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David J.

Bosch
El objeto de este trabajo es proveer un panorama conciso de las maneras en que hoy se entiende y practica el evangelismo. Supongo que esto no impide que intente dar mi propia visin de lo que creo que debe ser. Uno de los problemas es que diferentes personas entienden el evangelismo de distintas maneras. Otro problema es la terminologa. El trmino ms antiguo, todava dominante en las iglesias tradicionales, es "evangelismo". En tiempos ms recientes tanto evanglicos como catlico romanos han dado preferencia al trmino "evangelizacin". Como voy a ilustrar, no es posible afirmar que le dan a ambos exactamente el mismo significado. Aparece otro problema en la relacin entre los trminos "evangelismo" y "misin". Quiz la mejor manera de intentar una clarificacin es comenzar por distinguir entre los que consideran evangelismo y misin como sinnimos y aqullos que afirman que se refieren a realidades distintas.

Misin y evangelismo como sinnimos


Probablemente, para la mayora "misin" y "evangelismo" sean casi sinnimos, aunque no necesariamente estn todos de acuerdo en el significado de "misin/ evangelismo". Se podra decir que hay un rango de definiciones de misin/evangelismo que va de una posicin evanglica restringida, en un extremo, a una posicin ecumnica ms o menos amplia, en el otro.

Posicin 1: Misin/ evangelismo se refiere al ministerio que realiza la iglesia ganando almas para que se
salven de la condenacin eterna. Hace algunos aos un evangelista sudafricano, Reinhard Bonnke, escribi un libro intitulado Plundering Hell (Saqueo al infierno). La misin de la iglesia se reduce a esto: asegurarse de que la mayor cantidad posible de gente se "salve" de la condenacin eterna y vaya al cielo. De acuerdo con esta primera posicin, involucrarse en otras actividades sera una traicin a la misin de la iglesia. La mayora de los que adhieren a esta visin tambin suscribira una teologa premilenialista. Una cita tpica del espritu premilenialista es la de un sermn de Dwight L. Moody: " Veo este mundo como un barco encallado. Dios me dio un salvavidas y me encarg: "Moody, salva a todos los que puedas ". 1

Posicin 2: Esta posicin es un poco ms "blanda" que la anterior. Tambin reduce el concepto de
misin/evangelismo a ganar almas. Sin embargo, concedera que sera correcto -por lo menos tericamente- involucrarse en algunas otras actividades buenas al mismo tiempo, tales como asistencia social y educacin. Pero, en general, esas actividades tienden a distraer la atencin de la misin concebida como ganar almas. Por lo tanto no deberan ser estimuladas. La participacin en la sociedad es, en todo caso, opcional.

Posicin 3: Aqu- tambin se define misin/evangelismo como ganar almas. Sin embargo, en esta
perspectiva, los ministerios de servicio (educacin, atencin mdica, desarrollo comunitario) son importantes porque pueden llevar a personas a Cristo. Pueden funcionar como vanguardia y ayuda de la Evangelismo: Corrientes y contracorrientes. David Bosch 1

misin "El servicio es un medio para un fin. El servicio es til siempre y cuando haga posible que la gente sea confrontada con el evangelio." 2

Posicin 4: Aqu- misin/ evangelismo se relaciona con otras actividades cristianas de la misma forma que
la semilla se relaciona con la fruta. Primero hay que cambiar individuos por medio de la proclamacin verbal del evangelio. Una vez que hayan aceptado a Cristo como su Salvador sern transformados y se involucrarn en la sociedad como consecuencia natural. En palabras de Elton Trueblood: "El llamado a ser pescadores de hombres precede al de lavarnos los pies unos a otros." 3 Jess no vino al mundo a cambiar el orden social: eso es parte del resultado de su venida. Similarmente, la iglesia no fue llamada a cambiar el orden social: los individuos redimidos lo harn.

Posicin 5: Misin y evangelismo son, en efecto, sinnimos, pero la tarea es mucho ms que la mera
proclamacin del evangelio de salvacin eterna. Involucra la totalidad del ministerio cristiano al mundo que rodea a la iglesia. Esta es, ms o menos, la posicin tradicional en crculos ecumnicos. Cuando el Consejo Misionero Internacional se fusion con el Consejo Mundial de Iglesias (CMI) en la reunin de Nueva Delhi en 1961, se convirti en uno de los departamentos del CMI y fue rebautizado con el nombre Comisin de Misin Mundial y Evangelizacin (C.M.M.E). Ambas palabras, "misin" y "evangelizacin," se incluyeron en el nombre, no porque tuvieran diferentes significados sino precisamente porque a grandes rasgos se consideraban sinnimos. Otra palabra utilizada como sinnimo es "testimonio," que tambin aparece frecuentemente en el informe de Nueva Delhi. Phillip Potter estuvo en lo cierto cuando en 1968 escribi que "la literatura ecumnica desde Amsterdam 1948 ha usado misin, testimonio y evangelismo en forma intercambiable."4 La tarea se formul clsicamente como el ministerio de "toda la iglesia llevando todo el evangelio a todo el mundo." Segn esta posicin, este ministerio siempre incluye un llamado a la conversin.

Posicin 6: Esta va ms all de la posicin anterior en que no insiste que la misin/evangelismo siempre
debe incluir un llamado al arrepentimiento y la fe en Cristo. Por ejemplo, Gibson Winter dice: "Por qu simplemente no se llama a los hombres a ser humanos en sus obligaciones histricas, pues se es el verdadero fin del hombre y su salvacin."5 Aqu, se entiende misin/ evangelismo virtualmente como categoras exclusivamente interhumanas e intramundanas. En la misma lnea George V. Pixley define el Reino de Dios exclusivamente como una categora histrica. El movimiento palestino de Jess, que segn l era un movimiento exclusivamente poltico, fue totalmente malinterpretado por Pablo, Juan y otros que espiritualizaron el programa poltico de Jess.6 En el pensamiento de Pixley, entonces, la salvacin se vuelve intramundana; el Reino de Dios, un programa poltico; la historia, unidimensional; y la misin/evangelismo, un proyecto para cambiar las estructuras de la sociedad.

Evangelismo como algo distinto de misin


Hay cuatro maneras en que evangelismo y misin se distinguen uno de la otra para referirse a realidades distintas.

1. El "objeto" de la misin y el evangelismo son diferentes . Segn el punto de vista de Johannes


Verkuyl, por ejemplo, el evangelismo tiene que ver con la comunicacin de la fe cristiana en la sociedad occidental, mientras que la misin es comunicar el evangelio en el tercer mundo. 7 El evangelismo tiene que ver con aqullos que ya han dejado de ser cristianos o son cristianos nominales. Se refiere al llamado a volver a Cristo dirigido a aqullos que se han alejado de la iglesia. Por otro lado, la misin es llamar a la fe a aqullos que siempre han sido extraos al evangelio. Se refiere a aqullos que todava no son cristianos. Evangelismo: Corrientes y contracorrientes. David Bosch 2

Este punto de vista es el que se sostiene, en general, en crculos de Europa continental, tanto de iglesias luteranas como reformadas. De hecho, es tambin la visin catlico romana tradicional aun en documentos del Vaticano II tales como la Constitucin de la Iglesia (Lumen gentium) y el Decreto sobre la Misin (Ad gentes).

2. Un segundo grupo de telogos, en lugar de distinguir entre el evangelismo y la misin, ha decidido simplemente quitar la palabra "misin" de su vocabulario. El telogo catlico romano
francs Claude Geffr prefiere "evangelizacin" a "misin" porque este ltimo trmino tiene "una connotacin territorial... y un vnculo histrico con el proceso de colonizacin."8 Otros catlico romanos parecen apuntar en la misma direccin. John Walsh, en su libro Evangelization and Justice, (Evangelizacin y justicia) llama "partes integrales del ministerio de evangelizacin a todo lo que la iglesia hace en las reas de desarrollo humano, liberacin, justicia y paz."9 En la misma lnea, Segundo Galilea public recientemente un libro en el que las actividades descritas en las bienaventuranzas de los evangelios de Mateo y Lucas se denominan "evangelismo": Las bienaventuranzas: Evangelizar como lo hizo Jess. 10 Una vez ms aparece un concepto abarcativo de evangelismo que incluye casi todo, y se abandona el concepto de misin.

3. Un tercer grupo de telogos ofrece una variacin de la posicin recin descrita . Mantienen
ambos conceptos, "misin" y "evangelismo"; sin embargo, lo hacen para que "evangelismo" sea el ms amplio, e incluya "misin" como el ms reducido. Se describe el evangelismo como un concepto que abarca "el modo completo en que el evangelio se hace realidad en la vida humana." Incluye la proclamacin, la traduccin, el dilogo, el servicio, y la presencia. Por otro lado, la misin se convierte en un concepto puramente teolgico "usado para referirse al origen, la motivacin y la ratificacin" de las actividades mencionadas antes.11

4. La cuarta manera en que podr-amos diferenciar los conceptos de misin y evangelismo es inversa a la anterior. Aqu- misin es el trmino ms amplio, ms abarcativo, y evangelismo el ms
reducido. Sin embargo, esto se puede entender de diferentes maneras: (a) John Stott, y en menor grado el Pacto de Lausana, definen la misin como evangelismo ms accin social. Las dos partes o aspectos de la misin son importantes; ms aun, son un imperativo. Sin embargo, el Pacto de Lausana agrega: "En la misin de servicio sacrificial de la iglesia el evangelismo es prioritario" (itlicas agregadas). John Stott defiende esta priorizacin del evangelismo sobre la accin social, porque "cmo podemos sostener que la liberacin poltica y econmica es tan importante como la salvacin eterna?" 12 Cuando Ron Sider lo critica por defender esta posicin, Stott dice: "Si me presionan todava me quedara en ella con base en que si tuviera que elegir, la salvacin eterna es ms importante que el bienestar temporal... Pero normalmente uno no debera tener que elegir." 13 (b) Una segunda variante en el punto de vista que entiende la misin como evangelismo ms accin social es la que afirma que esas dos expresiones de la misin son aspectos genuinamente diferentes de la misin, pero como son de la misma importancia no se deben establecer prioridades. Tambin podramos decir que estn tan ntimamente ligadas que sera vano tratar de separarlas. (c) Tercero, estn aqullos que aun coincidiendo con John Stott en que la misin es evangelismo ms accin social - argumentan que en el mundo de hoy no hay duda de que la participacin social debe tener prioridad sobre el evangelismo.

Evangelismo: Hacia una redefinicin


A continuacin intentar responder a la apabullante variedad de interpretaciones del evangelismo. En general me alineara con los que ven la misin como el concepto ms amplio y el evangelismo como el ms reducido. Sin embargo, no concuerdo con los que -y hay muchos- siguiendo a John Stott definen la misin como evangelismo ms accin social. El presentar stos como segmentos separados o componentes de la Evangelismo: Corrientes y contracorrientes. David Bosch 3

misin no es satisfactorio, porque puede y a me nudo sucede conducir a una lucha por la prioridad. El propio Stott sostiene la prioridad del evangelismo, y as, -lo quiera o no-, relega la accin social a un segundo plano. Para ilustrar el problema tomemos como ejemplo el caso de la Declaracin de Tailandia, producida por la Consulta sobre Evangelizacin Mundial realizada en Pattaya, Tailandia, en junio de 1980. La reunin fue organizada por el Comit de Continuacin de Lausana y se cit frecuentemente el Pacto de Lausana de 1974. La declaracin dice en uno de sus puntos que "nada de lo que contiene el Pacto de Lausana est ms all de nuestra preocupacin, siempre y cuando est relacionado claramente con la evangelizacin del mundo" (itlicas agregadas). El problema de esta declaracin est en lo que no dice. No afirma simultneamente que "nada de lo que contiene el Pacto de Lausana est ms all de nuestra preocupacin, siempre y cuando est relacionado claramente con la accin social". Al permanecer en silencio sobre este aspecto, la Declaracin de Tailandia est optando por una posicin dualista. En el momento que se concibe la misin como la suma de dos componentes separados o separables evangelismo y accin social- en principio se ha admitido que cada uno de ellos tiene vida propia. Se sugiere a la vez que es posible tener evangelismo sin una dimensin social y accin social cristiana sin una dimensin evangelstica. La posicin "separados pero iguales" de Stott adems es peligrosa porque segn esta definicin es demasiado fcil que cualquiera de las dos partes, por decirlo de alguna manera, declare unilateralmente su independencia. Deseo, por lo tanto, introducir una modificacin importante en la definicin de Stott. Estoy de acuerdo, a grandes rasgos, con su definicin ms amplia de la misin como la totalidad de la tarea que Dios le ha encargado a la iglesia para la salvacin del mundo. En su compromiso misionero, la iglesia se sale de si misma al mundo exterior. Cruza toda clase de fronteras y barreras: geogrficas, sociales, polticas, tnicas, culturales, religiosas e ideolgicas. La iglesia lleva el mensaje de la salvacin de Dios a todas esas reas. En ltima instancia la misin implica estar involucrado en la redencin del universo y la glorificacin de Dios. Si esta es la misin, qu es el evangelismo? Consideremos esto en ocho aspectos.

1. El evangelismo es el ncleo, el corazn, o el centro de la misin . Consiste en la proclamacin de la


salvacin en Cristo a los incrdulos, el anuncio del perdn de pecados, el llamado al arrepentimiento y la fe en Cristo, la invitacin a hacerse miembros vivos de la comunidad terrena de Cristo y comenzar a vivir en el poder del Espritu Santo. La exhortacin apostlica Evangelii nuntiandi, articulo 9, lo expresa de la siguiente manera: "Como ncleo y centro de la buena noticia, Cristo proclama salvacin, el gran don de Dios que es liberacin de todo lo que oprime a la gente pero que es, sobre todo, liberacin del pecado y del Maligno, en el gozo de conocer a Dios y ser conocido por l, de verlo a l, y de volverse a l." La gente "es introducida en el misterio del amor de Dios, quien los llama a iniciar una comunicacin personal con l en Cristo" (Ad gentes 13). Esto no limita el evangelismo a ganar almas, como dicen algunos. Tomar el rescate del alma, que debe permanecer cuando todo el mundo haya perecido, como preocupacin ltima del evangelismo es una posicin insostenible desde el punto de vista bblico. Lesslie Newbigin la llama la "solucin hind," y agrega: "En el contraste ms marcado posible, la Biblia siempre ve a la persona humana en forma realista como un alma-cuerpo viviente cuya existencia no puede entenderse aparte de la red de relaciones que lo vinculan con la familia, la tribu, la nacin y toda la descendencia de Adn.14 Una variante del nfasis en ganar almas es la idea de que el evangelismo est relacionado fundamentalmente con el aspecto interior y espiritual de las personas. Como dice Harold Lindsell: "La misin de la iglesia es preeminentemente espiritual, es decir, sus preocupaciones principales estn en los

Evangelismo: Corrientes y contracorrientes. David Bosch

aspectos no materiales de la vida."15 Esta es una interpretacin gnstica de la fe cristiana. Niega lo corporativo de la salvacin y el carcter encarnacional del evangelio. Si en contraste con esto describimos el evangelismo en trminos de llamar a las personas a la fe en Cristo, nos referimos a seres humanos de carne y hueso en todas sus relaciones; no nos referimos al evangelismo operando solamente con categoras individuales o espirituales. Sin embargo, no creemos que la dimensin central del evangelismo como el llamado a personas a la fe y una nueva vida pueda ser abandonada. He llamado al evangelismo el "corazn" de la misin. Si le quitan el corazn al cuerpo ste se convierte en un cadver. Si se quita el evangelismo de la misin, sta se muere; deja de ser misin.

2. El evangelismo procura integrar personas a la comunidad visible de creyentes (cf. Ad gentes3). El Comit Central del CMI public en 1982 un documento muy importante intitulado Misin y
evangelizacin: Una afirmacin ecumnica. El prrafo 25 de ese documento afirma: "El centro de la misin cristiana es fomentar la multiplicacin de congregaciones locales en toda comunidad humana. La siembra de la semilla del Evangelio producir gente... reunida en torno a la Palabra y los sacramentos. Esta tarea de sembrar la semilla necesita ser continuada hasta que haya en cada comunidad humana una clula del reino, una iglesia que confiesa a Jesucristo." Aun as, el evangelismo no es lo mismo que el reclutamiento de miembros para las iglesias. Como dice Paul Lofler: "El evangelismo no es una forma de propaganda eclesistica. Su meta no puede ser aumentar la membresa de una iglesia particular o promover una doctrina."16 La comprensin del evangelismo como expansin de la iglesia se manifiesta de dos formas. En la visin catlico romana tradicional el evangelismo se define como el camino de la iglesia a la iglesia. Aqu, se entiende la iglesia como una institucin divina favorecida por Dios y dotada de un suministro de gracias celestiales que los clrigos pueden proveer a sus clientes. En crculos protestantes, frecuentemente se entiende el evangelismo como "transferir" tanta gente como sea posible del mundo a la iglesia, porque se considera que la iglesia y el mundo estn en completa oposicin entre s. Se le atribuye mxima importancia al crecimiento numrico que se considera el fruto de un evangelismo exitoso. A Donald McGavran del movimiento de iglecrecimiento, no parece crearle dificultades la multiplicacin de denominaciones. En su obra principal leemos: "A menudo sucede que una iglesia se divide y ambas partes crecen,"17 y no parece que esto lo preocupe. El evangelismo proselitista tambin parece estar bien. McGavran lo llama eufem-sticamente "crecimiento por transferencia" (a diferencia del crecimiento "biolgico" y por "conversin").18 Esa preocupacin por la recoleccin eclesial puede fcilmente convertir el evangelismo en un mecanismo para el auto exaltacin institucional. Frente a esto es necesario enfatizar que el autntico evangelismo puede hacer que la gente no se una a la iglesia debido al costo que significa.

3. El evangelismo involucra dar testimonio de lo que Dios ha hecho, est haciendo y har . No
anuncia nada que venga de nosotros mismos sino que procura dirigir la atencin de la gente a lo que Dios hizo y todava hace. El evangelismo no es un llamado a hacer efectiva alguna cosa. Da testimonio del hecho de que Cristo ya ha conquistado los poderes de la oscuridad (Col.1.13) y ha derribado la pared intermedia de separacin (Ef.2.14-17). La Iniciativa Nacional Britnica de Evangelismo (en la que cooperaron "ecumnicos," "evanglicos," y catlico romanos) lo expres en estas palabras: "Los cristianos no se recomiendan ellos mismos sino el amor de Dios tal como es conocido en Jess." 19 Esto no significa, que el evangelismo consiste en testimonio verbal solamente. Consiste en palabra y accin, proclamacin y presencia, explicacin y ejemplo. El testimonio verbal sigue siendo indispensable, en no Evangelismo: Corrientes y contracorrientes. David Bosch 5

poca medida porque nuestras acciones y nuestra conducta son ambiguas: requieren aclaracin. A lo sumo podemos esperar que la gente deduzca de nuestro comportamiento que "tenemos una esperanza". Nuestra vida no es suficientemente transparente para que la gente pueda darse cuenta de dnde viene esa esperanza. As que debemos nombrar a aqul en quien creemos (1 P. 3.15). Pero esto no significa que el evangelismo es slo verbal. El concepto bblico euangelizesthai se refiere a algo ms que lo que significa nuestra palabra "predicar." Richard Cook ha sugerido que por lo menos en la epstola de Pablo a los Glatas la palabra griega euangelizesthai no debe traducirse "predicar el evangelio" sino "encarnar el evangelio en medio de ellos."20 4. El evangelismo es una invitacin; nunca debe deteriorarse al punto de ser coaccin, y mucho menos amenaza. Ambas -coaccin y amenaza- se usan con frecuencia en las llamadas campaas evangelsticas. A veces se interpreta el evangelismo como producir sentimientos de culpa en la gente. Se debe hacer que vean lo pecadores que son de manera que, por la desesperacin, o como sea, se vuelvan a Cristo para ser salvos. Hay que mostrarles que sa es la nica salida: como ratas en un laboratorio, se espera que los que escuchan experimenten un shock elctrico cada vez que intentan una solucin equivocada, hasta convencerse de entrar por la nica puerta segura. Una variacin de la interpretacin de evangelismo como produccin de sentimientos de culpa es asustar a la gente por medio de historias acerca de los horrores del infierno para que se arrepienta y convierta. Al comentar este proceder, Lesslie Newbigin dice: "...hacer del miedo al infierno la motivacin ltima de la fe en Cristo es crear una caricatura horrible del evangelismo. Todava siento vergenza cuando pienso en algunas exhortaciones "evangelsticas" que he escuchado, apelaciones directas a los peores sentimientos humanos, el egosmo y el miedo. Me infunde respeto la mayora imperturbable de oyentes que rechaza ese mensaje." 21 Este proceder degrada el evangelio de gracia y amor divino. La gente debe volverse a Dios atrada por su amor, no porque los empuja el temor al infierno. Newbigin sigue diciendo: "Slo a la luz de la gracia de Dios manifestada en Jesucristo podemos conocer el terrible abismo de oscuridad al que caemos si ponemos nuestra confianza en alguna otra cosa que no sea su gracia." Y contina: "Las graves y terribles advertencias que contiene el Nuevo Testamento acerca de la posibilidad de perdicin eterna estn dirigidas a aqullos que estn confiados en contarse entre los salvos. Es a los pmpanos de la vid y no a los arbustos circundantes que se amenaza con ser echados al fuego."22

5. El evangelismo es posible solamente cuando la comunidad que evangeliza -la iglesia- es una manifestacin radiante de la fe cristiana y tiene un estilo de vida atractivo. Marshal McLuhan nos
ha enseado que el medio es el mensaje. Esta es una verdad indiscutible en el caso de la iglesiaevangelizadora. Si la iglesia debe impartirle al mundo un mensaje de amor y esperanza, de fe y justicia, algo de todo esto debe ser visible, audible, y tangible en la iglesia misma. De acuerdo con el libro de los Hechos la comunidad cristiana primitiva estaba caracterizada por la compasin, la comunin, el compartir, la adoracin, el servicio y la enseanza (Hch. 2.42-47; 4.32-35). Su estilo de vida notablemente distinto fue, en s mismo, un testimonio de Cristo. Los cristianos no tuvieron necesidad de decir: "nanse a nosotros"; los de afuera venan a la iglesia atrados como por un imn. Nosotros a menudo tenemos que empujar o tirar de la gente para que entre a la iglesia. En palabras de Michael Green: "A veces, cuando una iglesia ha probado todo lo dems, en vano, llega de mala gana a la conclusin de que debe resignarse a hacer una campaa evangelstica para seguir existiendo."23 Sin embargo, en general aun as se obtiene muy poco, debido a la imagen y la escasa pertinencia que tienen nuestras iglesias. Tienden a ser clubes de folklore religioso. As que, lo que las iglesias terminan haciendo no es evangelismo sino propaganda; es decir, producen copias carbnicas de s mismas e imparten la misma mentalidad de ghetto a la gente que

Evangelismo: Corrientes y contracorrientes. David Bosch

"alcanzan". En su extensin evangelstica, a menudo se parecen a un granjero loco que mete la cosecha en su granero en llamas. El misionlogo alemn Hans-Werner Gensichen menciona cinco caractersticas de una iglesia que evangeliza: (a) hace que los nuevos se sientan cmodos; (b) no es meramente un objeto de cuidado pastoral, donde el pastor tiene el monopolio; (c) sus miembros estn involucrados en la sociedad; (d) tiene una estructura flexible y adaptable; (e) no defiende los intereses de ningn grupo selecto de gente. 24

6. Evangelizar es correr riesgos por lo menos en dos sentidos. En primer lugar, el evangelista o la
iglesia-evangelizadora no controla la manera en que el evangelio "cobrar vida" en el contexto de sus oyentes. El evangelio puede, casi seguro, sorprender o perturbarlos. No hay manera de evitar este riesgo. Como dice Lesslie Newbigin: "La manera en que el evangelio cobrar vida" en cada persona humana slo podr saberse en la experiencia de la persona y no puede determinarse a priori. Intentar hacerlo siempre termina en una distorsin legalista del evangelio, es decir, la distorsin por la que la respuesta de la persona a la gracia de Dios es reemplazada por un patrn predeterminado de conducta." 25 El segundo riesgo que corre el evangelista es que l mismo cambie en la extensin evangelstica. Vean por ejemplo la conocida historia de Hechos 10. Se la conoce como la conversin de Cornelio. Con igual base podra llamarse "La conversin de Pedro" o "La conversin de un evangelista." La persona que se enfrenta a las decisiones ms duras all, no es el pagano Cornelio sino el reverendo Simn Pedro. Como bien dice Walter Hollenweger: "El verdadero evangelista no puede evitar el riesgo de que su comprensin de Cristo sea corregida durante la evangelizacin."26 Esto es precisamente lo que le ocurri a Pedro. Lo que recibi en la casa de Cornelio no fueron slo algunas nuevas ideas teolgicas. No, comenz a comprender a Cristo de una manera nueva. Generalmente, cuando una iglesia enva misioneros y evangelistas tiene la firme conviccin de poseer toda la verdad, y que aqullos a quienes van, los llamados paganos, estn perdidos en la oscuridad absoluta. En ningn momento espera que los misioneros mismos puedan cambiar; todo cambio necesario debe ocurrir en el lado de los "receptores." Despus de todo salimos a ayudar a otros a convertirse y no a ser convertidos nosotros mismos! Si estamos involucrados en un evangelismo autntico las cosas son muy distintas. Vean a Pablo, por ejemplo. Jos Comblin describe lo que le sucedi: "Cuando el Espritu envi a Pablo a los griegos, no fue slo para evangelizarlos; tambin fue para que Pablo mismo pudiese ver el verdadero corazn de su mensaje cristiano... que muchas cosas viejas no son necesarias, ms bien oscurecen la verdad de Jesucristo."27

7. Aqullos que responden positivamente al evangelismo reciben la salvacin como un don presente y con ella la certeza de bendicin eterna. Sin embargo, impartir a la gente esa garanta de
felicidad, sea en este mundo o en el por venir, no es el propsito principal del evangelismo. Algunos evangelistas dicen al predicar: "Se siente solo? Est triste? Quiere estar en paz consigo mismo y realizarse personalmente? Entonces venga a Jess!" Otros, como Francis Grim en su libro Die hemel en die bel, dicen que la pregunta ms importante con que tenemos que enfrentamos es: "Dnde pasar la eternidad?"28 Cristo da a la gente gozo, esperanza, confianza, visin, alivio y coraje en esta vida y una garanta de bendicin para toda la eternidad. Pero si la oferta de todo esto recibe la atencin central en nuestro evangelismo, si el evangelismo se torna en la oferta de una panacea psicolgica, entonces ese evangelio resulta degradado a un producto de consumo y se convierte en el opio de las masas. En ese caso el Evangelismo: Corrientes y contracorrientes. David Bosch 7

evangelismo fomenta una mentalidad egocntrica de servicio a uno mismo y la prosecucin narcisista de la realizacin personal. El evangelismo se ha convertido en una propaganda comercial televisiva en que el llamado a la conversin se presenta envuelto en un todo va mejor con Jess. Karl Barth abord el tema en un agudo apndice de su Dogmtica de la Iglesia (IV/3).29 La enseanza cristiana ha tenido la tendencia a presentar a los cristianos como quienes gozan de una magnfica buena suerte personal. La preocupacin principal de la gente est en su propia experiencia de gracia y salvacin. A Barth esto le parece totalmente antibblico y egocntrico. Afirma que el goce personal de la salvacin no es el tema central de ninguna de las narraciones de conversin de la Biblia. No que gozar de la salvacin est mal, no tenga importancia o sea antibblico, sino que es casi incidental y secundario. Lo que hace cristiana a una persona no es principalmente su experiencia personal de gracia y redencin sino su ministerio. Estos comentarios de Barth tienen tremendas consecuencias para nuestra comprensin del evangelismo. Un evangelismo que se conforma con llamar a la gente a aceptar a Cristo est incompleto y truncado. La iglesia existe para el mundo, no el mundo para la iglesia, como un tanque del que saca sus conversos. No se llama a la gente a hacerse cristianos para recibir vida solamente, sino ms bien para dar vida.

8. El evangelismo no ofrece simplemente dicha personal a individuos. El evangelismo es llamar a la


gente a hacerse discpulos de Jess. Es enrolar gente para la misin una misin tan amplia como la de Jess. Esto apenas si ocurre en la extensin misionera de hoy. Con frecuencia los evangelistas predican un evangelio completamente descontextualizado y desencarnado. Con frecuencia emplean todo tipo de recursos psicolgicos y retricos para persuadir a la gente a aceptar su mensaje especfico. Es cierto que se desafa a la gente al arrepentimiento y la fe, pero a menudo el desafo se dirige a aquellas reas de la vida en que la conversin no ser muy costosa. La adquisicin de estas caractersticas por parte del evangelismo es consecuencia lgica del hecho de que las iglesias a las que se invita nuevos miembros tienen generalmente una actitud condescendiente hacia la cultura circundante, especialmente en sociedades en que el pastor es considerado un empleado de la congregacin y por lo tanto dependiente de la buena voluntad y sostn de los miembros. Este tipo de evangelismo llama a la gente a adoptar un estilo de vida definido casi exclusivamente con categoras micro ticas y cltico-religiosas. Un caso pertinente es el clsico del Obispo J. Waskom Pickett, Movimientos de masas cristianos en la India. Pickett mide el xito del evangelismo en trminos de "logros" en once reas: (1) conocimiento del Padrenuestro, del Credo Apostlico y de los diez mandamientos; (2) observancia del domingo; (3) membresa plena en la iglesia; (4) asistencia a la iglesia; (5) frecuencia de los cultos; (6) sostn de la iglesia; (7) abandono de la idolatra, los hechizos y la brujera; (8) abstencin de la participacin en festivales no cristianos; (9) liberacin del miedo a los espritus malignos; (10) matrimonio cristiano; (11) abstencin de bebidas intoxicantes. 30 Cuando estas caractersticas se dan en la gente, sigue el argumento, el evangelismo ha tenido xito. En la misma lnea Peter Wagner sugiere que el evangelismo significa llamar a la gente a "un cdigo tico que incluye marcas positivas de comportamiento tales como la lectura bblica y oracin diarias, dar gracias antes de las comidas, asistir a la iglesia regularmente, y tambin algunas marcas negativas como la abstinencia total o uso extremadamente moderado de tabaco, bebidas alcohlicas y lenguaje profano."31 Debe notarse que segn esta definicin y la lista de "logros" de Pickett todos los elementos positivos tienen que ver con actividades religiosas y micro ticas en un sentido muy restringido, y todas las negativas (aqullas de las que los cristianos se deben abstener) tienen que ver con el mundo. No hay referencia alguna a actitudes positivas o participacin en el mundo. No hay indicacin

Evangelismo: Corrientes y contracorrientes. David Bosch

alguna de que la liberacin espiritual y personal deba tener consecuencias en el frente pol-tico y social. Hay una abrupta ruptura en este punto: el proceso de liberacin queda trunco. A todo esto debemos decir que cuando la participacin de la iglesia en la sociedad se convierte en algo secundario y opcional, cuando la iglesia invita a la gente a refugiarse en el nombre de Jess sin desafiar el dominio del mal, se transforma en una seal opuesta al Reino. Entonces no est involucrada en evangelismo sino en antievangelismo. Cuando la accin compasiva se subordina por principio a la predicacin de la salvacin individual, la iglesia est ofreciendo gracia barata a la gente y est en el proceso de desnaturalizar el evangelio. El contenido de nuestro evangelio viene a ser entonces -segn la formulacin devastadora de Orlando Costas- "un Jess tranquilizador de la conciencia, una cruz no escandalosa, un reino ultramundano, un espritu intimista y privado, un Dios de bolsillo, una Biblia espiritualizada, y una iglesia escapista."32 Si el evangelio es realmente el evangelio del Reino, y si el Reino es "la expresin detallada del cuidadoso control de Dios sobre la totalidad de la vida," entonces en nuestro evangelismo estamos involucrados con un Dios que por "la naturaleza de su reinado... sostiene la justicia y la equidad, cuida de los extranjeros, las viudas y los hurfanos, y libera a los pobres y los presos." 33

Conclusin
En resumen, el evangelismo se puede definir como aquella dimensin y actividad de la misin de la iglesia que procura ofrecer a cada persona, en todas partes, una oportunidad vlida de ser desafiada directamente por el evangelio de fe explcita en Jesucristo,34 con la visin de entregarse a l como Salvador, hacerse un miembro vivo de su comunidad, y enrolarse en su servicio de reconciliacin, paz y justicia en la tierra.

Notas
La traduccin sigue el original en el uso de la palabra "evangelismo". Esta palabra es un barbarismo de uso corriente en ingls que se ha transferido al castellano y se ha popularizado en el mundo evanglico. Esta transferencia es innecesaria porque nuestro idioma cuenta con la palabra "evangelizacin", cuyo uso se prefiere (N. del T.). 1. Citado en G. M. Marsden, Fundamentalism and American Culture. The Shaping of Twentieth-century Evangelicalism: 18701925. Oxford Univ. Press, New York, 1980, p. 38. 2. Harold Lindsell, "A Rejoinder," International Review o/ Mission 216, octubre 1965, 439. 3. Trueblood, The Validitity of the Christian Mission, Harper and Row, New York, 1972, p. 98. 4. Potter, "Evangelism and the World Council of Churches," Ecumenical Review 20, no. 2 1968, 176. 5. Citado en Ron Sider, Evangelism, Salvation and Social Justice, Grove Books, Bramcote, 1977, p. 6. 6. Cf. G. V. Pixley, Gods kingdom, Orbis Books, Maryknoll, N.Y. 1981, pp. 88 -100. 7. J. Verkuyl, Contemporary Missiology, Wm. B. Eerdmans, Grand Rapids, 1978, p. 9. Ver tambin su Inleiding in die evangelistiek, Kok, Kampen, 1978, pp. 11, 67-74. 8. Geffr, "Theological Reflection on a New Age in Mission," International Review of Mission 284, octubre 1982, 479. 9. Walsh, Evangelization and Justice, Orbis Books, Maryknoll, N. Y., 1982, p. 92. Evangelismo: Corrientes y contracorrientes. David Bosch 9

10. Galilea, The Beatitudes, Orbis Books, Maryknoll, N.Y., 1984. 11. M. Geijbels, "Evangelization, Its Meaning and Practice," Al-Mushir 20, no. 2, verano 1978, 73-82. 12. Stott, Christian Mission in the Modem World, Halcon Books, London, 1975, p. 35. 13. Stott, en Sider, Evangelism, p. 21. Ver tambin la Declaracin de Grand Rapids (Lausanne Ocasional Papers, no. 21), Evangelism and Social Reeponelb0ty: An Evangelical Commitment, Paternoster, Exeter, 1982, pp. 24-25. 14. Newbigin, "Crosscurrents in Ecumenical and Evangelical Underetanding of Mission," International Bulletin of Missionary Research 6, no. 4, octubre 1982, 149. 15. Citado en Waldron Scott, Bring Forth Justice, Eerdmans, Grand Rapids, 1980, p. 94. 16. P. Loufler, "Evangelism," One World 29, September 1977, 8. 17. D. A. McGavran, Understanding Church Growth, ed rev. Eerdmans, Grand Rapids, 1980, p. 1980, p. 3. 3. 18. Ib-d., p. 98. 19. Evangelism: Convergence and Divergence, Nationwide Initiative in Evangelism, 20. Cf. Richard B. Cook, "Paul the Organizer," Missiology 10, no. 4, octubre 1981, 491. 21. Newbigin, "Crosscurrents," p. 151. 22. Ib-d. 23. M. Green, Evangelism Now and Then. Inter-Varsity Press, Downers Grove, 1982, p. 15. 24. H. W. Gensichen, Glaube tur die Welt, Gerd Mohn, 1971, pp. 170-172. 25. L. Newbigin, "The Call to Mission A call to unity?" en Peter Beyerhaus, ed., The Church Crossing Frontiers: Essays Lund, 1969, p. 260. 26. W. Hollenweger, Evangelism Today, Christian Journals, Belfast, 1976, p. 17. 27. J. Comblin, The Meaning of Mission, Orbis Books, Maryknoll, N. Y., 1977, p. 107. 28. Referencia en Die Voorligter, diciembre 1985, p. 7. 29. Barth, Church Dogmatic IV/3, T. T. Clark, Edinburgo, 1962, 561-614. 30. Pickett, citado en D. A. McGavran, Understanding Church Growth, p. 174. 31. C. P. Wagner, Our Kind of People: The Ethical Dimensions of Church Growth, John Knox, Atlanta, 1979, p. 3. 32. O. Costas, Christ Outside the Gate, Orbis Books, Maryknoll, N. Y., 1982, p. 80. 33. J. Andrew Kirk, "The Kingdom, the Church and a Distressed World," Churchman 94:2, 1980, 139. 34. Cf. Thomas F. Stransky, "Evangelization, Missions, and Social Action: A Roman Catholic Perspective," Review and Expositor 78, no. 2, primavera 1982, 343-50. Evangelismo: Corrientes y contracorrientes. David Bosch 10

http://www.kairos.org.ar/index.php?option=com_content&view=article&id=1318&catid=90%3Aarticulosde-la-revista-iglesia-y-mision&Itemid=156

Evangelismo: Corrientes y contracorrientes. David Bosch

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