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Derecho al voto o beneficencia?

Es por la acentuacin de este antagonismo de clases, al que nos referimos en el captulo anterior, que el frente de lucha de las mujeres por sus derechos se fractura en dos grandes tendencias. Mientras las mujeres que pertenecan a las clases dominantes se rebelaban contra la desigualdad de derechos formales con respecto a los varones de su misma clase pero slo en pocas ocasiones se solidarizaban con las mujeres de las clases subalternas, las mujeres pertenecientes a la clase obrera y sectores populares impulsaban, fundamentalmente, las luchas de su clase por obtener sus derechos y, en ese marco, reivindicaban sus derechos como mujeres.1 La primera tendencia se expres orgnicamente en asociaciones liberales, democrticas y sociedades filantrpicas. La segunda, en organizaciones socialistas utpicas y en los movimientos sociales del siglo XIX, fundamentalmente protagonizados por la creciente clase obrera. Sin embargo, a pesar de las diferencias entre los distintos grupos y sectores sociales, los distintos postulados y reivindicaciones, podemos advertir que la cuestin de la mujer estaba sobre el tapete, convirtindose en un tema de gran repercusin en la vida social de la poca. Tal como seala una especialista en historia de las mujeres: La repetida irrupcin de los feminismos, de la Revolucin Francesa a la Primera Guerra Mundial, su prensa y sus asociaciones, sus tcticas y sus alianzas, sus reivindicaciones y las hostilidades que provocan en Europa y en Estados Unidos, son testimonio de que en este siglo la cuestin de la mujer se convierte en objeto de amplsimas discusiones pblicas y en terreno de lucha en muchos grupos sociales y polticos. El movimiento que tena como protagonistas a las mujeres de las clases dominantes, ha sido denominado por distintas especialistas como feminismo burgus. Estas mujeres, mayormente identificadas con la lucha por los derechos civiles en particular, el derecho al voto o con luchas reformistas por el bienestar de las madres solteras, la educacin para las jvenes, etc., fueron impulsoras de una floreciente prensa feminista e innumerables asociaciones que denunciaban, centralmente, las desigualdades en el mbito familiar y conyugal, como el derecho de decisin del marido en todos los asuntos de la vida familiar, la patria potestad, el derecho de administracin del marido sobre la propiedad de su esposa, etc. Otros motivos de repudio eran las injusticias a las que se vean sometidas las madres solteras y sus hijos, el negado acceso a la educacin superior, al sufragio y a la elegibilidad poltica. Incluso, aunque no fueran demandas especficas del sector social al que pertenecan las mujeres que integraban el movimiento, dos de las reivindicaciones ms importantes fueron el derecho al mismo salario por el mismo trabajo y el reclamo por las leyes de reglamentacin de la prostitucin. Los movimientos filantrpicos, como la Asociacin de Jvenes Cristianas y la Unin de Templanza de Mujeres Cristianas, pusieron el acento, esencialmente, en la lucha por la educacin de las jvenes, la calificacin profesional, el alojamiento para mujeres solas y otras obras de beneficencia, muchas veces acompaando sus acciones con un fuerte mensaje evangelizador. Sus reclamos y presiones fueron factores que posibilitaron el establecimiento de la obligatoriedad de la educacin primaria para ambos sexos en toda Europa. Como uno de los hitos fundacionales de este perodo y este amplio y extendido movimiento feminista, puede sealarse la Convencin de Sneca Falls (EE.UU.), realizada en 1848, donde se lanz la campaa por el sufragio femenino.3 Tambin a mediados de siglo, en Inglaterra, se crearon asociaciones femeninas que apoyaron la candidatura de Stuart Mill, un defensor de los derechos civiles de las mujeres. En 1884, la francesa Hubertine Auclert, fundadora del peridico La Ciudadana, escribe a las feministas norteamericanas, pidiendo ayuda en la lucha que llevaban adelante las feministas en su pas. El resultado de esta relacin fue la creacin del Concejo Internacional de la Mujer (ICW) el que, en su primer encuentro reuni a 66 norteamericanas y 8 europeas en Washington, en 1888. 4 A slo un ao de su primer encuentro, el ICW convoc a una segunda reunin internacional en Londres donde se encontraron 5.000 mujeres en representacin de 600.000 feministas de las distintas secciones afiliadas. Ya en 1882, Auclert haba utilizado el trmino feminista en su peridico para describirse a s misma y a sus partidarias, un nombre que luego se extendi a todo el movimiento. Estas asociaciones feministas, frecuentemente, vincularon sus actividades a la lucha por la paz internacional y a la defensa de los pueblos oprimidos. En 1848, cuando se celebr en Bruselas el I Congreso Internacional por la Paz, asistieron numerosas asociaciones pacifistas compuestas exclusivamente por mujeres, del mismo modo en que muchas organizaciones feministas tambin se sintieron convocadas por esta bandera.

Como vemos, las feministas se diversificaban en distintas corrientes, con diferentes objetivos. Mientras algunas basaban sus reivindicaciones en el concepto de igualdad, inspiradas en los ideales revolucionarios de la clase burguesa pero llevando al extremo los alcances de los derechos civiles, con relacin al gnero; otras, hacan hincapi en las especificidades genricas, recuperando la idea de feminidad en sus dimensiones fsicas, psquicas y culturales, en una perspectiva de lucha reivindicativa, reclamando reformas al Estado para el bienestar de las mujeres. En sus orgenes, la primera concepcin sirvi como fundamento a los movimientos sufragistas. La segunda, poniendo el acento en el aporte de las mujeres a la sociedad especialmente por su rol maternal, consigui importantes mejoras en el plano de la salud, la educacin y la previsin social. Segn algunas autoras, las corrientes divergentes de este feminismo burgus de fines del siglo XIX y principios del siglo XX, pueden denominarse como individualista y relacional. El feminismo individualista, que se sita preferentemente en la cultura angloamericana, se basa en la lucha de las mujeres por una existencia independiente de la familia, aspirando a la emulacin de un modelo de individuo emancipado que segn las detractoras de esta corriente era un modelo masculino. Este tipo de feminismo otorgaba prioridad poltica, en su lucha reivindicativa, a la igualdad de derechos. Por otro lado, el feminismo relacional se basa en el dimorfismo sexual y la idea de responsabilidades especficas y complementarias relacionadas con este dimorfismo, para varones y mujeres. Estos fundamentos fueron la base para el reclamo de amplias reivindicaciones con relacin a la proteccin de la maternidad. Esta paradjica contradiccin entre la igualdad, como concepto universal (la igualdad de derechos entre los individuos pertenecientes a los diferentes gneros, basada en su igualdad como seres humanos, miembros de una misma especie) y la diferencia de gnero como lo particular de la identidad, que puede observarse embrionariamente en el feminismo del siglo XIX, se despleg como una contradiccin casi insalvable en la segunda ola del feminismo de la dcada del 70, en el siglo XX, como veremos ms adelante. An, esa contradiccin entre igualdad y diferencia sigue atravesando las elaboraciones tericas y la prctica poltica del movimiento feminista de nuestros das. Reforma o revolucin? En lo que ha dado en llamarse el feminismo obrero o feminismo socialista, podemos diferenciar, por un lado a los sectores reformistas, que admitan la cooperacin entre el capital y el trabajo como condicin que mejorara la situacin de la clase obrera y, por lo tanto, del conjunto de los oprimidos entre ellos, las mujeres. Por el otro, encontramos a los socialistas revolucionarios, quienes sostenan que slo la supresin de la explotacin del capitalismo y el advenimiento de otra sociedad poda liberar a la clase obrera de la esclavitud asalariada y con ello tambin a los grupos que sufran algn tipo de opresin. Entre los primeros nos encontramos con los socialistas utpicos como Saint Simon, Fourier, Cabet, Owen, quienes reivindicaban la unin libre entre los sexos, innovando en relacin a las ideas tradicionales sobre el amor y el matrimonio. De all la constitucin de falansterios o comunidades donde se intentaba llevar a la prctica estos principios igualitarios. Fourier quien fuera considerado por Engels como el primero en sealar las condiciones de opresin en las que viven las mujeres deca, aludiendo con irona a la hipcrita ideologa burguesa: El adulterio, la seduccin, hacen honor a los seductores y son considerados de buen tonopero, pobre muchacha! Qu crimen ms atroz el infanticidio! Para conservar el honor, la sociedad obliga a la mujer a destruir la evidencia de la deshonra; y sin embargo, cuando sacrifica el hijo a los prejuicios de la sociedad es cuando se la considera ms culpable y se la sacrifica a ella misma a los prejuicios de la ley Y en este crculo vicioso se mueve todo el mecanismo de la civilizacin Qu es la mujer joven ms que una mercanca puesta en venta, esperando al primer postor que le haga una oferta para entrar, como dueo exclusivo, en su posesin? As como en gramtica dos negaciones constituyen una afirmacin, podra decirse que en el matrimonio dos prostituciones constituyen una virtud Los progresos sociales y los cambios de perodos se operan en razn directa del progreso de las mujeres hacia la libertad; y las decadencias de orden social se operan en razn del decrecimiento de la libertad de las mujeres En la segunda mitad del siglo XIX se desarrolla el socialismo revolucionario. La opresin de la mujer es contemplada por esta tendencia, como ya sealamos, como una consecuencia de la divisin de la sociedad en clases, de la aparicin en la historia de la propiedad privada, situacin que es agravada por el modo de produccin capitalista. Marx y Engels sealaban en su Manifiesto del Partido

Comunista, frente a las acusaciones de la clase dominante de la que eran vctimas los comunistas: Querer abolir la familia? Hasta los ms radicales se indignan ante este infame designio de los comunistas. En qu bases descansa la familia actual, la familia burguesa? En el capital, en el lucro privado. La familia, plenamente desarrollada, no existe ms que para la burguesa; pero encuentra su complemento en la supresin forzosa de toda familia para el proletariado y en la prostitucin pblica. . Y nos permitimos una extensa cita del mismo manifiesto donde sus autores sealan claramente cul es la posicin de los comunistas sobre los hijos y la mujer: Nos reprochis querer abolir la explotacin de los hijos por sus padres? Confesamos este crimen. Pero decs que destruimos los vnculos ms ntimos, sustituyendo la educacin domstica por la educacin social. Y vuestra educacin, no est tambin determinada por la sociedad, por las condiciones sociales en que educis a vuestros hijos, por la intervencin directa o indirecta de la sociedad a travs de la escuela, etc? Los comunistas no han inventado esta injerencia de la sociedad en la educacin; no hacen ms que cambiar su carcter y arrancar la educacin a la influencia de la clase dominante. Las declamaciones burguesas sobre la familia y la educacin, sobre los dulces lazos que unen a los padres con sus hijos, resultan ms repugnantes a medida que la gran industria destruye todo vnculo de familia para el proletariado y transforma a los nios en simples artculos de comercio, en simples instrumentos de trabajo. Pero es que vosotros, los comunistas, queris establecer la comunidad de las mujeres!, nos grita a coro la burguesa. Para el burgus, su mujer no es otra cosa que un instrumento de produccin. Oye decir que los instrumentos de produccin deben ser de utilizacin comn y, naturalmente, no puede por menos de pensar que las mujeres corrern la misma suerte. No sospecha que se trata precisamente de acabar con esa situacin de la mujer como simple instrumento de produccin. Nada ms grotesco, por otra parte, que el horror ultramoral que inspira a nuestros burgueses la pretendida comunidad oficial de las mujeres que atribuyen a los comunistas. Los comunistas no tienen necesidad de introducir la comunidad de las mujeres: casi siempre ha existido. Nuestros burgueses, no satisfechos con tener a su disposicin las mujeres y las hijas de sus obreros, sin hablar de la prostitucin oficial, encuentran un placer singular en encornudarse mutuamente. El matrimonio burgus es en realidad la comunidad de las esposas. A lo sumo, se podra acusar a los comunistas de querer sustituir una comunidad de las mujeres hipcritamente disimulada, por una comunidad franca y oficial. Es evidente, por otra parte, que con la abolicin de las relaciones de produccin actuales, desaparecer la comunidad de las esposas que de ellas se deriva, es decir, la prostitucin oficial y privada. Consecuentemente con su prdica, Marx y Engels sostuvieron, en los sindicatos y en la Asociacin Internacional de los Trabajadores ms conocida como I Internacional, los derechos polticos y econmicos de las mujeres, an en abierto enfrentamiento contra las posiciones reaccionarias de otras corrientes pequeoburguesas y reformistas que tenan influencia sobre sectores del proletariado. El anarco-socialista francs Proudhon, por ejemplo, sostena que la mujer tena slo dos destinos posibles: ama de casa o prostituta y por eso se opona a la incorporacin de las mujeres a la produccin. Marx y Engels tambin enfrentaron el programa poltico reformista de Ferdinand Lassalle para el Partido Obrero Alemn, en el que tambin se rechazaba la inclusin de la mujer en la produccin, y que fuera combatido por Marx en su clebre Crtica al Programa de Gotha. Marx y Engels impulsaron la creacin de la Unin de Mujeres, seccin femenina de la I Internacional, bajo la direccin de Elizabeth Dimitrieff, quien fue enviada como representante de esta organizacin a la Comuna de Pars en 1871. All, como vimos, Elizabeth particip activamente en la organizacin de las mujeres para la defensa de la ciudad. En la I Internacional tambin se destacaba la organizadora sindical inglesa Henriette Law quien fue miembra del Consejo General. A pesar de estos antecedentes es recin en 1891, ya finalizando el siglo, que el Partido Socialdemcrata Alemn inscribe en su programa la igualdad de derechos entre el hombre y la mujer. Clara Zetkin organiza la seccin femenina de este partido y publica el peridico La Igualdad, que fue el canal de expresin ms importante de las mujeres socialistas de esta poca. Volveremos a encontrarnos con esta mujer cuando, en los albores del siglo XX, se enfrente a la direccin mayoritaria de su partido por sostener una postura revolucionaria frente a la Primera Guerra Mundial.

La proletaria del proletario


Con el siglo XIX y, como un smbolo emblemtico de la lucha de las mujeres y de la clase obrera, nace en 1803, Flora Clestine Threse Tristn, hija de un diplomtico peruano-espaol radicado en Pars. Flora fue hija ilegtima lo que le impidi reclamar la herencia, a la muerte de su padre, ocurrida cuando

ella era an adolescente. A partir de ese momento, su vida cambi drsticamente: de tener una posicin social elevada pasa a vivir en la miseria como las clases trabajadoras. Se emplea como criada con una familia burguesa, una vez que rompe su precoz matrimonio. Tambin trabaj como niera y dama de compaa. Ambas experiencias, su matrimonio y el mundo del trabajo, son elementos importantes de su historia que se traslucen en su obra. Con sus hijos, huye de su marido, harta de las borracheras y los malos tratos que ste le dispensa. Ms tarde, su decisin se ve reafirmada, cuando el marido intenta violar a su hija de apenas doce aos. A su hija le escribe: Te juro que luchar por ti, que te har un mundo mejor. T no sers ni esclava ni paria. Segn su bigrafa Yolanda Marco: Aunque no llegue a formulaciones semejantes a las del amor libre, Flora es conciente plenamente de que el matrimonio significa la apropiacin de la mujer por el hombre. Por ello propugna la libertad de divorcio y la libre eleccin del marido por parte de las mujeres, sin que en el matrimonio intervengan los intereses econmicos de los padres de las jvenes. Sin embargo, para ella el matrimonio es antagnico con el amor ya que rechaza que las promesas del corazn... sean asimiladas a los contratos que tienen por objeto la propiedad. Para Flora Tristn el hombre ms oprimido puede oprimir a otro ser, que es su mujer. La mujer es la proletaria del mismo proletario. Ella ve indisolublemente ligadas las tareas de emancipacin de la mujer y del proletariado. Por influencia del pensamiento de los socialistas utpicos, concibe a la educacin como la llave liberadora de los sectores oprimidos. Para Flora, no ser posible la emancipacin de los obreros en tanto las mujeres no accedan a la educacin, porque ellas, en su atraso cultural, son las primeras en impedir que sus maridos se dediquen a la lucha poltica o social. Pero si bien Flora Tristn tiene algunos elementos comunes con el pensamiento de los socialistas utpicos, sus elaboraciones estn a mitad de camino entre stos y los socialistas cientficos. Para su bigrafa, Flora Tristn tiene en comn con los utpicos: el pacifismo, la apelacin a las clases superiores como medio de cambiar la situacin de la clase trabajadora y la no incorporacin a su anlisis de la economa poltica clsica.Sin embargo, su pensamiento es contradictorio ya que, al mismo tiempo, afirma que la emancipacin de la clase obrera ser obra de los trabajadores y slo podr contar con el apoyo de otros sectores sociales que son vctimas de los privilegios de la propiedad, aproximndose a las ideas elaboradas por el marxismo clsico. Otro aspecto en el que supera el pensamiento de los utpicos, adelantndose incluso a Marx, es en el que se refiere a la necesidad de una organizacin internacional de la clase obrera. Su obra Unin Obrera, publicada en 1843, no slo es anterior al Manifiesto Comunista, sino que precede en ms de una dcada a la fundacin de la Asociacin Internacional de los Trabajadores, conocida como la I Internacional. En este trabajo, escrito con un lenguaje que funda el estilo agitativo del publicismo obrero, Flora sostiene: Obreros, durante doscientos aos o ms, los burgueses han luchado valerosa y descarnadamente contra los privilegios de la nobleza y por el triunfo de sus derechos. Pero, llegado el da de la victoria, aunque reconocieron la igualdad de derechos para todos, de hecho acapararon para ellos solos todos los beneficios y las ventajas de esta conquista. Y para que esos derechos de la clase obrera sean respetados, propone la creacin de una asociacin de trabajadores con carcter mundial. Flora fue pionera en el anlisis de la relacin entre gnero y clase y en la lucha por el internacionalismo proletario. Ella no disocia la causa de la mujer de la de toda la clase obrera. Se dirige, por tanto, al proletariado para que libere a las mujeres de su esclavitud milenaria, al mismo tiempo que se libera a s mismo de la opresin social que padece. Por sus posiciones polticas y su lucha a favor de la emancipacin del proletariado y las mujeres fue reivindicada por Marx y Engels en su obra La Sagrada Familia. La oposicin y la indiferencia que encontr en su lucha por los derechos de la mujer y los trabajadores fue lo que la llev a decir: Tengo a casi todo el mundo en contra mo. Los hombres, porque pido la emancipacin de la mujer, los propietarios porque reclamo la emancipacin de los asalariados.