERSHAFT. - S. CUSINS. -Algo fuera de lo comn? UNDERSHAFT. - La de que slo se necesitan dos cosas para la salvacin. CUSINS (desilusionado, aunque corts). - Ah, el catecismo de la iglesia. Tambin Charles Lomax pertenece a la iglesia oficial. UNDERSHAFT. -Esas dos cosas son... CUSINS. -Bautismo y .. . UNDERSHAFT. -No. Dinero y plvora. CUSINS (asombrado, con repentino inters). - Es la opinin general de nuestras
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clases regentes, pero lo original es orselo confesar a alguien. UNDERSHAFT. - Precisamente. CUSINS. - Disculpe la pregunta, pero hay lugar en su religin para el honor, la justicia, la verdad, el amor, la bondad y todo lo dems... ? UNDERSHAFT. -S; al fin y al cabo esos son privilegios de una vida holgada, fuerte, segura y despreocupada. CUSINS. - Supngase que tuviera usted que elegir entre el dinero ms estos privilegios y la dinamita... UNDERSHAFT. -Elegira el dinero y la dinamita; porque slo con esto puede alcanzarse lo otro. CUSINS. -Es esa su religin? UNDERSHAFT. - S. La cadencia de esta respuesta pone fin a la conversacin. Cusins menea la cabeza dubitativo y observa a Undershaft. A su vez, Undershaft contempla a Cusins. CUSINS. - Brbara no lo aceptar. Tendr usted que elegir entre su religin y Brbara. UNDERSHAFT. -Tambin usted, amigo mo. Ella descubrir que ese tambor suyo es hueco. CUSINS. - Pap Undershaft: usted se equivoca; soy un sincero salvacionista. Usted no comprende al Ejrcito de Salvacin. Es el ejrcito de la alegra, del amor, de la valenta; ha abolido el temor, el remordimiento y la desesperacin de las antiguas sectas evanglicas amenazadas con el infierno; marcha a derrocar al diablo con trompetas y tambores, con msica y con danzas, con banderas y palmas, como una guarnicin feliz que recorriera el cielo. Recoge al vicioso en las tabernas y le hace hombre; halla a un gusano retorcindose en una cocina trasera y, ved aqu: una mujer. Son hombres y mujeres de rango adems, porque son hijos e hijas del Altsimo. Aparta de su plato de races al pobre profesor de griego, la ms artificial y ms introvertida de las criaturas humanas, y pone en libertad al rapsodista que hay en l; le revela la verdadera adoracin de Dioniso y le impulsa a recorrer las calles pblicas tamborileando ditirambos. (Inicia un floreo atronador en el tambor.) UNDERSHAFT. -Asustar usted a todo el asilo. CUSINS. - Oh, estn acostumbrados a estos sbitos xtasis de piedad. Claro que si el tambor le molesta... (Introduce los palillos en su bolsillo, descuelga el tambor y lo
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apoya en el suelo frente al portn.) UNDERSHAFT. - Gracias. CUSINS. - Recuerda lo que dice Eurpides del dinero y la plvora? UNDERSHAFT. - No. CUSINS (recitando). - Uno y otro, en dinero y armas, en felicidad y poder, pueden superar a sus hermanos; los hombres a millones pasarn o sobrevivirn, bullendo con fermentos de esperanzas. Los hay que plasman sus ambiciones, y quienes ven frustrados sus propsitos, los hay que conservan la esperanza y quienes la ven marchitar. Pero aquel que, en tanto que transcurre el largo da, sabe que es feliz la vida, habr hallado su cielo. Es mi traduccin, qu le parece? UNDERSHAFT. -Me parece, amigo mo, que si quiere usted saber, mientras transcurre el largo da, que es feliz la vida, antes debe reunir bastante dinero para una vida decente, y poder suficiente para ser su propio amo. CUSINS. - Usted es tremendamente decepcionante. (Reanuda su recitado.) Es cosa tan difcil de ver que en el espritu divino, en toda forma, la ley que perdura y rige por siglos, lo eterno y lo que de la Naturaleza nace, se encuentra en toda grandeza contenida? Qu es la Sabidura, el supremo esfuerzo humano, o la gracia de Dios, excelsa y hermosa, sino estar libre del temor, para alentar y proseguir la espera, llevar sobre el Destino la diestra alzada, y ser siempre, siempre Brbara la amada? UNDERSHAFT. - Eurpides menciona a Brbara? CUSINS. - En una buena traduccin, Brbara significa Belleza. UNDERSHAFT. - Puedo preguntarle, ya que soy el padre de Brbara, por cunto al ao ser amada en adelante? CUSINS.-Ya que es usted el padre de Brbara, ese es asunto suyo ms que mo. Yo puedo alimentarla enseando griego: y eso es casi todo. UNDERSHAFT. - Le parece bastante buena alianza para ella? CUSINS (con corts obstinacin). -Seor Undershaft, yo soy en muchas formas una persona dbil, tmida, ineficaz; y mi salud est lejos de ser satisfactoria. Pero cuando siento que debo lograr algo, tarde o temprano lo consigo. Eso es lo que siento respecto a Brbara. No me gusta el casamiento: me aterroriza; y no s qu har con Brbara o qu har ella conmigo. Pero siento que yo y ningn otro debe casarse con ella. As que, considrelo decidido... No deseo parecer desptico, pero para qu perder el
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tiempo discutiendo lo inevitable? UNDERSHAFT. - Quiere decir que no se detendr usted ante nada; ni ante la conversin del Ejrcito al culto de Dioniso. CUSINS. - La tarea del Ejrcito de Salvacin es salvar almas y no discutir el nombre del que hall la senda. Dioniso o algn otro: eso qu importa? UNDERSHAFT (se incorpora y se aproxima a l). - Profesor Cusins, usted es un joven que siente las cosas como yo! CUSINS. - Seor Undershaft, usted, por lo que veo, es un viejo bribn endiablado; pero atrae poderosamente mi sentido irnico del humor. Undershaf t sin hablar le tiende la mano. Cusins la estrecha. UNDERSHAFT (concentrndose repentinamente). - Y ahora, al asunto en cuestin. CUSINS. - Dispnseme, pero estbamos discutiendo religin. Por qu volver entonces a un tpico tan poco interesante y menos importante? UNDERSHAFT. -Pues la religin es a lo que me refiero, porque slo por la religin podremos conquistar a Brbara. CUSINS. - Acaso usted tambin se ha enamorado de Brbara? UNDERSHAFT. -S, con el amor de un padre. CUSINS. -El amor de un padre por una hija crecida es el ms peligroso de los apasionamientos. Pido disculpas por mencionar mi plido, esquivo y desconfiado amor en un mismo aliento con el suyo. UNDERSHAFT. -Atngase al asunto. Nosotros tenemos que catequizar a Brbara; y ninguno de los dos es metodista. CUSINS. - Eso no cuenta. El poder que Brbara esgrime aqu -el poder que aqu domina a Brbara- no es el calvinismo, ni el presbiterianismo, ni el metodismo... UNDERSHAFT. - Tampoco el paganismo griego, convengamos. CUSINS. - Lo admito. Brbara es original en su religin. UNDERSHAFT (triunfante).- Aj! Tena que ser Brbara Undershaft. Su inspiracin brota de algo muy profundo en ella. CUSINS. - Y cmo supone que eso lleg all? UNDERSHAFT (con creciente vehemencia).-Es la herencia de los Undershaft. Entregar mi antorcha a mi hija. Ella convertir a mis conversos y predicar mi evan gelio... CUSINS. - Cul... ? Dinero y plvora!
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UNDERSHAFT. - S, dinero y plvora; libertad y poder; el imperio de la vida y el imperio de la muerte. CUSINS (urbanamente; intentando volverlo a la tierra). -Esto es extraordinariamente interesante, seor Undershaft. Claro que usted sabe que est loco. UNDERSHAFT (con redoblada energa). - Y usted? CUSINS. - Oh, loco como una cabra. Bienvenido sea usted a mi secreto, puesto que yo he descubierto el suyo. Pero me deja perplejo. Acaso un loco puede fabricar caones? UNDERSHAFT. - Podra hacerlo acaso quien no lo fuera? Y ahora (con embravecida energa), pregunta por pregunta. Acaso un hombre cuerdo podra traducir a Eurpides? CUSINS. - No. UNDERSHAFT (asindole por un hombro). - Puede una mujer cuerda hacer un hombre de un vicioso y una mujer de un gusano? CUSINS (tambalendose antes de la tormenta). Padre Coloso... Mamut Millonario... UNDERSHAFT (presionndole). - Hay dos o tres locos entonces en este refugio salvacionista? CUSINS. - Quiere decir que Brbara es tan loca como nosotros! UNDERSHAFT (apartndose inadvertidamente y volviendo de pronto a su ecuanimidad). - Vaya, Profesor! Llamemos a las cosas por su nombre. Yo soy millonario; usted es poeta; Brbara es salvadora de almas. Qu tenemos nosotros en comn con las multitudes de vulgares esclavos idlatras? (Vuelve a sentarse, con un ademn de desdn a la multitud.) CUSINS. - Cuidado! Brbara ama al comn de las :-entes. Y tambin yo. No ha sentido usted alguna vez el encanto de esa emocin? UNDERSHAFT (fro y sardnico). - Ha estado alguna vez enamorado de la Pobreza, como San Francisco? Ha estado alguna vez enamorado de la inmundicia, como San Simn? Ha estado alguna vez enamorado de la enfermedad y el sufrimiento, como nuestras modernas enfermeras y filntropos? Tales pasiones no son virtudes, sino los vicios ms antinaturales. Este amor por la gente vulgar puede satisfacer a la nieta de un conde y a un profesor universitario; pero yo he sido un hombre pobre, vulgar, y para m no tiene encanto. Deje que el pobre finja que la pobreza es una bendicin; deje que el cobarde haga de su cobarda una religin, predicando la sumisin;
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nosotros podemos mucho ms. Nosotros tres unidos, por encima de la gente vulgar, podremos ayudar a los dems a ascender con nosotros. Brbara debe pertenecernos; a nosotros y no al Ejrcito de Salvacin. CUSINS. -Pues slo puedo decirle que si pretende usted apartarla del Ejrcito de Salvacin con slo hablarle a ello como me hablara a m, no conoce usted a Brbara. UNDERSHAFT. - Amigo mo, jams he pedido que se me regale lo que he podido comprar. CUSINS (lvido de ira). - Debo suponer que se propone usted comprar a Brbara? UNDERSHAFT. -No, pero puedo comprar el Ejrcito de Salvacin. CUSINS. - Imposible. UNDERSHAFT. -Pues ya ver. Todas las organizaciones religiosas se venden a los ricos para poder subsistir. CUSINS. - Pero no el Ejrcito. Esta es la iglesia del pobre. UNDERSHAFT. -Razn de ms para comprarla. CUSINS. - No creo que conozca usted la obra que realiza el Ejrcito a favor de los pobres. UNDERSHAFT. - Oh, si la conozco...! Les arranca los dientes: eso a m, hombre de negocios, me beneficia CUSINS. - De ningn modo! Los induce a la sobriedad... UNDERSHAFT. -Yo los prefiero as. Las ganancias son mayores. CUSINS.- a ser honrados... UNDERSHAFT. - Los obreros honrados son los ms econmicos. CUSINS.-fieles a sus hogares... UNDERSHAFT. - Tanto mejor; soportaran cualquier cosa con tal de no cambiar de empleo. CUSINS.-felices... UNDERSHAFT. -Valiosa defensa contra la revolucin. CUSINS.-generosos... UNDERSHAFT. -No les importan sus propios intereses; nada me conviene ms. CUSINS.-con el pensamiento puesto en lo divino.. UNDERSHAFT. - En vez de los sindicatos y el socialismo. Excelente! CUSINS (sublevndose). - Usted es un viejo pcaro en diablado! UNDERSHAFT (sealando a Peter Shirley, que sale del refugio y abatido recorre el
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patio, pasando entre ellos). -Y este es un hombre honrado! SHIRLEY. -Para lo que gano yo con ello... (Amargado, pasa a su lado y ocupa un banco, en el rincn del cobertizo.) Snobby Price, sonriendo taimadamente, y Jenny Hill, con una pandereta cubierta de cobres, llegan del refugio y se aproximan al tambor, donde Jenny empieza a contar el dinero. UNDERSHAFT (en respuesta a Shirley).-Oh... sus patrones habrn ganado bastante, desde el primero al ltimo. (Se sienta en la mesa, apoyando un pie en el banco. Cusins, agobiado, se sienta en el mismo banco, ms cerca del cobertizo. Brbara sale del refugio hasta el centro del patio; est excitada y hasta un poquito sobreexcitada.) BRBARA. - Hemos tenido una esplndida reunin experimental en el portn de Cripps Lane. Jams los he visto tan conmovidos como con su confesin, seor Price. PRICE. - Casi me alegrara de mi pasada perversidad si pudiera creer que ayudar a otros a seguir la buena senda. BRBARA. - Y as ser, Snobby. Cunto es, Jenny? JENNY. -Cuatro y diez peniques, Comandante. BRBARA. - Oh, Snobby, con un solo golpe ms a tu pobre madre habramos llegado a los cinco chelines! PRICE. -Si ella le oyera decir eso, seorita, lamentara no haberlos recibido. Pero yo no. Oh, qu alegra tendr ella cuando sepa que me he salvado! UNDERSHAFT. - Puedo aportar los dos peniques faltantes, Brbara? Ser el bolo del millonario, eh? (Extrae dos peniques de su bolsillo.) BRBARA. - Cmo ganaste esos dos peniques? UNDERSHAFT. - Como todos. Vendiendo caones, torpedos, submarinos y mi nueva granada de mano patentada "Gran Duque". BRBARA. -Vulvelos a tu bolsillo, entonces. Aqu no puedes comprar tu salvacin con dos peniques: tienes que labrarla. UNDERSHAFT. - No alcanzan dos peniques? Puedo permitirme un poquito ms, si insistes. BRBARA. - No alcanzaran dos millones de millones. Hay sangre impura en tus manos; y nada sino la sangre digna puede limpiarlas. El dinero de nada sirve aqu. Llvatelo. Gurdalo. (Se vuelve hacia Cusins.) Dolly, tienes que escribirme otra carta para los peridicos. (l hace un gesto de disgusto.) S, ya s que no te gusta; pero
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tiene que hacerse. El hambre nos est rondando este invierno; todos estn sin trabajo. Dice el General que tendremos que cerrar este refugio si no podemos conseguir ms dinero. En las reuniones tengo que arrancar las monedas a la fuerza casi; no es verdad, Snobby? Ya me da vergenza. PRICE. - Es una maravilla verla actuar, seorita! Hay que ver cmo los hizo subir de tres-y-seis a cuatro-y-diez con ese himno, penique a penique y verso a verso. Ningn vendedor de baratijas en Mile End lo hara mejor que usted. BRBARA. -S, pero preferira que no tuviramos que recurrir a eso. Estoy empezando a pensar ms en la colecta que en las almas de la gente. Qu son esos sombreros de peniques y medios peniques? Queremos miles, decenas de miles, cientos de miles! Yo quiero convertir a la gente, y no estar suplicando dinero para el Ejrcito, de un modo que preferira morir, antes de hacerlo por m. UNDERSHAFT (con profunda irona). -Toda legtima abnegacin es capaz de todo, querida ma. BRBARA (confiada, mientras se vuelve para recoger el dinero depositado en el tambor y guardarlo en una bolsa que lleva consigo).- No es as? (Undershaft mira sardnico a Cusins.) CUSINS (aparte, a Undershaft). - Mefistfeles! Maquiavelo! BRBARA (las lgrimas asoman a sus ojos al atar el bolso y guardarlo en su cartera). - Pero cmo los alimentaremos? No puedo hablar de religin al hombre que me mira con hambre en los ojos. (A punto de estallar en llanto.) Es espantoso... JENNY (corriendo hacia ella). - Comandante querida... BRBARA (rechazndola). - No, no me consueles. Todo ir bien. Obtendremos el dinero. UNDERSHAFT. - Cmo? JENNY. -Rezando, por supuesto. La seora Baines lo pidi anoche en sus oraciones; y ella nunca ha rezado en vano. (Se aproxima al portn y mira hacia la calle.) BRBARA (que ha enjugado sus lgrimas y recuperado su firmeza). - A propsito, pap, esta tarde viene la seora Baines para marchar con nosotros a nuestra gran reunin. Ella est impaciente por conocerte, no s por qu. Quizs ella puede convertirte. UNDERSHAFT. - Ser un placer, querida ma. JENNY (desde el portn, muy excitada). - Comandante! Comandante!, all vuelve
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BRBARA. -Qu hombre? JENNY. -El que me golpe. Oh, cmo quisiera que su vuelta fuera para quedarse entre nosotros. Bill Walker traspone el portn, el saco cubierto de escarcha, las manos profundamente introducidas en los bolsillos y la barbilla hundida en el pecho, como un jugador desplumado. Se detiene entre Brbara y el tambor. BRBARA. - Qu tal, Bill! De vuelta ya! BILL (regandola).- Ha estado hablando desde que me fui, eh? BRBARA. -Casi. y... has conseguido que Todger te pegara en la mandbula por la pobrecita Jenny? BILL. -No, no quiso. BRBARA. - Me pareci que tenias el saco cubierto de escarcha. BILL. - Y es verdad. Quiere saber de dnde viene, eh? BRBARA. - S. BILL. - Pues del suelo de la esquina Parkinses, en Canning Town. Esto es de restregar el suelo con los hombros. BRBARA. - Lstima que no lo hicieras con las rodillas, Bill! Eso te habra hecho tanto bien... BILL (con talante amargado y abatido). - Yo cuidaba de las rodillas de otro, por el momento. l se arrodill sobre mi cabeza, as fue. JENNY. - Quin se arrodill sobre tu cabeza? BILL. - Todger fue. l rez por mi: rez muy cmodo usndome de alfombra. Y Mog hizo lo mismo. Y toda la animada reunin. Mog dijo: "Oh, Seor, ablanda su alma obstinada; pero no lastimes su buen corazn." Eso fue lo que ella dijo. "No lastimes su buen corazn!" Y su amigo... noventa y cuatro kilos!, arrodillado con todo el peso encima mo. Gracioso, eh? JENNY. - Oh, no. Lo lamentamos mucho, seor Walker. BRBARA (divirtindose francamente). - Tonteras! Claro que es muy gracioso. Bien te lo mereces, Bill! Algo le habrs hecho t primero. BILL (tenaz).-Hice lo que dije que hara. Le escup en un ojo. Y l mira hacia el cielo y dice, "Oh, me creen merecedor de que me escupan encima, por amor al evangelio!", dice l; y Mog dice "Gloria Aleluya!"; y entonces l me llama Hermano y me trata
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como si yo fuera un nio y l fuera mi madre bandome en sbado por la noche. As que yo no tena nada que hacer con l. La mitad de la calle rezaba; y la otra mitad se rea que pareca que se moran. (A Brbara.) Ah est! Est satisfecha ahora? BRBARA (los ojos le bailan de contento). - Me hubiera gustado estar all, Bill. BILL. - S, as me hubiera repartido una buena racin de palabras, no es eso? JENNY. - Lo siento tanto, seor Walker. BILL (furiosamente).-No lo sienta por m; no tiene ningn derecho. Esccheme... yo le pegu en la cara. JENNY. -No, a m no me doli: le aseguro que no; un momento, nada ms. Lo que sucedi fue que tuve miedo. BILL. -No quiero que me disculpen, ni usted ni nadie. Voy a pagar por lo que hice. Trat de que me pegaran un bofetn para quedar a mano con usted... JENNY (afligida) Oh, no... BILL (impaciente).-Le digo que s. No quiere or lo que le digo? Todo lo que consegu fue servir de espectculo en la calle por mis sufrimientos. Bueno, si no puedo arreglarla a usted de un modo, puedo de otro. Mire! Yo tena ahorradas dos esterlinas para el fro; y me queda una. Un amigo mo la semana pasada tuvo un cambio de palabras con la muchacha con quien se iba a casar. l le dio lo que se mereca... y lo multaron en quince chelines. 1 tena derecho a pegarle porque se iban a casar; pero yo no tena derecho de golpearla a usted, as que smele otro cinco chelines y estamos a mano por una esterlina. (Le tiende una libra esterlina.) Aqu est el dinero. Tmelo; y djese de perdones y rezos y que su comandante no me diga nada ms. Lo hecho, hecho y pagado est; que se termine esto de una vez! JENNY. - Oh, yo no podra aceptarlo, seor Walker. Pero si quisiera darle uno o dos chelines a la pobre Rummy Mitchens! Usted la golpeo; y ella es vieja. BILL (desdeoso). -Eso s que no. Yo le dara otra buena en cuanto la vea. Que me eche la ley, ya que dijo! Ella no me ha perdonado: no mucho. Lo que le hice a esa no me molesta en la cabeza... la conciencia, como dira ella (indicando a Brbara) ... ms que matar a un puerco. Pero lo que no quiero que se me haga es este juego cristiano, todo ese cargoseante perdn y sermn que le hace pensar a uno que la vida es una carga para l. Yo no lo admito, se lo digo; as que acepte su dinero y djese de mostrarme esa cara tonta y lastimada.
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JENNY. - Comandante, puedo aceptar un poquito para el Ejrcito? BRBARA.-No, el Ejrcito no se vende. Queremos tu alma, Bill, y no aceptaremos nada menos. BILL (amargamente). -Ya saba. No es bastante. Yo y mis pocos chelines no somos bastante para usted. Usted es la nieta de un marqus, claro. Para usted no hay menos que cien libras. UNDERSHAFT. - Vamos, Brbara!, podras hacer mucho bien con cien esterlinas. Si quieres dejar en paz la mente de este caballero, yo pondr las otras noventa y nueve. (Bill, pasmado ante tamaa opulencia, instintivamente se lleva dos dedos a la gorra.) BRBARA. - Eres demasiado extravagante, pap. Bill ofrece veinte chelines. Todo lo que tienes que ofrecer son otros diez. Es el precio uniforme para comprar a cualquie ra que quiera venderse. Pero yo no quiero, y tampoco el Ejrcito. (A Bill.) Nunca volvers a tener un momento de tranquilidad, Bill... hasta que vuelvas a nosotros. No puedes luchar contra tu propia salvacin. BILL (de mala gana). - No puedo luchar contra luchadores de variedades ni mujeres de lenguas arteras. Ofrec pagar. No puedo hacer ms. Acepten o no acepten ... ah est. (Arroja la esterlina sobre el tambor y se sienta en el bebedero de piedra. La moneda fascina a Snobby Price, que aprovecha la primera oportunidad para echarle encima su gorra.) La seora Baines aparece a la puerta del refugio. Viste el traje de un oficial del Ejrcito de Salvacin. Es una mujer de apariencia formal que anda rondando los 40, tiene voz acariciadora, apremiante y modales simpticos. BRBARA. - Le presento a mi padre, seora Baines. (Undershaft se aparta de la mesa, quitndose el sombrero con marcada cortesa.) Vea qu puede hacer por l. A m no me quiere escuchar... debe acordarse de lo tonta que fui de nia! (Les deja conversar y se aproxima para hablar con Jenny.) SEORA BAINES. - Le han mostrado el refugio, seor Undershaft? Usted debe conocer la obra que realizamos, por supuesto. UNDERSHAFT (muy corts). - Toda la nacin la conoce, seora Baines. SEORA BAINES. -No, seor; toda la nacin no la conoce, o no estaramos tan desamparados como estamos por falta de dinero para continuar nuestra labor a lo largo y a lo ancho del pas. Permtame decirle que, a no ser por nosotros, se hubiera producido ms de un levantamiento obrero en Londres durante este invierno.
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UNDERSHAFT. - Lo cree sinceramente? SEORA BAINES. -Lo s. En 1886, cuando ustedes los ricos cerraron sus corazones a los gritos del pobre, recuerdo que hicieron aicos las ventanas de los clubs de Pall Mall. UNDERSHAFT (sonriendo en aprobacin del mtodo). -Y al da siguiente el fondo de la "Mansion House" subi de treinta mil a setenta y nueve mil libras esterlinas! S, recuerdo muy bien. SEORA BAINES. - Y no me ayudar usted a contentar a las gentes, para que dejen de romper ventanas? Oye, Price. Quiero mostrarte a este caballero. (Price se acerca para ser inspeccionado.) Recuerdas aquella vez que salieron a romper ventanas? PRICE. -Mi viejo pens que era la revolucin, seora. SEORA BAINES - Saldras ahora a romper ventanas? PRICE. - Oh, no, seora! Las ventanas del cielo se han abierto para m. Ahora s que el rico es tan pecador como yo. RUMMY (aparece a la puerta del desvn). - Snobby Price! SNOBBY. -Qu hay? RUMMY. - Tu madre te busca por el portn de Cripps Lane. Se enter de tu confesin. (Price empalidece.) SEORA BAINES. - V, Price; v a rezar con ella. JENNY. - Puedes cruzar por el refugio, Snobby. PRICE (a la seora Baines). -Yo no podra verla ahora, seora, con el peso de mis pecados todava fresco dentro de m. Dganle que hallar a su hijo en casa, espern dola, en sus plegarias. (Se evade por el portn y, cuando recoge su gorra de encima del tambor, se lleva tambin la esterlina.) SEORA BAINES (con los ojos anegados en lgrimas). - Ya ve cmo quitamos de sus corazones la ira y la amargura que abrigaban contra ustedes, seor Undershaft. UNDERSHAFT. - Por cierto, seora Baines, que eso es sumamente conveniente y recompensable para aquellos que empleamos gran nmero de obreros. SEORA BAINES. - Brbara! Jenny! Tengo buenas noticias, excelentes noticias. (Jenny corre hacia ella.) Mis oraciones fueron odas. Te dije que as sera, verdad, Jenny? JENNY. -S, S. BRBARA (acercndose un poco ms al tambor). - Tetemos dinero para mantener
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SEORA BAINES. -Espero que tendremos suficiente para mantener todos los refugios. Lord Saxmundhem nos ha prometido cinco mil esterlinas... BRBARA. - Hurra! JENNY. - Gloria! SEORA BAINES. -Si ... BRBARA. - Si qu? ... SEORA BAINES Si otros cinco caballeros aportan mil esterlinas cada uno para completar las diez mil. BRBARA. - Quin es Lord Saxmundham? Nunca he odo hablar de l. UNDERSHAFT (que ha aguzado el odo al escuchar el nombre del par y observa a Brbara con curiosidad). - Es un nuevo ttulo, hija ma. Has odo nombrar a Sir Horace Bodger? BRBARA.- Bodger! El de la destilera? Whisky Bodger! UNDERSHAFT. -El mismo. Es uno de nuestros ms grandes filntropos. Restaur la catedral de Hakington. Y le nombraron baronet a causa de ello. Ofreci medio milln de esterlinas a los fondos de su partido y le nombraron barn por esa causa. SHIRLEY. - Qu le darn ahora por estas cinco mil? UNDERSHAFT. -No queda nada por darle. De modo que estas cinco mil supongo que sern para salvar su alma. SEORA BAINES. - Que el Cielo lo permita! Oh, seor Undershaft! Usted tiene amigos muy ricos. No puede ayudarnos a conseguir las otras cinco mil? Esta tarde realizaremos una gran reunin en el Saln de Asambleas de Mile End Road. Si yo pudiera anunciar que un caballero ha salido en apoyo de Lord Saxmundham, otros le seguiran. Conoce usted a alguien? ... No podra usted? ... No querra usted? ... (Sus ojos se inundan de lgrimas.) Oh!, piense en esa pobre gente, seor Undershaft; piense en todo lo que significara para ellos, en lo poco que representa para un gran hombre como usted. UNDERSHAFT (corts y sardnico). -Seora Baines, es usted irresistible. No puedo desilusionarla, y no puedo negarme la satisfaccin de obligar a Bodger a pagar. Ten dr usted sus cinco mil esterlinas. SEORA BAINES. - Gracias a Dios! UNDERSHAFT. - No son las gracias para m?
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SEORA BAINES. - Oh, seor, no trate de aparentar cinismo, no se avergence de ser un buen hombre. El Seor le bendecir con abundancia y nuestras plegarias sern como un baluarte que le proteger durante todos los das de su vida. (Con un toque de cautela.) Me entregar usted el cheque para poderlo mostrar en la reunin, no es as? Jenny, v y treme pluma y tinta. (Jenny corre hacia la puerta del refugio.) UNDERSHAFT. - No incomode a la seorita Hill; yo tengo lapicera fuente. (Jenny se detiene. l se sienta a la mesa y escribe el cheque. Cusins se incorpora para ofrecerle ms lugar. Todos le observan en silencio.) BILL (cnico, a Brbara, con voz y expresin envilecidas.) A qu precio la salvacin! BRBARA. - Alto! (Undershaft deja de escribir. Todos se vuelven hacia ella sorprendidos.) Seora Baines, va usted a aceptar ese dinero? SEORA BAINES (perpleja). - Por qu no, querida? BRBARA. - Porque no! Sabe usted quin es mi padre? Ha olvidado acaso que Lord Saxmundham es Bodger, el fabricante de whisky? No recuerda cunto imploramos al Consejo del Distrito que prohibiera escribir "Whisky Bodger" en el cielo con letras de fuego... porque esa perversa seal del cielo despertaba de sus jirones de sueo a las pobres criaturas del muelle, enviciadas por el alcohol, para recordarles su mortfera sed? No sabe que la peor lucha que he tenido que entablar aqu no ha sido con el diablo, sino con Bodger, Bodger, Bodger, con su whisky, sus destileras y sus tabernas? Quiere usted convertir nuestro refugio en otra de sus tabernas? Me permitir luego que yo me haga cargo de ella? BILL. - Y mal whisky que es, adems. SEORA BAINES. - Brbara, querida, Lord Saxmundham tiene un alma que salvar, igual que nosotros. Si el cielo ha hallado el modo de poner a buen uso su dinero, vamos a ser nosotros los que rechacemos la respuesta a nuestras plegarias? BRBARA. - S muy bien que tiene un alma que salvar. Que venga aqu, entonces, y har todo lo que pueda por su salvacin. Pero l se conforma con enviar su cheque, comprarnos y continuar tan perverso como siempre. UNDERSHAFT (de un modo tan lgico que slo Cusins advierte la irona) . -Mi querida Brbara, el alcohol es un artculo muy necesario. Cura al enfermo... BRBARA. -No hay tal cosa. UNDERSHAFT. - Pues ayuda al mdico; quiz sea esa una forma menos objetable de
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presentarlo. Hace la vida ms llevadera para los millones de personas que no podran soportar su existencia estando sobrios. Permite al Parlamento realizar a las once de la noche una tarea que ninguna otra persona en su sano juicio podra cumplir a las once de la maana. Es culpa de Bodger si menos del uno por ciento de los pobres abusa deplorablemente de este don inestimable? (Se vuelve hacia la mesa, firma el cheque y lo cruza.) SEORA BAINES. -Brbara, se beber ms o menos si estas pobres almas que estamos salvando llegan maana y hallan las puertas de este refugio cerradas en sus narices? Lord Saxmundham nos est dando el dinero para impedir que se beba... para arruinar su propio negocio. CUSINS (travieso). - Es puro sacrificio por parte de Bodger, es evidente! Bendito sea el querido Bodger! (Brbara est a punto de estallar en sollozos cuando Adolphus tambin la abandona.) UNDERSHAFT (arranca el cheque y guarda la libreta, en tanto que se pone de pie y, pasando junto a Cusins, se dirige a la seora Baines.) Tambin yo, seora Baines, puedo pretender cierto desinters. Piense usted en mi negocio! Piense en las viudas y en los hurfanos... en los hombres y en los muchachos destrozados por la metralla y envenenados por la lidita! (La seora Baines se estremece, pero l contina implacable.) Los mares de sangre en que ni una sola gota ha sido derramada por una causa verdaderamente justa, las cosechas asoladas; los tranquilos campesinos obligados, mujeres y hombres, a labrar sus campos bajo el fuego de ejrcitos combatientes, so pena de morirse de hambre; la sangre impura de los feroces cobardes de la patria que incitan a los otros a pelear en defensa de su vanidad nacional! Todo esto me produce dinero; nunca soy ms rico, nunca ms activo que cuando los peridicos estn atiborrados de todo eso. Pues bien, es obra vuestra la de predicar la paz en la tierra y la buena voluntad entre los hombres. (El rostro de la seora Baines vuelve a iluminarse.) Cada converso que hacen es un voto contra la guerra. (Los labios de ella murmuran una plegaria.) Y, sin embargo, yo le doy ese dinero para provocar mi propia ruina comercial. (Le tiende el cheque.) CUSINS (subindose al banquillo en un travieso arrebato). - El milenio ser celebrado gracias a la generosidad de Undershaft y Bodger. Oh, alegrmonos! (Extrae los palillos de su bolsillo y los florea en el aire.) SEORA BAINES (aceptando el cheque). -Cuanto ms vivo, mayor prueba tengo de
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que hay una Merced Infinita que todo lo acerca, tarde o temprano, a la obra de salva cin. Quin hubiera pensado que poda brotar algn bien de la guerra y del alcohol? Y, sin embargo, hoy han puesto sus ganancias a los pies de la Salvacin, para que contine su obra bendita. (La acometen los sollozos.) JENNY (corriendo hacia la seora Baines y echndole los brazos al cuello). - Oh, querida! Qu bendito, qu glorioso es esto! CUSINS (en una convulsin de irona). -Apresemos este momento indescriptible. Marchemos inmediatamente hacia la gran reunin. Perdnenme un segundo. (Corre hacia el refugio. Jenny recoge la pandereta que haba dejado apoyada sobre el tambor.) SEORA BAINES. -Seor Undershaft, ha visto alguna vez mil personas que se arrodillaran en un solo impulso para rezar? Venga con nosotros a la reunin. Brbara les dir que el Ejrcito se ha salvado, y que se ha salvado por ustedes. CUSINS (regresa impetuosamente del refugio trayendo una bandera y un trombn, y se interpone entre la seora Baines y Undershaft). -Usted llevar la bandera por la primera calle que recorramos, seora Baines. (Se la entrega.) El seor Undershaft es un talentoso intrprete del trombn: l entonar un diapasn olmpico a la msica de la Marcha Salvacionista de West Ham. (Aparte, a Undershaft, mientras insiste en que reciba el trombn.) Sopla, Maquiavelo, sopla! UNDERSHAFT (aparte, a Cusins, y aceptando el trombn). La trompeta de Sin! (Cusins corre hacia el tambor, lo alza y se lo cuelga al cuello. Undershaft contina en voz alta.) Har lo mejor que pueda. Podra improvisar un grave si supiera la tonada. CUSINS. -Es el coro nupcial de una pera de Donizetti; pero lo hemos convertido. Aqu todo lo convertimos al bien, incluso a Bodger. Usted recordar el coro, verdad? "Para ti, inmenso jbilo... inmenso giubilo... inmenso giubilo." (Con redobles de tambor.) Ram-tam-titam-tam, tam-tam-ti-ta.. . BRBARA. - Dolly, ests destrozando mi corazn. CUSINS. - Qu significa un corazn destrozado? Dioniso Undershaft ha descendido a la tierra. Estoy posedo! SEORA BAINES. -Vamos, Brbara; quiero que mi querida comandante lleve la bandera conmigo. JENNY. -S, s, querida comandante.
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Cusins toma la pandereta de manos de Jenny y la ofrece a Brbara sin una palabra. BRBARA (adelantndose un poquito, desdea estremecida el ofrecimiento, en tanto que Cusins, indiferente, devuelve la pandereta a Jenny y se encamina hacia el portn.) No puedo ir. JENNY. - Qu! ... SEORA BAINES (con lgrimas en los ojos). -Brbara, crees que procedo mal aceptando el dinero? BRBARA (se le acerca impulsiva y la besa). - No, no. Dios la ayude, querida, usted tiene que aceptar; salvar al Ejrcito. Vayan, y que tengan una reunin gloriosa! JENNY. - Pero usted no viene! BRBARA. - No. (Comienza a quitarse las "S" de plata que lleva prendidas al cuello del saco.) SEORA BAINES. - Brbara! Qu haces? JENNY. - Por qu se quita el distintivo? No puede abandonarnos, comandante. BRBARA (con calma).-Pap, acrcate. UNDERSHAET (se acerca a ella).- Querida ma! (Viendo que ella se dispone a prender el distintivo en su saco, retrocede alarmado hacia el cobertizo.) BRBARA (siguindole). -No te asustes. (Le prende el distintivo y retrocede hacia la mesa, mientras lo seala a los dems.) Ah est! Aunque no es gran cosa por cinco mil esterlinas, verdad? SEORA BAINES. -Brbara, si no vienes a rezar con nosotros, promteme que rezars por nosotros. BRBARA. -No puedo rezar. Quiz jams pueda volver a rezar. SEORA BAINES. -Brbara! JENNY. - Comandante! BRBARA (casi delirante). - No puedo soportarlo ms. Marchen! CUSINS (a la procesin que aguarda en la calle ). - Vamos! Tocad, ms! Immenso giubilo! (Marca los tiempos con su tambor y la banda entona la marcha, que se va perdiendo mientras la procesin avanza rpidamente.) SEORA BAINES. - Debo ir con ellos, querida. T ests rendida; maana estars mejor. Nunca te perderemos. Vamos, Jenny: adelante con la vieja bandera. Sangre y fuego! ... (Sale marchando con la bandera.) JENNY. - Gloria! Aleluya! (Sale marchando y floreando su pandereta.)
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UNDERSHAFT (a Cusins, que marcha a su lado mientras va apianando el sonido del trombn).-Mis ducados y mi hija!" CUSINS (siguindole). - Dinero y plvora! BRBARA. - Embriaguez y muerte! Dios mo, por qu me desamparas? Se hunde en el banquillo, con el rostro sepultado entre las manos. La marcha se funde en el silencio. Bill Walker se acerca a ella a hurtadillas. BILL (insultante). - A qu precio la salvacin? SHIRLEY. -No le pegues cuando est en el suelo. BILL. -Ella me peg cuando yo estaba perdido. Por qu no voy a recobrar lo que es mo? BRBARA (alzando la cabeza). -Yo no acept tu dinero, Bill. (Cruza el patio hacia el portn y vuelve la espalda a los dos hombres para ocultarles su rostro.) BILL (despectivo, a sus espaldas). -Claro, no era bastante para ella. (Al volverse hacia el tambor, descubre la falta de la moneda.) Eh! Si usted no se la llev, alguno la habr alzado. Adnde ha ido a parar? Y ahora que nos cuenten que Jenny Hill no se la llev, despus de todo! RUMMY (chillando desde el desvn). - Mientes t, rooso, tunante! Snobby Price la alz del tambor cuando se llev la gorra. Yo estuve aqu todo el tiempo y le vi cuando se iba. BILL. - Qu? Rob mi dinero! Por qu no le gritaste ladrn, vieja estpida, basura? RUMMY. -Para darte tu merecido por pegarme en la cara. Te cost una libra, eso es. (Alzando un grito de esculido triunfo.) Me la cobr! Ahora estoy a mano contigo. Ya pude vengarme... (Bill arranca el tazn de manos de Shirley y lo arroja a Rummy. Ella cierra la puerta del desvn y desaparece. El tazn golpea contra la puerta y cae hecho aicos.) BILL (empieza a rerse). - Dnos, viejo, qu hora era esta maana cuando ese que llaman Snobby Price fue salvado? BRBARA (volvindose hacia l ms sosegada, y con inquebrantable dulzura).Cerca de las doce y media, Bill. Y te quit la esterlina a las dos menos cuarto. Yo lo s. Pero t no puedes perderla. Yo te la enviar. BILL (su voz y expresin mejoran sbitamente). -Ni aunque estuviera murindome de hambre. Yo no me vendo. SHIRLEY. - Que no? Te venderas al diablo por una botella de cerveza; slo que no
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hay diablo que te la ofrezca. BILL (sin vergenza). -Eso hara, amigo, y a menudo lo hice, con toda alegra. Pero a ella no me vendo. (Acercndose a Brbara.) Quera mi alma, eh? Pues no la tiene. BRBARA. -Casi la tuve, Bill. Pero te la hemos devuelto por diez mil libras esterlinas. SHIRLEY. - Ms vale el dinero! BRBARA. - No, Peter, su alma vale ms que el dinero. BILL (a prueba de salvacin). - Es intil; ahora no podr dar vuelta las cosas. Yo no creo en todo eso; y hoy he visto que tena razn. (Se va.) Adis, viejo pordiosero! Ta, ta, comandante... Nieta de conde! (Volvindose desde el portn.) A qu precio la salvacin? Snobby Price! ... Ja, ja! BRBARA (tendindole la mano). - Adis, Bill. BILL (turbado, casi se quita la gorra; en seguida se arrepiente, desafiante). Djese... (Brbara deja caer la mano, desalentada. l siente una punzada de remordimiento.) Pero todo va bien, sabe? Nada personal; ningn rencor. Adis, muchacha. (l sale.) BRBARA.-Ningn rencor. Adis, Bill. SHIRLEY (meneando la cabeza). -Usted, en su inocencia, seorita, cree demasiado en l. BRBARA (acercndose a Shirley). - Peter, ahora estoy igual que t. Despojada y sin empleo. SHIRLEY.-Usted tiene juventud y esperanza. Van dos a su favor. BRBARA. - Yo te conseguir trabajo, Peter. Esa ser una esperanza para ti; a m, la juventud tendr que bastarme. (Cuenta su dinero.) Me queda bastante para dos tazas de t en Lockharts, una dosis de Rowton para ti y el tranva y el mnibus a casa. (l frunce el ceo y se incorpora, herido en su orgullo. Ella le toma de un brazo.) No seas orgulloso, Peter; hay que dividirse con los amigos. Y promteme que me hablars y no me dejars llorar. (Le conduce hacia el portn.) SHIRLEY. - Yo no estoy acostumbrado a hablar con gente como usted... BRBARA (apremiante). - S, s; tienes que hablarme. Cuntame de los libros de Tom Paine y las conferencias de Bradlaugh. Ven. SHIRLEY. - Ah, si usted leyera a Tom Paine con verdadera vocacin, seorita! (Salen juntos por el portn.)
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FIN DEL ACTO 2

ACTO 3

Al da siguiente, despus del almuerzo, Lady Britomart se ha sentado a escribir en la biblioteca de Wilton Crescent. Sarah, en el silln ms prximo a la ventana, lee. Brbara, en traje de calle, plida y meditativa, se ha sentado en el sof. Entra Charles Lomax. Adelantndose por entre el sof y el escritorio, se sobresalta al ver a Brbara con vestido moderno y tan abatida.

LOMAX. - Has abandonado tu uniforme! Brbara no responde, pero muestra una expresin de pena. LADY BRITOMART (advirtindole en voz baja que proceda con cautela). Charles! LOMAX (muy preocupado, se sienta benvolo en el sof, junto a Brbara). - Lo lamento mucho, Brbara. Sabes que yo te ayud en todo lo que pude, con la concertina y lo dems. (Trascendental.) Sin embargo, nunca he cerrado mis ojos al hecho de que hay una dosis excesiva de necia charlatanera en el Ejrcito de Salvacin. En cambio, en la Iglesia anglicana... LADY BRITOMART. - Con eso basta, Charles. Diga algo ms apropiado a su capacidad mental. LOMAX. -Pero no cabe duda de que la Iglesia anglicana est a la altura de la capacidad general. BRBARA (oprimindole la mano.). - Gracias por tu simpata, Cholly. Ahora vte a mimar a Sarah. LOMAX (incorporndose y acercndose a Sarah). -,Cmo est hoy mi queridsima?
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SARAH. -Preferira que no le dijeras a Cholly lo que tiene que hacer, Brbara. Siempre va derechito a hacer lo que le dices. Cholly, esta tarde iremos al establecimiento en Perivale St. Andrew. LOMAX. - , Que establecimiento? SARAH. - La fundicin de caones. LOMAX. - Qu. .. ! A la fbrica de tu progenitor? SARAH. - S. LOMAX. - Quin dira! Entra Cusins; trae mal aspecto. Tambin l se sobresalta visiblemente al ver a Brbara sin uniforme. BRBARA. -Te esperaba esta maana, Dolly. No lo adivinaste? CUSINS (sentndose a su lado). - Lo lamento. Pero acabo de desayunarme. SARAH. - Nosotros acabamos de almorzar. BRBARA. - Has tenido una de tus noches blancas? CUSINS. -No; pase una noche muy buena. En realidad, una de las noches ms extraordinarias que he vivido. BRBARA. - En la reunin? CUSINS.-No; despus de la reunin. LADY BRITOMART. -Usted deba irse a la cama des pus de la reunin. Que anduvo haciendo? CUSINS. - Bebiendo. LADY BRITOMART. Adolphus! SARAH.- Dolly! BRBARA.-Dolly! LOMAX.-Quien lo dira! LADY BRITOMART. -Puedo preguntarle que anduvo bebiendo? CUSINS. - Una especie diablica de borgoa espaol, sin adicin de alcohol; un borgoa abstemio, como si dijera. Es tan rico en alcohol natural, que hace superflua toda adicin. BRBARA. - Ests bromeando, Dolly? CUSINS (paciente).-No. He pasado la noche con el jefe nominal de esta familia: eso es todo. LADY BRITOMART. - Andrew le emborrach! CUSINS.-No; el slo provey el vino. Creo que fue Dioniso quien me embriag. (A
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Brbara) Te dije que estaba posedo. LADY BRITOMART. -No creo que este sobrio tampoco ahora. Vyase a su casa, derechamente a la cama. CUSINS.-Nunca me aventure a hacerle ningn reproche, Lady Brit; pero, explqueme, cmo pudo casarse con el Prncipe de las Tinieblas? LADY BRITOMART. - Es mucho ms perdonable casarse con l que embriagarse con el. Debo confesar que esta es una nueva hazaa de Andrew. No acostumbraba a beber. CUSINS. - Tampoco ahora. l permaneci sentado frente a m, completando la ruina de mi conciencia, el quebrantamiento de mis convicciones, la entrega de mi alma. l te quiere, Brbara. Y eso le hace tan peligroso para m! BRBARA. - Eso no tiene nada que ver, Dolly. Hay amores ms intensos y ensueos ms divinos que los que se alimentan al calor del hogar. T sabes eso, no es verdad? CUSINS. - S; ese es nuestro mutuo acuerdo. Lo se. Lo mantengo. A menos que l pueda conquistarme en ese terreno sagrado, slo podr divertirme por un rato; pero no podr asirme ms hondamente, aun fuerte como es. BRBARA. -Si a ello te atienes, el desenlace ser feliz. . Cuntame ahora lo que sucedi en la reunin. CUSINS. - Fue una reunin sorprendente. La seora Baines casi se muere de la emocin. Jenny Hill se puso completamente histrica. El Prncipe de las Tinieblas toc su trombn como un demente; sus rugidos de bronce eran las risas de los malditos. Y all mismo se hicieron ciento diecisiete conversos. Rezaron con la ms conmovedora sinceridad y gratitud a Bodger y al annimo donante de las cinco mil libras. Tu padre no permiti que se mencionara su nombre. LOMAX. -Eso habla en favor del viejo, sabes? La mayora hubiera aprovechado la propaganda. CUSINS. - l opuso que, si se conociera su nombre, todas las instituciones de caridad se le echaran encima como aves de rapia. LADY BRITOMART. -Ese es Andrew por donde se lo busque. Nunca hace una cosa decente sin dar para ello una razn indecente. CUSINS.- Pues l, en cambio, me convenci de que en toda mi vida haba cometido actos indecentes por razones decentes. LADY BRITOMART. - Adolphus, ahora que Brbara ha abandonado el Ejrcito de
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Salvacin, mejor ser que usted tambin se retire. No permitir que siga tocando ese tambor por las calles. CUSINS. - Sus rdenes ya han sido obedecidas, Lady Brit. BRBARA. - Obraste por lo menos de buena fe? Te habras convertido si nunca me hubieras visto? CUSINS (con falsedad). -Pues... este ... bien, posiblemente como coleccionista de religiones ... LOMAX (ladino). - Pero no como tambor, ya ves. Eres un sujeto muy inteligente y capaz, Dolly, y debes haber comprendido que hay una dosis excesiva de necia charlata nera en... LADY BRITOMART. - Charles, si tiene usted que chochear, hgalo como un hombre crecido y no como un colegial. LOMAX (desconcertado). - Pues chochear es chochear a cualquier edad del hombre. No lo saba? LADY BRITOMART. - En la mejor sociedad de Inglaterra, Charles, los hombres chochean a toda edad repitiendo frases hechas, con aire de sabidura. Los colegiales como usted fabrican sus propias frases hechas en una incomprensible jerigonza. Pero cuando llegan a su edad y obtienen puestos pblicos y cosas por el estilo, abandonan ese lenguaje y se proveen de nuevas frmulas en "The Spectator" o en el "Times". Mejor ser que se limite al "Times". Hallar una dosis excesiva de necia charlatanera en el "Times", pero por lo menos su lenguaje es intachable. LOMAX (abrumado). - Es usted tan terriblemente vigorosa en sus ideas, Lady Brit... LADY BRITOMART. - Tonteras! (Entra Morrison.) Qu hay? MORRISON. - Si me permite, milady, el seor Undershaft acaba de llegar a la puerta en su auto. LADY BRITOMART. - Pues que pase. (Morrison titubea.) Que te sucede? MORRISON. - Debo anunciarlo, seora... o est l aqu en su casa, por as decir, seora? LADY BRITOMART. - Annciale. MORRISON. - Gracias, milady. Espero que no la molestar mi pregunta, seora. La ocasin es, por as decir, nueva para m. LADY BRITOMART. -Tienes razn. V y hazle pasar.
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MORRISON. -Gracias, milady. (Se retira.) LADY BRITOMART. -Nios, a alistarse. (Sarah y Brbara se dirigen al piso alto en busca de sus abrigos). Charles, v a decirle a Stephen que est abajo dentro de cinco minutos; le hallars en la sala. (Sale Charles.) Adolphus, dgales que tengan el carruaje a la puerta dentro de quince minutos. (Sale Adolphus.) MORRISON (desde la puerta). - El seor Undershaft. Entra Undershaft. Sale Morrison. UNDERSHAFT. - Sola! ... Qu afortunado soy! LADY BRITOMART (incorporndose). -No te pongas sentimental, Andrew. Sintate. (Ella toma asiento en el sof; l est al lado suyo, a su izquierda. Ella va derechamente al asunto antes de que l tenga tiempo siquiera de respirar.) Sarah necesitar recibir ochocientas esterlinas al ao, hasta que Charles Lomax entre en posesin de su herencia. Brbara necesitar algo ms, y lo necesitar permanente mente, porque Adolphus no posee absolutamente nada. UNDERSHAFT (resignado). - S, querida ma; yo cuidar de ello. Alguna otra cosa? Para ti, por ejemplo? LADY BRITOMART. -Quiero hablarte a propsito de Stephen. UNDERSHAFT (fastidiado). -No, querida ma. Stephen no me interesa. LADY BRITOMART. -Pues a m, s. Es nuestro hijo. UNDERSHAFT. - Lo crees sinceramente? Es verdad que l nos indujo a traerlo al mundo; pero me parece que ha elegido a sus padres incongruentemente. No veo nada de m y muchos menos de ti en l. LADY BRITOMART. - Andrew, Stephen es un hijo excelente y un hombre firme, capaz, magnnimo. Slo que t ests tratando de hallar una excusa para desheredarlo. UNDERSHAFT. - Mi querida Biddy, quien lo deshereda es la tradicin Undershaft. Sera deshonesto de mi parte dejarle la fundicin de caones a mi hijo. LADY BRITOMART. - Sera absolutamente antinatural e indecoroso de tu parte dejrsela a cualquier otro, Andrew. Supones que esta perversa e inmoral tradicin podr mantenerse siempre? Pretendes hacerme creer que Stephen no podra estar al frente de la fundicin como tantos otros hijos de grandes empresas? UNDERSHAFT. - S, Stephen podra aprender la rutina administrativa sin entender jams el negocio, como tantos otros hijos; y la firma continuara por su propio impul
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so hasta que el verdadero Undershaft -un italiano o un alemn probablementeinventara un nuevo mtodo y le suplantara definitivamente. LADY BRITOMART. - No hay nada que puedan hacer un italiano o un alemn que Stephen no pueda hacerlo. Y Stephen es de buen linaje, por lo menos. UNDERSHAFT. - Vamos... el hijo de un expsito! LADY BRITOMART. - Es mi hijo, Andrew! Y hasta t podras tener buena sangre en tus venas, por lo que sabes. UNDERSHAFT. - Es verdad. Probablemente sea as. Ese es otro argumento a favor del expsito. LADY BRITOMART. - Andrew, no seas irritante. Y no seas perverso. En este momento eres ambas cosas a la vez. UNDERSHAFT. -Esta conversacin forma parte de la tradicin Undershaft, Biddy. No ha habido una sola esposa de un Undershaft que no le propinara este discurso desde que la casa existe. Pero insistir en esto es desperdiciar energas intilmente. Si la tradicin se rompiera alguna vez, sera a causa de un hombre mucho ms hbil que Stephen. LADY BRITOMART (enfurruada). - Vte, entonces. UNDERSHAFT (con desaprobacin). - Que me vaya! ... LADY BRITOMART. - S, vte. Si no quieres hacer nada por Stephen, no tienes nada que hacer aqu. Vte con tu expsito, sea quien sea; y cuida de l. UNDERSHAFT. -La verdad es, Biddy.. . LADY BRITOMART. -No me llames Biddy. Yo no te llamo Andy. UNDERSHAFT. -Pues no llamar Britomart a mi propia esposa; no tiene sentido comn. Seriamente, amor mo, la tradicin Undershaft me ha puesto en grandes dificultades. Ya estoy entrado en aos y mi socio Lazarus me ha planteado la situacin e insiste en que decida la sucesin de uno u otro modo; por supuesto, tiene toda la razn. En fin, que an no he hallado al sucesor. LADY BRITOMART (obstinada). -Tienes a Stephen. UNDERSHAFT. -Eso es lo ms terrible: todos los expsitos que encuentro son exactamente iguales a Stephen. LADY BRITOMART. - Andrew! UNDERSHAFT. -Quisiera un hombre sin familiares y sin instruccin: un hombre que no contara con nada salvo su fuerza. Y no puedo hallarle. Hoy en da todo bendito
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expsito es arrebatado desde su infancia por los hogares Barnardo 13, los Consejos de Educacin, los Tribunales de Menores. Si demuestra la menor habilidad, entonces es presa segura de los maestros; le entrenan para ganar becas como si fuera un caballo de carreras; le saturan de ideas de segunda mano, le ejercitan y disciplinan en la docilidad y lo que ellos llaman el buen gusto y le dejan lisiado para toda la vida de modo que ya no sirva sino para ensear. Si quieres conservar la fundicin en la familia, busca un expsito con esas condiciones y haz que se case con Brbara. LADY BRITOMART. - Ah... Brbara! Tu favorita! Sacrificaras a Stephen por Brbara. UNDERSHAFT. -Alegremente. Y t, querida ma, cocinaras a Brbara para darle la sopita a Stephen. LADY BRITOMART. - Andrew, esta no es cuestin de preferencias; es cuestin de deber. Es tu deber nombrar a Stephen tu sucesor. UNDERSHAFT. - As como es tu deber someterte a tu marido. Vamos, Biddy! Esas artimaas de la clase regente son intiles conmigo. Yo tambin pertenezco a esa clase y es intil predicar el evangelio a un misionero. Yo esgrimo el poder en este asunto; y no me dejar engaar ni me dejar usar para tus propsitos. LADY BRITOMART. - Andrew, podrs discutir el tema hasta marearme; pero no podrs transformar el mal en bien. Y tienes la corbata torcida. Enderzala. UNDERSHAFT (desconcertado). -No se queda en su lugar a menos que la sujete con un alfiler. (Manosea la corbata con gestos infantiles. Entra Stephen.) STEPHEN (desde la puerta).-Mil perdones. (Est a punto de marcharse.) LADY BRITOMART. -Entra, Stephen. (Stephen se adelanta hacia la mesa de escribir.) UNDERSHAFT (poco cordial). -Buenas tardes. STEPHEN (framente). -Buenas tardes. UNDERSHAFT (a Lady Britomart). - Supongo que l conocer muy bien la tradicin? LADY BRITOMART. -S. (A Stephen.) Tu padre se refiere a lo que conversamos anoche, Stephen. UNDERSHAFT (malhumorado). -Tengo entendido que quieres dedicarte a fabricar
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Hogares fundados por el Dr. Thomas John Barnardo (18451905) para nios expsitos. Esta institucin filantrpica existe aun en nuestros das; se conocen varios volmenes debidos al Dr. Barnardo acerca de la obra caritativa a que dedic su vida. 101

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STEPHEN. - Yo... ! Yo dedicarme al comercio! Jams! UNDERSHAFT (abriendo los ojos, aclarada la mente y aliviada la expresin). - Oh, en ese caso... ! LADY BRITOMART. - Los caones no significan un comercio, Stephen, sino una empresa. STEPHEN. -No tengo ninguna intencin de convertirme en hombre de negocios. No tengo ninguna capacidad y ninguna inclinacin. Quiero dedicarme a la poltica. UNDERSHAFT (incorporndose). - Hijo mo, lo que acabas de decir representa un alivio inmenso para m. Y confo en que probar ser igualmente provechoso para el pas. Tema que te consideraras desairado y menospreciado. (Se aproxima a Stephen queriendo estrechar su mano.) LADY BRITOMART (se incorpora para interponerse entre ellos). - Stephen, no puedo permitir que desdees una propiedad inmensa como sa. STEPHEN (obstinado). -Mam, basta de tratarme como a un nio! (Lady Britomart se aparta, profundamente herida por el tono de su voz.) Anoche no consider seria mente tu actitud, porque no cre que tuvieras serias intenciones de cumplirla. Pero descubro ahora que siempre me has dejado en la oscuridad, aun en asuntos que debas haberme explicado hace aos. Estoy profundamente herido y ofendido. Cualquier discusin posterior de mis propsitos ser mejor mantenerla con mi padre, de hombre a hombre. LADY BRITOMART. - Stephen! (Ella vuelve a sentarse y sus ojos se inundan de lgrimas.) UNDERSHAFT (con profunda compasin). - Ves, querida ma?, slo los grandes hombres pueden ser tratados como nios. STEPHEN. - Lamento, mam, que me hayas obligado... UNDERSHAFT (detenindole). -S, s, s; todo eso est muy bien, Stephen. Ya no volver a inmiscuirse en tus cosas; has conquistado tu independencia, has ganado tu llave. Ahora no insistas; y por sobre todas las cosas, no pidas disculpas. (Vuelve a su asiento.) En cuanto a tu futuro, de hombre a hombre... perdname, Biddy, quise decir entre dos hombres y una mujer... LADY BRITOMART (que ha recobrado su calma completamente).-Yo te comprendo, Stephen. Debes seguir tu propio camino, si te sientes con fuerza para ello.
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(Stephen se acomoda magistralmente en la silla ms prxima al escritorio, con ademn de afirmar su mayora de edad.) UNDERSHAFT. -Queda decidido, entonces, que no deseas sucederme en la fundicin. STEPHEN. - Espero que se entienda definitivamente que repudio la fabricacin de caones. UNDERSHAFT. - Vaya, vaya! No seas tan endiabladamente serio; eso es pueril. La libertad ha de ser generosa. Adems, puesto que te desheredo, te debo un buen co mienzo en la vida. As, de pronto, no puedes llegar a primer ministro. No sientes inclinacin por otra cosa? La literatura, el arte, o lo dems? STEPHEN. -No hay nada del artista en m, ni en aptitud ni en carcter, gracias al cielo! UNDERSHAFT. -Sers un filsofo? Eh... ? STEPHEN. -No tengo pretensin tan ridcula. UNDERSHAFT. - Perfectamente. An te queda el ejrcito, la marina, la iglesia, la abogaca... La abogaca requiere alguna habilidad. Qu te parecera? STEPHEN. -No he estudiado leyes. Y me temo que no tenga suficiente empuje... -creo que ese es el nombre que dan los abogados a la vulgaridad de que hacen gala para poder abogar con xito. UNDERSHAFT. - Eres un caso complicado, Stephen. Difcilmente quede algo ms... salvo el teatro, verdad? (Stephen hace un ademn impaciente.) Pues, vamos! Hay algo que sepas o que te guste? STEPHEN (incorporndose y mirndole fijamente) -.Conozco la diferencia entre el bien y el mal. UNDERSHAFT (enormemente divertido). - No me digas! Qu! Ninguna capacidad para los negocios, ningn conocimiento de la ley, ninguna aficin por el arte, ninguna pretensin a la filosofa; slo el simple conocimiento del secreto que ha preocupado a todos los filsofos, desconcertado a todos los abogados, confundido a todos los negociantes y arruinado a casi todos los artistas: el secreto del bien y del mal. Pero hombre, eres un genio, un maestro de maestros, un dios! Y a los veinticuatro aos, adems! STEPHEN (conservando a duras penas su sangre fra). - Te encanta ser ocurrente! Yo no pretendo tener otra cosa que lo que todo caballero ingls honorable posee por
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herencia natural. (Enfadado, se sienta.) UNDERSHAFT. - Oh, eso lo tenemos todos. Mira si no a la pobrecita Jenny Hill, la muchacha salvacionista! Creeras que te ests riendo de ella si le pidieras que se parara en mitad de la calle a ensear gramtica, geografa, matemticas y hasta bailes de saln; pero nunca se le ocurrira dudar que ella puede ensear moral y religin. Ustedes, la gente respetable, son todos iguales. T no sabras decirme cul es el lmite de resistencia de un arma de fuego de veinticuatro centmetros, que es cosa muy sen cilla; pero todos pretenden saber cul es el lmite de resistencia del hombre en la tentacin. No se atreven a manejar explosivos; pero todos estn dispuestos a manejar la honestidad, la verdad, la justicia y todos los deberes del hombre, aunque se maten unos a otros en el juego. Qu pas! Qu mundo! ... LADY BRITOMART (incmoda). - Qu te parece que l debiera hacer, Andrs? UNDERSHAFT. - Ah, lo que quiera. No sabe nada y cree que lo sabe todo. Eso seala indiscutiblemente hacia una carrera poltica. Consguele un secretariado privado con alguien que pueda ascenderle luego a un subsecretariado; y luego djalo solo. Hallar el lugar a que est predestinado cuando llegue por fin a su Cartera de Hacienda. STEPHEN (ponindose de pie de un salto). -Lamento, seor, que usted me obligue a olvidar el respeto que debo a mi padre. Soy ingls y no permitir que se insulte al gobierno de mi pas. (Introduce las manos en los bolsillos y se encamina colrico hacia la ventana.) UNDERSHAFT (con un matiz de rudeza). - El Gobierno de tu pas! Yo soy el gobierno de tu pas: yo y Lazarus. Supones que t y una media docena de improvisa dos como t, sentados en fila en ese recinto de necia charlatanera, podis gobernar a Undershaft y Lazarus? No, amigo mo: ustedes harn lo que a nosotros nos convenga. Harn la guerra y mantendrn la paz cuando a nosotros nos convenga. Comprendern que el comercio exige ciertas medidas de gobierno, cuando nosotros decidamos esas medidas. Cuando yo necesite algo para elevar mis dividendos, descubrirn que mi deseo es una necesidad nacional. Cuando otros pretendan reducir mis dividendos, recurrirn ustedes a la polica y al ejrcito. Y a cambio de esto obtendrn el apoyo y el aplauso de mis peridicos, y la alegra de imaginar que son grandes estadistas. El gobierno de tu pas...! V, hijo mo, v a jugar con tus juntas secretas, tus editoriales y tus partidos histricos, tus lderes prominentes, tus problemas candentes y todos los
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dems juegos. Yo volver a mi despacho; yo soy quien paga a los msicos y quien ordena la msica. STEPHEN (casi sonriente y apoyando una mano en el hombro de su padre con indulgencia). -Vaya, querido pap, es imposible enfadarse contigo. No te imaginas qu absurdo me parece lo que dices. T ests justamente orgulloso de haber ganado dinero en tus actividades; y reconozco que es un punto a tu favor haber ganado tanto. Pero eso ha ceido tu vida a ciertos crculos donde eres apreciado y consentido nicamente por tu dinero, en vez de las escuelas pblicas y las universidades -indudablemente muy anticuadas y atrasadas- en que yo he formado mi manera de pensar. Es natural que t creas que el dinero gobierna a Inglaterra; pero permteme opinar que yo s ms que t. UNDERSHAFT. - Y qu es lo que gobierna a Inglaterra, entonces? STEPHEN. - El carcter, pap, el carcter. UNDERSHAFT. - El carcter de quin? El tuyo o el mo? STEPHEN. - Ni el tuyo ni el mo, pap, sino el de los mejores elementos del carcter nacional ingls. UNDERSHAFT. - Stephen, he hallado la profesin ideal para ti. Eres un periodista de nacimiento. Te iniciar con una revista semanal muy aristocrtica. Eso es! Stephen se acerca al escritorio y pasa revista a su correspondencia. Llegan Sarah, Brbara, Lomax y Cusins dispuestos a partir. Brbara cruza la habitacin en direccin a la ventana y se queda mirando hacia afuera. Cusins vaga afablemente hacia el silln y Lomax permanece cerca de la puerta, mientras Sarah se aproxima a su madre. SARAH. - V a alistarte, mam; el carruaje espera. (Lady Britomart abandona la habitacin.) UNDERSHAFT (a Sarah). - Buen da, querida. Buenas tardes, seor Lomax. LOMAX (lnguidamente). - Cmo est? UNDERSHAFT (A Cusins). - Bastante bien despus de lo de anoche, eh, Eurpides? CUSINS. -Tanto como era de esperarse. UNDERSHAFT. -Muy bien. (A Brbara.) De modo que vas a visitar mi fbrica de muerte y devastacin, Brbara? BRBARA (desde la ventana). -Ayer viniste a conocer mi fbrica de salvacin. Te promet devolverte la visita.
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LOMAX (adelantndose por entre Sarah y Undershaft). - Te resultar sumamente interesante, Brbara. Yo he visitado el Arsenal Woolwich; proporciona una estupenda sensacin de seguridad, sabes?, pensar en los miles de miserables que podramos matar si se llegara a las armas. (A Undershaft, con repentina solemnidad.) Sin embargo, para usted ha de ser una reflexin horrenda, desde el punto de vista religioso, como quien dice. Usted est envejeciendo y todo eso... SARAH. - Te molesta la imbecilidad de Cholly, pap? LOMAX (asombrado). - Quin lo dira... ! UNDERSHAFT. - El seor Lomax estudia el problema con el nimo adecuado, querida. LOMAX. -Eso es. Fue todo lo que quise decir, se lo aseguro. SARAH. - Vienes, Stephen? STEPHEN. - Estoy algo ocupado... (Magnnimo.) Oh, bueno, s: ir. Es decir, si hay lugar para m. UNDERSHAFT. - Dos pueden ir conmigo en un autito que estoy ensayando para usar en campaa. Si no les importa su aspecto... No lo han pintado an; pero es a prueba de balas. LOMAX (aterrado ante la idea de pasar por Wilton Crescent en un auto sin pintar). Quin dira... ! SARAH. -Para m el carruaje, gracias. A Brbara no le importa que la vean como sea. LOMAX. - Dime, Dolly, te importara mucho viajar en un mamarracho? Porque claro, si te importa, yo... Pero... CUSINS. -Casi prefiero. LOMAX. - Gracias, viejo. Vamos, Sarah. (Se apresura a ocupar un lugar en el carruaje. Sarah le sigue.) CUSINS (encaminndose meditabundo hacia la mesa de trabajo de Lady Britomart). -Por qu vamos nosotros dos a conocer la sala de mquinas del infierno? Me pre gunto. No s contestarme. BRBARA. -Siempre me lo he imaginado como un foso tenebroso donde criaturas extraviadas, de rostros ennegrecidos, removan humeantes fogatas y eran dirigidas atormentadas por mi padre. Es as, papito? UNDERSHAFT (escandalizado). - Hija ma! Es un pueblo inmaculadamente limpio y hermoso.
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CUSINS. - Con una capilla metodista? S, diga que tiene una capilla metodista... UNDERSHAFT. - Dos: una de la Secta Primitiva y otra de la sofisticada. Hasta existe una sociedad tica; pero no tiene mucho arraigo porque mis hombres son todos profundamente religiosos. En los depsitos de explosivos protestan contra la presencia de agnsticos porque lo consideran peligroso. CUSINS. - Y no protestan por su presencia! BRBARA. - Obedecen todas tus rdenes? UNDERSHAFT. -Jams doy una orden. Cuando hablo con alguno no es ms que un "Qu tal, Jones, cmo va el hijo?" y "Ya est mejor la seora Jones?" "Van bien, gracias, seor". Y nada ms. CUSINS. - Pero Jones tiene que cumplir con su trabajo. Cmo mantiene usted la disciplina entre los obreros? UNDERSHAFT. - Yo no tengo nada que hacer. Todo lo hacen ellos. Ver usted, lo nico que Jones no soportara es la indisciplina del obrero que est por debajo de l, o cualquier aseveracin de igualdad social entre la seora Jones y la mujer del obrero que gana cuatro chelines semanales menos que l. Claro que todos se rebelan contra m... tericamente! Prcticamente, cada uno de ellos mantiene en su lugar al que est en el puesto inferior al suyo. Yo nunca me entrometo con ellos. Jams les doy rdenes. Ni siquiera a Lazarus. Digo que tienen que hacerse ciertas cosas; pero no ordeno a nadie que las haga. No quiero decir con esto, fjense bien, que no se den rdenes o que falten los vanidosos y los despreciados. Los obreros desprecian y mandan a los aprendices; los carreteros desprecian a los barrenderos; los artesanos desprecian a los peones; los capataces ordenan y amedrentan a peones y artesanos; los ayudantes de ingenieros se quejan de los capataces; los ingenieros en jefe reprenden a sus ayudantes; los jefes departamentales molestan a los jefes de seccin y los oficinistas usan sombrero de copa y libro de himnos bajo el brazo y mantienen el tono social rehusando asociarse con nadie en trminos de igualdad. El resultado de todo esto es una ganancia colosal, que va a parar a mis bolsillos. CUSINS (sublevndose). -Usted es... bueno, lo que deca yo ayer. BRBARA. - Qu te deca l ayer? UNDERSHAFT.-No te importe, querida. l cree que, te he hecho infeliz. Es as? BRBARA. - Crees que puedo ser feliz en este vulgar vestido? Yo... que he usado el uniforme! No comprendes lo que me has hecho? Ayer tena un alma huma107

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na en mis manos. La pona en camino a la vida con el rostro vuelto hacia la salvacin. Pero, en cuanto se acept tu dinero, volvi a la embriaguez y a la perdicin. (Con intensa conviccin.) Nunca te lo perdonar. Si yo tuviera un hijo y t destruyeras su cuerpo con tus explosivos, si mataras a Dolly con tus espantosas armas, yo te perdo nara... si mi perdn sirviera para abrirte las puertas del cielo. Pero quitarme un alma humana para convertirla en alma felina... eso es peor que cualquier asesinato! UNDERSHAFT. - Y es mi hija quien desespera tan fcilmente? Puedes llegar al corazn de un hombre y dejarle sin una seal? BRBARA (su rostro se ilumina). - Oh, tienes razn: l no est perdido; dnde estaba mi fe? CUSINS. - Oh, pcaro, pcaro endiablado! BRBARA. - Podrs ser el diablo; pero Dios habla por tu boca alguna vez. (Toma las manos de su padre y las besa.) Me has devuelto mi felicidad; aunque mi espritu est convulsionado, lo siento profundamente. UNDERSHAFT. - Has aprendido algo. Y siempre al principio se siente como si se hubiera perdido algo. BRBARA. -Llvame entonces a las fbricas de la muerte y djame aprender algo ms. Debe haber alguna verdad tras esta espantosa irona. Ven, Dolly. (Ella sale.) CUSINS. - Mi ngel guardin! (A Undershaft.) Atrs! (Sale detrs de Brbara.) STEPHEN (tranquilamente, desde el escritorio). - No debes preocuparte por Cusins, padre. Es un muchacho bueno y afable; pero es un erudito en griego y, por lo tanto, bastante excntrico. UNDERSHAFT. - Ah, precisamente.. Gracias, Stephen. Gracias. (Sale.) Stephen sonre condescendiente, se abotona el abrigo con suma seriedad y cruza la habitacin hacia la puerta. Lady Britomart, ataviada como para salir, la abre antes de que l le d alcance. Mira a su alrededor buscando a los dems, mira a Stephen y se vuelve para irse sin pronunciar una palabra. STEPHEN (aturdido). - Mam... LADY BRITOMART. -No te disculpes, Stephen. No olvides que has dejado de ser nio. (Sale.) Perivale St. Andrew es una aldea ubicada entre dos colinas de Middlesex, casi recostada sobre la ladera septentrional. Sus casas de paredes blancas y techos de tejas rojas o angostas pizarras verdes, altos rboles, sus cpulas, campanarios y
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delgadas chimeneas -en una poblacin casi sin humo de fbricas- hacen de ella una aldea hermosa en sus lneas y su ubicacin. El mejor panorama es el que se obtiene desde una loma situada a un kilmetro ms hacia el este, donde se manipulan los explosivos de gran poder. La fundicin descansa en el valle formado por ambas montaas, y los extremos de sus chimeneas surgen a la distancia como las piezas de un enorme juego de bolos. Sobre esta loma se ha construido una plataforma de ce mento, con un parapeto que semeja una fortificacin, donde un enorme can del antiguo modelo "Woolwich Infant" apunta hacia la poblacin. El can ha sido apos tado sobre una curea experimental; posiblemente sea este el modelo original del can de curea ocultable marca Undershaft, a que antes aludiera Stephen. El parapeto contra incendios, que puede servir de asiento, est provisto, aqu y all, de almohadones de paja redondos, y en cierto lugar ostenta el lujo adicional de una manta de piel. Brbara, inclinada sobre el parapeto, contempla la aldea. A su derecha est el can y a su izquierda el techo de un cobertizo construido sobre estacas, con tres o cuatro peldaos hasta la puerta que se abre hacia afuera; en el pequeo descanso de madera del umbral se ha colocado un cubo de arena. Varios peleles de uniforme, rellenos de paja, ms o menos mutilados, con el relleno que se les sale por las cuchilladas, han sido apilados debajo del descanso. Dos o tres se hallan recostados contra el cobertizo y uno ha cado hacia adelante y yace, como un grotesco cadver, sobre el parapeto. El parapeto termina a alguna distancia del cobertizo y entre ambos comienza el camino que desciende la colina, recorre la fundicin y avanza hacia el pueblo. Detrs del can, un vehculo transporta una enorme granada cnica en que se ha pintado una banda roja. Se ha dispuesto una silla de tijera, prxima al parapeto, junto a la puerta de un despacho que, como los cobertizos, es una construccin extraordinariamente liviana. Cusins sube por el camino, de regreso de la aldea. BRBARA.- Y ... ? CUSINS.-Ni un rayo de esperanza. Todo tan perfecto, maravilloso, verdadero... Slo necesitara una catedral para ser una ciudad paradisaca y no diablica. BRBARA. - Averiguaste si han hecho algo por el viejo Peter Shirley? CUSINS. - Lo emplearon como sereno. Pero se siente horriblemente desdichado. Se queja de que es trabajo cerebral y l no est acostumbrado a eso; adems su vivienda
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es tan pulcra que le intimida usar las habitaciones y remolonea por el fregadero. BRBARA. - El pobre Peter! ... Stephen llega del pueblo trayendo un anteojo de largavista. STEPHEN (entusiasmado). - Han recorrido todo? Por qu se separaron? CUSINS. -Yo quise ver lo que no querran mostrarme. Brbara quiso conversar a solas con los obreros. STEPHEN. - Encontraron algo reprochable? CUSINS.-Nada. Le llaman Dandy Andy, estn orgullosos de que sea un pcaro redomado; pero todo es tan horrible, aterradora, inmoral, incontrovertiblemente per fecto... Llega Sarah. SARAH. -Cielos! Qu sitio es ste! (Cruza el escenario hacia el vehculo.) Vieron la sala de nios? (Se sienta sobre la granada.) STEPHEN. -Las escuelas... las bibliotecas... ? SARAH. -El saln de baile y la sala para banquetes del municipio? STEPHEN. - Se enteraron del fondo para seguros, para pensiones, la sociedad constructora, los varios ofrecimientos de cooperacin? Undersha f t sale de la oficina, con un frrago de telegramas y cables en la mano. UNDERSHAFT. - Ya han visto todo? Lamento no haber podido acompaarles. (Sealando los telegramas.) Noticias de Manchuria. STEPHEN. - Buenas noticias, espero. UNDERSHAFT. - Mucho. STEPHEN. - Otra victoria japonesa? UNDERSHAFT. -Eso no s. A nosotros no nos importa quien gana. No, la buena noticia es que la flota area ha tenido un xito tremendo. A la primera tentativa ha volado un fuerte con trescientos soldados. CUSINS (desde la plataforma). - Muecos? UNDERSHAFT. -No, estos son de verdad. (Cusins y Brbara se miran. Luego Cusins se sienta en el escaln y hunde la cara entre las manos. Brbara, grave, apoya una mano consoladora en su hombro, y l alza su mirada hacia ella con violenta expresin desesperada.) Y bien, Stephen, qu te parece este sitio? STEPHEN. - Oh, magnfico! Un perfecto triunfo de organizacin. Francamente, querido pap, he sido un tonto; no tena idea de lo que esto significaba... de la
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magnfica previsin, el poder de organizacin, la capacidad administrativa, el genio financiero, el capital colosal que esto representa. Me he dicho y repetido mientras re corra estas calles: "La Paz tiene sus victorias no menos gloriosas que la Guerra." (Pausa.) Pero tengo ciertos recelos hacia todo esto. UNDERSHAFT. - Confisalos. STEPHEN. -Pues no puedo dejar de pensar que toda esta previsin por las necesidades de los obreros puede minar su independencia y debilitar su sentimiento de responsabilidad. Que as como paladeamos el t servido en ese esplndido restaurante -no me imagino cmo pueden servirnos con tanto lujo y toda esa torta con crema y mermelada por tres peniques!-, no debes olvidar que los restaurantes destruyen la vida familiar. Mira lo que sucede en la Europa continental, por ejemplo! Ests seguro de que tanto cuidado es realmente sano para el carcter de los hombres? UNDERSHAFT. -Pues vers, hijo mo: cuando organizas una civilizacin tienes que decidir previamente si las dificultades y las preocupaciones son o no factores posi tivos. Si decides que lo son, entonces te abstienes simplemente de organizar la civilizacin y ah te quedas; con bastantes dificultades y preocupaciones para convertir a todos en ngeles. Pero si decides lo contrario, ms te vale realizarlo ntegramente. Sin embargo, Stephen, nuestro carcter est a salvo aqu. La suficiente dosis de preocupacin la provee siempre el hecho de que podemos volar en aicos en cualquier momento. SARAH. - A propsito, pap, dnde fabrican los explosivos? UNDERSHAFT. - En cobertizos separados como se. As, cuando uno de ellos estalla, cuesta muy poco; y slo las personas ms prximas pierden la vida. Stephen, que est muy prximo al cobertizo, lo mira bastante asustado y se aparta rpidamente aproximndose al can. En el mismo momento la puerta del cobertizo se abre bruscamente y un capataz en overall y pantuflas sale al descanso y mantiene la puerta abierta para dar paso a Lomax, que sale al umbral. LOMAX (con estudiada indiferencia). -Estimado amigo, no necesita ponerse nervioso. Nada le va a suceder; y supongo que no sera el fin del mundo si sucediese. Un poquito de valenta britnica es lo que usted necesita, amigo. (Desciende y se acerca lentamente a Sarah.) UNDERSHAFT (al capataz). - Sucede algo, Bilton? BILTON (con tranquila irona). - El caballero entr en el cobertizo de explosivos y
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encendi un cigarrillo, seor; eso fue todo. UNDERSHAFT. - Ah, nada ms... (A Lomax.) No recuerda por casualidad qu hizo con el fsforo? LOMAX. - Vamos! No me creer un idiota. Tuve buen cuidado de extinguirlo antes de aplastarlo. BILTON. - Por dentro estaba al rojo, seor. LOMAX. -Y aunque lo estuviera! Yo no lo arroj entre las masas. UNDERSHAFT. -No se preocupe ms, seor Lomax. Me permite sus cerillas? LOMAX (ofrecindole la cajetilla). - Por supuesto. UNDERSHAFT. - Gracias. (La guarda en el bolsillo.) LOMAX (instruyendo en general a los presentes). - Sabrn ustedes que estos explosivos no estallan como la dinamita, salvo cuando se disponen dentro de un arma. Cuando el polvo est desparramado puede acercrsele un fsforo sin el menor riesgo; y se quema tranquilamente como si fuera papel. (Entusiasmndose con el inters cien tfico del tema.) Lo saba usted, Undershaft? Ha probado alguna vez? UNDERSHAFT. -Nunca en gran escala, seor Lomax. Pero Bilton le dar una muestra de algodn plvora antes de que se vaya, si se lo pide. Podr hacer la prueba en su casa. (Bilton le observa, incrdulo.) SARAH. - Bilton no har nada por el estilo, pap. Supongo que es asunto tuyo matar rusos y japoneses; pero bien puedes privarte de matar al pobre Cholly. (Bilton se rinde y regresa al cobertizo.) LOMAX. - Adorada ma, no existe ningn peligro. (Se sienta a su lado, encima de la granada.) Lady Britomart regresa del pueblo con un ramo de flores. LADY BRITOMART (situndose impetuosa entre Undershaft y la silla de tijera). Andrew, no debiste traerme a ver este sitio. UNDERSHAFT. - Por qu, querida? LADY BRITOMART. -No preguntes por qu; no debiste y eso es todo. Pensar que todo esto (seala hacia el pueblo) es tuyo! Y que lo has guardado para ti todos estos aos! UNDERSHAFT. -No me pertenece. Yo le pertenezco. Es la herencia de los Undershaft. LADY BRITOMART. -No es cierto. Tus ridculos caones y esa estrepitosa fbrica
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bum-bum-beante podrn ser la herencia de los Undershaft. Pero la platera y la mantelera, todos esos muebles y esas casas con sus huertas y jardines nos pertenecen. Son nuestras. Me pertenecen a m; no son cosas de hombres. Y yo no las ceder. Debes estar fuera de tus casillas para abandonar todo esto; y si persistes en esa locura, llamar a un mdico. UNDERSHAFT (inclinndose para aspirar la fragancia de las flores). - De dnde has sacado estas flores, querida? LADY BRITOMART. -Tus obreros me las obsequiaron en la iglesia obrera William Morris. CUSINS (incorporndose de un salto). - Oh, eso es lo que faltaba! Una iglesia obrera... ! LADY BRITOMART. -S, con la frase de Morris escrita en letras de azulejos de tres metros de altura, alrededor de la cpula. "No hay hombre bastante bueno para ser el amo de otro hombre." Qu cinismo! UNDERSHAFT. -Al principio los obreros se asombraron un poco. Pero ahora no le prestan ms atencin que a los diez mandamientos. LADY BRITOMART. - Andrew! Ests tratando de alejarme del tema de la herencia con tus bromas profanas. Pues no lo conseguirs. Ya no te lo pido para Stephen; l ha heredado demasiado de tu perversidad para servir el propsito. Pero Brbara tiene sus derechos igual que Stephen. Por qu no puede Adolphus recibir la herencia? Yo podra administrar la aldea y l se ocupara de los caones, si son verdaderamente necesarios... UNDERSHAFT. -No pedira nada mejor que Adolphus, si se tratara de un expsito. Es exactamente la clase de sangre nueva que necesitamos en las empresas inglesas. Pero l no es un expsito y no hay ms que hablar. CUSINS (diplomtico). -Yo no estara tan seguro. (Todos se vuelven y le miran fijamente. l desciende la plataforma, pasando el cobertizo y se aproxima a Undershaft.) Me parece... -vea que mi opinin no compromete en absoluto mi futura decisin- pero me parece que esa dificultad puede descartarse. UNDERSHAFT. - Qu quiere decir? CUSINS. - Pues tengo algo que decirles que, en cierto modo, tiene el carcter de una confesin.
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Una confesin...

LOMAX. - Quin lo dira ... ! CUSINS. - S, una confesin. Escchenme, todos. Hasta que conoc a Brbara me consider en general un hombre honorable, sincero, porque ansiaba la aprobacin de mi conciencia ms que cualquier otra cosa. Pero en cuanto vi a Brbara la dese mucho ms que la aprobacin de mi conciencia. LADY BRITOMART. - Adolphus! CUSINS. -Es verdad. Usted misma me acus, Lady Brit, de enrolarme en el Ejrcito para adorar a Brbara; y eso fue lo que hice. Ella compr mi alma como se compra una flor en una esquina; pero la compr para s. UNDERSHAFT. - Qu? No fue para Dioniso o algn otro? CUSINS. - Dioniso y los otros estn en ella. Yo la adoraba por lo que tena de divino, y era por lo tanto un sincero devoto. Pero tambin me senta romnticamente atrado por ella. Yo la haba credo una mujer de pueblo y pensaba que un casamiento con un profesor de griego estara mucho ms all de las fantsticas aspiraciones de su rango. LADY BRITOMART. - Adolphus ... ! LOMAX. -Quin lo dira... ! CUSINS. - Cuando supe la horrible verdad... LADY BRITOMART. -Qu quiere decir usted con la horrible verdad?, explquese. CUSINS. - Que era enormemente rica; que su abuelo era conde; que su padre era el Prncipe de las Tinieblas... UNDERSHAFT. - Vamos... ! CUSINS y que yo resultaba as un aventurero a la caza de una muchacha adinerada; entonces me rebaj a engaarla en lo que concerna a mi nacimiento. LADY BRITOMART. -Su nacimiento! Vamos, Adolphus, no se atreva a inventar una mentira a causa de estos despreciables caones. Recuerde que he visto fotografas de sus padres; y el Representante General de Australia meridional me dijo que los conoce personalmente y que son un matrimonio respetable. CUSINS. - Eso ser en Australia; aqu son proscritos. All su matrimonio ser legal, no lo niego, pero no lo es en Inglaterra. Mi madre es la hermana de la difunta esposa
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de mi padre; y en estas islas soy por consiguiente un expsito. (Sensacin.) Le parece bastante bueno el subterfugio, Maquiavelo? UNDERSHAFT (pensativo). - Biddy... ! Esta puede ser la solucin al problema. LADY BRITOMART. -Tonteras! Un hombre no puede hacer mejores caones slo porque es su propio primo en vez de ser quien es. (Se sienta en la silla tijera con un brinco que expresa su absoluto desdn por toda esta casustica.) UNDERSHAFT (a Cusins). -Usted es un hombre culto. Eso va contra la tradicin. CUSINS. -Slo una de cada diez mil veces resulta que el estudiante es maestro nato de lo que tratan de ensearle. El griego no ha destruido mi mente: la ha fortificado. Adems, no lo estudi en una escuela pblica inglesa. UNDERSHAFT. - Hummm! Bueno, no puedo ser demasiado exigente; usted ha puesto en aprietos el mercado de expsitos. Servir! Eurpides, eres elegible. BRBARA (desciende de la plataforma y se sita entre Cusins y Undershaft). Dolly, ayer por la maana, cuando Stephen nos explicaba esta tradicin, t estabas extraamente silencioso; y has estado muy extrao e inquieto desde entonces. Pensabas acaso en tu nacimiento? CUSINS. -Cuando el ndice del Destino repentinamente seala a un hombre en mitad de su desayuno, le torna pensativo. (Brbara se aleja tristemente y se acerca a su madre, mientras escucha perturbada la conversacin.) UNDERSHAFT. - Ajaa! Conque le habas echado el ojo al negocio, eh? CUSINS. - Cuidado! ... Existe un abismo de horror moral que me aparta de su detestable flota area. UNDERSHAFT. -No te preocupe el abismo por ahora. Fijemos los detalles prcticos y luego vendr la decisin final. Sabes que tendrs que cambiar tu nombre. Hay algn inconveniente? CUSINS. - Puede un hombre que se llama Adolphus -un hombre a quien llaman Dolly!- objetar que lo llamen de cualquier otro modo? UNDERSHAFT. - De acuerdo, entonces. Y ahora, al dinero! Me propongo tratarte generosamente desde el principio. Comenzars con mil al ao. CUSINS (con repentina vehemencia, los anteojos titilando de picarda). - Mil! Se atreve usted a ofrecer mil miserables esterlinas al hijo poltico de un millonario! Por los cielos... no, Maquiavelo! A m no me va a estafar! Usted no podra arreglrselas sin m; pero yo puedo seguir perfectamente sin usted. Necesito dos mil quinientas
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esterlinas al ao durante los primeros dos aos. Al final de ese perodo, si he fracasado, me retiro. Pero, si he triunfado, seguir en la empresa y tendr usted que entregarme otras cinco mil. UNDERSHAFT. -Qu otras cinco mil? CUSINS. -Las que faltan para que en esos dos aos se me reconozcan cinco mil al ao. Las dos mil quinientas no son ms que la mitad, por si resulto un fracaso. Y a partir del tercer ao necesito el 10 % de las ganancias. UNDERSHAFT (sobresaltado). - El diez por ciento! Pero, hombre, sabe a cunto ascienden mis ganancias? CUSINS. - Fabulosas, espero; porque de otro modo tendra que pedir el veinticinco por ciento. UNDERSHAFT. - Pero, seor Cusins, este es un asunto financiero sumamente serio. Usted no aporta ningn capital a la empresa. CUSINS. - Qu? Ningn capital! Acaso ni dominio del griego no significa un capital? Acaso mi acceso al pensamiento ms espiritual, a la poesa ms excelsa creada por la humanidad, no significa un capital? Y mi carcter, mi intelecto, mi vida, mi carrera, lo que Brbara llama mi alma!, no significa un capital? Diga una palabra ms y doblar mi sueldo. UNDERSHAFT. - Sea razonable... CUSINS (terminante). -Seor Undershaft, esas son mis condiciones. Acptelas o rechcelas. UNDERSHAFT (reponindose). -Muy bien. He tomado nota de sus condiciones y le ofrezco la mitad. CUSINS (decepcionado). -La mitad! UNDERSHAFT (firme). -La mitad. CUSINS. - Se considera usted un caballero; y me ofrece la mitad! UNDERSHAFT. -No me considero un caballero; pero le ofrezco la mitad. CUSINS. - Soy su futuro socio, su sucesor, su hijo poltico! BRBARA.-Vende tu alma, Dolly, no la ma. Djame fuera del contrato, te lo ruego. UNDERSHAFT. - Vaya!, ir un poco ms lejos a causa de Brbara. Le dar las tres quintas partes; pero es mi ltima palabra. CUSINS. -Trato hecho! LOMAX. - Es una estafa! Yo apenas recibo ochocientas libras esterlinas.
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CUSINS. - A propsito, Mac, yo soy un erudito clsico, pero no aritmtico. Tres quintos es ms o menos que la mitad? UNDERSHAFT. - Ms, por supuesto. CUSINS. - Yo hubiera aceptado doscientas cincuenta libras. Cmo pudo usted triunfar en los negocios cuando est dispuesto a pagar tanto dinero a un profesor universitario que, evidentemente, no merece ni el salario de un pinche de oficina! Qu dir Lazarus? UNDERSHAFT. - Lazarus es un judo romntico a quien no se le importa de nada salvo de cuartetos de cuerdas y butacas en los teatros elegantes. A l le atribuirn los beneficios de su rapacidad en cuestin dinero, as como hasta ahora le han atribudo la ma. Es usted un tiburn de primer orden, Eurpides. Tanto mejor para la firma! BRBARA.- Han cerrado el trato, Dolly? Tu alma ya le pertenece? CUSINS. -No, hemos decidido el precio; eso es todo. La verdadera contienda est an por venir. Y en cuanto a la cuestin moral? LADY BRITOMART. -No existe ningn problema moral en el asunto, Adolphus. Debes limitarte a vender caones y armas a la gente cuya causa es justa y decente, y rehusarlos a extranjeros y criminales. UNDERSHAFT (decidido).-No; nada de eso. Tiene que profesar la fe sincera del armero, o no entra usted aqu. CUSINS. - Cul, si puede saberse, es la fe sincera del armero? UNDERSHAFT. - Dar armas a todos los hombres que ofrezcan un precio razonable por ellas, sin respeto a las personas o los principios: al aristcrata y al republicano, al nihilista y al zar, al capitalista y al socialista, al protestante y al catlico, al ladrn y al polica, al negro, al blanco, al amarillo, a todas las clases y condiciones sociales, a todas las nacionalidades, todos los credos, todos los desatinos, todas las causas y todos los crmenes. El primer Undershaft inscribi en su fbrica esta leyenda: Si DIOS DIO LA MANO, NO NIEGUE AL HOMBRE LA ESPADA. El segundo escribi ms arriba: TODOS TIENEN DERECHO A LUCHAR; NADIE EL DERECHO DE JUZGAR. El tercero anot: AL HOMBRE, EL ARMA; AL CIELO, LA VICTORIA. El cuarto no tena inclinaciones literarias, de modo que nada anot; pero le venda caones a Napolen bajo las narices de Jorge III. El quinto inscribi: NO PREVALECER LA PAZ, SALVO ESPADA EN MANO. El sexto, mi maestro, fue el ms acertado de todos; anot: NADA SE HACE JAMS EN ESTE MUNDO
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HASTA QUE LOS HOMBRES NO SE APRESTAN A MATARSE PARA QUE SE HAGA. Despus de esto, al sptimo no le quedaba nada que decir, de modo que anot simplemente: SIN AVERGONZARSE. CUSINS. - Mi buen Maquiavelo, tambin yo inscribir mis palabras en la pared; slo que, como las escribir en griego, no podr usted leerlas. Pero en cuanto a la fe del armero, si estiro mi cuello fuera del dogal de mi moralidad, no ser para meterlo en el dogal de la suya. Vender caones a quien quiera y se los negar a quien quiera. UNDERSHAFT. - Desde el momento en que se convierta usted en Andrew Undershaft jams har nada de lo que quiera. No venga usted aqu codiciando poder, amigo. CUSINS. -Si el poder fuera mi ambicin, no vendra aqu a buscarlo. Usted no tiene poder. UNDERSHAFT. -Ningn poder propio, ciertamente. CUSINS.-Yo tengo ms poder. Usted no maneja todo esto; esto lo maneja a usted. Y qu es lo que maneja todo esto? UNDERSHAFT (enigmtico). -Una voluntad de la que soy parte. BRBARA (sobresaltada). -Pap! Sabes lo que ests diciendo? ... O es una trampa que tiendes a mi alma? CUSINS.-No prestes atencin a esta metafsica, Brbara. Todo esto est en manos de la ms tunantesca sociedad, de los buscadores de fortunas, los buscadores de placeres, los buscadores de ascensos militares... y l es su esclavo. UNDERSHAFT. - No del todo. Recuerde la fe del armero. Vender al hombre bueno tan alegremente como al malvado. Si ustedes, buenas gentes, prefieren predicar en vez de comprar mis armas y luchar contra los malvados, no me culpen a m. Yo puedo fabricar caones; no puedo fabricar la valenta y la conviccin. Bah! Me cansa usted, Eurpides, con toda su filosofa de moralidad. Pregnteselo a Brbara; ella lo comprende. (Repentinamente le toma las manos y la mira con fuerza en los ojos.) Dle, querida, lo que significa el poder. BRBARA (hipnotizada). - Antes de enrolarme en el Ejrcito de Salvacin yo era duea de mi voluntad, y en consecuencia nunca saba qu hacer de m. Ya en el Ejr cito, nunca tuve tiempo suficiente para todas las cosas que tena que hacer. UNDERSHAFT (en aprobacin). - Precisamente. Y por qu todo eso? Cmo te lo explicas?
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BRBARA. -Ayer hubiera dicho: porque estaba en poder de Dios. (Recobra su aplomo y retira sus manos de las de su padre con fuerza igual a la suya.) Pero viniste t y me demostraste que estaba yo en poder de Bodger y Undershaft. Hoy siento... Oh! Cmo expresarlo en palabras? Sarah, recuerdas el terremoto de Cannes, cuando ramos nias? ... Recuerdas qu poco signific la sorpresa de la primera conmocin comparada con el terror y el pavor de esperar la segunda? As es como me siento ahora aqu. Estaba de pie sobre la roca que crea eterna, y sin una palabra de advertencia se tambale y desmoron bajo mis pies. Me senta segura, vigilada por una sabidura infinita, como un ejrcito que marchara conmigo a la salvacin, y en un momento, a un trazo de tu pluma en la libreta de cheques, me qued sola y los cielos quedaron desierto. Esa fue la primera conmocin del terremoto; estoy esperando la segunda. UNDERSHAFT. -Vamos, vamos, hija ma! No magnifiques tu diminuta tragedia. Qu hacemos aqu cuando tras de invertir aos de trabajo y cientos de proyectos y miles de esterlinas al contado en un nuevo can o una flota area, resulta intil por una insignificancia? Pues la abandonamos. Abandonamos la tarea sin perder una hora ni una esterlina ms. Y bien, t te has creado algo que llamas moralidad, religin o lo que sea. No se ajusta a las exigencias de la realidad. Pues abandnala. Abandnala y consguete otra ms adecuada. Ese es el mal que aqueja al mundo actualmente: se abandonan las locomotoras y las dnamos anticuadas, pero no quiere darse por tierra con los viejos prejuicios, las viejas moralidades, las viejas religiones y todas las viejas constituciones polticas. Cul es el resultado? En la maquinaria resulta favorablemente; pero en moral, en religin y en poltica significa trabajar con una prdida que cada ao nos acerca ms a la bancarrota. No persistas en esa locura! Si ayer se desmoron tu antigua religin, consguete una nueva y mejor para maana. BRBARA. - Oh, con qu agrado abrazara la que fuera mejor para mi alma! Pero t me ofreces una peor. (Volvindose hacia l con repentina vehemencia.) Justifcate, mustrame una luz en las tinieblas de este lugar espantoso, con sus tiendas magnficamente limpias, sus obreros respetables y sus hogares modelos. UNDERSHAFT. - La limpieza y la respetabilidad no necesitan justificacin, Brbara: se justifican por s mismas. Yo no veo tinieblas ni horridez aqu. En tu asilo salvacionista he visto pobreza, miseria, fro y hambre. Les dabas pan y melaza y sueos celestiales. Yo les doy desde treinta chelines por semana hasta doce mil libras
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al ao. Ellos labran sus propios sueos mientras yo cuido las obras sanitarias. BRBARA. - Y sus almas? UNDERSHAFT. -Yo salv sus almas, as como salv la tuya. BRBARA (sublevada). - Que t has salvado mi alma! Qu quieres decir? UNDERSHAFT. - Te aliment, te vest, te di un hogar. Cuid de que tuvieras dinero suficiente... ms que suficiente... para vivir con comodidad, para que pudieras ser gastadora, descuidada, generosa! Eso salv tu alma de los siete pecados mortales. BRBARA (aturdida). - Los siete pecados mortales! UNDERSHAFT. -S, los siete mortales. (Contando con los dedos.) Alimento, ropa, calor, alquiler, impuestos, respetabilidad, hijos. Nada puede quitar estas pesadas cargas de la espalda del hombre si no es el dinero, y el espritu no podr remontarse hasta que se libere de ellas. Yo no dej que pesaran sobre tu espritu. Yo permit que Brbara se convirtiera en la Comandante Brbara, y yo la salv del crimen de la pobreza. CUSINS. - Llama usted crimen a la pobreza? UNDERSHAFT. - Es el peor de los crmenes! Por comparacin, todos los dems son virtudes a su lado; toda otra deshonra es una manifestacin de caballerosidad. La po breza esteriliza ciudades enteras, esparce horribles pestilencias, mata las almas de quienes se ponen al alcance de su visin, de sus sones, de sus efluvios. Lo que t llamas crimen no es nada: un asesinato aqu y un robo all, un golpe aqu y un insulto all, qu importan? Son los accidentes y las enfermedades de la vida; no existen en todo Londres ms de cincuenta criminales profesionales, pero hay millones de pobres, gente abyecta, sucia, mal alimentada, andrajosamente vestida. Ellos nos envenenan moral y fsicamente, destruyen la felicidad de la sociedad, nos obligan a claudicar de nuestra libertad y a crear crueldades antinaturales por temor a que se alcen contra nosotros y nos arrastren a su abismo. Slo los tontos temen el crimen; todos tememos la pobreza. (Volvindose hacia Brbara.) T hablas de tu rufin a medio salvar de West Ham, me acusas de haber arrastrado su alma a la perdicin. Bien, tremelo aqu y por ti arrastrar su alma a la salvacin. No con palabras ni con sueos, sino con treinta y ocho chelines por semana, una casa slida en una calle hermosa y un empleo permanente. A las tres semanas lucir una elegante chaqueta, a los tres meses un sombrero de copa y un asiento en la capilla, antes de fin de ao se dar la mano con una duquesa en una reunin de la Liga Primrose y se habr afiliado al partido
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BRBARA. - Y habr salido ganando? UNDERSHAFT. -Bien sabes que si. No seas hipcrita, Brbara. Estar mejor alimentado, mejor albergado, mejor vestido, mejor respetado, y sus hijos habrn ganado kilos en peso y altura. Eso es preferible a un jergn en un refugio donde tiene que partir lea, comer pan y melaza y est obligado a arrodillarse para dar gracias al cielo de tanto en tanto; ejercicio de rodillas, creo que le dicen. Es mala obra convertir hombres hambrientos con una Biblia en la mano y una tajada de pan en la otra. Yo me ocupara de convertir a West Ham al mahometismo en esas condiciones. Pero haz la prueba con mis hombres: sus almas son las que estn hambrientas, porque sus cuerpos han sido bien alimentados. BRBARA. - Y debo abandonar el barrio Este al hambre? UNDERSHAFT (su tono enrgico es reemplazado por otro de amargo y cavilante recuerdo). -Yo fui del barrio Este de la ciudad. Moralic y padec hambre hasta que un da jur que llegara a ser un hombre libre y bien alimentado... a toda costa... que nada podra detenerme, salvo una bala; que nada me refrenara: ni la razn, la moral o las vidas de los otros hombres. Dije a todos: "Perecers antes de que yo perezca." Y con estas palabras me hice libre y fuerte. Fui un hombre peligroso hasta que obtuve lo que quera; ahora soy til, generoso, bueno. Me imagino que esta es la historia de todos los millonarios que se han hecho con su propio esfuerzo. Cuando esa sea la historia de todo ingls, podremos contar con una Inglaterra en que valga la pena vivir. LADY BRITOMART. - Djate de discursos, Andrew. Este no es el sitio ms adecuado. UNDERSHAFT (molesto). - Querida ma, no tengo otro modo de expresar mis ideas. LADY BRITOMART. -Tus ideas son desatinos. Triunfaste porque eres egosta y no tienes escrpulos. UNDERSHAFT. -Nada de eso. Tenia escrpulos profundamente acendrados en cuanto al hambre y la pobreza. Tus moralistas, en cambio, son bastante inescrupulosos en ambas cosas, y creen que es una virtud. Yo preferira ser ladrn a ser pordiosero. Preferira ser asesino a ser esclavo. No quiero ser ninguna de ambas cosas; pero si me obligan a adoptar una alternativa, entonces, por los cielos!, elegira la ms valiente y la ms decente. Detesto la pobreza y la esclavitud ms que cualquier otro crimen. Y djame decirte otra cosa: la pobreza y la esclavitud han sabido soportar durante siglos
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tus piadosos sermones y editoriales; pero no pueden resistir a mis ametralladoras. No prediques, no razones contra ellas. Mtalas. BRBARA. - Matar!... Acaso lo remediara todo? UNDERSHAFT. -Es la prueba final de la conviccin, la nica palanca bastante fuerte para dar un vuelco al sistema social, la nica forma de decir "ser". Suelta en la calle a seiscientos setenta necios, y tres policas podrn dispersarlos. Pero renelos en una cierta casa en Westminster y hazlos pasar por ciertos ceremoniales y llamarse con ciertos nombres, hasta que conciban la suficiente valenta para matar, y tus seiscientos setenta tontos se convertirn en gobierno. Tus piadosas multitudes depositan sus votos y se imaginan que gobiernan a sus amos; pero el nico voto que manda es el que envuelve a una bala. CUSINS. -Esta es quiz la razn de que yo, como la mayora de la gente inteligente, nunca vote. UNDERSHAFT. -Votar! Bah! Al votar no haces otra cosa que cambiar los nombres en el gabinete. Pero cuando tienes un arma en la mano puedes derrocar gobiernos, inaugurar nuevas pocas, abolir antiguos sistemas e implantar nuevos principios. Es esto histricamente cierto, seor sabio, o no lo es? CUSINS. - S, es histricamente cierto. Detesto admitirlo porque repudio sus sentimientos. Detesto su carcter. Le desafo de cualquier modo habido y por haber. Sin embargo, es cierto. Aunque no debera serlo. UNDERSHAFT. - Debera ser, debera ser! ... Piensa pasarse la vida con ese "debera ser", como el resto de sus moralistas? Transforme ese "debera ser" en "ser"! Vngase a fabricar explosivos conmigo. Aquello que puede hacer trizas de los hombres tambin puede hacer trizas de las sociedades existentes. La historia del mundo es la historia de aquellos que han tenido el coraje de abrazar esta verdad. Tienes t el coraje de abrazarla, Brbara? LADY BRITOMART. -Brbara, te prohibo terminantemente que escuches esas abominables perversidades de tu padre. Y usted, Adolphus, ya es hora de que piense antes de decir que esas cosas malvadas son la verdad. Qu importa que sean la verdad cuando estn mal? UNDERSHAFT. - Qu importa que estn mal cuando son la verdad? LADY BRITOMART (incorporndose). - Hijos, a casa inmediatamente. Andrew, lamento inmensamente que te permitiera visitarnos. Eres ms perverso ahora que
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nunca. Vamos inmediatamente. BRBARA (meneando la cabeza). -De nada sirve huir de la gente perversa, mam. LADY BRITOMART. -Sirve perfectamente. Demuestra tu desaprobacin. BRBARA.-No los salva. LADY BRITOMART. -Ya puedo ver que vas a desobedecerme. Sarah, vienes a casa o no vienes? SARAH. -Claro que es una maldad de pap dedicarse a fabricar caones; pero no creo que me aparte de l por eso. LOMAX (arrojando aceite en las aguas turbulentas). - La verdad es, sabe usted?, que hay una dosis excesiva de necia charlatanera en esa idea de la perversidad. Y eso no sirve. Hay que saber hacer frente a los hechos. No es que quiera decir una sola palabra en favor de lo que est mal; pero entonces, ve usted?, toda clase de hombres hace siempre toda suerte de cosas, y a todos tenemos que incluirlos de algn modo. No lo saba? Lo que quiero decir es que no podemos apartarnos de todos, y eso es lo que resulta, al fin y al cabo. (La absorta atencin con que es recibida su elocuencia le exaspera.) Quiz no haya sido bastante explcito. LADY BRITOMART. -Es usted la lucidez personificada, Charles. Porque Andrew ha tenido xito y tiene mucho dinero para darle a Sarah, le halagar y alentar en su perversidad. LOMAX (sereno). - Pues donde han quedado los despojos, all se juntan los buitres, no lo saba? (A Undershaft.) Y qu me dice usted? UNDERSHAFT. - A propsito, puedo llamarle Charles? LOMAX. -Encantado. Cholly es el rtulo comn. UNDERSHAFT (a Lady Britomart). - Biddy .. . LALY BRITOMART (violenta). - No te atrevas a llamarme Biddy. Charles Lomax, es usted un tonto. Adolphus Cusins, es usted un jesuita. Stephen, eres un pedante. Br bara, eres una alucinada. Andrew, eres un vulgar traficante. Ahora conocen todos mi opinin y mi conciencia est libre, en todo caso. (Vuelve a sentarse con tal vehemencia que casi destroza la silla.) UNDERSHAFT. -Querida ma, eres la encarnacin de la moralidad. (Ella refunfua.) Tu conciencia est libre y tu deber cumplido, una vez que nos has calificado a todos. Vamos, Eurpides! Se est haciendo tarde y todos queremos volver a casa. Decdete. CUSINS. -Entindame esto, viejo pcaro...
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LADY BRITOMART. - Adolphus! UNDERSHAFT. - Djalo en paz, Biddy. Contina, Eurpides. CUSINS. -Me ha puesto usted en un horrible dilema. Yo amo a Brbara. UNDERSHAFT. - Como todos los hombres jvenes, exagera usted enormemente la diferencia entre una mujer joven y otra. BRBARA.-Es muy cierto, Dolly. CUSINS. - Tampoco quiero terminar siendo un bribn. UNDERSHAFT (con mordaz desdn). -Usted codicia la rectitud personal, la autoaprobacin, lo que usted llama conciencia, Brbara llama salvacin y yo llamo condescender con aquellos que no son tan afortunados como nosotros. CUSINS. -No es as. Al poeta que hay en m le repugna ser un buen hombre. Pero hay ciertas cosas en m que no puedo hacer a un lado: la piedad... UNDERSHAFT. - La piedad! ... El barrendero de la miseria. CUSINS. - Pues, el amor. UNDERSHAFT. -Ya lo s. Usted ama al necesitado y al proscrito; ama a las razas oprimidas: al negro, al intocable hind, al polaco, al irlands. Pero ama al japons? Ama al alemn? Ama al ingls? CUSINS. -No. Todo autntico ingls detesta al ingls. Somos la nacin ms perversa de la tierra y nuestro xito es un horror moral. UNDERSHAFT. - Eso es entonces lo que resulta de tu evangelio de amor? CUSINS. - No puedo amar siquiera a mi suegro? UNDERSHAFT. -A quin le importa tu amor, hombre? Con qu derecho te tomas la libertad de ofrecrmelo? Yo tendr tu debida atencin y respeto, o te matar. Pero tu amor! ... Maldita impertinencia! CUSINS (sonriente). -Puedo no ser capaz de regir mis afectos, Mac. UNDERSHAFT. - Eso es esgrima, Eurpides. Ests flaqueando, ests perdiendo tu garra. Vamos, usa tu ltimo cartucho! La piedad y el amor se han destrozado en tus manos. An te queda el perdn. CUSINS. - No; el perdn es refugio del pordiosero. Ah estoy con usted: debemos saldar nuestras deudas. UNDERSHAFT. - Muy bien dicho. Ven, t me servirs! Recuerdas las palabras de Platn? CUSINS (sobresaltado). - Platn! Y se atreve a citarme a m las palabras de Platn!
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UNDERSHAFT. - Dice Platn, amigo mo, que la sociedad no podr salvarse hasta que los profesores de griego se dediquen a fabricar plvora, o los fabricantes de pl vora se conviertan en profesores de griego. CUSINS. -Astuto instigador! ... Me tienta! UNDERSHAFT. - Vamos, hombre! Decdete. CUSINS. - Brbara no querr casarse conmigo si equivoco mi eleccin. BRBARA. - Quiz... CUSINS (desesperadamente azorado). - Oye usted?... BRBARA. -Pap, t no quieres a nadie? UNDERSHAFT. - Quiero a mi mejor amigo. LADY BRITOMART. -Y quin es se? Dlo! UNDERSHAFT. - Mi ms valiente amigo. Ese es el hombre que me estimula. CUSINS. - A decir verdad, la criatura es una especie de poeta, a su modo. Y si fuera un gran hombre, despus de todo! ... UNDERSHAFT. -Supongamos que te dejas de hablar y te decides, joven amigo. CUSINS. -Pero me induce usted a contrariar mi carcter. Yo odio la guerra. UNDERSHAFT. - El odio es la venganza del cobarde que se ha dejado acobardar. Te atreves a declarar la guerra a la guerra? Aqu tienes los medios; mi amigo, el seor Lomax, se ha sentado encima. LOMAX (incorporndose de un salto). - Quin lo dira! Esta cosa no est cargada, verdad? Adorada, levntate. SARAH (plcidamente sentada sobre la granada). - Si va a aniquilarnos, cuanto ms perfectamente lo haga, mejor. No armes alborotos, Cholly. LOMAX (a Undershaft, con profundo reproche). -Es su hija, sabe? UNDERSHAFT. -Ya lo veo. (A Cusins.) Y bien, amigo mo, estars aqu maana a las seis de la maana? CUSINS (con firmeza). - De ningn modo. Prefiero ver estallar todo el establecimiento con su propia dinamita antes que levantarme a las cinco. Mi horario es sano, racional: de once a cinco. UNDERSHAFT. -Ven cuando quieras. Antes de una semana llegars a las seis y te quedars hasta que te eche por temor a tu salud. (Llama.) Bilton! (Se vuelve hacia Lady Britomart, quien se incorpora.) Querida ma, dejemos a estos jvenes a solas por un momento. (Bilton sale.) Te llevar a recorrer el cobertizo de algodn plvora.
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BILTON (impidindole el paso). - No puede entrar con ese explosivo, seor. LADY BRITOMART. - Qu quiere decir? Alude usted a m? BILTON (inconmovible).-No, seora. El seor Undershaft tiene en su bolsillo los fsforos del otro caballero. LADY BRITOMART (abruptamente). - Oh! Le pido mil perdones. (Entra en el cobertizo.) UNDERSHAFT. -Mucha razn, Bilton, mucha razn; aqu los tiene. (Entrega a Bilton la caja de fsforos.) Ven, Stephen. Venga, Charles; traiga a Sarah. (Pasa al cobertizo.) Bilton abre la cajetilla y deliberadamente deja caer los fsforos en el balde de arena. LOMAX. - Quin lo dira! (Bilton, impasible, le tiende la cajetilla vaca.) Qu desatino infernal! Pura ignorancia cientfica! (Entra.) SARAH. - Estoy bien, Bilton? BILTON. - Tendr que calzar pantuflas, seorita; nada ms. Adentro le darn un par. (Ella entra.) STEPHEN (muy serio, a Cusins). - Dolly, viejito, pinsalo. Pinsalo antes de decidir. Crees que eres un hombre suficientemente prctico? Es una empresa inmensa, una enorme responsabilidad. Todo este cmulo de actividades te parecer griego. CUSINS. - Oh! Me parece mucho ms fcil que el griego. STEPHEN. -Pues slo quera decirles esto antes de dejarlos solos: no permitan que nada de lo que he dicho acerca del bien y del mal los predisponga contra esta gran oportunidad de sus vidas. Yo tengo la satisfaccin de haber comprobado que la empresa es del ms alto carcter moral y un gran mrito para nuestro pas. (Emocionado.) Estoy muy orgulloso de mi padre. Yo... (Incapaz de proseguir, estrecha la mano de Cusins y se dirige rpidamente hacia el cobertizo, seguido de Bilton.) Brbara y Cusins, a solas, se miran en silencio. CUSINS. -Brbara, voy a aceptar este ofrecimiento. BRBARA. -Lo supuse. CUSINS. - T comprendes, verdad?, que estaba obligado a decidir sin consultarte. Si hubiera echado la carga de la eleccin sobre ti, tarde o temprano me hubieras des preciado por eso. BRBARA. - S; yo no quera que vendieras tu alma por esta herencia, as como no quera que la vendieras por m.
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CUSINS. -No es la venta de mi alma lo que me preocupa: la he vendido con demasiada frecuencia para preocuparme ahora. La vend por un profesorado. La vend por un ingreso. La vend para evitar la crcel que me esperaba por negarme a abonar impuestos que pagaran las sogas del verdugo y las guerras injustas y otras cosas que detesto. Qu es la conducta humana sino la diaria y horaria venta de nuestras almas por conseguir frusleras? Ahora no la vendo por el dinero, o por una posicin, o por la comodidad, sino por la realidad y el poder. BRBARA. - Sabes que no tendrs poder, puesto que l no tiene ninguno. CUSINS. -Ya s. No es por m. Quiero dar el poder al mundo. BRBARA. -Tambin yo quiero dar poder al mundo; pero debe ser el poder espiritual. CUSINS. -Creo que todo poder es espiritual; estos caones no disparan por s solos. He tratado de crear el poder espiritual enseando griego. Pero el mundo nunca se dejar conmover por una lengua muerta y una civilizacin muerta. El pueblo debe tener un poder, aunque no conozca el griego. Y el poder que aqu se fabrica puede ser esgrimido por todos los hombres. BRBARA. - El poder de quemar las casas de las mujeres y matar sus hijos y despedazar a sus maridos. CUSINS. -No puedes contar con el poder para el bien sin tener el poder para el mal. El seno materno alimenta por igual a los criminales y a los hroes. Este poder que slo destroza los cuerpos de los hombres jams ha sido tan horriblemente abusado como el poder intelectual, el poder imaginativo, el poder potico y religioso que puede escla vizar el alma humana. Como profesor de griego, di al hombre intelectual las armas contra el hombre comn. Ahora quiero dar al hombre comn las armas contra el hombre intelectual. Yo amo a las gentes comunes. Y quiero armarlas contra el abogado, el mdico, el prroco, el literato, el profesor, el artista y el poltico que, una vez provistos de autoridad, son los ms peligrosos, desastrosos y tiranos de todos los tontos, bribones e impostores. Quiero un poder democrtico bastante fuerte para obligar a la oligarqua intelectual a usar su talento para el bien general o de otro modo perecer. BRBARA. -No existe poder superior 'a se? (Sealando la granada.) CUSINS. -S; pero ese poder puede destruir a los poderes superiores, as como el tigre puede destruir a un hombre; de ah que el hombre deba dominar ese poder
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primeramente. Esto lo admit cuando los turcos y los griegos mantuvieron su ltima guerra. El mejor de mis alumnos fue a luchar por Grecia. Como regalo de despedida no le entregu un ejemplar de "La Repblica" de Platn, sino un revlver y cien cartuchos Undershaft. La sangre de cada turco contra quien dispar -si dispar contra alguno- est en mi cabeza y en la de Undershaft. Aquella actitud me destin para siempre a este sitio. El desafo de tu padre ha podido ms que mi cerebro. Me atrevo a declarar la guerra a la guerra? Si, me atrevo. Debo hacerlo. Lo har. Y ahora, ha terminado todo entre nosotros? BRBARA (conmovida por su evidente temor a la respuesta). - Tontito, chiquito, Dolly! Cmo pudiste pensarlo? CUSINS (transportado de alegra).- Entonces t... t... t... ! Oh, por mi tambor! (Florea imaginarios palillos.) BRBARA (enojada por su falta de seriedad). - Ten cuidado, Dolly, ten cuidado. Oh, si slo pudiera alejarme de ti y de mi padre y de todo esto! Si pudiera tener las alas de una paloma y ascender a los cielos! CUSINS. - Abandonndome! ... BRBARA. - Si, a ti y a todas las criaturas humanas perversas y malignas. Pero no puedo. Por un momento fui feliz en el Ejrcito de Salvacin. Hu del mundo a un pa raso de entusiasmo, de plegaria y salvacin de almas; pero en cuanto nos falt el dinero todo se redujo otra vez a Bodger; fue l quien salv a nuestra gente: l y el Prncipe de las Tinieblas, mi padre. Undershaft y Bodger, sus manos se extienden en todas direcciones; cuando alimentamos a una criatura desfalleciente, es con su pan que lo hacemos, porque no hay otro pan; cuando cuidamos del enfermo, lo hacemos en los hospitales que ellos han donado; si nos alejramos de las iglesias que ellos construyen, deberamos arrodillarnos en las piedras de las calles que ellos pavimentan. Mientras eso ocurra, no es posible alejarse de ellos. Volver la espalda a Bodger y Undershaft significa volver la espalda a la vida. CUSINS.-Yo supuse que estabas decidida a volver tu espalda al lado perverso de la vida. BRBARA.-No existe tal lado perverso: la vida es una sola. Y yo nunca quise eludir la parte de maldad que deba soportar, sea en pecado o en sufrimiento. Quisiera quitarte esas ideas tuyas de clase media, Dolly. CUSINS (jadeante). -Clase media! ... Esto es un desaire social a mi... de la hija de
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BRBARA. - Por eso no pertenezco a clase alguna, Dolly, yo he surgido del corazn de la gente. Si yo perteneciera a la clase media, volvera la espalda al negocio de mi padre y nosotros dos viviramos en un saln artsticamente decorado, t en un rincn leyendo las crnicas, y yo en el otro, sentada al piano, interpretando a Schumann, los dos como personas superiores y ninguno de los dos til para nada. Antes que eso barrera los cobertizos de algodn plvora, o seria una de las camareras de las tabernas de Bodger. Sabes qu habra sucedido si te negabas a aceptar el ofrecimiento de mi padre? CUSINS. -Quisiera saberlo. BRBARA. - Que yo te habra abandonado para casarme con el hombre que lo aceptara. Despus de todo, mi querida mam tiene ms sentido comn que cualquiera de ustedes. Yo sent lo que ella cuando vi este lugar: sent que deba poseerlo, que nunca, nunca, nunca lo podra sacrificar; slo que ella crey que eran las casas y las cocinas y la mantelera y la porcelana, cuando en realidad eran las almas humanas las que deban ser salvadas; no las almas dbiles en los cuerpos hambrientos, llorando de gratitud por una rodaja de pan con miel, sino las criaturas bien alimentadas, pendencieras, ceremoniosas, arrogantes, todas con sus pequeos derechos y dignidades, creyendo que mi padre debe estarles enormemente agradecido por amasar tanto dinero para l... y as debiera ser. All es donde ms se necesita la salvacin. Mi padre nunca volver a echarme en cara que mis conversos fueron sobornados con pan. (Transfigurada.) Me he librado del soborno del pan. Me he librado del soborno de los cielos. Dejemos que la obra de Dios se cumpla por s misma; l nos cre para realizar una obra que no pueden cumplir sino los hombres y mujeres vivos. Cuando yo muera, que sea l mi deudor, y no yo el suyo, y que yo le perdone, como corresponde a una mujer de mi rango. CUSINS. -Entonces el camino de la vida se tiende a travs de las fbricas de la muerte? BRBARA. -S. Elevando el infierno hasta el cielo y el hombre hasta Dios, por la irrupcin de una luz eterna en el Valle de las Sombras. (Asindole con ambas manos.) O creste que mi valor no volvera a m? Creste que yo desertaba? Que yo, que parada en las calles he acercado a los hombres a mi corazn y he hablado con ellos de lo ms grandioso y sagrado, podra alguna vez conversar neciamente de la nada con
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las gentes elegantes de los salones de moda? Jams, jams, jams, jams! La Coman dame Brbara morir con su bandera. Ah. .. y tengo adems a mi querido Dolly! l ha hallado mi sitio y mi labor en el mundo. Gloria! Aleluya! (Lo besa.) CUSINS. - Queridsima, ten en cuenta mi delicada salud. Yo no puedo soportar tanta felicidad como t. BRBARA. -S; no es trabajo fcil estar enamorado de m, verdad? Pero hace bien. (Corre hacia el cobertizo y llama infantilmente.) Mam! Mam! (Bilton sale del cobertizo seguido de Undershaft.) Quiero a mam... UNDERSHAFT. - Se est quitando las pantuflas, querida. (Se acerca a Cusins.) Y bien, qu ha resuelto? CUSINS. -Est en los cielos. LADY BRITOMART (saliendo del cobertizo y detenindose en los escalones obstruye el paso de Sarah, que la sigue, acompaada de Lomax. Brbara se pega como un nio a las faldas de su madre.). -Brbara, cundo aprenders a ser independiente y a actuar y pensar por ti misma? Se bien lo que significa ese grito de "mam, mam!" Siempre recurriendo a m! ... SARAH (punzando las costillas de Lady Britomart con las yemas de los dedos e imitando una bocina de bicicleta). - Pip!... Pip!... LADY BRITOMART (sumamente indignada). - Cmo te atreves a decirme pip! ... pip!, Sarah? Ustedes no son ms que dos nios desobedientes. Y t que quieres, Brbara? BRBARA. - Yo quiero una casa de la aldea donde pueda vivir con Dolly. (Tironeando de sus faldas.) Ven y dme cul puedo elegir. UNDERSHAFT (a Cusins). - Maana a las seis, mi joven amigo.

FIN

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