Sei sulla pagina 1di 9

Puritanos e Assemblia de Westminster

OS PURITANOS: SUA ORIGEM E SUA HISTRIA Alderi Souza de Matos Introduo O sentido positivo/negativo original do termo puritano e o sentido pejorativo atual (rigidez, moralismo, intolerncia). A imagem distorcida dos puritanos na histria. H. L. Mencken: O puritanismo o temor persistente de que algum, em algum lugar, possa ser feliz. nfase principal: preocupao com a pureza e integridade da igreja, do indivduo e da sociedade. Movimento muito influente na Inglaterra; principal tradio religiosa na histria dos Estados Unidos. 1. Definies Movimento em prol da reforma completa da Igreja da Inglaterra que teve incio no reinado de Elizabete I (1558) e continuou por mais de um sculo como uma grande fora religiosa na Inglaterra e tambm nos Estados Unidos. Uma verso militante da f reformada (Dewey D. Wallace, Jr.). Movimento religioso protestante dos sculos 16 e 17 que buscou purificar a Igreja da Inglaterra em linhas mais reformadas. O movimento foi calvinista quanto teologia e presbiteriano ou congregacional quanto ao governo eclesistico (Donald K. McKim). Pessoas preocupadas com a reforma mais plena da Igreja da Inglaterra na poca de Elizabete e dos Stuarts em virtude de sua experincia religiosa particular e do seu compromisso com a teologia reformada (I. Breward). 2. Antecedentes (razes) O puritanismo uma mentalidade ou atitude religiosa que comeou cedo na histria da Inglaterra. Desde o sculo 14, surgiu uma tradio de profundo apreo pelas Escrituras e questionamento de dogmas e prticas da igreja medieval com base nas mesmas.

Comeou com o pr-reformador Joo Wycliffe e os seus seguidores, os lolardos. Publicao da primeira Bblia Inglesa completa em 1384, na poca do Grande Cisma. Wycliffe afirmou a autoridade suprema das Escrituras, definiu a igreja verdadeira como o conjunto dos eleitos, questionou o papado e a transubstanciao. O protestantismo ingls sofreu a influncia de Lutero e especialmente da teologia reformada continental, a Reforma Sua de Zurique (Zunglio, Bullinger) e Genebra (Calvino, Beza). Comeou com o trabalho teolgico da primeira gerao de reformadores ingleses, influenciados pela Reforma Sua. nfases: colocao da verdade antes da tradio e da autoridade; insistncia na liberdade de servir a Deus da maneira que se julgava mais acertada (ver LloydJones, O puritanismo e suas origens). William Tyndale (1536) compromisso com as Escrituras, nfase na teologia do pacto. Tradutor da Bblia - NT (1525); cruelmente perseguido; estrangulado e queimado em Anturpia, na Blgica. John Hooper (1555) as Escrituras devem regular a estrutura eclesistica e o comportamento pessoal. John Knox (1572) reforma completa da igreja e do estado. 3. Histria (a) Henrique VIII (1509-1547) criou a Igreja Anglicana, uma igreja nacional inglesa de orientao nitidamente catlica. Em 1539, imps os Seis Artigos, com severas punies para os transgressores (o aoite sangrento de seis cordas). Incluam a transubstanciao, a comun ho em uma s espcie, o celibato clerical, votos de castidade para leigos, missas particulares, confisso auricular, etc. Duas reaes dos protestantes: conformao por exemplo, o arcebispo Thomas Cranmer a princpio de ops, mas depois se submeteu e separou-se da esposa; protesto Miles Coverdale, John Hooper e outros, que tiveram de fugir do pas e foram para a Sua. Sob a influncia continental, comearam a se opor ao cerimonialismo religioso. (b) Eduardo VI (1547-1553) nessa poca, a influncia dos partidrios de uma reforma profunda da igreja inglesa se tornou mais forte. John Hooper disps-se a aceitar um bispado que lhe foi oferecido, mas no a ser investido no ofcio do modo prescrito, com o uso das vestes litrgicas. Acabou sendo lanado na priso por algum tempo. Foi o primeiro a expor claramente o argumento acerca das vestes. No eram

coisas indiferentes, e sim resqucios do catolicismo. Comea a surgir uma ntida distino entre anglicanismo e puritanismo. (c) Maria I (1553-1558) tentou restaurar a Igreja Catlica na Inglaterra e perseguiu os lderes protestantes. Muitos foram executados Hugh Latimer (1555), Nicholas Ridley (1555) e Thomas Cranmer (1556) mrtires marianos. Outros fugiram para o continente (Genebra, Zurique, Frankfurt), entre eles John Knox e William Whittingham, o principal responsvel pela Bblia de Genebra. Nesse perodo surgiram em Londres as primeiras igrejas independentes. (d) Elizabete I (1558-1603) inicialmente esperanosos, os puritanos se decepcionaram amargamente. A rainha insistiu em controlar a igreja, manteve os bispos e as cerimnias. A mesma diviso anterior se manifestou entre os lderes imbudos de convices protestantes alguns, como Matthew Parker, Richard Cox, Edmund Grindal e John Jewel, protestaram no incio, mas acabaram acomodando-se ao status quo. Aceitaram bispados e outras posies eclesisticas sob o argumento de que, se recusassem esses ofcios, Elizabete nomearia catlicos romanos em lugar deles. Outros, como Thomas Sampson, Miles Coverdale, John Foxe e Lawrence Humphrey, desafiaram a rainha. - Os puritanos surgem com esse nome no contexto da Controvrsia das Vestimentas (1563-1567) protesto contra vestimentas clericais (propunham o uso de togas genebrinas) e cerimnias como ajoelhar-se Ceia do Senhor, dias santos e sinal da cruz no batismo. Nas dcadas seguintes, intensificaram-se as medidas disciplinares da igreja e do estado contra os puritanos estritos (no-conformistas). Cristalizou-se o anglicanismo clssico, cujo principal terico foi Richard Hooker, com sua obra Leis de Poltica Eclesistica (1593). Em 1593 foi aprovado o rigoroso Ato contra os Puritanos. (e) Tiago I (1603-1625) esse rei havia recebido uma educao calvinista na Esccia, o que encheu de esperanas os puritanos. Eles lhe apresentaram a Petio Milenria, que foi totalmente rejeitada na Conferncia de Hampton Court (1604). Alguns puritanos se desligaram inteiramente da Igreja da Inglaterra, entre eles um grupo que foi para a Holanda e depois para a Amrica, fundando em 1620 a Colnia de Plymouth, em Massachusetts. (f) Carlos I (1625-1649) esse rei manteve a poltica de represso contra os puritanos, o que levou um grupo no-separatista a ir para Massachusetts em 1630. No final do seu reinado, entrou em guerra contra os presbiterianos escoceses e contra os puritanos ingleses. Estes eram maioria no Parlamento e convocaram a Assemblia de Westminster (1643-49), que elaborou os famosos e influentes documentos da f reformada. Infelizmente, os puritanos no formavam um movimento coeso. Estavam divididos principalmente no que se refere forma de governo

da igreja. Existiam vrios grupos: presbiterianos, congregacionais, episcopais, batistas. Alguns eram separatistas e outros no-separatistas, como os independentes (congregacionais moderados). A Guerra Civil terminou com a derrota e execuo do rei. (g) Oliver Cromwell congregacional, lder das foras parlamentares que derrotaram o rei Carlos I. Tornou-se o Lorde Protetor da Inglaterra. Durante o Protetorado ou Comunidade Puritana (1649-1658), a Igreja da Inglaterra foi inicialmente presbiteriana e depois congregacional. Todavia, as rivalidades religiosas levaram ao restabelecimento da monarquia a Restaurao. (h) Carlos II (1660-1685) - expulsou cerca de 2000 ministros puritanos da Igreja da Inglaterra. A Grande Expulso (1662) marcou o fim do puritanismo anglicano. Embora perseguidos, sobreviveram como dissidentes (dissenters) fora da igreja estatal e eventualmente criaram igrejas batistas, congregacionais e presbiterianas. (i) Tiago II (1685-1689) tentou restaurar o catolicismo, mas foi derrotado pelo holands Guilherme de Orange, esposo de sua filha Maria a Revoluo Gloriosa. (j) Guilherme e Maria (1689-1702) mediante um decreto, foi concedida tolerncia aos dissenters (presbiterianos, congregacionais e batistas), cerca de um dcimo da populao. A essa altura, os melhores dias do puritanismo j haviam ficado para trs. O puritanismo americano foi muito dinmico e influente por pouco mais de um sculo, desde os primrdios na Nova Inglaterra (1620) at o Grande Despertamento (1740). Alguns nomes notveis dessa tradio foram John Cotton, William Bradford, John Winthrop, John Eliot, Thomas Hooker, Cotton Mather e Jonathan Edwards. Herdeiros recentes da tradio puritana: Charles H. Spurgeon, D. M. Lloyd-Jones, J. I. Packer, James M. Boice e outros. 4. O Perfil Puritano 4.1. Terminologia No-conformistas: esse termo surgiu na histria inglesa quando puritanos e separatistas no quiseram aderir Igreja da Inglaterra (oficial) desde 1660 at o Ato de Tolerncia (1689). No-conformidade a atitude de no se submeter a uma igreja oficial. Separatistas: termo aplicado ao puritano ingls Robert Browne (c.15501633) e seus seguidores, que se separaram da Igreja da Inglaterra. Mais tarde foi aplicado aos congregacionais ingleses e outros grupos que formaram suas prprias igrejas.

No-separatistas: os puritanos anglicanos, aqueles que no queriam separar-se da igreja oficial, mas procuravam reform-la. Os fundadores de Salem e Boston (1629-1630) estavam nessa categoria. Independentes: nos sculos 17 e 18, os adeptos da forma de governo congregacional, em contraste com o governo episcopal da igreja estatal inglesa. Dissidentes (dissenters): aqueles que se retiraram da igreja nacional da Inglaterra (anglicana) por motivos de conscincia. O termo inclui congregacionais, presbiterianos e batistas. 4.2. Caractersticas gerais Os no-conformistas, como tambm eram chamados, em geral eram ministros com educao universitria, oriundos principalmente de Cambridge, embora tambm houvesse leigos ardorosos entre eles. Entendiam que a Igreja Inglesa devia adotar como modelo as igrejas reformadas do continente. O puritanismo influenciou a tradio reformada no culto, governo eclesistico, teologia, tica e espiritualidade. Quatro convices bsicas: (1) a salvao pessoal vem inteiramente de Deus; (2) a Bblia constitui o guia indispensvel para a vida; (3) a igreja deve refletir o ensino expresso das Escrituras; (4) a sociedade um todo unificado. O sentido original do termo puritano apontava para a purificao da igreja, na medida que os puritanos queriam descartar os elementos arquitetnicos, litrgicos e cerimoniais que consideravam conflitantes com a simplicidade bblica. Por exemplo, eles objetavam contra o sinal da cruz no batismo e a genuflexo para receber a Santa Ceia. Ao invs de paramentos elaborados (sobrepeliz), eles preferiam uma toga preta que simbolizava o carter do ministro como um expositor culto da Bblia. Queriam que cada parquia tivesse um ministro residente capaz de pregar. Para alcanar esse objetivo, promoviam reunies de ministros para ouvir sermes e receber orientao pastoral (suprimidas por Elizabete). Sofrendo oposio dos bispos e estando comprometidos com uma eclesiologia que dava nfase igreja como uma comunidade pactuada, muitos puritanos rejeitaram o episcopado. Thomas Cartwright promoveu o presbiterianismo (1570). Robert Browne, mais radical, advogou um sistema congregacional e defendeu a imediata separao da corrupta Igreja da Inglaterra (1582). Alguns de seus seguidores separatistas foram para a Holanda.

Congregacionais mais moderados, conhecidos como independentes, no chegaram a defender a separao. Eles influenciaram os puritanos da Baa de Massachusetts e se tornaram a corrente principal do congregacionalismo ingls. Outros puritanos, como Richard Baxter (1691), queriam um episcopado atenuado que associava caractersticas presbiterianas e episcopais. Os puritanos no estavam interessados somente na purificao do culto e do governo eclesistico. Todo o corpo poltico tambm precisava de purificao. Apoiando-se em Martin Bucer e Joo Calvino, eles insistiram na criao de uma sociedade crist disciplinada. Achavam que uma nao inteira podia fazer uma aliana com Deus para a realizao desse ideal. Esperanas milenaristas e o exemplo do Israel bblico os impeliram nessa direo. 4.3. Experincia religiosa A Bblia, interpretada no esprito dos telogos reformados continentais, era considerada a nica fonte legtima para a doutrina, liturgia, governo eclesistico e espiritualidade pessoal. Incentivavam a leitura domstica da Bblia de Genebra (1560), uma edio comentada. Alm da pregao expositiva regular aos domingos, havia a instruo dos membros em seus lares durante a semana. Deram grande nfase preparao de ministros pregadores (ex: Emmanuel College, em Cambridge). Os pregadores-telogos puritanos escreveram com detalhes sobre a maneira pela qual a graa de Deus poderia ser identificada na experincia humana, indo alm de religiosidade formal e expressando-se numa transformao interior da morte no pecado para a vida em Cristo, com base na f. Os dirios e autobiografias dos puritanos revelam quo intensa essa luta podia ser e como se tornaram pessoais os grandes temas da teologia reformada. Sem negligenciar a obra e o ser de Deus ou os grandes temas da eleio, vocao, justificao, adoo, santificao e glorificao, a nfase dos telogos puritanos na experincia religiosa e na piedade prtica deu aos seus escritos um teor incomum entre os telogos reformados de outras partes da Europa. Um bom exemplo disso O Peregrino (1676), de John Bunyan. A nfase prtica da teologia puritana levou-a a dar grande ateno tica pessoal e social em casos de conscincia, discusses sobre vocao e o relacionamento entre a famlia, a igreja e a comunidade no propsito redentor de Deus. A reforma do culto e da prtica religiosa popular, ouvindo e obedecendo a palavra de Deus, bem como a santificao do tempo convergiram no

desenvolvimento do sabatarianismo, um dos legados mais duradouros da teologia puritana aplicada. 4.4. Teologia Segundo William Ames, a teologia para ns a suprema e a mais nobre das disciplinas exatas. um guia e plano-mestre para o nosso fim mais elevado, enviado por Deus de maneira especial, tratando das coisas divinas... No existe preceito de verdade universal relevante para se viver bem em economia domstica, moralidade, vida poltica e legislao que no pertena legitimamente teologia (A medula da teologia, 1623). Os puritanos eram estritos defensores da teologia reformada, que inicialmente tinham em comum com a Igreja da Inglaterra (os Trinta e Nove Artigos ensinavam a doutrina reformada da Ceia do Senhor e afirmavam a predestinao). Depois que muitos anglicanos adotaram uma posio mais arminiana (1620s), os puritanos defenderam vigorosamente o calvinismo devido sua afirmao intransigente da graa imerecida de Deus. Alguns puritanos, como William Perkins, William Ames e John Owen, deram importante contribuio para o desenvolvimento da ortodoxia reformada. Uma contribuio puritana mais especfica foi a articulao do aspecto prtico e afetivo da religiosidade. Richard Rogers, John Dod e Richard Sibbes foram fontes de um movimento devocional puritano que floresceu especialmente aps a Restaurao (1660) com grandes autores como Richard Baxter, Joseph Alleine e John Flavel. Os puritanos escreveram uma enorme literatura sobre a vida espiritual, incluindo sermes, meditaes, exposies bblicas prticas, aforismos de orientao espiritual, biografias e autobiografias. Essa literatura dava nfase a temas como a experincia pessoal de converso, a regenerao pelo Esprito Santo, a unio mstica da alma com Cristo, a busca de certeza da salvao e o crescimento em santidade de vida. A maior expresso dessa teologia afetiva foi a alegoria de John Bunyan (1688), O Peregrino, que retratou a vida crist como peregrinao e luta espiritual. A maioria dos puritanos estavam firmemente comprometidos com uma igreja nacional, dando forte nfase pureza do culto e do governo bblicos como parte de uma reforma contnua. Uma pequena minoria no via esperana de reforma sem separao da igreja oficial e a criao de uma igreja de santos em relao pactual.

A fidelidade da teologia puritana revelao bblica, sua abrangncia, sua integrao com outros tipos de conhecimento, sua profundidade pastoral e espiritual, seu xito em criar uma tradio duradoura de culto, pregao e espiritualidade fazem dela uma tradio de permanente importncia no cristianismo de lngua inglesa e na tradio reformada mais ampla (I. Breward). 4.5. Contribuies dos puritanos Ver Leland Ryken, Santos no Mundo: Vida teocntrica - Toda a vida pertence a Deus Vendo Deus nos lugares comuns A importncia da vida Vivendo num esprito de expectativa O impulso prtico do puritanismo A vida crist equilibrada A simplicidade que dignifica

4.6. Puritanos notveis William Perkins (1558-1602) sua teologia foi o primeiro grande exemplo de uma sntese da teologia reformada aplicada transformao da sociedade, igreja e indivduos da Inglaterra elizabetana. Em sua obra mais famosa, Armilla Aurea (A corrente de ouro 1590), ele exps a tradio reformada em torno do tema da teologia como a arte de viver bem. Deu nfase majestade da ordem de Deus e sua implicaes sociais e pessoais. Foi o primeiro telogo elizabetano com uma reputao internacional. Tambm destacou-se extraordinariamente como pregador. William Ames (1576-1633) discpulo mais destacado de Perkins e prolfico escritor. Sua crticas contra a Igreja da Inglaterra causaram o seu exlio na Holanda (onde foi professor) e a proibio dos seus livros na Inglaterra. Suas obras mais famosas so:A Medula da Teologia (1623) e Casos de Conscincia (1630). Morreu poucos antes de uma planejada mudana para Massachusetts, onde sua influncia, bem como na Holanda, persistiu at o sculo 18. Sua teologia prtica acentuou como cada aspecto da vida devia ser dedicado glria de Deus. Richard Sibbes (1577-1635) foi estudante e professor em Cambridge. Exemplificou a sntese entre profundidade bblica e sensibilidade pastoral que caracterizou a teologia puritana no que tinha de melhor. Seus escritos so prticos antes que sistemticos e mostram claramente porque as nfases puritanas foram assimiladas to plenamente pelos leigos. Escritos seus como A Poro do Cristo e A Exaltao de Cristo Comprada por sua Humilhao revelam no s uma rica soteriologia, mas profundas percepes sobre a criao e a

encarnao. Thomas Goodwin (1600-1680) foi influenciado por Sibbes e outros. Estava destinado a uma promissora carreira eclesistica, mas abriu mo da mesma ao ser convencido por John Cotton (1584-1652) da legitimidade da independncia. Depois de algum tempo na Holanda, desempenhou um papel importante na Assemblia de Westminster. Teve atuao destacada no regime de Cromwell e foi presidente do Magdalen College, em Oxford. Buscou unir independentes e presbiterianos em Cristo, o Pacificador Universal (1651). Seu profundo encontro pessoal com Cristo permeou todos os seus escritos. Richard Baxter (1615-1691) foi ordenado em 1638 e dois anos depois rejeitou o episcopalismo. De 1641 a 1660 foi ministro de uma parquia em Kidderminster. Aps a guerra civil, apoiou a Restaurao e tornou-se capelo de Carlos II. Excludo da Igreja da Inglaterra aps o Ato de Uniformidade (1662), continuou a pregar e foi encarcerado em 1685 e 1686. Tomou parte na deposio de Tiago II e deu as boasvindas ao Ato de Tolerncia de Guilherme e Maria. Suas obras incluem O Repouso Eterno dos Santos (1650) e O Pastor Reformado (1656). John Owen (1616-1683) ao lado de Baxter, o grande pensador sistemtico da tradio teolgica puritana. Educado em Oxford, enfrentou uma longa luta espiritual em busca da certeza de salvao, que terminou por volta de 1642. Dedicou seus formidveis dotes intelectuais causa parlamentar. Inicialmente presbiteriano, converteuse posio independente atravs da leitura de John Cotton. Fez uma vigorosa exposio do calvinismo clssico em Uma Exibio do Arminianismo (1643). Em A Morte da Morte na Morte de Cristo (1647) fez uma brilhante apresentao da doutrina da expiao limitada. At o fim da vida trabalhou por uma igreja nacional mais abrangente e pela reconciliao dos dissidentes rivais. John Bunyan (1628-1688) aps lutar na guerra civil, em 1653 filiouse a uma igreja independente em Bedford. Um ou dois anos depois, comeou a pregar com boa aceitao. Foi aprisionado de modo intermitente entre 1660 e 1672, o que lhe permitiu escrever sua obraprima, O Progresso do Peregrino (1678), e outros escritos. Aps 1672, dedicou-se pregao e ao evangelismo em sua regio. Outras obras famosas de sua lavra so A Guerra Santa (1682) e Graa Abundante para o Principal dos Pecadores (1666).