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NAPOLEONE

Un singolare memoriale

Quello che pubblichiamo il famoso "Manoscritto" "Vita di Napoleone scritta da lui medesimo", edito a Londra nel 1817, un libretto che gir per tutto il mondo (in stampa ma per lo pi abusivamente riprodotto e scritto a mano in decine di migliaia di esemplari) Ha una storia singolare questo libretto; pubblicato ai primi del 1817 dall'editore inglese John Murray ebbe un successo enorme. Scritto in prima persona si presenta come un'autobiografia, quasi una confessione dello stesso Napoleone. L'editore non volle mai confermare che il manoscritto era veramente di Napoleone; n sment che gli era arrivato clandestinamente da Sant'Elena. Fece solo in modo da farlo credere. Una stamperia di Bruxelles ne diffuse una edizione nel 1819 e ripeteva lo

stesso titolo "Vie de Napoleon crite par lui-mme", ma in ogni luogo circolavano clandestinamente copie manoscritte. In realt lo scritto non era di Napoleone, e nemmeno era giunto da Sant'Elena. Ma portato a Londra da un ginevrino: Federico Lullin de Chateuvivieux. Era un giovane colto, ma quando gir questa voce moltissimi misero in dubbio che era stato lui a scriverlo. Poi secondo l'indagine di uno dei maggiori napoleonisti: Edoardo Driault, il vero autore del "Manoscritto" era dell'antica avversaria dell'Imperatore, MADAME DE STAEL, convertitasi al bonapartismo dopo i Cento Giorni (Come del resto fecero molti altri scrittori francesi, chi subito chi in seguito). Il ginevrino molto legato alla De Stael, si era assunto solo il semplice incarico di portare l'importante manoscritto presso l'editore. Ma poich il "Manoscritto" poneva Napoleone sotto una luce molto favorevole il Murray non ammise mai che non era di Napoleone, n del ginevrino, n mai conferm che era stato scritto dalla De Stael. E del resto questa non poteva n smentire n confermare perch mor pochi mesi prima dell'uscita del volumetto. Nel "Memoriale di San'Elena" scritto dal cameriere Saint-Demise (succeduto a Las Cases), riporta che una copia del famoso volumetto giunse dall'Inghilterra nel settembre del 1917 a Sant'Elena, portato personalmente all'Imperatore dall'ammiraglio Plampin (in Europa stava gi circolando in decine di migliaia di esemplari, ricopiato a mano). Napoleone lesse il testo, not alcuni errori, che poi comment con una quarantina di note, pubblicate in seguito nel Tomo 31 della "Corrispondenza". Tuttavia lui che conosceva molto bene gli scritti della sua ex avversaria (ne parla spesso nel suo Memoriale di Sant'Elena, ora bene ora male, ma gli riconosceva tuttavia del genio) proprio lui non esit ad attribuire il libretto a Madame De Stael. Il "Manoscritto" insomma piacque molto a Napoleone, lui vi era infatti additato come campione della libert e campione contro la reazione, e il Gourgand ci ha lasciato scritto che, dopo averlo letto, esclam: "C'est un ouvrage qui marquera, et qui fera poque". Vi si vedeva additato come l'araldo, e a un tempo la vittima delle nuove idee di libert. Del resto vedremo tale tesi ripresa (non solo nel "Memoriale di San'Elena")

nella famosa "lettera al figlio" che accompagna il "testamento". Anche se per amore della chiarezza, al paragrafo 8 del "Testamento" medesimo, Napoleone ripudia la paternit del Manoscritto: "Je disavoue le Manoscrit de Saint Helene". Comunque sia, anche se tale autobiografia non di Napoleone, ma di Madame De Stael, questa nell'immedesimarsi il lui, ha fatto del "Manoscritto" un piccolo capolavoro; in una prosa nervosa e asciutta (dal sapore proprio napoleonico) vi troviamo un contributo di eccezionale interesse agli studi su Bonaparte e sulla potenza rivoluzionaria e creativa del Grande Corso.

E se consideriamo che la De Stael era sempre stata una acerrima nemica del Grande Corso, possiamo apprezzare ancora di pi questa breve ma intera ricostruzione di tutta la vita di Napoleone Bonaparte, scritta in prima persona. _______________________________________ IL MANOSCRITTO Premessa: Non scrivo dei commentari: gli avvenimenti del mio regno sono conosciutissimi, ed io non son tenuto ad alimentare la curiosit del pubblico. D la versione esatta di questi avvenimenti, perch il mio carattere e le mie intenzioni potrebbero essere stranamente travisati, e io voglio apparire agli occhi di mio figlio e a quelli dei posteri quello che in realt sono stato. Questo lo scopo di questo scritto. Sono costretto ad usare un sotterfugio per farlo venire alla luce. Che se andasse tra le mani dei ministri inglesi, so, per esperienza, che resterebbe in uno dei loro cassetti. 1. Mio carattere e mia giovinezza La mia vita stata cos stupefacente che gli ammiratori del mio potere hanno pensato che anche la mia infanzia debba essere stata straordinaria. Ma sono in errore. I miei primi anni non hanno niente di singolare. Non ero che un ragazzo ostinato e curioso. La mia prima educazione stata pietosa

come, del resto, tutto in Corsica. Imparai facilmente il francese dai militari della guarnigione, coi quali passavo il mio tempo. Riuscivo in tutto quel che intraprendevo perch lo volevo: la mia volont era forte, il mio carattere deciso. Non esitavo mai, e questo m'ha dato un vantaggio su tutti. La volont dipende, del resto, dalla tempra dell'individuo; non d'ognuno l'esser maestro a se stesso. Il mio temperamento mi portava a detestare le illusioni. Sono sempre riuscito a discernere a tutta prima la verit. Perci, sono sempre riuscito a penetrare fino in fondo alle cose meglio degli altri. Il mondo per me si sempre identificato nei fatti, e non nel diritto. Cos io non somiglio a nessuno. Sono stato sempre, per mia natura, un isolato. Non ho mai compreso quale partito avrei potuto trarre dai miei studi, ed infatti non mi sono serviti che a farmi conoscere dei metodi. Solo le matematiche mi hanno dato qualche frutto. Il resto non m' servito a niente; ma io studiavo per il mio amor proprio. Le mie facolt intellettuali, che intanto si sviluppavano ordinatamente, non consistevano che in una grande mobilit delle fibre del mio cervello. Io pensavo pi velocemente degli altri, di modo che mi rimaneva sempre del tempo per riflettere. In questo consistita la mia profondit. La mia mente era troppo attiva perch potessi prender gusto ai soliti divertimenti della giovinezza. Non vi rimanevo completamente estraneo, ma cercavo altrove qualche altra cosa a cui interessarmi. Questa disposizione mi riduceva in una specie di solitudine, in cui non trovavo che i miei pensieri. Questo modo di vita mi stato abituale in tutte le contingenze della mia esistenza. Mi applicavo a risolvere dei problemi : li cercavo nelle matematiche; ma me ne stancai presto, perch l'ordine materiale estremamente limitato. Cercai allora nell'ordine morale: il lavoro che meglio m' riuscito. Questa ricerca diventata per me una disposizione abituale. Ad essa debbo i grandi passi che ho fatto fare alla politica e alla guerra. La mia nascita mi destinava alle armi; perci fui messo alla scuola militare. Ottenni il grado di luogotenente al principio della Rivoluzione. Nessun altro titolo mi ha dato tanto piacere. Tutta la mia ambizione si limitava allora a portare un giorno un paio di spalline: un colonnello di artiglieria mi sembrava il non plus ultra della grandezza umana. Ero troppo giovane allora per interessarmi di politica. Non ero ancora in

grado di giudicare l'uomo nella sua collettivit. Cos non ero n sorpreso n spaventato del disordine che regnava in quell'epoca, perch non avevo potuto paragonarlo con nessun altro. Mi adattavo a quel che trovavo. Non ero ancora difficile. 2. Le mie prime destinazioni Fui destinato all'armata delle Alpi. Questa armata non faceva niente di quel che dovrebbe fare un'armata. Non conosceva n la disciplina, n la guerra. Mi trovavo, quindi, in una cattiva scuola. E vero che non avevamo dei nemici da combattere; avevamo l'unico compito d'impedire ai Piemontesi di passare le Alpi, e niente era pi facile. Nei nostri accantonamenti regnava l'anarchia. I soldati non avevano alcun rispetto per l'ufficiale; l'ufficiale non ne aveva affatto per il generale; questi, tutte le mattine, erano destituiti dai Rappresentanti del Popolo: l'armata non attribuiva che a questi ultimi il simbolo del potere, il pi forte per lo spirito umano. Ho sentito da allora il danno dell'influenza civile sul militare, ed ho saputo poi garantirmene. Non era il talento, ma la verbosit che faceva acquistar credito nell'armata: tutto dipendeva da questo favore popolare, che si ottiene a furia di chiacchiere. Io non ho mai avuto con la folla quella comunione di sentimenti che produce l'eloquenza della piazza. Non ho mai avuto la virt di commuovere il popolo. Cos, non avendo nessun ruolo in questa armata, avevo meglio il tempo di riflettere. Studiavo la guerra non sulle carte, ma sul terreno. Mi trovai per la prima volta tra gli spari in un piccolo episodio di tiratori di fianco al Monte Ginevra. I proiettili erano scarsi, e non ferirono che qualcuno dei nostri uomini. Non provai emozione; non ne valeva la pena; esaminai solamente l'azione. Mi sembr evidente che non ci fosse intenzione, dalle due parti, di trarre un risultato da questa sparatoria. Si sparava, tanto per fare qualche cosa, e perch questo l'uso della guerra. Deplorai questa assenza d'obiettivo; la resistenza mi stizz; conoscevo il nostro terreno; presi il fucile di un ferito, dissi ad un brav'uomo di capitano che ci comandava di continuare il fuoco, mentre io andavo con una dozzina di soldati a chiudere la ritirata dei Piemontesi. Mi fu facile arrivare ad un'altura che dominava la loro posizione, passando per una macchia di abeti, su cui s'appoggiava la nostra sinistra. Il nostro capitano si riscald, e i suoi soldati guadagnarono terreno, ricacciando

verso di noi il nemico: quando si fu mosso, io feci uscire i miei uomini. Il nostro fuoco chiuse la ritirata al nemico: uccidemmo qualche uomo, e facemmo venti prigionieri. Gli altri si salvarono. Ho raccontato il mio primo fatto d'armi, non perch mi valse il grado di capitano, ma perch m'inizi ai segreti della guerra. Mi accorsi che battere il nemico era pi facile di quel che non si credesse, e che questa grande arte consiste nel non brancolare nell'azione, e, soprattutto, nel non tentare che movimenti decisivi perch cos si porta innanzi il soldato. Avevo guadagnato i miei speroni; avevo ormai fede nella mia esperienza. Dopo, finii col sentirmi particolarmente incline ad un mestiere che m'andava cos bene. Non pensavo che a questo, e cos mi misi a risolvere tutti i problemi che pu offrire un campo di battaglia. Avrei voluto studiare la guerra anche nei libri, ma non ne avevo. Cercai di ricordarmi il poco che avevo letto dalla storia, e paragonai quegli scritti al quadro che avevo sotto gli occhi. Mi son fatta cos una teoria della guerra, che il tempo ha sviluppata, mai smentita. 3. Miei successi all'assedio di Tolone Condussi questa vita insignificante fino all'assedio di Tolone. Ero allora comandante di battaglione, e come tale potevo esercitare qualche influenza sul successo dell'assedio. Nessun'armata fu bistrattata come la nostra. Non si sapeva chi la comandasse. I generali non osavano per paura dei Rappresentanti del Popolo; questi, a loro volta, avevano ancora pi paura del Comitato di Salute Pubblica. I commissari rubavano, gli ufficiali bevevano, i soldati morivano di fame, ma tuttavia erano spensierati e coraggiosi. Questo disordine ispirava loro pi bravura che la stessa disciplina. Cos mi convinsi che le armate meccaniche non valgono niente ce lo hanno provato esse stesse. Al campo tutto si faceva per mozione e per acclamazione. Quest'andazzo mi riusciva insopportabile, ma non potevo impedirlo, e proseguii verso la mia meta senza preoccuparmene. Ero forse il solo nell'armata che avesse uno scopo; ma io tendevo a venire a capo di tutto. Non mi occupai che di studiare la posizione del nemico e la nostra. Paragonando i suoi mezzi morali coi nostri, vidi che noi li avevamo tutti ed il nemico non ne aveva nessuno. La sua spedizione era un miserabile colpo di testa, di cui si doveva prevedere anticipatamente la

catastrofe: e si deboli quando non si sa prevedere in anticipo la sconfitta. Cercai i migliori punti d'attacco, calcolai la portata delle nostre batterie e indicai le posizioni dove piazzarle. Gli ufficiali pi esperti le trovarono troppo pericolose; ma non si vincono delle battaglie solo con l'esperienza. Mi ostinai ed esposi il mio piano a Barras, ch'era stato marinaio: queste brave persone non ne capiscono niente di guerra, ma almeno gente intrepida. Barras approv il piano perch la voleva finire. D'altronde, la Convenzione non gli chiedeva conto delle braccia e delle gambe che si perdevano, ma solo del successo. I miei artiglieri erano valorosi e senza pratica. E questa la migliore disposizione per i soldati. I nostri attacchi riuscirono: il nemico s'intimid, e non osava tentare pi niente contro di noi. Ci tirava bestialmente contro dei proiettili, che cadevano dove potevano, e non servivano a niente. I miei proiettili raggiungevano meglio il bersaglio. Vi mettevo molto zelo perch da tutto questo attendevo la promozione : d'altronde, amavo anche il successo per se stesso. Passavo il mio tempo nelle batterie e dormivo nei ripari. Non ben fatto che quello che si fa da s. I prigionieri ci dicevano che tutto andava al diavolo nei loro posti. Alla fine, si fece spietatamente piazza pulita. Avevamo ben meritato dalla Patria. Fui promosso generale di brigata. Fui comandato, denunciato, destituito, sballottato dagli intrighi e dalle fazioni. Presi a detestare l'anarchia ch'era allora al suo culmine, e mai pi mi ci sono rappacificato. Questo governo massacratore mi riusciva tanto pi odioso perch assurdo: si divorava da s. Era una rivoluzione permanente, i cui promotori non cercavano che di consolidarsi permanentemente. Generale, ma senza impiego, andai a Parigi potendo ottenere solo l qualche cosa. Mi attaccai a Barras perch non conoscevo che lui. Robespierre era morto. Era il momento di Barras, e bisognava pure che m'afferrassi a qualcuno e a qualche cosa. 4. L'affare delle Sezioni a Parigi S'andava intanto preparando l'affare delle Sezioni: non me ne interessavo gran che, perch m'occupavo pi di guerra che di politica, n pensavo ad assumervi un ruolo. Ma Barras mi propose di comandare sotto di lui la forza armata contro gl'insorti. Avrei preferito, come generale, di trovarmi alla testa delle truppe piuttosto che di gettarmi nelle file delle Sezioni, dove non avevo niente da fare.

Non avevamo a guardia della Sala del Maneggio che un pugno d'uomini, e due pezzi da quattro. Una colonna di Sezionisti, per sua disgrazia, s'avanz per attaccarci. Feci fare fuoco coi miei pezzi, i Sezionisti si salvarono; li feci inseguire; si gettarono sui gradini di San Rocco. Non si potette far passare che un solo pezzo, tanto la strada era stretta. Feci sparare sulla folla che si disperse lasciando qualche morto: tutto fin in dieci minuti. Quest'avvenimento, cos piccolo di per se stesso, ebbe delle grandi conseguenze: imped alla Rivoluzione di retrocedere. Io mi unii naturalmente al partito per cui m'ero battuto, e mi trovai cos legato alla causa della Rivoluzione. Cominciai, perci, a valutarla, e mi convinsi che sarebbe stata vittoriosa perch aveva per s l'idea, il numero e l'audacia. L'affare delle Sezioni m'elev al grado di generale di divisione e mi valse una specie di celebrit. Siccome il partito vincitore era preoccupato della sua vittoria, mi tenne a Parigi, contro la mia volont, mentre io non avevo altra ambizione che quella di fare la guerra col mio nuovo grado. 5. Il mio primo matrimonio Rimasi, dunque, disoccupato sul lastrico di Parigi. Non avevo relazioni, non avevo abitudini di societ e non frequentavo che l'ambiente di Barras, dove ero ben ricevuto. E l che ho visto, per la prima volta, mia moglie, che ha avuto una grande influenza sulla mia vita e la cui memoria mi sar sempre cara. Non ero insensibile alla grazia delle donne, ma fin allora non mi avevano viziato. Il mio carattere mi rendeva timido con loro, e Madame de Beauharnais la prima che m'abbia addomesticato. Ebbe espressioni assai lusinghiere per il mio talento militare, un giorno che le ero seduto vicino. Quest'elogio mi inorgogl: mi misi al suo seguito, le tenevo dietro dovunque, ne ero appassionatamente innamorato, e quando ancora non pensavo a dirglielo, gi la nostra societ n'era informata. Il mio amore, dunque, fu cosa nota, e Barras me ne parl. Non avevo nessuna ragione per negarlo. In questo caso - mi disse Barras - bisogna che voi sposiate Madame de Beauharnais. Avete un grado e del talento da far valere; ma siete isolato, senza danaro, senza relazioni. Bisogna che vi sposiate, questo d una linea. Madame de Beauharnais graziosa e piena di spirito, ma vedova. Questo oggi non significa pi niente; le donne non giocano pi un loro ruolo; bisogna che si sposino per essere qualche cosa.

Voi avete del carattere e farete il vostro cammino; la cosa vi conviene; volete che m'incarichi io di tutto ? Attesi la risposta con ansiet: fu favorevole. Madame de Beauharnais mi accord la sua mano, e se vi sono stati dei momenti di fortuna nella mia vita, li debbo a lei. Il mio contegno nel mondo cambi dopo il mio matrimonio. Si era ricostituita, sotto il Direttorio, una specie di ordine sociale, in cui avevo preso un posto assai elevato. In me, ormai, l'ambizione diventava ragionevole: potevo aspirare a tutto. In fatto di ambizioni, non avevo che quella di ottenere un comando in capo; un uomo non niente se non preceduto da una reputazione militare. Ero sicuro di farmi la mia perch sentivo in me l'istinto della guerra; ma non avevo delle ragioni fondate per chiedere una cosa del genere. Bisognava che me la dessero, e in un momento come quello non era difficile. L'armata d' Italia era considerata di scarto, perch non l'avevano destinata a niente. Pensai di metterla in movimento per attaccare l'Austria l dove si poteva essere pi sicuri, cio in Italia. 6. Prima campagna d'Italia Il Direttorio era in pace con la Prussia e la Spagna; ma l'Austria, assoldata dall'Inghilterra, fortificava le sue posizioni militari e ci teneva testa sul Reno. Era evidente che dovevamo fare una diversione in Italia per scuoterla, per infliggere una lezione ai piccoli Principi d'Italia che s'erano uniti contro di noi, e per dare, infine, alla guerra un colore deciso che fino allora non aveva. Questo piano cos semplice conveniva moltissimo al Direttorio, che aveva bisogno del successo per creare il suo prestigio, ed io m'affrettai a presentarlo per paura d'essere prevenuto. Non vi furono contraddizioni, cosicch fui nominato generale in capo dell'armata d'Italia. Partii per raggiungere l'armata. Essa aveva avuto qualche rinforzo dall'armata di Spagna: la trovai forte di cinquantamila uomini, mancanti di tutto, fuorch di buona volont. La misi alla prova. Pochi giorni dopo il mio arrivo, ordinai un movimento generale su tutta la linea, che si stendeva da Nizza a Savona. Erano i primi di aprile del 1796. In tre giorni espugnammo tutti i posti austro-sardi che difendevano le alture della Liguria. Il nemico, attaccato bruscamente, si raccolse. Lo

incontrammo il 10 a Montenotte: fu battuto. Il 14 lo attaccammo a Millesimo: fu ancora battuto, e separammo gli Austriaci dai Piemontesi. Questi ultimi presero posizione a Mondov, mentre gli Austriaci si ritiravano sul Po per invadere la Lombardia. Battei i Piemontesi. In tre giorni m'impadronii di tutte le posizioni del Piemonte, ed eravamo a nove leghe da Torino quando ricevetti un aiutante di campo che veniva a domandarmi la pace. Mi considerai allora, per la prima volta, non pi come un semplice generale, ma come un uomo chiamato ad influire sulle sorti dei popoli. Mi vidi nella storia. Questa pace cambiava il mio piano. Non si trattava pi di fare la guerra in Italia; ma di conquistarla. Sentivo che, allargando il terreno alla Rivoluzione, davo una base pi solida al suo edificio, e quest'era il miglior mezzo per assicurare il suo successo. La corte piemontese ci aveva cedute tutte le piazzeforti. Aveva ormai consegnato il suo Paese. Eravamo i padroni al di l delle Alpi e degli Appennini. Ci eravamo assicurate le nostre linee, ed eravamo tranquilli circa una ritirata. In una posizione cos favorevole attaccai gli Austriaci. Passai il Po a Piacenza e l'Add a Lodi: e non fu molto facile; ma Beaulieu si ritir ed io entrai a Milano. Gli Austriaci fecero sforzi incredibili per riprendere l'Italia. Fui obbligato a sconfiggere cinque volte le loro armate per finirla. Padrone dell'Italia, dovevo ora stabilirvi il sistema della Rivoluzione, per attirare alla Francia questo Paese attraverso principi e interessi comuni: il che significava distruggervi il vecchio regime per istituirvi l'uguaglianza, che era il perno della Rivoluzione. Mi sarei trovato dunque sulle braccia il clero, la nobilt e tutti quelli che vivevano intorno a loro. Prevedevo delle resistenze, e decisi di vincerle con l'autorit delle armi, senza sollevare il popolo. Avevo compiuto delle grandi imprese, ma bisognava adottare un atteggiamento ed un linguaggio adeguati. La Rivoluzione aveva distrutto ogni sorta di dignit; non potevo dare alla Francia una pompa reale: le diedi lo splendore delle vittorie e la voce del padrone. Volevo diventare il protettore dell'Italia, e non il suo conquistatore. Vi riuscii, mantenendo la disciplina nell'armata, reprimendo severamente le rivolte e istituendo la Repubblica Cisalpina. Con quest'istituzione soddisfacevo il voto pronunciato dagli stessi Italiani, quello d'essere

indipendenti. Detti loro delle grandi speranze, e non dipendeva che da loro il realizzarle, unendosi alla nostra causa. Erano degli alleati che io davo alla Francia. Quest'alleanza durer a lungo tra i due popoli, perch fondata su comuni interessi. Questi due popoli hanno le stesse opinioni e gli stessi punti di vista. Essi avrebbero poi conservato senza di me la loro vecchia intimit. Sicuro dell'Italia, non avevo timore di avventurarmi fino al centro dell'Austria. Arrivai fin quasi a Vienna, e l firmai il trattato di Campoformio. Questo fu un atto glorioso per la Francia. Il partito che io avevo favorito, il 18 fruttidoro, era arbitro della Repubblica. L'avevo aiutato perch era il mio partito e perch era il solo che potesse far marciare la Rivoluzione. Ora, pi m'ero mischiato alla politica e pi m'ero convinto che bisognava completare questa Rivoluzione, che era il frutto del secolo e delle idee. Tutto quello che ritardava la sua marcia non serviva che a prolungare la crisi. 7. Spedizione d'Egitto La pace era raggiunta nel Continente. Non eravamo pi in guerra che con l'Inghilterra; ma - in mancanza d'un campo di battaglia - questa guerra ci lasciava nell'inazione. Io avevo la coscienza dei miei mezzi, che erano tali da mettermi in evidenza, ma non avevano modo di essere impiegati. Sapevo intanto che bisognava attirare l'attenzione per restare in vista e che bisognava perci tentare delle imprese straordinarie, gli uomini amano d'essere stupiti. Proprio da questo punto di vista pensai alla spedizione d'Egitto. L'hanno voluta attribuire a chiss quali reconditi disegni da parte mia; eppure, non ne avevo altri che quello di non restare in ozio dopo la pace che avevo appena conclusa. Questa spedizione doveva offrire in grande l'idea della potenza della Francia: essa doveva attirare l'attenzione sul suo Capo e doveva sorprendere l'Europa pel suo ardimento. C'erano pi motivi di quanti non ne occorressero per tentarla, ma io non avevo allora la minima idea di detronizzare il Gran Turco, n tanto meno quella di diventare Pasci. Preparai in segreto la partenza. Questa misura era necessaria al successo, e rendeva pi singolare il carattere della spedizione. La flotta spieg le vele. Ero costretto a distruggere, passando, la signoria di Malta, perch non serviva che agl'Inglesi. Temevo che qualche vecchio fermento di gloria spingesse quei Cavalieri a difendersi e a farmi perdere tempo; ma furono, per fortuna, pi untuosi di quanto non immaginassi.

La battaglia d'Aboukir distrusse la flotta, e gl'Inglesi furono padroni del mare. Compresi in quel momento che la spedizione non poteva finire che con una catastrofe: ch l'armata che non si recluta finisce sempre, prima o dopo, per capitolare. Bisognava, intanto, rimanere in Egitto, poich non v'era mezzo d'uscirne. Mi decisi allora a far buon viso a cattivo giuoco, riuscendovi assai bene. Avevo una bella armata; bisognava impiegarla, e condussi a termine la conquista dell'Egitto per farle fare qualche cosa. I nostri soldati erano un po' sorpresi di trovarsi nel paese di Sesostri; ma se la presero allegramente era cos strano vedere un Francese tra quelle rovine, che finirono per divertirsene. Non avendo pi niente da fare in Egitto, mi venne l'idea di andare in Palestina per tentarne la conquista. Questa spedizione aveva qualche cosa di favoloso. Mi lasciai sedurre. Fui male informato sugli ostacoli che avrei incontrati, e presi poche truppe con me. Giunto al di l del deserto, seppi che erano state raccolte delle forze a S. Giovanni d'Acri. Non erano affatto disprezzabili, e bisogn andar loro incontro. La piazza era, difesa da un ingegnere francese, e me ne accorsi dalla sua resistenza. Fu necessario levare l'assedio. La ritirata fu penosa. Lottai per la prima volta contro gli elementi; ma non ne fummo vinti. Di ritorno in Egitto, ricevetti dei giornali per la via di Tunisi. Conobbi cos il deplorevole stato della Francia: la decadenza del Direttorio, e il successo della coalizione. Credetti di poter servire per una seconda volta il mio Paese. Nessuna ragione mi tratteneva in Egitto: era quella un'impresa finita. Qualsiasi generale poteva firmare una capitolazione che il tempo avrebbe resa inevitabile, ed io partii senz'altro disegno che quello di riapparire alla testa delle armate per ricondurle alla vittoria. 8. Ritorno a Parigi : il Consolato Sbarcato a Frejus, la mia presenza entusiasm il popolo. La mia gloria militare rassicurava tutti quelli che avevano paura d'essere battuti. Era un continuo affollarsi sul mio passaggio: il mio viaggio ebbe l'aria di un trionfo, e compresi, arrivando a Parigi, che potevo tutto in Francia. La debolezza del governo l'aveva messa ad un passo dal baratro: vi trovai l'anarchia. Tutti volevano salvare la Patria, e proponevano i piani relativi: mi si venivano a fare delle confidenze; ero il centro delle cospirazioni; ma non v'era uno solo, alla testa di tutti questi progetti, capace di portarli a

termine. Tutti contavano su di me, perch avevano bisogno di una spada. Io non contavo su nessuno, e fui libero di scegliere il piano che pi mi conveniva. La fortuna mi metteva alla testa dello Stato. Mi trovai padrone della Rivoluzione giacch non volevo esserne il capo: quel ruolo non mi conveniva. Ero dunque chiamato a preparare le sorti future della Francia, e forse quelle del mondo. Ma bisognava innanzi tutto fare la guerra; fare la pace; acquietare le fazioni; fondare la, mia autorit. Bisognava muovere questa grossa macchina che si chiama governo. Conoscevo il peso di queste resistenze, ed avrei preferito il semplice mestiere della guerra in fondo, io non amavo che il comando del quartier generale e l'emozione del campo di battaglia. Mi sentivo, infine, in quel momento, pi disposto a sollevare l'ascendente militare della Francia, che a governarla. Ma non avevo scelta per il mio posto. M'era facile, infatti, vedere che il regno del Direttorio volgeva alla fine, che bisognava mettere al suo posto un'autorit che s'imponesse per salvare lo Stato, e che non v'era niente di veramente potente come la gloria militare. Il Direttorio non poteva dunque essere sostituito che da me o dall'anarchia. Non v'era alcun dubbio per la Francia su tale dilemma. L'opinione pubblica aveva si questo il mio stesso modo di vedere. Proposi di sostituire il Direttorio con un Consolalo, tanto ero allora lontano dal concepire l'idea di un potere sovrano. I Repubblicani, a loro volta, proposero di eleggere due Consoli; io ne domandai tre, perch non volevo essere accoppiato. Il primo rango mi apparteneva di diritto in questa trinit : era tutto quello che desideravo. I Repubblicani non si fidarono della mia proposta intravidero un principio di dittatura in questo triumvirato, e si unirono contro di me. La presenza stessa di Sieys non poteva tranquillizzarli. Egli s'era incaricato di fare una costituzione; ma i Giacobini preferivano la mia spada, perch non si fidavano della penna del loro vecchio abate. Tutti i partiti si unirono allora sotto due bandiere: da una parte i Repubblicani che si opponevano a che io fossi innalzato al Consolato, e dall'altra tutta la Francia che lo chiedeva. Il mio avvento era dunque inevitabile perch la maggioranza finisce sempre per vincere. I Repubblicani avevano stabilito il loro quartier generale nel Consiglio dei Cinquecento: si difesero veramente bene e bisogn vincere la battaglia di

St. Cloud per farla finita. Io per un momento avevo creduto che l'elezione si facesse per acclamazione. Il voto pubblico mi dava il primo posto nello Stato: la resistenza che s'era fatta non mi preoccupava, perch non veniva che da gente di dubbia opinione. I realisti non si erano visti: erano stati colti dal panico. La maggioranza della Nazione aveva fiducia in me, sapendo bene che la Rivoluzione non poteva avere una garanzia migliore della mia. A mia volta, non avrei trovato la mia forza che mettendomi alla testa degli interessi creati dalla Rivoluzione: facendola retrocedere, mi sarei ritrovato sul terreno dei Borboni. Bisognava che tutto fosse nuovo nel mio potere, e tutte le ambizioni vi trovassero da vivere. Ma non v'era niente di definito nella sua natura, e questo era il suo difetto. lo non ero, per la Costituzione, che il primo magistrato della Repubblica; ma avevo una spada per bastone di comando. Vi era incompatibilit tra i miei diritti costituzionali e l'ascendente che derivavo dal mio carattere e dalle mie azioni. Il pubblico lo sentiva come me; la cosa non poteva durare a lungo, ed ognuno in conseguenza si accingeva a prendere il suo atteggiamento. Trovavo pi cortigiani di quanti me ne bisognassero. Si faceva la coda. Cos non ero preoccupato del progresso che faceva la mia autorit; ma lo ero invece, e molto, per la situazione materiale della Francia. Ci eravamo lasciati battere : gli Austriaci avevano riconquistato i' Italia e distrutto la mia opera. Non avevamo pi delle armate per riprendere l'offensiva. Non vi era un soldo nelle casse, e nessun mezzo per riempirle. La coscrizione non si faceva che sotto il beneplacito dei sindaci. Sieys ci aveva preparata una costituzione fiacca e parolaia, che inceppava ogni cosa. Tutto quel che costituisce la forza di uno Stato era distrutto: non esisteva che quello che ne crea la debolezza. 9. Seconda campagna d'Italia: Marengo Costrettovi dalla mia posizione, credetti di dover chiedere la pace; lo potevo allora in buona fede perch era una fortuna per me. Pi tardi non sarebbe stata che un'ignominia. Il signor Pitt la rifiut, e mai uomo di stato commise un pi grave errore;

ch quello era il solo momento in cui gli alleati avrebbero potuto concluderla con sicurezza, perch la Francia, domandando la pace, si riconosceva vinta; e i popoli stessi si rialzano da tutti i rovesci quando non siano un'onta per loro. Il signor Pitt la rifiut. Egli m'ha salvato da un grande errore ed ha esteso l'impero della Rivoluzione su tutta l'Europa. Impero che la mia stessa caduta non riuscita a distruggere. Egli l'avrebbe ristretto alla sola Francia se l'avesse abbandonata allora a se stessa. Mi fu necessario, dunque, fare la guerra. Massena si difendeva a Genova; ma le armate della Repubblica non osavano pi di ripassare n il Reno, n le Alpi. Bisognava, quindi, rientrare in Italia e in Germania, per dettare una seconda volta la pace all'Austria. Questo era il mio piano: ma non avevo n soldati, n cannoni, n fucili. Chiamai i coscritti, feci forgiare delle armi, risvegliai il sentimento dell'onore nazionale, che nei Francesi al massimo pu essere solo assopito. Misi insieme un'armata. La met portava dei vestiti da contadino. L'Europa rideva dei miei soldati : ha pagato caro quel momento di allegria. Non si poteva, intanto, intraprendere apertamente una campagna con una simile armata. Bisognava almeno stupire il nemico, e profittare della sua sorpresa. Il generale Suchet l'attirava verso le gole di Nizza. Massena prolungava giorno per giorno la difesa di Genova. Io parto; mi avanzo verso le Alpi; la mia presenza, a grandezza dell'impresa rianimarono i soldati. Non avevano scarpe, ma marciavan tutti all' avanguardia. In nessun momento della mia vita ho pi provato un'emozione simile a quella che sentii, penetrando nelle gole delle Alpi. L'eco mi riportava il grido delle armate, che mi annunciava una vittoria incerta, ma probabile. Rivedevo l'Italia, teatro delle mie prime battaglie. I miei cannoni superarono lentamente quelle rocce. I miei primi granatieri toccarono infine la cima del San Bernardo. Buttarono in aria i cappelli guarniti di piume rosse, lanciando grida di gioia. Le Alpi erano raggiunte, e noi straripammo come un torrente. Il generale Lasnes comandava l'avanguardia. Egli s'affrett a prendere Ivrea, Vercelli, Pavia e s'assicur il passaggio del Po. Tutta l'armata lo pass, poi, senza incontrare ostacoli. Eravamo tutti giovani in quel tempo, soldati e generali. Avevamo da farci la nostra fortuna. Per noi non contavano le fatiche, e meno ancora i disagi. Eravamo incuranti di tutto, meno che della gloria, che non si conquista che sui campi di battaglia.

All'annunzio del mio arrivo, gli Austriaci manovrarono su Alessandria. Ammassati in quella zona, quando arrivai sotto le mura le loro colonne si spiegarono dinanzi al Bormida. Le feci attaccare. La oro artiglieria ara superiore alla mia. Essa scosse i nostri giovani battaglioni che perdettero terreno. La linea non era conservata che da due battaglioni della guardia e dal 45. Ma io aspettavo degli altri corpi che avanzavano a scaglioni. La divisione Desaix sferra la sua colonna d'attacco, e prende il villaggio di Marengo dove s'appoggiava il centro del nemico. Questo gran generale fu ucciso nel momento in cui decideva una vittoria, che sarebbe stata immortale. Il nemico si gett sotto le mura della citt. I ponti erano troppo stretti per consentirgli il passaggio. Ci fu un'orribile mischia, e c'impadronimmo di masse di artiglierie e di interi battaglioni. Ricacciati al di l del Tanaro, senza comunicazioni, senza ritirata, minacciati nelle retrovie da Massena e da Suchet, avendo di fronte un'armata vittoriosa, gli Austriaci dovettero accettare le nostre condizioni. Melas implor una capitolazione, che fu la pi inaudita nella storia della guerra. L' Italia intera mi fu restituita, e l'armata vinta venne a deporre le armi ai piedi dei nostri coscritti. Quello fu il pi bel giorno della mia vita, perch fu tra i pi belli per la Francia. Tutto era cambiato per la Francia che poteva gioire di una pace che aveva conquistata. Finalmente poteva riposare come un leone. E sarebbe stata felice perch era grande. Le fazioni sembravano tacere : tanto clamore aveva coperto la loro voce. La Vandea si pacificava; i Giacobini non sapevano pi come ringraziarmi della mia vittoria che andava tutta a loro profitto. Non avevo pi rivali. 10. Stato politico della Francia: nuovi codici Il comune pericolo e l'entusiasmo pubblico avevano momentaneamente alleato i partiti. La sicurezza li divise. Dovunque non esista un centro di potere incontestabile, si trovano degli uomini che sperano di guadagnarlo per s. Fu quel che avvenne per il mio potere. La mia autorit non era che una magistratura temporanea: dunque, non era incrollabile. Quanti avevano della vanit e si credevano di talento, iniziarono una campagna contro di me. Scelsero il Tribunato come loro piazza d'armi, e l cominciarono ad attaccarmi, col pretesto del potere esecutivo. Se avessi ceduto alle loro chiacchiere, dove sarebbe andato a finire lo

Stato? Lo Stato aveva troppi nemici per dividere le sue forze e perdere il suo tempo in chiacchiere. Si usciva da una dura prova; ma questa non era bastata a far tacere questa specie di uomini che preferiscono gl'interessi della loro vanit a quelli della Patria. Si divertirono, per rendersi popolari, a rifiutare le imposte, a discreditare il governo, a sbarrargli la strada come per il reclutamento delle truppe. Di questo passo saremmo stati, in quindici giorni, in balia del nemico. Non avevamo ancora tante forze per azzardi del genere. Il mio potere era troppo recente per essere invulnerabile; il Consolato sarebbe finito come il Direttorio, se non avessi distrutto questa opposizione con un colpo di stato. Tolsi di mezzo questi tribuni faziosi. Chiamarono questo: eliminare, e la parola fece fortuna. Questo piccolo avvenimento, a cui fui costretto, cambi la costituzione della Francia, perch mi fece rompere con la Repubblica, che non esisteva pi dal momento che la rappresentanza nazionale non era pi sacra. Tale cambiamento era inevitabile nella situazione, in cui si trovava la Francia di fronte all'Europa e a se stessa. La Rivoluzione aveva dei nemici troppo accaniti, all'interno e all'esterno, per non essere obbligata ad adottare una forma dittatoriale, come tutte le repubbliche nei momenti di pericolo. Le autorit che fanno dell'equilibrio non sono buone che in tempo di pace. Bisognava, al contrario, rinforzare l'autorit che mi s'era affidata ogni volta che aveva corso un pericolo, per prevenire delle ricadute. Forse, sarebbe stato possibile ottenere senz'altro la dittatura, alla quale mi si accusava di aspirare. Ognuno avrebbe potuto giudicare quella che si chiamava la mia ambizione, che sarebbe stata meglio valutata, perch i mostri sono pi grossi da lontano che da vicino. La dittatura avrebbe avuto il vantaggio di non presagire niente per l'avvenire, di lasciare le opinioni integralmente cos com'erano, e di intimidire il nemico, mostrandogli la decisione della Francia. Ma m'accorgevo che questa autorit veniva a mettersi nelle mie mani da se stessa: non avevo perci bisogno di riceverla ufficialmente. Si esercitava di fatto, se non di diritto, e bastava per superare la crisi e salvar la Francia e, insieme, la Rivoluzione. Il mio compito era dunque di completare questa Rivoluzione, dandole un carattere legale, tale da farla riconoscere e legittimare dal diritto pubblico d'Europa. Tutte le rivoluzioni sono passate attraverso le stesse lotte. La nostra non poteva evitarle, ma doveva, a sua volta, far discendere il suo

diritto dalla borghesia. lo sapevo che, prima bisognava fissare i principii della Rivoluzione, consolidarne la legislazione e distruggerne gli eccessi. Mi sentivo abbastanza forte per riuscirvi, e non mi sbagliavo. La premessa della Rivoluzione era la fine delle caste, cio l'uguaglianza: io l'ho rispettata. La legislazione doveva regolarne i principii : in questo spirito ho fatto delle leggi. Gli eccessi si rivelavano nell'esistenza delle fazioni: ne ho tenuto conto, e sono sparite. Si rivelavano nella distruzione del culto: l'ho ristabilito. Nell'esistenza degli emigrati: li ho richiamati. Nel generale disordine dell'amministrazione: l'ho regolata. Nella rovina delle finanze : le ho restaurate. Nell'assenza di un'autorit capace di contenere la Francia : quest'autorit gliel'ho data, prendendo le, redini dello Stato. Pochi uomini hanno fatto tante cose quante ne feci io allora, e in cos poco tempo. La storia dir un giorno che cosa fosse la Francia al momento del mio avvento, e che cosa fosse quando ha dettato leggi all'Europa. Non ho avuto bisogno di usare arbitrariamente del potere per compiere questo immenso lavoro. Forse, non mi si sarebbe vietato di usarlo cos, ma io non avrei voluto, perch ho sempre detestato l'arbitrio in qualsiasi cosa. Io amo l'ordine e le leggi. Ne ho fatte molte: le ho fatte severe e precise, ma forti, perch una legge che non conosca eccezioni sempre giusta. Le ho fatte rigorosamente osservare, perch questo il dovere del trono; ma le ho rispettate_ io stesso. Esse mi sopravviveranno: questa la ricompensa pel mio lavoro. Tutto sembrava andasse bene. Lo Stato si ricostituiva; l'ordine si ristabiliva. Me ne occupavo con trasporto, ma sentivo che mancava a questo sistema qualche cosa di definitivo. Per quanto grande fosse il mio desiderio di dare alla Rivoluzione una stabilit, vedevo chiaramente che non potevo giungervi se non dopo di aver vinto delle grandi resistenze: vi era, difatti, un'inevitabile antipatia tra vecchi e nuovi regimi. Essi formavano due masse i cui interessi erano completamente all'opposto. Tutti i governi, che sussistevano ancora in virt del vecchio diritto pubblico, si vedevano in pericolo con i principi della Rivoluzione, e questa a sua volta non aveva altra garanzia che trattare col nemico, o schiacciarlo se si fosse rifiutato di riconoscerla. Questa lotta doveva decidere, in definitiva, del rinnovamento dell'ordine

sociale d'Europa. lo ero alla testa della grande corrente che voleva distruggere il sistema, su cui girava il mondo dopo la caduta dei Romani. Perci ero il bersaglio dell'odio di tutti quanti avevano interesse a far s che continuasse questo, vecchio giro. Un carattere meno intransigente del mio avrebbe potuto destreggiarsi, per lasciare al tempo il compito di decidere parte di queste questioni. Ma quando ebbi conosciuto fino in fondo queste due correnti, quando ebbi visto che dividevano il mondo come al tempo della Riforma, compresi che ogni compromesso tra di esse era impossibile: i loro interessi si urtavano troppo. Compresi che pi si abbreviava la crisi, meglio i popoli si sarebbero trovati. Occorreva avere con noi la met pi uno dell'Europa, in modo che la bilancia pendesse dalla nostra parte. Non potevo disporre di questo peso che in virt della legge del pi forte, che la sola che abbia corso tra i popoli. Bisognava dunque che io fossi il pi forte, poich non ero solo incaricato di governare la Francia, ma di sottometterle il mondo, senza di che il mondo l'avrebbe annientata. Non ho mai avuto possibilit di scelta tra le decisioni che ho prese : esse sono state sempre imposte dagli avvenimenti. Il pericolo era tuttora imminente, e il 31 marzo ha provato a qual punto fosse giunto e se fosse facile far vivere in pace vecchi e nuovi regimi. M'era, dunque, agevole prevedere il futuro, aperta o segreta fosse la loro lotta. Le paci che avrebbero firmate non sarebbero state che delle soste per prender fiato. Bisognava, dunque, che la Francia, come centro della Rivoluzione, fosse in grado di resistere alla tempesta. Era necessario, allora, che vi fosse unit nel governo, perch potesse essere forte; unione nella Nazione, perch tutti i suoi mezzi potessero tendere allo stesso fine; e fiducia nel popolo, perch aderisse ai sacrifici necessari per assicurarsi la conquista. 11. Sono nominato Console a vita Ora, tutto era precario nel sistema del Consolato, perch niente si trovava al suo vero posto. Esisteva una Repubblica di nome, una sovranit di fatto, una rappresentanza nazionale debole, un potere esecutivo forte, delle autorit sottomesse e un'armata preponderante. Niente funziona bene in un sistema politico in cui le parole fanno a pugni coi fatti. Il governo si discredita per le continue menzogne che deve dire. Esso cade nel disprezzo che ispira tutto ci che falso, perch ci che

falso debole. D'altronde, non si pu pi giocare d'astuzia in politica; i popoli la sanno troppo lunga; i giornali ne dicono troppe. Non vi pi che un segreto per impadronirsi del mondo : quello di esser forte, perch non v' nella forza errore o illusione. E la verit, messa a nudo. Io sentivo la debolezza della mia posizione e il ridicolo del mio Consolato. Bisognava creare qualche cosa di solido che servisse di punto d'appoggio alla Rivoluzione. Fui nominato Console a vita. Era una sovranit vita natural durante, ma insufficiente in se stessa, perch metteva una data all'avvenire, e niente allontana la fiducia come un cambiamento previsto. Ma era passabile per il momento in cui fu stabilita. 12. Spedizione di San Domingo - L' attentato Nell'intervallo lasciatomi dalla tregua d'Amiens avevo azzardato una spedizione imprudente, che mi si rimproverata, e con ragione. Difatti, non valeva niente in se stessa. Avevo provato a riprendere San Domingo e avevo i miei buoni motivi per tentarlo. Gli alleati odiavano troppo la Francia perch si potesse rimanere inattivi durante la pace. Era necessario per la Francia d'esser sempre formidabile. Bisognava dare qualche cosa in pasto alla curiosit degli oziosi. Bisognava tener costantemente l'armata in moto per evitare che si addormentasse. Eppoi, ero lieto di provare i marinai. Del resto, la spedizione fu mal condotta. Dovunque non ci fossi io, le cose sono andate sempre male. D'altronde, ci saremmo capitati lo stesso : era facile accorgersi che il ministero inglese stava per rompere la tregua, e se noi avessimo riconquistato San Domingo, questo non sarebbe avvenuto che per colpa loro. Ogni giorno aumentava la mia sicurezza, quando l'episodio del 3 nevoso mi fece sentire d'essere su un vulcano. La cospirazione riusc imprevista: la sola. che la polizia non abbia sventata in anticipo. Non c'erano confidenti, e perci riusc. Non v'incappai per miracolo. Il consenso che mi si testimoni mi ripag ampiamente. Il momento per cospirare non era ben scelto. Niente era pronto in Francia per i Borboni. Si cercarono i colpevoli. Per la verit, non accusai che qualche Bruto di second'ordine. In fatto di crimini, si era sempre disposti a fargliene un onore. Fui assai stupito per quando l'inchiesta prov che quelli di Rue St. Nicaise dovevano ringraziare i realisti se erano saltati in aria.

Credevo che almeno i realisti fossero delle persone perbene, una volta che accusavano noi di non esserlo. Li credevo, soprattutto, incapaci dell'audacia e della scelleratezza che un simile progetto presuppone; per il resto, questo non apparteneva che ad un piccolo numero di ladri di diligenze, gente che era magnificata, ma poco considerata nello stesso partito. I realisti, del tutto dimenticati dopo la pacificazione della Vandea, riapparivano cos sull'orizzonte politico. Si trattava di una naturale conseguenza dell'accrescersi della mia autorit. Io ricreavo la monarchia. Questo significava cacciare nelle loro terre. Essi sapevano che la mia monarchia non aveva alcun rapporto con la loro. La mia era tutta nei fatti: la loro tutta nei diritti. La loro non era fondata che su delle consuetudini: la mia se ne infischiava, perch marciava diritto col genio del secolo. La loro tirava la corda per trattenerlo. I Repubblicani si spaventavano per l'altezza a cui le circostanze mi collocavano: non si fidavano dell'uso che avrei fatto di questo potere, e temevano che io ricostituissi una vecchia monarchia con l'aiuto della mia armata. I realisti fomentavano questa diceria, e si divertivano a presentarmi come la scimmia dei vecchi monarchi; altri realisti, pi furbi, spargevano la voce che m'ero entusiasmato del ruolo di Monck, e che mi prendevo la pena di restaurare il potere per farne un omaggio ai Borboni, non appena fosse stato possibile offrirlo loro. Le teste mediocri, che non misuravano la mia forza, aggiungevano fuoco a queste chiacchiere, accreditando il partito realista e screditandomi presso il popolo e l'armata, s che si cominciava a dubitare del mio attaccamento alla loro causa. Non potevo lasciar correre opinioni del genere, che tendevano solo a dividerci. 13. Morte del Duca di Enghien Bisognava ad ogni costo aprir gli occhi alla Francia, ai realisti e all'Europa, ch sapessero tutti a qual partito attenersi con me. Una persecuzione di carattere individuale contro delle chiacchiere non determina mai altro che cattivi effetti; perch non attacca il male alla sua radice. D'altronde, questo genere di misure diventato impossibile in questo secolo di raccomandazioni, in cui l'esilio di una donna ha mosso tutta la Francia. Disgraziatamente, mi si present, in quel momento decisivo, uno di quei colpi d'azzardo che distruggono le migliori soluzioni. La polizia scopr delle

mene realiste, pi o meno modeste, e che avevano il loro fomite al di l del Reno. Una testa augusta vi era coinvolta. Tutte le circostanze di questo avvenimento quadravano in una maniera incredibile con quelle che mi portavano a tentare un colpo di stato. La morte del Duca di Enghien decideva la questione che agitava la Francia. Essa decideva di me, irrevocabilmente. L'ordinai. Un uomo di molto spirito, e che qui dovrebbe riconoscersi, ha detto di questo attentato che fu pi che un delitto un errore. Se non dispiace a questo personaggio, fu un delitto, e non un errore. Conosco molto bene il valore delle parole. La colpa di questo disgraziato Principe si limitava a dei miserabili intrighi con qualche vecchia baronessa di Strasburgo. Egli faceva il suo giuoco. Questi intrighi erano sorvegliati, e non minacciavano n la sicurezza della Francia, n quella mia. Il Duca morto vittima della politica e di un inaudito concorso di circostanze. Ma la sua morte non fu un errore, perch tutte le conseguenze che ne avevo previste si sono poi avverate. 14. Progetto di sbarco in Inghilterra Era ricominciata la guerra con l'Inghilterra, poich a questo Paese non possibile restare a lungo in pace. Il territorio dell'Inghilterra diventato troppo piccolo per la sua popolazione, s che le necessario, per vivere, il monopolio delle quattro parti del mondo. Solo la guerra procura questo monopolio agl'Inglesi, perch rappresenta per loro il diritto di taglieggiare sui mari. Ed la sua difesa. Questa guerra era lenta. In mancanza di terreno per battersi, l'Inghilterra era obbligata a spostarsi sul Continente, ma bisognava dare il tempo alla messe di crescere. L'Austria aveva avuto tali dure lezioni che i ministri non osavano proporre cos presto la guerra, qualsiasi fosse la loro voglia di guadagnarsi il loro danaro. La Prussia ingrassava nella sua neutralit, la Russia aveva fatto una fatale esperienza della guerra in Svizzera. L'Italia e la Spagna erano entrate, presso a poco, nel mio sistema. Il Continente faceva una sosta. In mancanza di meglio, misi avanti un progetto di sbarco in Inghilterra. Non ho mai pensato a realizzarlo, poich sarebbe arenato: non che lo sbarco non fosse possibile, ma non lo era la ritirata. Non vi sarebbe stato un Inglese che non si sarebbe armato per salvare l'onore del suo Paese; e l'armata francese, lasciata senza soccorso alla loro merc, avrebbe finito

per morire o per capitolare. Avevo potuto far questo in Egitto; ma a Londra era giuocare un giuoco troppo grosso. Siccome la minaccia non mi costava niente, dato che non sapevo che farne delle mie truppe, tanto valeva tenerle di guarnigione sulle coste. Questo solo apparato obblig l'Inghilterra a mettersi su un rovinoso piede di difesa. Ed era tanto di guadagnato. 15. Nuova cospirazione : Moreau, Pichegru Per tutta risposta si organizz una cospirazione contro di me. Ne posso rendere onore ai Principi emigrati, ch si tratt di una cospirazione veramente regale. Si era messa in movimento un'armata di cospiratori, e cos noi ne fummo informati nelle ventiquattr'ore, tanto le informazioni camminavano svelte. Siccome, intanto, volevo far punire degli uomini che non cercavano che di rovesciare lo Stato (il che contro le leggi divine e umane), fui costretto ad attendere, per farli arrestare, che si fossero raccolte contro di loro delle prove irrefutabili. Alla testa di questa macchinazione era Pichegru quest'uomo, che aveva pi coraggio che talento, aveva voluto giocare il ruolo di Monck, che si attagliava alla sua figura. Questi disegni m'impressionavano poco, perch conoscevo la loro portata e sapevo che l'opinione pubblica non li favoriva. I realisti mi avrebbero assassinato, ch non sarebbero stati capaci d'altro. Ogni cosa a suo tempo. Seppi presto che Moreau aveva mano in quest'affare. La cosa diventava pi delicata, perch lo circondava una formidabile popolarit. Era chiaro che bisognava cattivarselo. Ma godeva di troppo prestigio perch 'potessimo essere dei buoni vicini. Non potevo essere io tutto, e lui niente. Bisognava allora trovare una maniera onesta di separarci, ed egli la trov. Si , detto spesso che ero geloso di lui: in verit lo ero assai poco; ma egli lo era molto di me, e ne aveva di che. Lo stimavo perch era un buon militare. Aveva per amici tutti quelli che non mi amavano, cio molta gente. Ne avrebbero fatto un eroe se fosse morto, mentre io non ne volevo fare che quello che era, cio una nullit. Vi riuscii; l'assenza lo perdette, i suoi amici lo dimenticarono, e non vi si pens pi. Gli altri colpevoli davano minori preoccupazioni. Erano i soliti cospiratori,

di cui bisognava liberare del tutto la Francia. Vi riuscimmo, perch da allora non se ne videro pi. Fui oppresso di suppliche. Tutte le donne e i ragazzi di Parigi me ne facevano. Si domandava la grazia per tutti. Ebbi la debolezza di mandare qualche colpevole nelle prigioni di Stato, invece di farne fare giustizia. Mi rimprovero ancora oggi questa specie d'indulgenza, perch essa non in un sovrano che una colpevole debolezza. Non vi che un solo dovere da compiere di fronte allo Stato, quello di farne osservare le leggi. Ogni transazione nei confronti di un delitto diventa un delitto da parte del trono. Non si deve mai usare del diritto di grazia con i colpevoli, ma bisogna usarlo solo per i casi disgraziati che la coscienza assolve, quando la legge li condanna. Pichegru fu trovato strangolato nel suo letto. Non si manc di dire che questo era avvenuto per mio ordine, mentre fui assolutamente estraneo al fatto. Non so neppure perch sottraessi questo criminale al giudizio. Egli non valeva pi degli altri, ed io avevo un tribunale per giudicarlo e dei soldati per fucilarlo. Eppure, non ho mai fatto niente di inutile nella mia vita. 16. Prendo il nome di Imperatore - Riflessioni in proposito La mia autorit s'accrebbe appunto perch l'avevano minacciata. Niente era pronto in Francia per una controrivoluzione. La Francia non vedeva nelle mene dei realisti che l'incentivo alla diffusione dell'anarchia e della guerra civile, e, volendo difendersene ad ogni costo, si riaccostava a me, che le promettevo ogni garanzia. La Francia voleva dormire al riparo della mia spada. Il voto pubblico (la storia non mi potr smentire), il voto pubblico mi chiamava, a regnare sulla Francia. La forma repubblicana non poteva pi durare, perch non si fanno delle repubbliche con delle vecchie monarchie. Quel che voleva la Francia era la propria grandezza. Per sostenerne l'edificio bisognava annientare le fazioni, consolidare l'opera della Rivoluzione, e fissare, senza doverci pi tornar su, i limiti dello Stato. Io solo promettevo alla Francia di rispondere a queste premesse. La Francia voleva che io re gnassi su di essa. Non potevo diventare Re. Quest'era un titolo usato, e portava con s un'eredit d'idee. Il mio titolo doveva essere nuovo, come la natura stessa del mio potere. Io non ero l'erede dei Borboni, e bisognava essere molto di

pi per assidersi sul loro trono. Presi il titolo di Imperatore, perch era pi grande, e meno definito. Mai rivoluzione fu cos dolce come quella che rovesci questa Repubblica, per la quale s'era sparso tanto sangue. Gli era che si manteneva la cosa, e solo il nome era cambiato. E per questo che i Repubblicani non hanno temuto l' Impero. D'altronde, le rivoluzioni che non toccano gl'interessi sono sempre dolci. La Rivoluzione era finalmente terminata. Essa diveniva incrollabile, sotto una dinastia permanente. La Repubblica non aveva soddisfatto che le opinioni; l'Impero garantiva gl'interessi, con le opinioni. Questi interessi erano quelli dell'immensa maggioranza, perch anzitutto le istituzioni dell'Impero garantivano l'uguaglianza. La democrazia vi esisteva di fatto e di diritto. Solo la libert vi era ristretta : tanto, in tempo di crisi non serve a niente. La libert non pu essere usata che dalla classe dirigente della Nazione, mentre l'uguaglianza serve a tutti. E per questo che il mio potere restato popolare anche nei rovesci che hanno schiacciato la Francia. La mia autorit non si poggiava, come nelle vecchie monarchie, su un' impalcatura di caste e di corpi intermedi. Ma era, immediata, e non trovava appoggi che in se stessa, perch non v'eravamo nell'Impero che la Nazione ed io. Ma in questa Nazione tutti erano egualmente chiamati alle funzioni pubbliche. Il punto di partenza non costituiva un ostacolo per nessuno. Il movimento ascendente era universale nello Stato. Questo movimento ha fatto la mia forza. Non ho inventato io questo sistema: esso uscito dalle rovine della Bastiglia. Non che il risultato della civilt e dei costumi che il tempo ha dato all'Europa. Si tenter invano di distruggerlo; esso si manterr per forza di cose, perch il fatto finisce sempre per fermarsi l dove la forza. Ora la forza non era pi nella nobilt, dopo che essa aveva permesso al terzo stato di portare le armi, e non aveva pi voluto essere la sola milizia dello Stato. La forza non era pi nel clero, dopo che il mondo era diventato protestante, diventando ragionatore. La forza non era pi nei governi, precisamente perch la nobilt e il clero non erano pi in stato di compiere le loro funzioni, cio di appoggiare il trono. La forza non era pi nelle abitudini e nei pregiudizi, dopo che si era dimostrato ai popoli che non vi erano n abitudini, n pregiudizi.

V'era dissoluzione nei corpi sociali molto tempo prima della Rivoluzione, perch non vi era pi alcun rapporto tra le parole e le cose. La fine dei pregiudizi aveva messo a nudo la sorgente dei poteri. Si era scoperta la loro debolezza. Essi, in effetti, sono caduti al primo attacco. Bisognava dunque ricostruire l'autorit su un altro piano. Bisognava che l'autorit stessa se ne infischiasse del corteggio delle abitudini e dei pregiudizi, che se ne infischiasse di quest'accecamento che si chiama fede. Essa non aveva ereditato alcun diritto; bisognava, dunque, che fosse interamente nei fatti, cio nella forza. Non salii, cos, sul trono come un erede delle vecchie dinastie, per assidermici mollemente, sotto il prestigio delle abitudini e delle illusioni, ma vi salii per affermare le istituzioni che il popolo voleva, per mettere d'accordo le leggi con i costumi, e per rendere la Francia formidabile e mantenere la sua indipendenza. Non tard molto che me se ne forn l'occasione. L'Inghilterra era stanca per il soggiorno delle mie truppe sulle coste. Voleva sbarazzarsene in ogni modo, e cercava, con la borsa alla mano, degli alleati nel Continente. Doveva trovarne. Le vecchie dinastie erano spaventate al vedermi sul trono. Qualunque cortesia noi facessimo, vedevano bene che non ero uno dei loro, poich io non regnavo che in virt di un sistema che distruggeva l'altare che il tempo aveva loro elevato. Ero io solo una rivoluzione. L' Impero le minacciava come la Repubblica. Le vecchie dinastie lo temevano in anticipo perch era pi forte. Era, dunque, nella loro politica attaccarmi il pi presto possibile, cio prima che avessi acquistato tutte le mie forze. Le fortune della lotta che si preparava m' interessavano moltissimo. Mi avrebbero mostrato la misura dell'odio che mi si portava, e mi avrebbero fatto distinguere i Sovrani che la paura avrebbe decisi ad associarsi al sistema dell'Impero da quelli che sarebbero morti piuttosto che transigere. Questa lotta doveva portare a nuove combinazioni politiche in Europa. Io dovevo, dunque, soccombere o diventarne l'arbitro. Avevo proprio allora annesso il Piemonte alla Francia, perch bisognava che la Lombardia s'appoggiasse all'Impero. Si grid all'ambizione, si diede esca alla lotta, e quest'annessione serv di segnale. 17. Prima campagna d'Austria: Austerlitz

La battaglia doveva essere dura. Gli Austriaci riunirono tutte le loro forze, e i Russi erano decisi a unirsi a loro. Il giovane Alessandro era allora salito sul trono, e siccome ai ragazzi piace di fare il contrario dei grandi, egli mi dichiar la guerra, perch suo padre aveva fatto la pace. Si noti che noi non avevamo ancora niente da spartire coi Russi. Il loro momento non era venuto, ma le donne e i cortigiani avevano deciso cos. In fondo non credettero che di fare una cosa di buon gusto, perch non ero alla moda nel bel mondo, e misero cos, senza saperlo, le basi del sistema al quale la Russia dovr la sua grandezza. La coalizione non ha mai aperto una campagna pi maldestramente. Gli Austriaci s'immaginarono di sorprendermi, ma furono disillusi in questa loro pretesa. Essi invasero la Baviera senza attendere l'arrivo dei Russi. Se ne vennero, a marcia forzata, sul Reno. Le mie colonne avevano lasciato il campo di Boulogne, e attraversavano la Francia. Passammo il Reno a Strasburgo. La mia avanguardia incontr gli Austriaci a Ulma, e li mand a gambe all'aria. Io marciai su Vienna a giro di ruota. Vi entrai senza ostacoli. Un generale austriaco dimentic di tagliare i ponti del Danubio. Passai il fiume. L'avrei passato ugualmente, ma arrivai pi presto in Moravia. I Russi apparirono appena: i resti delle truppe austriache corsero a rifugiarsi sotto le loro bandiere. Il nemico volle resistere ad Austerlitz: fu battuto. I Russi si ritirarono in buon ordine e mi lasciarono l'Impero d'Austria. L'Imperatore Francesco mi domand un abboccamento: glielo concessi in un fossato. Mi chiese la pace: gliel'accordai. Che cosa, in fondo, ne avrei fatto del suo Paese ? Non era tagliato per la Rivoluzione. Ma per diminuire le sue forze, domandai Venezia per la Lombardia, e il Tirolo per la Baviera: cos almeno rinforzavo i miei amici a spese dei miei nemici. Era il meno, del resto. Non era il momento di discutere; la pace fu firmata. La feci proporre nello stesso tempo ai Russi. Alessandro la rifiut. Questo rifiuto era nobile; ch, accettando la pace, egli accettava l'umiliazione degli Austriaci. Rifiutando, mostr nel rovescio la sua fermezza, e la sua fiducia nella fortuna. Questo rifiuto mi fece comprendere che la sorte del mondo sarebbe dipesa da noi due. 18. Sistema dato al mio Impero : la divisione dei troni vacanti; il

completamento dei codici; la nuova nobilt Questo fu l'esito dei primi sforzi della coalizione contro l'Impero che avevo allora fondato: Un esito che inalz la gloria delle nostre armate, ma lasci indecisa la questione tra l'Europa e me, poich i nostri nemici non erano stati che umiliati, ma non erano n distrutti n mutati. Ci trovavamo allo stesso punto di prima, e, firmando la pace, previdi una nuova guerra. Era inevitabile la guerra, finch le sue sorti non avessero portato a nuove combinazioni e finch l'Inghilterra avesse avuto un interesse particolare a prolungarla. Bisognava dunque profittare del momentaneo riposo che davo al Continente per allargare la base dell'Impero e renderla pi solida per gli attacchi futuri. Il trono era ereditario nella mia famiglia: cominciava cos una nuova dinastia, che il tempo doveva consacrare, cos come ha legittimato tutte le altre. Infatti, dopo Carlomagno, nessuna corona era stata data con tanta solennit. L'avevo avuta dal voto dei popoli e dalla sanzione della Chiesa. La mia famiglia, chiamata a regnare, non doveva restare mischiata ai ranghi della societ : sarebbe stato un controsenso. Ero carico di conquiste. Bisognava legare intimamente questi Stati al sistema dell'Impero, per accrescerne la preponderanza. Non vi sono tra i popoli altri legami che quelli degl'interessi comuni. Era necessario, dunque, stabilire una completa comunanza d'interessi tra noi e i Paesi conquistati. Non si trattava, per questo, che di cambiare il loro vecchio ordine sociale, per dare loro il nostro, ponendo a capo di queste nuove istituzioni dei Sovrani interessati a mantenerle. Realizzai queste condizioni mettendo la mia famiglia sui troni vacanti. La Lombardia era il pi importante di questi Stati, perch doveva essere continuamente esposta ai rimpianti della casa d'Austria. Non volli darle il piacere di mettere sul suo trono uno dei miei fratelli. Ero il solo capace di portare la corona di ferro, e perci la misi sulla mia testa. Dimostrai con questo maggior fiducia nei Lombardi, facendo della loro la mia causa. Questo nuovo Stato prese il nome di Regno d'Italia, perch questo titolo era pi grande, e parlava maggiormente all'immaginazione degl'Italiani. Il trono di Napoli era vacante. La regina Carolina, dopo aver inondato di sangue le strade di Napoli, e consegnato il suo Reame agl'Inglesi, n'era stata cacciata di nuovo. Era necessario un capo per questo disgraziato Paese, per salvarlo dall'anarchia e dalle vendette. Uno dei miei fratelli sal

su questo trono. L'Olanda aveva, da molto tempo, perduto l'energia che mantiene le repubbliche. Non aveva pi la forza necessaria per un ruolo del genere e l'aveva mostrato chiaramente dopo lo sbarco del 99. Non potevo supporre che l'Olanda, per la maniera con cui n'era stata trattata, rimpiangesse la casa d' Orange. Sembrava dunque che avesse bisogno di un Sovrano, ed io le diedi un altro dei miei fratelli. Il cadetto era abbastanza giovane per attendere al quarto non piaceva regnare; e s' salvato sottraendosi al trono. Non restava altra Repubblica che quella degli Svizzeri. Non valeva la pena, di cambiare delle istituzioni a cui s'erano abituati. La mia autorit in questo Paese si limitata ad impedire che si sgozzassero tra di loro. Non me ne hanno dimostrato, per, una grande riconoscenza. Formando cos degli Stati alleati della Francia e dipendenti dall'Impero, dovetti nello stesso tempo riunire alla Madrepatria delle altre zone di territorio, per conservare la sua preponderanza su tutto il sistema. In base a questo principio avevo annesso il Piemonte alla Francia invece che all'Italia. Per la stessa ragione riunii alla Francia Genova e Parma. Questa unione non significava niente in se stessa, perch io avrei fatto di questi popoli dei buoni Italiani. Ma non ne ho fatto che dei mediocri Francesi. L'Impero per non si componeva solo della Francia, ma degli Stati della famiglia e degli alleati stranieri. Era essenziale conservare la proporzione tra questi tre elementi. Ogni alleanza portava in s una nuova unione. Ogni volta il pubblico gridava all'ambizione. La mia ambizione non mai consistita nel possedere qualche lega quadrata di pi o di meno, ma nel far trionfare la mia causa. Ora, questa causa non consisteva solo nelle idee, ma nel peso che ogni parte poteva mettere nella bilancia, e le leghe quadrate hanno la loro importanza nel peso, perch il mondo non composto che di esse. Aumentai cos la massa di forze che facevo muovere. Non era necessario talento, o destrezza, per effettuare questo cambiamento. Bastava un mio atto di volont, una volta che questi Paesi erano troppo piccoli per poterne avere in mia presenza. Essi dipendevano dal movimento impresso a tutto l'insieme dal sistema imperiale Il punto di partenza di questo sistema si trovava in Francia. Bisognava dunque consolidare la mia opera, dando alla Francia delle istituzioni, conformi al nuovo ordine sociale che aveva adottato. Bisognava

creare il mio secolo per me, come io ero stato suo. Era necessario diventare legislatore, dopo d'essere stato guerriero. Non era pi possibile far indietreggiare la Rivoluzione, perch sarebbe significato sottomettere di nuovo i forti ai deboli, il che contro natura. Bisognava dunque afferrarne lo spirito, per basarvi un adeguato sistema di legislazione. Credo di esservi riuscito. Questo sistema mi sopravviver, ed ho lasciato all'Europa un'eredit, che non potr pi ripudiare. In realt non vi era nello Stato che una vasta democrazia guidata da una dittatura. Questa specie di governo comoda per l'esecuzione, ma di natura temporanea, perch non rappresenta che un vitalizio sulla testa del Dittatore. Io dovevo renderla perpetua creando delle istituzioni definitive e delle corporazioni vitali, per interporle tra il trono e la democrazia. Non potevo far niente con la leva delle abitudini e delle illusioni. Ero obbligato a creare tutto su un piano di realismo. Bisognava cos fondare la mia legislazione sugl'interessi immediati della maggioranza, creare cio le mie corporazioni con degli interessi, in quanto gl'interessi costituiscono quel che vi di pi reale in questo mondo. Ho fatto delle leggi la cui azione immensa, ma uniforme. Esse avevano per principio il mantenimento dell'uguaglianza, che cos fortemente impressa in questi codici, da essere essi soli sufficienti a conservarla. Sostituii una classe intermedia, che era democratica, perch vi si entrava sempre e dappertutto, ed era monarchica perch non poteva morire. Questa corporazione doveva sostituire nel nuovo regime la funzione che la nobilt era chiamata a compiere nel vecchio: cio, quella d'appoggiare il trono. Ma non le rassomigliava in niente. La vecchia nobilt non esisteva che per le sue prerogative; la mia non aveva che del potere. La vecchia nobilt non aveva altro merito che quello di essere esclusivista. Invece, tutti quelli che si distinguevano entravano di diritto nella nuova, che non rappresentava altro che un riconoscimento di virt civili. Il popolo non se ne adontava. Ognuno l'aveva meritata per le sue opere, e tutti potevano ottenerla allo stesso prezzo : non ledeva la suscettibilit di nessuno. Lo spirito dell'Impero consisteva nel suo movimento ascendente : questo il carattere delle rivoluzioni. Esso muoveva tutta la Nazione che si sollevava per elevarsi. Istituii al sommo di questo movimento delle grandi

ricompense, e non furono date che per pubblica riconoscenza. Queste alte dignit erano sempre conformi allo spirito dell'uguaglianza, perch l'ultimo dei soldati poteva ottenerle con un'azione brillante. Dopo il disordine della Rivoluzione, era necessario ristabilire l'ordine perch esso solo sintomo di forza e di durata. Gli amministratori e i giudici erano indispensabili allo Stato, poich solo da loro dipendeva l'ordine pubblico, cio l'esecuzione delle leggi. Li associai al movimento che animava il popolo e l'armata, e alle stesse ricompense. Feci un ordine che onorava gli amministratori dando loro, come ai soldati, un brevetto d'onore, che estesi a tutti quanti servivano lo Stato, perch la prima delle virt la devozione alla Patria. Serrai cos l'Impero in un vincolo comune, che univa attraverso gl'interessi tutte le classi della Nazione, perch nessuna fosse subordinata o esclusa. Si formava intorno a me un corpo intermedio costituito dalla lite della Nazione, e che era attaccato al sistema imperiale per sua vocazione, per i suoi interessi e per le sue idee. Questo numeroso corpo, sebbene rivestito del potere civile e militare, era riconosciuto e approvato dal popolo, perch proveniva da ogni stratosociale. Il popolo ne aveva fiducia, essendo comuni gli interessi. Questo corpo non era n decimatore, n esclusivista. In realt, non si trattava che di una magistratura. L' Impero poggiava su una forte organizzazione. L'armata s'era formata alla scuola della guerra, in cui aveva imparato a battersi e a soffrire. I funzionari civili si abituarono a fare eseguire strettamente le leggi, perch non volevo n arbitrio, n interpretazioni personali. Si adeguarono cos al nuovo stile e alla sua rapidit. Avevo dato a tutto un impulso uniforme, perch non esisteva che una sola parola d'ordine nell'Impero. Cos tutto si muoveva in questa macchina; ma il movimento non si effettuava che nei quadri che avevo preparati. Arrestai le dilapidazioni pubbliche e accentrai su un solo punto tutta la macchina fiscale. In questo non ho lasciato niente di sospeso, perch in materia di danaro tutto deve tornare. Soprattutto, non ho lasciato nessuna libert a certe semi-irresponsabilit provinciali, perch l'esperienza mi aveva insegnato che questo abbandono non serve che ad arricchire qualche piccolo malversatore a spese del tesoro, del popolo e dello Stato. Ho ridato il credito allo Stato, non facendo uso di credito. Ho sostituito al sistema dei prestiti, che avevano perduta la Francia, quello delle imposte che l'hanno corroborata.

Ho organizzato la coscrizione, legge rigorosa ma grande, e degna solo di un popolo che ama la sua gloria e la sua libert, e che sa di non dover affidare la propria difesa che a se stesso. Ho aperto nuove vie al commercio. Ho fatto unire l'Italia alla Francia aprendo sulle Alpi quattro differenti strade. Ho portato a termine in questo campo quel che a tutti sembrava impossibile. Ho fatto prosperare l'agricoltura con le leggi protettive della propriet, e ripartendo egualmente le cariche pubbliche. Ho aggiunto un numero di grandi monumenti a quelli che la Francia possedeva : dovevano essere i nuovi testimoni della sua gloria. Pensavo che avrebbero elevato l'animo dei nostri posteri. I popoli si legano a queste nobili immagini della loro storia. Il mio trono non brillava che dello splendore delle armi. Siccome i Francesi amano la grandezza anche nelle apparenze, feci decorare dei palazzi e vi riunii una corte numerosa. Diedi a tutto questo un carattere austero: n si doveva, fare altrimenti. Non ci si divertiva alla mia corte, e anche le donne non vi hanno giocato che un ruolo modesto. In questa corte tutto era consacrato alla grandezza dello Stato. Gli per questo che le donne mi hanno sempre detestato. Luigi XV era pi adatto per loro. La mia opera era appena abbozzata quando, inopinatamente, un nuovo nemico scese in lizza. 19. Campagna di Prussia : battaglia di lena - Osservazionirelative Confederazione dei Reno Per dieci anni la Prussia s'era mantenuta in pace. La Francia gliene era stata grata, ma gli alleati non glielo perdonavano. L'ingiuravano; eppure, essa prosperava. La sua neutralit m'ra stata essenziale soprattutto nell'ultima campagna. Per assicurarmela, concludemmo i preliminari di una cessione dell'Annover. Pensavo che un simile preludio valesse bene la piccola violazione di territorio che mi ero permessa, per accelerare la marcia di una Divisione, che m'era necessario avere sul Danubio. Siccome l'Inghilterra rigett le proposte di pace che le avevamo inviate, secondo il nostro uso, alla firma della pace di Presburgo, la Prussia domand la cessione dell'Annover. Io non chiedevo di meglio che di farle questo regalo, ma mi parve che fosse ormai tempo che questa corte si dichiarasse francamente per noi,

entrando nel nostro sistema. Non si poteva conquistare tutto con la spada: anche la politica doveva darci degli alleati, e l'occasione sembrava propizia. Ma mi accorsi che la Prussia aveva tutte altre intenzioni, e che credeva di avermi ampiamente ripagato con la sua neutralit. Da quel momento diventava ridicolo ingrandire un Paese sul quale non potevo contare. Lo feci cos oggetto del mio cattivo umore. Non calcolai che dando dei territori alla Prussia l'avrei compromessa, cio me la sarei assicurata. Rifiutai tutto, e l'Annover ebbe un'altra destinazione. I Prussiani diedero in alte strida, perch non volevo regalar loro i beni altrui. Si lamentarono della mia piccola violazione dell'anno precedente e si ricordarono, all'improvviso, d'essere i depositari della gloria del grande Federico. Le teste si scaldarono. Una sorta di movimento nazionale agit la nobilt prussiana. L'Inghilterra s'affrett ad assoldarla, cosicch prese piede. Se i Prussiani mi avessero attaccato mentre ero alle prese con i Russi, avrebbero potuto farmi molto male; ma era cos assurdo e irragionevole dichiararci una guerra che aveva tutta l'aria di un ammutinamento di collegiali, che per molto tempo non vi credetti. Eppure, niente c'era di pi vero; e bisogn rientrare in campagna. Sapevo bene di poter battere i Prussiani, ma pensavo che ci volesse un po' pi di tempo. Presi delle misure contro possibili aggressioni, ma non ve ne fu bisogno. Per un caso singolare i Prussiani non resistettero due ore. Per un altro caso, i loro generali non pensarono a difendere delle posizioni, che mi avrebbero tenuto impegnato per tre mesi. In qualche giorno fui padrone del Paese. Questa sconfitta cos facile mi prov come questa guerra non avesse trovato nessuna popolarit in Prussia. Avrei dovuto profittare di questa scoperta per organizzare la Prussia alla nostra maniera; ma non seppi decidermi subito. L'Impero aveva acquistato un'enorme preponderanza con la battaglia di Jena. Il pubblico cominciava a considerare la mia causa come vinta: me ne accorsi dai modi che si adottarono con me. Cominciai a crederlo io stesso, e questo ottimismo mi ha fatto commettere degli errori. Il sistema sul quale avevo fondato l'Impero era nemico nato delle vecchie dinastie. Sapevo che tra esse e me la guerra doveva essere mortale.

Bisognava dunque usare i miei mezzi pi forti per renderla il pi breve possibile e per limitare la sofferenza dei popoli e dei Re. Avrei dovuto cambiare, da un lato, le forme istituzionali e l'amministrazione di tutti gli Stati che la guerra metteva nelle mie mani, perch non si fanno delle rivoluzioni conservando gli stessi uomini e le stesse cose. Potevo esser sicuro, conservando questi governi, di averli sempre contro di me: erano dei nemici che resuscitavo. Se, d'altro lato, in mancanza di meglio, volevo conservare i governi, sarebbe stato opportuno renderli complici della mia grandezza, facendo accettar loro, con la mia alleanza, territori e titoli. Seguendo l'uno o l'altro di questi piani, secondo l'occasione, avrei esteso rapidamente le frontiere della Rivoluzione. Le nostre alleanze sarebbero state solide, perch sarebbero state fatte con i popoli. Avrei apportato loro dei vantaggi con i principi della Rivoluzione, e avrei allontanato da loro il flagello della guerra, da cui sono stati perseguitati per venti anni, e che ha finito per rivoltarli contro di noi. Bisogna credere che la maggioranza delle Nazioni del Continente avrebbe accettato questa grande alleanza, e l'Europa sarebbe stata rifatta su un nuovo piano adeguato allo stato della sua civilt. Ragionavo bene; ma feci il contrario. Invece di cambiare la dinastia prussiana, come avevo minacciato, le resi i suoi Stati, dopo d'averli sminuzzati. La Polonia non mi fu grata, perch non avevo ridato la libert che a quella parte del suo territorio di cui la Prussia si era impadronita. Il Regno di Westfalia fu scontento per non aver ottenuto alcun vantaggio, e la Prussia, furiosa per quel che le avevo tolto, mi giur odio eterno. Immaginai, non so perch, che dei Sovrani spodestati per diritto di conquista potessero provare della riconoscenza per quel che si lasciava loro. Immaginai che potessero, dopo tanti rovesci, allearsi in buona fede con noi, perch era il partito pi sicuro. Immaginai di poter cos estendere le alleanze dell'Impero, senza, preoccuparmi dell'odio che le rivoluzioni portano con s. Trovavo infine che rappresentava una gran bella attribuzione quella di togliere e ridare delle corone. Mi ci lasciai prendere. Mi sono sbagliato, e gli errori non si perdonano mai. Volli correggere, almeno, quello che avevo commesso in Prussia, organizzando la Confederazione del Reno perch speravo di contenere l'una con l'altra. Per formare questa Confederazione, ingrandii gli Stati di qualche Sovrano, a spese di una folla di piccoli Principi, che non sapevano

che mangiare i soldi dei loro sudditi senza servir loro a niente. Legai cos alla mia causa i Sovrani di cui avevo accresciuto la grandezza, per gli stessi interessi della loro nuova grandezza. Li feci conquistatori contro il loro stesso desiderio. Ma essi si trovarono bene, e hanno fatto volentieri causa comune con me. Sono stati fedeli a questa causa finch hanno potuto. 20. La prima campagna di Russia - la battaglia di Friedland, la pace di Tilsit Intanto, la campagna ricominci. Seguii la ritirata dei Russi. Arrivai in Polonia. Un nuovo teatro si apriva alle nostre armi. Andavo a vedere questa vecchia terra dell'anarchia e della libert, curva sotto un giogo straniero. I Polacchi attendevano la mia venuta per scuoterlo. Non mi curai del partito che potevo trarre dai Polacchi, e questo stato il pi grande errore del mio regno. Sapevo, per, che era essenziale conquistare questo Paese per farne una barriera contro la Russia e un contrappeso per l'Austria, ma le circostanze del momento non mi furono felici per la realizzazione del piano. D'altronde, i Polacchi mi sono sembrati poco adatti a compiere i miei voti. un popolo appassionato e leggero. Da loro tutto si fa per fantasia, niente per sistema. Il loro entusiasmo violento, ma non sanno n regolarlo, n perpetuarlo. Questa Nazione porta la sua rovina nel suo stesso carattere. Pu darsi che dando ai Polacchi un piano, un sistema, un punto d'appoggio, essi avrebbero potuto formarsi col tempo. Per quanto il mio carattere non mi abbia mai portato a fare le cose a mezzo, non ho fatto altro che questo in Polonia, e me ne sono poi trovato male. Mi avanzai nel cuore dell'inverno verso i paesi del Nord. Il clima non sfiduciava i soldati. Il loro morale era eccellente. Dovevo combattere un'armata padrona del suo terreno e del suo clima. Essa mi attendeva sulle frontiere della Russia. Andai a cercarla, perch non potevo lasciar languire le mie truppe in cattivi accantonamenti. Incontrai il nemico a Evlau l'esito fu micidiale ma indeciso. Se i Russi ci avessero attaccato l'indomani, saremmo stati battuti; ma i loro generali, fortunatamente, non ebbero questa ispirazione, e mi diedero il tempo di attaccarli a Friedland. La vittoria vi fu meno incerta. Alessandro s'era validamente difeso : egli mi propose la pace, che era onorevole per le due Nazioni, una volta che si erano misurate con eguale bravura. La pace fu firmata a Tilsit e fu stipulata in buona fede : sia detto ad onore dello Zar. Il Continente si trov cos pacificato per la quarta volta. Avevo ingrandito la

superficie e la preponderanza dell'Impero. Il mio potere immediato si estendeva dall'Adriatico alle bocche del Veser : il mio potere ideale, su tutta l'Europa. 21. Il sistema continentale contro il commercio inglese Ma l'Europa sentiva, come me, che questa pacificazione non era che provvisoria - dato che vi erano troppi elementi di resistenza - e che, trattando con questi elementi di resistenza come avevo avuto il torto di fare, non avevo fatto che prorogare le difficolt. Il principio vitale della resistenza era individuabile in Inghilterra. Non avevo alcun mezzo per attaccarla corpo a corpo, ed ero sicuro che la guerra si sarebbe rinnovata nel Continente, finch il ministero inglese avesse avuto da pagarne le spese. La cosa poteva durare a lungo, perch i benefici della guerra alimentavano la guerra. Era un circolo vizioso, il cui risultato rappresentava la rovina del Continente. Bisognava dunque trovare un mezzo per distruggere i benefici che la guerra apportava all'Inghilterra, per poter quindi rovinare il credito del ministero. Mi si present, allora, il sistema continentale. Mi sembr buono, e l'accettai. Poche persone hanno capito questo sistema. Ci si ostinati a non vedervi altro fine che quello di aumentare il prezzo del caff. Doveva invece avere tutte altre conseguenze. Doveva rovinare il commercio inglese. In questo fallito al suo scopo, perch ha prodotto, come tutte le proibizioni, un rincaro - il che sempre a vantaggio del commercio -, e perch non s' potuto realizzare cos integralmente da bandire il contrabbando. Ma il sistema continentale doveva servire anche a farci conoscere apertamente i nostri amici e i nostri nemici. Non ci potevamo sbagliare. L'attaccamento al sistema continentale testimoniava dell'attaccamento alla nostra causa, perch era la sua insegna e il suo palladio. Questo sistema cos discusso era indispensabile nel momento in cui lo stabilii; poich necessario che un grande Impero abbia non solo delle direttive a carattere totalitario per dirigere la sua politica, ma anche la sua economia deve avere eguali direttive. necessaria una strada per l'industria come a tutte le cose, per muoversi e per progredire. Ora la Francia non ne aveva quando le tracciai la sua via, dandole il sistema continentale. L'economia della Francia s'era incamminata, prima della Rivoluzione, verso le colonie e i commerci di scambio. Era la moda del tempo, e vi aveva riportato dei grandi successi. Per quanto si siano vantati questi successi,

non avevano avuto, intanto, altri risultati che la rovina delle finanze dello Stato, la perdita del suo credito, la distruzione del suo sistema militare, la fine del suo prestigio all'estero, l'impoverimento della sua agricoltura. Questi cosiddetti successi l'avevo portata, infine, a firmare un trattato di commercio che consegnava i suoi approvvigionamenti nelle mani degl' Inglesi. La Francia aveva, in verit, dei bei porti di mare e dei mercanti le cui fortune erano colossali. La guerra aveva distrutto completamente il sistema marittimo. I porti di mare erano rovinati. Nessuna forza umana poteva render loro ci che la Rivoluzione aveva demolito. Bisognava, dunque, dare un altro incentivo all'impulso del traffico per dar vita all'industria della Francia. Non v'era altro mezzo per giungervi che quello di togliere agl'inglesi le industrie dei manufatti, per farne la tendenza generale dell'economia dello Stato. Bisognava, dunque, creare il sistema continentale. Questo sistema, e nessun altro, era necessario, perch si doveva dare un aggio enorme alle fabbriche per impegnare il commercio a metter fuori le anticipazioni, che esige l'impianto di tutto un insieme di fabbricazioni. I fatti mi hanno dato ragione; ho dovuto spostare la sede dell'industria, facendole passare il mare. Essa ha fatto s gran passi nel Continente da non dover temere alcuna concorrenza. Se la Francia vuol prosperare, mantenga il mio sistema cambiandogli il nome. Se vuol decadere, non ha che da riprendere le sue imprese marittime, e gl' Inglesi le distruggeranno alla prima guerra. Ho dovuto portare il sistema continentale all'estremo, perch il suo principio non era solo quello di fare del bene alla Francia, ma del male all'Inghilterra. Noi non ricevevamo le derrate coloniali che per il tramite inglese, qualunque fosse la bandiera che prendevano in navigazione. Bisognava, dunque, riceverne il meno possibile. Non vi era per questo nessun mezzo migliore di quello di elevarne il prezzo oltre misura. Il principio politico era raggiunto : le finanze dello Stato ne approfittavano; ma ho indispettito le massaie, ed esse se ne sono vendicate. L'esperienza dimostrava ogni giorno che il sistema continentale era buono, perch lo Stato prosperava malgrado il peso della guerra. Le imposte erano aggiornate; il credito alla pari con l'interesse del danaro; si mostrava lo sforzo del miglioramento nell'agricoltura come nelle fabbriche. Si rifacevano i villaggi a nuovo, come le vie di Parigi. Le strade e i canali

facilitavano il movimento interno. Ogni settimana si inventava qualche perfezionamento : io facevo fare lo zucchero con delle rape gialle e la soda con del sale. Lo sviluppo delle scienze camminava di pari passo con quello delle industrie. Sarei dunque stato un insensato a rinunziare ad un sistema, proprio nel momento in cui dava i suoi frutti. Bisognava affermarlo per dare sempre pi presa all'emulazione. Questa necessit ha influito sulla politica dell'Europa, in quanto ha costretto l'Inghilterra a mantenersi in uno stato di guerra. Da quel momento la guerra ha assunto per l'Inghilterra un carattere pi serio. Si trattava per essa della fortuna pubblica, cio della sua esistenza. La guerra divent popolare. Gl'Inglesi non affidarono pi a degli ausiliari il compito della loro protezione, ma se ne incaricarono essi stessi, scendendo unanimi, o quasi, in lotta : e la lotta non diventata pericolosa che da allora. Ne ebbi l'impressione firmando il decreto. Sentivo che non vi sarebbe stato pi riposo per me, e che la mia vita sarebbe trascorsa a combattere delle resistenze che il pubblico non vedeva pi, ma di cui avrei conosciuto io il segreto, perch sono il solo che non si sia fatto mai ingannare dalle apparenze. Mi lusingavo, in cuor mio, di restare padrone dell'avvenire con l'armata che avevo creata, tanto i successi l'avevano resa invincibile. Essa, difatti, del successo non dubitava mai, e i suoi movimenti erano facili, giacch noi avevamo rinunziato al sistema degli accampamenti e dei depositi. La si poteva spostare in tutte le direzioni, e in qualunque posto arrivava con la coscienza della sua superiorit. Con simili soldati, qual il generale che non avrebbe amato la guerra? Io l'amavo, e lo confesso, ma intanto non sentivo pi in me, dopo Jena, la piena fiducia e l'imperturbabilit di fronte all'avvenire, a cui dovevo i miei primi successi. Diffidavo di me stesso, e questa sfiducia metteva dell'incertezza nelle mie decisioni, e il mio umore stesso n'era alterato, e il mio carattere imbastardito. Mi dominavo; ma tutto quel che non naturale non mai perfetto. 22. Campagna di Portogallo e di Spagna:abdicazione di Carlo IV Il sistema continentale aveva portato gl'Inglesi a farci guerra a morte. Il Nord era sottomesso, e guardato dalle mie guarnigioni. GIi Inglesi non vi avevano pi altri rapporti tranne quelli del contrabbando; ma si era dato loro nelle mani il Portogallo, e io sapevo che la Spagna favoriva il loro

commercio al riparo della sua neutralit. Perch il sistema continentale potesse servire a qualche cosa, era necessario che fosse completo. L'avevo quasi stabilizzato nel Nord : bisognava farlo rispettare nel Mezzogiorno. Domandai alla Spagna il passaggio per un corpo d'armata, che volevo inviare in Portogallo. Mi fu accordato. All'avvicinarsi delle mie truppe, la corte di Lisbona s'imbarc per il Brasile e mi abbandon il suo Regno. Si dovette stabilire, attraverso la Spagna, una strada militare per comunicare col Portogallo. Questa strada ci mise in rapporto con la Spagna. Fino a quel momento non avevo mai pensato a questo Paese per la sua nullit. Le condizioni politiche della Spagna erano allora inquietanti, governata com'era dal pi incapace dei Sovrani, un bravo e degno uomo la cui energia si limitava ad obbedire al suo favorito. Questo favorito, senza carattere e senza intelligenza, non aveva egli stesso altra energia che quella di chiedere senza posa ricchezze e titoli. Il favorito m'era restato devoto, perch trovava comodo governare all'ombra della mia alleanza. Ma aveva cos mal portato le cose che il suo credito in Spagna era in ribasso. Non poteva pi farsi obbedire, e quindi la sua devozione m'era inutile. Le idee avevano camminato in Spagna in senso inverso rispetto a tutta l'Europa. Il popolo, che s'era elevato dappertutto all'altezza della Rivoluzione, qui n'era molto al di sotto: i suoi bagliori non erano arrivati al secondo strato della Nazione, ma s'erano arrestati alla superficie, cio in alto. Solo l si sentiva la decadenza della Patria, e s'arrossiva di dover obbedire ad un governo che menava a rovina il Paese. Questi Spagnoli erano chiamati Liberali. Cos i rivoluzionari erano in Spagna quelli che avevano tutto da perdere con la rivoluzione, mentre quelli che avevano tutto da guadagnare non volevano sentirne parlare. Lo stesso controsenso si verificato a Napoli; e mi ha fatto commettere molti errori, perch mi mancata la chiave di volta della situazione. La presenza delle mie truppe in Spagna fu considerata come un avvenimento. Ognuno si affrett a darne delle interpretazioni. La gente se ne occup, e cominci il fermento. Ne fui informato. I Liberali risentirono l'umiliazione del loro Paese e credettero di prevenire la sua rovina con una congiura che riusc, ma si limit a far abdicare il vecchio Re e a bastonare di santa ragione il suo favorito. La Spagna, in fondo, non guadagn niente in questo cambiamento, perch il figlio che si metteva sul trono non valeva

pi di suo padre. Io seppi per come regolarmi al riguardo. La congiura era appena riuscita e gi e congiurati se spaventavano della loro audacia. Ebbero paura di se stesse, di me, di tutti. La minoranza non approvava la violenza esercitata contro il vecchio re, perch illegittima. Anch'io la riprovavo, sebbene per un altro motivo. Lo spavento si propag nella nuova corte, la rivolta nel popolo, e l'anarchia nello Stato. La forza delle cose aveva portato cos un cambiamento in Spagna, ed in effetti vi cominciava una rivoluzione. Questa rivoluzione non poteva essere della stessa natura di quella francese, differenti come ne erano gli elementi. Fin allora non aveva avuto alcuna direzione, perch non aveva avuto n un capo n delle premesse. Non era, ancora, che una sospensione di autorit, una sovversione di potere, disordine : ecco tutto. Non si poteva prevedere altro circa le sorti della Spagna, se non che con un popolo ignorante e ombroso questa rivoluzione non sarebbe giunta a termine senza versamento di sangue e senza lunghe calamit. Che domandavano, d'altronde, gli uomini che volevano un cambiamento in Spagna? Non una rivoluzione come la nostra : ma un governo capace, un'autorit buona a togliere la ruggine che copriva il Paese, per dargli il rispetto all'estero e la civilt all'interno. Io potevo dargli l'una e l'altro, impadronendomi della loro rivoluzione al punto in cui l'avevano portata. Si trattava di dare alla Spagna una dinastia che sarebbe stata forte perch nuova, e illuminata perch spoglia di pregiudizi. La mia riuniva queste qualit, e sognai dunque di darle anche questo trono. Per questo il pi difficile era fatto; si trattava, ora, di sbarazzarsi della vecchia dinastia. Gli Spagnoli avevano lasciato abdicare il loro vecchio Re e non volevano riconoscere il nuovo. Tutto faceva, dunque, presagire che la Spagna, per evitare l'anarchia, accettasse un Sovrano che si presentasse armato di una cos prodigiosa leva. La Spagna sarebbe cos entrata senza sforzo nel raggio del sistema imperiale, e per quanto deplorevole fosse lo stato sociale della Spagna, non bisognava disdegnare questa conquista. Siccome bisogna vedere le cose in se stesse per farsene un'idea giusta, partii per Baiona, dove avevo invitato la vecchia corte di Spagna, che non avendo niente di meglio da fare ci venne. Avevo invitato anche la nuova, e mi aspettavo che non sarebbe venuta perch aveva molto di meglio da fare.

Pensai che, per non metterlo in presenza mia, n di suo padre, si sarebbe fatto prendere a Ferdinando o il partito della ribellione, o quello di raggiungere l'America. Egli non prese n l'una, n l'altra delle due determinazioni. Se ne venne a Baiona con il suo precettore e i suoi confidenti, e lasci la Spagna al primo venuto. Questo passo mi diede, da solo, la misura di questa corte. Avevo appena conferito con i capi della congiura e gi constatavo l'ignoranza in cui si trovavano circa la propria situazione; non avevano un partito preso su niente; non prevedevano niente; dirigevano la loro politica come dei ciechi. Avevo appena visto il Sovrano che avevano messo sul trono, che mi convinsi dell'impossibilit di lasciare la Spagna in simili mani. Mi decisi allora a ricevere l'abdicazione di questa famiglia, e a porre uno dei miei fratelli su un trono, che veniva abbandonato dai suoi padroni. N'erano discesi cos facilmente, che io credetti che fosse ugualmente facile risalirvi. Niente, in fondo, sembrava opporvisi : la Giunta di Baiona l'aveva riconosciuto; non era restato in Spagna nessun potere legale per rifiutare questo cambiamento di regno; il vecchio Re s'era mostrato riconoscente per aver tolto io il trono a suo figlio, e se n'era andato a riposare a Compigne. Suo figlio fu condotto al castello di Valencay, dove si erano fatti i necessari preparativi. Gli Spagnoli sapevano come contenersi col loro vecchio Re: egli non lasciava n rimpianti n ricordi; ma suo figlio era giovane, e il suo regno rappresentava una speranza. Era infelice, e ne fecero un eroe; e cos la fantasia si mont in suo favore. I Liberali gridarono all'indipendenza nazionale, le minoranze all'illegittimit: tutta la Nazione s'arm sotto queste due bandiere. Convengo di aver avuto torto sequestrando il giovane Re a Valencay. Avrei dovuto lasciarlo vedere a tutti, per aprir gli occhi a quanti s'interessavano di lui. Ho avuto soprattutto torto nel non permettergli di restare sul trono. Le cose sarebbero andate di male in peggio in Spagna. Mi sarei acquistato il titolo di protettore del vecchio Re, dandogli asilo. Il nuovo governo non avrebbe mancato di compromettersi con gl'Inglesi. Io gli avrei dichiarato guerra tanto a nome mio quanto come rappresentante del vecchio Re. La Spagna avrebbe affidato alla sua armata le sorti di questa guerra, e dal momento

che fosse stata battuta, la Nazione si sarebbe sottomessa al diritto di conquista. Non avrebbe neanche pensato a mormorare, perch disponendo dei Paesi conquistati non si fa che seguire gli usi che vi si trovano. Se avessi avuto pi pazienza, avrei seguito questa via. Ma credetti che, per essere uguale il risultato, gli Spagnoli avrebbero accettato a priori un cambiamento di dinastia che la situazione rendeva inevitabile. In questa impresa commisi dei passi falsi, perch sopprimendo le cariche avevo detronizzato la vecchia dinastia in un modo offensivo per gli Spagnoli, e questi, feriti nel loro orgoglio, non volevano riconoscere quella che avevo messa al suo posto. Come risultato non vi fu pi autorit in nessun posto, il che significa che si trovava dappertutto. L'intera Nazione si credette incaricata della difesa dello Stato, una volta che non v'era n un'armata, n un'autorit alla quale poter affidare questa difesa. Ognuno ne prese la responsabilit: io finii col creare l'anarchia. Ebbi contro di me tutte le sue conseguenze, e mi trovai sulle braccia la Nazione intera. Questa Nazione, di cui la storia, non ha tramandato che l'avarizia e la ferocia, non era temibile di fronte al nemico: fuggiva alla vista dei nostri soldati, ma li assassinava alle spalle. Rivoltatisi, avevano preso le armi e praticavano le loro rappresaglie. Di rappresaglia in rappresaglia, questa guerra divent un campo di atrocit. Sentivo che una guerra del genere imprimeva un carattere di violenza al mio regno, e che costituiva un esempio dannoso per i popoli e funesto per l'armata, perch consumava molti uomini ed estenuava il soldato. Sentivo che era stata mal cominciata, ma che, una volta avviata, non sarebbe stato pi possibile abbandonarla. Infatti, il pi piccolo risveglio insuperbiva i miei nemici e rimetteva in armi l'Europa. Ero costretto ad essere ancora e sempre vittorioso. Non tardai a farne la prova. 23. Seconda campagna d'Austria : battaglia di Wagram Ero andato in Spagna per affrettare gli avvenimenti, e per conoscere la situazione in cui lasciavo mio fratello. Avevo occupato Madrid e distrutto l'armata inglese, che veniva in suo soccorso. I miei successi erano rapidi, lo spavento giunto al culmine, la resistenza verso la fine, non vi era un solo momento da perdere: e non si perdette pi. Il ministero inglese arm l'Austria: sempre pronto a trovarmi dei nemici, come io a batterli. Il piano dell'Austria fu organizzato questa volta molto abilmente, s che mi

sorprese. Bisogna rendere giustizia a chi la merita. Le mie armate erano sparpagliate a Napoli, a Madrid, ad Amburgo. Io stesso ero in Spagna. Era probabile che gli Austriaci dovessero, cominciando, ottenere dei successi. Questi successi potevano portarne degli altri, perch in questo il primo passo che conta. Gli Austriaci avrebbero potuto tentare la Prussia e la Russia, ritemprare il coraggio degli Spagnoli e rendere popolare il ministero inglese. La corte di Vienna ha una sua politica costante che gli avvenimenti non turbano mai. Ci ho impiegato molto tempo per indovinarne i principii. Mi sono accorto infine, ma troppo tardi, che questo Stato aveva radici cos profonde solo perch la debolezza del governo l'ha lasciato degenerare in oligarchia. Lo Stato non pi guidato che da un centinaio di nobili. Sono loro i padroni del territorio, oltre ad essersi impadroniti delle finanze, della politica, e della guerra, attraverso cui sono arbitri di tutto, lasciando alla corte la sola firma. Ora, le oligarchie non cambiano mai d'opinione, perch i loro interessi sono sempre gli stessi. Esse fanno male tutto quel che fanno, ma fanno sempre, perch non muoiono mai. Non ottengono mai dei successi, ma sopportano ammirevolmente i rovesci, perch li sopportano in societ. L'Austria per quattro volte ha dovuto la sua salvezza a questa forma di governo, che doveva decidere la guerra che mi dichiarava. Non avevo un istante da perdere. Lasciai bruscamente la Spagna e accorsi sul Reno. Racimolai le prime truppe che trovai sotto mano. Il principe Eugenio s'era gi lasciato battere in Italia : gl'inviai dei rinforzi. I Re di Svevia e di Baviera mi prestarono le loro truppe; battei con quelle gli Austriaci a Ratisbona, e marciai su Vienna. Seguii a marcia forzata la riva destra del Danubio. Contavo sul successo del Vicer per effettuare la congiunzione delle nostre forze. Volevo prendere gli Austriaci a Vienna, passarvi il Danubio, e trovarmi in posizione per ricevere l'Arciduca. Questo piano era ben concepito, ma era imprudente perch avevo da fare con un uomo abile, e poi non avevo truppe. Ma allora la fortuna era con me. L'Arciduca, per conto suo, fece una bellissima marcia. Egli intu il mio progetto e raggiunse le avanguardie. Si port rapidamente su Vienna per la riva sinistra del Danubio, contemporaneamente a me. , per quanto io sappia, la sola bella manovra che gli Austriaci abbiano fatta. Il mio piano di campagna era fallito. Mi trovavo in presenza di un'armata

formidabile, che dominava i miei movimenti e mi forzava all'inazione. Solamente un fatto straordinario avrebbe potuto far finire la guerra. Dovevo attaccare io. L'Arciduca mi aveva riservato questa parte, ma non era facile disimpegnarla, perch egli era in condizioni di fronteggiarmi. Per una fortuna insperata, l'Arciduca Giovanni, invece di trattenere ad ogni costo il Vicer, si lasci battere. L'armata d'Italia lo rigett dall'altra parte del Danubio, ed avemmo cos in nostre mani tutta la riva destra. Ma, siccome non volevamo restarci per sempre, bisognava finirla. Feci gettare dei ponti. L'armata si scosse : pass per primo il corpo del maresciallo Massena. Egli cominciava il fuoco, quando malauguratamente si spezzarono i ponti: era impossibile ripararli subito per soccorrerlo, cos che fu attaccato da ogni lato da tutta l'armata nemica. Le truppe si difesero con un valore tanto pi eroico perch senza speranza. Le munizioni mancavano; dovevano morire, quando gli Austriaci cessarono il loro fuoco credendo che per quel giorno bastasse. I miei ripresero cos posizione al momento decisivo, e mi liberarono da una crudele angoscia. Ma il nostro rovescio non sembrava evitato. Me ne accorsi dallo stato d'animo del pubblico. Si annunziava nei giornali la mia disfatta, si davano notizie della mia ritirata, se ne diffondevano i particolari, si prevedeva la mia rovina. I Tirolesi s'erano rivoltati, ed era stato necessario inviare sul posto l'armata di Baviera. Dei partiti s'erano armati in Prussia e in Westfalia, e correvano i paesi per tentarvi una sollevazione. Gl'Inglesi tentarono a loro volta una spedizione contro Anversa, che sarebbe riuscita senza la loro stupidaggine. La mia posizione peggiorava ogni giorno. Infine, riuscii a gettare dei nuovi ponti sul Danubio. L'armata pass il fiume in una notte spaventosa. Assistevo a questo passaggio che mi rendeva inquieto. Tutto fu fatto in poco tempo. Le nostre colonne ebbero modo di formarsi, e questa grande giornata cominci sotto felici auspici. La battaglia fu bella perch combattuta. I generali non fecero grandi sforzi di immaginazione, perch comandavano delle grandi masse su un terreno piano, che tuttavia fu difeso a lungo. L'intrepidezza delle nostre truppe e una manovra ardita di Macdonald decisero la giornata. Una volta in rotta, l'armata austriaca pass in disordine per una lunga pianura dove perdette molti uomini. L'inseguii alle calcagna, perch bisognava decidere la guerra. Battuta in Moravia, non le era restato altro partito da prendere che quello di chiedermi la pace. L'accordai per la quarta volta.

Speravo che sarebbe stata una pace durevole, perch ci si stanca di essere battuti come di ogni cosa, e perch una forte corrente a Vienna propendeva per un'alleanza definitiva con l'Impero. 24. Disordini in Italia: occupazione della citt di Roma, sequestro del Papa Desideravo la pace, perch sentivo il bisogno di dare un po' di riposo ai popoli. Invece di godere i vantaggi della Rivoluzione, non ne avevano visto, fino a quel momento, che i danni. Non eravamo pi per loro dei protettori come al principio della guerra, e per abituare l'opinione dell'Europa all'essenza del mio potere non bisognava mostrarlo sempre sotto un aspetto ostile. Gli avversari proclamavano, da parte loro, alle masse che si armavano solo per liberarle dal flagello della guerra e per far ribassare le mercanzie inglesi. Queste insinuazioni creavano dei proseliti. La guerra rendeva impopolare la Rivoluzione. Perci desideravo la pace, ma bisognava ottenere il consenso del ministero inglese. L'Austria s'incaric di domandarglielo, ma n'ebbe un rifiuto. Questo rifiuto mi preoccup. Evidentemente, l'Inghilterra doveva avere delle risorse di cui non conoscevo il segreto. Cercai di scoprirlo, ma invano. Invece di disarmare, fui costretto a restare sul piede di guerra e ad affaticare ancora l'Europa. Ne ero tanto pi seccato in quanto che gli alleati conservavano tutto l'onore della lotta, se pure i successi erano miei. Essi avevano l'aspetto innocente, che d la difesa delle cose che si chiamano legittime, perch sono vecchie. Io avevo invece un aspetto aggressivo perch mi battevo per distruggerle e per creare del nuovo. Solo me s'incolpava. E intanto la guerra della Rivoluzione non stata che la conseguenza delle condizioni d'Europa. Era la crisi che cambiava la sua vita. Era la conseguenza inevitabile del passaggio da un sistema sociale ad un altro. Se io fossi stato il creatore di questo sistema, sarei stato colpevole dei mali che ha arrecati. Ma non stato inventato da nessuno; non stato prodotto che dal corso del tempo. Il tempo ha sordamente preparato questa Rivoluzione, come aveva preparato quella del protestantesimo con le calamit che l'hanno seguita. La guerra non dipesa pi da me che dagli alleati: dipesa dalla natura stessa del genere umano.

L'Inghilterra continu la sua guerra senza ausiliari, ma non perci senza alleati : ch suoi alleati erano tutti i nemici della Rivoluzione. Noi avevamo in Spagna il terreno per batterci. Vi rinviai le mie truppe, ma non vi ritornai io. Ebbi torto perch i propri affari si fanno da s; ma ero stanco di tante brighe e meditavo fin d'allora un progetto che doveva dare al mio regno un nuovo carattere. Mi si par dinanzi un altro ostacolo a cui non avevo pensato. Il Nord era occupato dalle mie truppe. Gli Inglesi non erano abbastanza forti per attaccarmi su quel punto. Nel Mediterraneo trovavano, con la marina, la loro superiorit. Vi possedevano Malta e disponevano della Sicilia, delle coste di Spagna, d'Africa e della Grecia. Di tanto vantaggio vollero approfittare. Si provarono a provocare un movimento di reazione in Italia, per farne possibilmente una seconda Spagna. Vi erano dei malcontenti dappertutto, ch non avevo potuto render giustizia a tutti: e ve n'erano in Italia come altrove. Il clero non mi amava perch il mio regno aveva distrutto il suo. I devoti, sul suo esempio, mi detestavano. Il basso popolo aveva gli stessi sentimenti, perch il clero in Italia lo influenzava ancora. Il quartier generale di quest'opposizione s'era stabilito a Roma, come la sola citt d'Italia in cui sperava di sottrarsi alla mia sorveglianza. Di l comunicava con gl'Inglesi; provocava la rivolta; mi insultava con scritti clandestini; propalava false voci. Reclutava uomini per gl'Inglesi; assoldava i banditi del Cardinale Ruffo per assassinare i Francesi; cercava di far saltare in aria il Palazzo del ministro di polizia a Napoli. Diventava chiaro che gl'Inglesi avevano un piano sull'Italia e che vi fomentavano perci dei disordini. Non dovevo permetterlo : non dovevo tollerare che si insultassero o si assassinassero dei Francesi. Mi limitai a fare, in diverse riprese, delle lagnanze alla Santa Sede, ma ne ricevevo delle cortesi risposte, che mi consigliavano di sopportare con pazienza i miei guai. Siccome, per mio carattere, non sono mai stato paziente, m'accorsi che v'era decisamente della cattiva volont contro di noi, e che bisognava prendere l'iniziativa per prevenirne lo scoppio. Feci allora occupare Roma dalle mie truppe. Invece di calmare l'effervescenza, questa misura un po' violenta irrit gli umori. E vero che mantenne la pace dell'Italia e svent il piano di Lord Bentinck, ma la casta dei devoti macchin segretamente contro di me tutto quel che l'odio e lo spirito della Chiesa potevano suggerire. Questo focolaio di disordini aveva delle ramificazioni in Francia e in Svizzera. Il clero, i malcontenti, i partigiani del vecchio regime (ch ve

n'erano ancora) si erano riuniti per brigare contro la mia autorit e farmi quanto pi male potessero. Ormai, non si presentavano pi come dei congiurati : avevano scelto le bandiere della Chiesa e si battevano con dei fulmini, e non coi cannoni. Avevano la loro parola d'ordine e di adunata. Era una massoneria ortodossa che io non potevo colpire in nessun posto, perch si trovava dovunque. D'altronde, ben era difficile prendere di fronte singolarmente questa gente, perch si sarebbe trattato allora di una persecuzione. E cos fanno i deboli, non i forti. Credetti di disperdere questa corrente, spaventandola con un grosso colpo di forza. Volevo mostrar loro la mia risolutezza, e far comprendere che volevo mantenere il rispetto dell'ordine e dell'autorit, e che non avrei indietreggiato di fronte a niente per arrivarvi. Sapevo che in nessun modo avrei potuto colpire con pi sicurezza questo partito, che separandolo dal Capo della Chiesa. Attesi molto tempo prima di prendere questa decisione, perch mi ripugnava; ma pi tardavo, pi per me diventava necessario decidersi. Mi ripetevo che Carlo V, ch'era pi devoto e meno potente di me, aveva osato fare prigioniero il Papa, e non se n'era trovato male. Il Papa fu sequestrato a Roma e condotto a Savona. Roma fu riunita alla Francia. Quest'atto politico bast ad annullare i progetti del nemico. L'Italia restata tranquilla e fedele sino alla fine del mio Impero. Ma la lotta della Chiesa prosegu con lo stesso accanimento. Lo zelo dei devoti s'infiamm. L'azione contro di me era sorda, ma velenosa. Per quante precauzioni avessi preso, i devoti riuscirono a comunicare con Savona, e a ricevere istruzioni. I Trappisti di Friburgo mettevano in giro questo materiale, che si stampava presso di loro e circolava di curato in curato per tutto l'Impero. Si rese necessario il trasferimento del Santo Padre a Fontainbleau, e l'espulsione dei Trappisti per por fine a questi contatti. E credo che nemmeno ci riuscii. Questa piccola guerra ha avuto un cattivo effetto, perch non mi fu possibile di toglierle il carattere della persecuzione. Bisognava per forza incrudelire contro delle persone disarmate, e dovevo farne, mio malgrado, le mie vittime. Queste disgraziate vicende con la Chiesa mi hanno dato fino a cinquecento prigionieri di stato. La politica non ne ha dato cinquanta. Ho avuto torto in

tutta questa faccenda. Ero abbastanza forte per lasciar andare i deboli, ed ho fatto del male solo per prevenirlo. Un grande progetto preoccupava, ora, lo Stato, e mi sembrava di tale natura da consolidare il mio regno e da mettermi di fronte all'Europa in nuove relazioni. Ne attendevo dei grandi risultati. Il mio potere non era pi contestato : non gli mancava che il carattere della perpetuit, che non potevo ottenere finch non avessi avuto degli eredi. Senza questo la mia morte poteva rappresentare un brutto momento per la mia dinastia, perch per esser completo necessario che il potere abbia il suo avvenire fissato in anticipo. Comprendevo la necessit di separarmi da una donna da cui non potevo aspettarmi una discendenza : eppure, non sapevo decidermi per il dolore di lasciare la persona che pi ho amata. Attesi molto tempo prima di risolvermi. Ma essa vi si rassegn spontaneamente con la devozione che ha sempre avuta per me. Accettavo il suo sacrificio, che era indispensabile. La pi elementare politica m'indicava l'alleanza con la casa d'Austria. La corte di Vienna era stanca dei suoi rovesci. Coll'unirsi per sempre con me, metteva la sua sicurezza sotto la mia garanzia, e con questa alleanza diventava complice della mia grandezza, mentre io avevo altrettanto interesse a proteggerla quanto ne avevo avuto a batterla. Con questa alleanza formammo il blocco di potenza pi formidabile che sia mai esistito, sorpassando l'Impero Romano. Si procedette, dunque, a stipularla. Non restavano pi nel Continente, all'infuori del nostro blocco, che la Russia e i rottami della Prussia. Il resto ci obbediva. Una cos grande preponderanza doveva scoraggiare i nostri nemici, ed io ho potuto credere, senza troppe prevenzioni, di aver finito la mia opera e di aver messo il mio trono al riparo dalle tempeste. Il mio calcolo era giusto, ma le passioni non fanno calcoli. L'apparenza, intanto, era a mio favore. Il Continente era tranquillo, e si abituava a vedermi regnare. Me lo testimoniava almeno con le sue genuflessioni, che erano cos profonde che la persona pi abile ci sarebbe cascata come me. Il rispetto che si portava al sangue della casa d'Austria legittimava il mio regno agli occhi dei Sovrani. La mia dinastia prendeva il suo rango in Europa, ed io sentivo che non si sarebbe pi disputato il trono al figlio che l'Imperatrice stava per dare alla luce. Non v'erano pi disordini che in Spagna, dove gl'Inglesi avevano portato grandi forze. Ma questa guerra non mi dava pi preoccupazioni, perch ero risoluto ad essere pi ostinato degli Spagnoli, e perch col tempo si arriva

alla fine di tutto. L'Impero era abbastanza forte per sostenere la guerra senza esserne leso. Questa guerra non impediva n gli abbellimenti di cui decoravo la Francia, n le utili imprese che il Paese reclamava. L'amministrazione si migliorava. Organizzai le istituzioni che dovevano assicurare la forza dell'Impero, portando su una generazione che doveva diventarne l'appoggio. Solo la necessit di mantenere il sistema continentale portava delle difficolt coi governi, il cui litorale facilitava il contrabbando. Tra questi Stati la Russia si trovava in una situazione imbarazzante; la sua civilt non era troppo avanzata per permetterle di fare a meno dei prodotti dell' Inghilterra. Avevo preteso, tuttavia, che fossero proibiti : era, s, un'assurdit, ma era indispensabile per completare il sistema proibitivo. Il contrabbando per continuava. L'avevo previsto, perch il governo russo sorveglia male il suo Paese. Ma siccome si passa meno facilmente dalle porte chiuse che da quelle aperte, il contrabbando porta sempre meno mercanzie della libera entrata. Raggiungevo cos per due terzi il mio scopo. Con questo, non cessai di lagnarmene. Ci si giustific; si ricominci. Ci esasperammo. Questa situazione non poteva durare. 26. Seconda campagna di Russia - Atteggiamento verso i Polacchi - Presa di Mosca - Disastri nella ritirata In effetti, dopo l'alleanza trattata con l'Austria, dovevamo ancora scontrarci con la Russia. La Russia doveva sapere che la nostra unione politica non poteva avere altri nemici, visto che eravamo padroni di tutto il resto. Bisognava dunque che si rassegnasse ad un compiacente nullismo, o che provasse a tenerci testa e a mantenere il suo rango. Ma mentre era troppo forte per rassegnarsi ad esser niente, era anche troppo debole per resisterci. In questa alternativa, le conveniva pi un atteggiamento fiero che riconoscersi vinta in anticipo. Poich quest'ultimo partito sempre il peggiore, la Russia si decise per il primo. Dopo di che, mi accorsi inopinatamente dell'alterigia usata nei miei riguardi da Pietroburgo. Mi si rifiut di confiscare il contrabbando. Si lagnarono dell'occupazione del paese di Oldenburg. Risposi sullo stesso tono. Era chiaro che stavamo per affrontarci, impazienti gli uni e gli altri, forze che attendevano solo di misurarsi. Avevo una grande fiducia nell'esito di questa guerra, perch avevo

concepito un piano con cui speravo di porre termine, per sempre, alla lunga lotta in cui avevo consumato la mia vita. Mi sembrava, d'altronde, che arrivati al punto in cui eravamo della nostra storia, i Sovrani d'Europa non dovessero prender parte a quest'ultimo conflitto perch i nostri interessi erano diventati gli stessi. La politica dei Principi doveva volgere a mio favore, dato che il mio mestiere non era pi quello di scuotere i troni, ma di rafforzarli. Avevo rimesso il trono a nuovo e su basi formidabili. In questo avevo lavorato per loro, e potevano esser sicuri di regnare, con la mia alleanza, al riparo dalla guerra e dalle rivoluzioni. Questa politica era cos evidente che credetti i Sovrani abbastanza chiaroveggenti per capirla. Mi fidavo di loro. Chi avrebbe potuto pensare che, trasportati dall'odio che avevano per me, avrebbero abbandonato il partito del trono per riportare essi stessi la Rivoluzione nei loro Stati, per esserne presto o tardi le vittime? Avevo calcolato che la Russia fosse troppo una grande forza per poter entrare nel sistema europeo che stavo rifacendo, e il cui centro era la Francia. Bisognava, dunque, rimetterla al di fuori dell'Europa, perch non guastasse l'unit di questo sistema. Bisognava dare a questa nuova demarcazione politica frontiere abbastanza solide per resistere al peso di tutta la Russia. Bisognava rimettere con la forza questo Stato nel posto che occupava cento anni prima. Solo la massa del mio Impero era cos vigorosa da tentare un simile atto di forza politica. Credetti che fosse possibile, che anzi fosse l'unico mezzo per mettere il mondo al riparo dai Cosacchi. Per far riuscire questo piano, bisognava rifare la Polonia su una base robusta, e battere i Russi per far loro accettare le frontiere che si sarebbero tracciate con la punta della spada. La Russia avrebbe potuto firmare senza disonore la pace che doveva stabilire queste frontiere, perch non avrebbe avuto niente di disonorevole per essa. Era, in fondo, un riconoscimento della sua forza : una confessione di timore da parte nostra. Messa cos, con le mie precauzioni, al di fuori del raggio dell'economia europea; separata da questa economia da trecentomila guardiani, la Russia si sarebbe riallineata con l'Inghilterra, e avrebbe potuto conservare la sua indipendenza di Stato e le sue condizioni politiche nella loro integrit perch l'avremmo considerata lontana come il Regno del Tibet. Non c'era nient'altro di ragionevole al di fuori di questo piano. Presto o tardi se ne deplorer il fallimento, perch l'Europa, unita per mutuo

consenso in un sistema unico, rifatto come l'orientamento del secolo richiedeva, avrebbe offerto il pi grande spettacolo della storia. Ma troppe prevenzioni accecavano i Sovrani, perch potessero vedere dove era il pericolo. Credettero di vederlo, invece, dove c'era la salvezza. Partii per Dresda. Questa guerra avrebbe deciso irrevocabilmente la questione che si dibatteva da venti anni, e questa guerra doveva essere l'ultima, perch al di l della Russia il mondo finisce. I nostri nemici non avevano pi che un'occasione : perci tentarono l'ultimo sforzo. La corte d'Austria cominci a turbare i miei piani sulla Polonia, rifiutando di restituire quel che le aveva preso. Credetti di doverle dei riguardi, e questa sola debolezza ha compromesso i miei disegni, perch dal momento che avevo ceduto su questo punto, mi fu impossibile abbordare francamente la questione dell'indipendenza polacca. Fui costretto a sminuzzare questo Paese, sul quale doveva riposare la sicurezza d'Europa. Feci nascere, con la mia debolezza, il malcontento e soprattutto la diffidenza nei Polacchi, che si videro sacrificati al mio tornaconto. Avvertii il mio errore, e ne ebbi vergogna. Non volli pi andare a Varsavia; per il momento non avevo pi niente da farvi. Non avevo altro partito da prendere che quello di affidare alle vittorie future le sorti di questa Nazione. Sapevo che la temerariet spesso riesce, e pensavo che mi sarebbe stato possibile di fare in una sola campagna ci che avevo contato di fare in due. Questo acceleramento di tempi mi piaceva, perch cominciavo ad avvertire una certa inquietudine nel mio carattere. Ero alla testa di un'armata che non aveva altra coscienza che quella della gloria e sola Patria i campi di battaglia. Invece di assicurarmi il terreno, edavanzare a colpo sicuro, attraversai la Polonia e passai il Niemen. Battei le armate che mi si opposero, marciai senza soste ed entrai a Mosca. Questa fu la prima conclusione dei miei successi, e sarebbe dovuta essere quella della mia vita. Padrone di una capitale, che i Russi mi avevano lasciata in cenere, avrei dovuto credere che questo Impero si riconosceva vinto, e che avrebbe accettato le condizioni di pace che gli facevo proporre. Ma fu allora che la fortuna abbandon la nostra causa. L'Inghilterra concluse un trattato tra la Russia e la Porta, che rese l'armata russa libera nei suoi movimenti. Un Francese, finito per sbaglio sul trono di Svezia, trad gl'interessi della sua Patria, alleandosi coi suoi nemici nella speranza di barattare la Finlandia contro la Norvegia.

Tracci egli stesso il piano di difesa della Russia, a cui l'Inghilterra imped d'accettare la pace. Restai stupito dei ritardi che si frapponevano alla sua conclusione. La stagione avanzava. Era ormai evidente che non si voleva la pace. Quando ne fui certo, ordinai la ritirata : gli elementi la rendevano dura. I Francesi si fecero onore per la fermezza con cui sopportarono questi rovesci. Il coraggio li abbandonava solo con la morte. Scosso io stesso dalla vista di questi disastri, sentii il bisogno di ricordare che un Sovrano non deve mai piegarsi, n intenerirsi. L'Europa era ancora pi stupita dei miei rovesci di quanto non lo fosse stata dei miei successi. Ma io non dovevo preoccuparmi del suo stupore. Avevo perduto met di quell'armata ch'era stata il suo terrore. Non si poteva sperare di vincere con quei resti, perch la proporzione delle forze era cambiata. Dovevo dunque prevedere che, passato il primo sbalordimento, avrei trovato contro di me l'eterna coalizione di cui sentivo gi le grida di gioia. Non vi un momento peggiore per fare la pace che quello di una disfatta. Intanto, l'Austria, che si consolava di vedermi abbassato (perch la sua situazione nella nostra alleanza veniva migliorata), l'Austria volle proporre la pace. Offr la sua mediazione, ma nessuno la volle : essa aveva perduto il suo credito. 27. Terza campagna contro i Russi e i Prussiani, seguiti dagli Austriaci e dai Principi della Confederazione battaglia di Lipsia Bisognava dunque vincere ancora, e fui sicuro del fatto mio quando vidi la Francia schierarsi per me. Mai la storia ha mostrato un grande popolo in un giorno pi glorioso. Afflitto per le sue perdite, non pensava che a ripararle. Vi riusc in tre mesi. Questo solo fatto risponde alle vociferazioni di quegli uomini, che pretendono d'aver ragione solo coi disastri della loro Patria. Pu darsi che la Francia mi debba, in parte, l'atteggiamento che conserv nella disgrazia, e se nella mia vita vi un momento che meriti la stima dei posteri, deve esser quello, perch mi fu penoso sostenerlo. Riapparvi cos, all'inizio della campagna, pi formidabile che mai. Il nemico fu sorpreso di rivedere cos presto le nostre aquile : l'armata che comandavo era pi bellicosa che agguerrita, ma portava con s l'eredit di una lunga gloria, ed io la guidavo con fiducia contro il nemico. Avevo un grande compito da compiere : bisognava ricreare il nostro prestigio militare, e riprendere da capo la lotta, che era stata cos vicina a finire. Avevo ancora l'Italia, l'Olanda e la maggior parte delle piazzeforti della

Germania. Non avevo perduto che un po' di territorio, ma l'Inghilterra raddoppiava i suoi sforzi. La Prussia ci faceva la guerra con l'insurrezione. I Principi della Confederazione si tenevano pronti a marciare in aiuto del pi forte, e siccome io lo ero ancora, essi seguivano le mie bandiere, ma tiepidamente. L'Austria cercava di mantenere il riserbo della neutralit, finch non si corse in lungo ed in largo la Germania, infiammandola, per rivoltare i popoli contro di noi. Tutto il mio sistema era scosso. La sorte del mondo apparteneva al caso, giacch non v'era un piano prestabilito in nessun posto. Essa dipendeva da una battaglia. La Russia doveva decidere la questione, perch si batteva con delle grandi forze e in buona fede. Attaccai l'armata russo-prussiana, e la battei tre volte. Siccome questi successi turbarono i piani dei favoriti dell'Inghilterra, si fece finta di abbandonare tutti i progetti ostili, e s'incaric l'Austria di propormi la pace. In apparenza le condizioni erano passabili, e molti altri al mio posto le avrebbero accettate, perch non mi si chiedeva che la restituzione delle province illiriche e delle citt anseatiche, la nomina di Sovrani indipendenti nei Regni d'Italia e d'Olanda, l'abbandono della Spagna, e il ritorno del Papa a Roma. Mi si doveva chiedere inoltre di rinunziare alla Confederazione del Reno e alla mediazione della Svizzera, ma si aveva ordine di cedere su questi due punti. II mio prestigio doveva dunque esser molto gi, se dopo tre vittorie si osava offrirmi di abbandonare degli Stati, che gli stessi alleati non ancora osavano minacciare. Se avessi acconsentito a questa pace, l'Impero sarebbe caduto pi presto di quanto non si fosse innalzato. Con questo trattato restava ancora potente sulla carta, non nei fatti. Non era pi niente. L'Austria, elevandosi al ruolo di mediatrice, rompeva la nostra alleanza e si univa al nemico. Restituendo le citt anseatiche, io ammettevo di poter cominciare con le restituzioni, e tutti allora avrebbero voluto riacquistare la propria indipendenza. Portavo cos l'insurrezione in tutti i Paesi da me riuniti. Con l'abbandono della Spagna, incoraggiavo tutte le resistenze. Deponendo la corona di ferro, compromettevo quella dell'Impero. Le probabilit della pace mi erano tutte funeste, mentre quelle della guerra potevano ancora salvarmi. Bisogna dirlo : troppi grandi successi e troppi grandi rovesci avevano segnato la mia storia, perch mi fosse possibile, allora, di rimettere la

partita ad un altro giorno. Era necessario che la grande Rivoluzione del diciannovesimo secolo fosse inequivocabilmente completata, o che finisse sotto una montagna di morti. Tutto il mondo era impegnato per decidere il dilemma. Se avessi firmato la pace a Dresda, l'avrei lasciato insoluto, e sarebbe stato necessario riproporlo pi tardi. Sarebbe stato necessario ricominciare questa lunga strada di successi che avevo gi percorsa; ricominciarla quando non ero pi giovane, e con un Impero stanco, al quale avevo promesso la pace, e che m'avrebbe bestemmiato per averla accettata. Era dunque meglio profittare d'un momento unico, in cui il destino del mondo non era pi legato che ad una sola battaglia, e sarebbe stato mio se l'avessi vinta. Rifiutai la pace. Poich ognuno vede con i suoi occhi, l'Austria non seppe vedere che la mia imprudenza e credette quello il momento favorevole per unirsi ai miei nemici. Non mi convinsi per di questa defezione che all'ultimo momento, ma ero in condizione di fronteggiarla. Il mio piano di campagna era fatto : un piano che avrebbe portato ad un risultato decisivo. L'inconveniente delle grandi armate che il generale non pu essere dappertutto. Le mie manovre erano, credo, le migliori che io abbia combinate, ma il generale Vandamme abbandon la sua posizione e si fece prendere. Credendo di diventare Maresciallo dell'Impero, Macdonald si abbandon al tripudio. Il maresciallo Ney si lasci battere senz'altro. Il mio piano fu rovesciato in qualche ora. Ero battuto; ordinai la ritirata; ero ancora abbastanza forte per riprendere l'offensiva cambiando terreno. Non volli perdere il vantaggio delle posizioni che occupavo, poich con una sola vittoria mi sarei ritrovato padrone del Nord fino a Danzica. Invece, rinforzai le mie guarnigioni, ordinando loro di resistere fino all'ultimo. In questo, eseguirono i miei ordini. Mi ritiravo lentamente con una imponente massa; ma mi ritiravo. E i nemici mi seguivano infoltendosi, perch niente aumenta i battaglioni come il successo. Tutta l'ostilit che il tempo aveva accumulata contro di noi si sollevava insieme, in una volta sola. I Tedeschi volevano vendicarsi dei danni della guerra; il momento era propizio: io ero sconfitto. Come avevo previsto, i nemici uscivano dalla terra. Li attesi a Lipsia, nelle stesse pianure nelle quali erano stati battuti poco tempo addietro. La nostra posizione non era buona, perch eravamo attaccati in semicerchio. La stessa vittoria non poteva avere per noi dei grandi risultati.

In effetti, avemmo qualche vantaggio il primo giorno; ma senza poter riprendere l'offensiva. Era, dunque, una battaglia nulla, e bisogn ricominciarla. L'armata, malgrado la stanchezza, si batteva bene, ma allora, con un atto che i posteri giudicheranno come vorranno, gli alleati che si battevano nelle nostre fila voltarono improvvisamente le armi contro di noi, e noi fummo vinti. 28. Gli alleati sul territorio della Francia - Capitolazione diParigi Abdicazione Riprendemmo il cammino della Francia. Ma una cos grande ritirata non si pu effettuare senza disordine. Lo spossamento e la fame fecero morire molti uomini. I Bavaresi, dopo aver disertato le nostre bandiere, ci vollero impedire di ritornare in Francia. I Francesi passarono sui loro cadaveri, ma raggiunsero Magonza. Questa ritirata cost tanti uomini quanto quella di Russia. Le nostre perdite erano cos gravi che ne fui costernato io stesso, mentre la Nazione ne restava sbigottita. Se i nemici avessero proseguito la loro marcia, sarebbero entrati a Parigi con le nostre retroguardie. Ma l'apparire stesso ai loro occhi della Francia li trattenne, e si fermarono alle nostre frontiere lungamente, prima di osare di oltrepassarle. Non si trattava pi della gloria, ma dell'onore della Francia : per questo io contavo sui Francesi. Ma non ero fortunato come una volta, e fui mal seguito. Non ne accuso questo popolo, sempre pronto a versare il suo sangue per la Patria. Non ne denunzio il tradimento, perch tradire pi difficile di quanto non si creda. Ma ne riconosco lo scoraggiamento, solito risultato della disgrazia. Io stesso ne fui preso. L'uomo scoraggiato resta indeciso, perch non vede dinanzi a s che il lato cattivo: e quel che vi di peggio nelle cose l'indecisione. Avrei dovuto diffidare a tempo di questa generale depressione, e provvedere io stesso a tutto. Ma m'affidai a un ministero preso dal terrore, che eseguiva tutto male. Le piazzeforti non erano n riparate, n messe in assetto di guerra, perch da venti anni non erano state minacciate. Vi riusc la buona volont dei contadini, ma per la maggior parte i comandanti erano vecchi acciaccati messi l a riposo. Nella loro maggioranza i miei prefetti erano timidi, e non pensavano che a scappare invece di difendersi. Avrei dovuto cambiarli a tempo per non avere in prima linea che uomini intrepidi : ed era molto se se ne trovavano tra quelli che avevano qualche cosa da perdere.

Niente era ancora pronto per la nostra difesa, quando gli Svizzeri aprirono agli alleati il passaggio del Reno. Malgrado le loro vittorie, i nemici non avevano osato attaccare di fronte : avanzavano a passo di lupo. Avevano quasi spavento di marciare senza trovare ostacoli su questa terra che credevano ispida di baionette. Non incontrarono le nostre avanguardie che a Langres. Cominci allora questa campagna troppo conosciuta perch io debba ripeterla, ma che lascer un nome immortale a questo pugno d'eroi, che non disperarono nella salvezza della Francia. Furon essi a ridarmi la fiducia, e io credetti, per ancora tre volte, che niente fosse impossibile con soldati simili. Avevo ancora un'armata in Italia e delle forti guarnigioni nel Nord; ma mi mancava il tempo di farle venire in mio soccorso. Bisognava vincere sul posto. Le sorti d'Europa s'erano concentrate solo su di me. Non v'era d'importante che il punto in cui io mi trovavo. Gli alleati mi offrirono la pace, tanta era la loro diffidenza nei loro stessi successi. Dopo averla rifiutata a Dresda, non potevo accettarla a Chtillon. Per fare la pace bisognava salvare la Francia e riportare le nostre aquile sul Reno. Dopo una prova del genere, le nostre armi sarebbero state considerate invincibili, e i nostri nemici avrebbero tremato di fronte a questo destino che seguitava a darmi la vittoria. Ancora padrone del Mezzogiorno e del Nord con le mie guarnigioni, una sola battaglia mi avrebbe restituito tutto il mio ascendente. Per me, allora sarebbero stati gloria i rovesci, come le vittorie. Questa conclusione era pronta. Le mie manovre erano riuscite; il nemico, accerchiato, perdeva la testa : un ammutinamento generale stava per scoppiare. Ormai ci eravamo. Ma la mia fine era decisa. Un corriere, che avevo imprudentemente inviato all'Imperatrice, cadde nelle mani degli alleati che cos s'accorsero d'esser perduti. Un corso, che era tra i loro capi, fece capir loro che la prudenza sarebbe riuscita pi dannosa di un colpo di testa. Presero la sola decisione che non avessi prevista, perch era la sola buona. Iniziarono l'avanzata, e marciarono su Parigi. Avevano avuto la promessa che sarebbe stato loro facilitato l'ingresso nella capitale, ma questa promessa sarebbe restata allo stato d'illusione se avessi rimesso la difesa di Parigi a mani migliori. M'ero affidato all'onore della Nazione, e avevo lasciato ciecamente in libert quelli che sapevo bene non ne avevano. Arrivai troppo tardi in soccorso di Parigi, e questa citt che non ha saputo difendere n le sue mura, n i suoi Sovrani, aveva

gi aperto le sue porte allo straniero. Ho accusato il generale Marmont di avermi tradito. Gli rendo oggi giustizia. Nessun soldato ha tradito la fede, che lo impegnava di fronte al suo Paese. Bisogna cercare altrove la vilt. Ma non riuscii a controllare il primo impeto del mio dolore, vedendo i miei vecchi compagni d'armi firmare la capitolazione di Parigi. La causa della Rivoluzione era perduta una volta ch'ero vinto. Non erano stati n i realisti, n i codardi, n i malcontenti a rovesciarmi : erano state le armate nemiche. Gli alleati erano padroni del mondo, dal momento che non disputavo pi loro questo Impero. Ero solo a Fontainebleau, attorniato da forze fedeli, ma scarse. Avrei potuto ancora tentare con quelle le sorti della guerra, perch erano capaci d' ogni eroismo. Ma la Francia avrebbe pagato troppo caro il piacere di questa vendetta, e avrebbe avuto il diritto di accusarmi dei suoi mali, mentre voglio che essa non mi accusi che della gloria che ho dato al suo nome. E mi rassegnai. Mi si venne a proporre l'abdicazione. Per parte mia trovai che era una pagliacciata. Avevo abdicato il giorno in cui ero stato battuto. Ma questa formula poteva servire un giorno a mio figlio. Non esitai a firmarla. Forti gruppi avrebbero voluto che questo fanciullo salisse sul trono, per conservare la Rivoluzione con la mia dinastia. Ma era impossibile. Gli stessi alleati non avevano scelta; essi erano obbligati a richiamare i Borboni. Ognuno si vantato di aver reso possibile il loro ritorno. Questo ritorno era logico; era la conseguenza immediata dei principi per i quali ci si batteva da vent'anni. Prendendo la corona avevo messo i troni al riparo dai popoli. Rendendola ai Borboni, li mettevo al riparo dei soldati fortunati. Era dunque il solo modo di spegnere, senza possibilit di ritorni di fiamma, il fuoco rivoluzionario. Il richiamo di un altro Sovrano sul trono di Francia non avrebbe rappresentato altro che una solenne sanzione della Rivoluzione, cio un atto insensato nell'interesse dei Sovrani. Direi di pi: il ritorno dei Barboni rappresentava una fortuna per la Francia. Esso la salvava dall'anarchia e le prometteva il riposo, perch le assicurava la pace, resasi necessaria tra gli alleati e i Borboni, che si dovevano garantire a vicenda. La. Francia non era complice di questa pace, giacch non veniva trattata in suo favore ma nell'interesse della famiglia, che agli alleati conveniva di rimettere sul trono. Era un trattato in cui si

cercava di contentar tutti. Era dunque la migliore maniera per la Francia di sollevarsi dalla pi grande disfatta che una Nazione guerriera abbia mai avuta. Ero prigioniero. M'attendevo d'esser trattato come tale. Ma sia per quella sorta di rispetto che ispira un vecchio guerriero, sia per la generosit che ha sempre ispirato questa Rivoluzione, mi si propose di scegliere un asilo. Gli alleati mi cedettero un'isola ed un titolo, ritenendo che l'una e l'altro non valessero niente. Mi permisero - e in questo la loro generosit fu piena di nobilt - di portare con me un piccolo numero di quei vecchi soldati, coi quali avevo diviso tante fortune. Mi permisero anche di portare con me qualcuno di quegli uomini, che non perdono il loro coraggio nella cattiva fortuna. 29. Nell'Isola d'Elba Separato da mia moglie e da mio figlio contro tutte le leggi divine ed umane, mi ritirai nell'Isola d'Elba, senza alcun progetto per l'avvenire. Non ero pi che uno degli spettatori del secolo, ma sapevo, meglio di chiunque altro, in quali mani l'Europa andasse a cadere. Sapevo, inoltre, che essa sarebbe stata guidata dal caso, e la fortuna del caso poteva rimettermi in ballo. Intanto, l'impossibilit di contribuirvi io stesso mi impediva di tracciare dei piani, sicch vivevo come estraneo alla storia. Ma il corso degli avvenimenti precipit pi di quel che non credessi, e mi sorprese nel mio ritiro. Ricevevo i giornali, che mi facevano conoscere le situazioni importanti. Cercavo di coglierne lo spirito attraverso le menzogne. Mi parve evidente che il Re si fosse impadronito del segreto del nostro secolo. Egli aveva capito che la maggioranza della Francia voleva la Rivoluzione e sapeva, dopo venticinque anni d'esperienza, che il suo partito era troppo debole per resisterle. Sapeva ormai che la maggioranza finisce per dettar legge. Per regnare, bisognava dunque che regnasse con la maggioranza, cio con la Rivoluzione. Ma non essendo un rivoluzionario lui stesso, bisognava che il Re facesse la rivoluzione di nuovo, in virt del diritto divino che gli era concesso. Quest'idea ora ingegnosa : faceva diventare i Borboni rivoluzionari in piena coscienza, e trasformava i rivoluzionari in realisti, mantenendo i loro interessi e le loro opinioni. Non doveva pi esservi, dunque, che un cuore ed un'anima in tutta la Nazione. Era questo che si andava ripetendo; ma

non era vero. Vi era per tanta di quella fortuna in questa politica che la Francia, sotto questo regime, sarebbe stata fiorente in pochi anni. Il Re avrebbe risolto con un tratto di penna il problema, per cui io avevo combattuto venti anni, stabilendo la nuova economia politica in Francia, e facendola riconoscere, senza contestazioni, da tutta l'Europa. Non gli era necessario, per riuscirvi, che di saper esser padrone del suo Paese. Per realizzare questa grande opera, il Re aveva data una costituzione fatta sullo stesso modello su cui sono fatte tutte le costituzioni. Era eccellente, e lo sono tutte quando si sa farle andare. Ma siccome le costituzioni non sono che fogli di carta, non hanno che il valore dell'autorit che s'incarica di difenderle. Ora, questa autorit non c'era in nessun posto. Invece d'accentrarsi nelle sole mani che n'erano responsabili, il Re la lasci frazionarsi in tutto il partito che portava il suo nome. E invece di essere l'unico capo dello Stato si lasci creare capo del suo partito. Tutto prese in Francia un colore di fazione. Nel Paese penetr l'anarchia. Da allora non ci fu che incongruenza e contraddizione nel sistema della corte. Le parole non rispondevano mai ai fatti, perch, in fondo si voleva tutto il contrario di quello che si diceva. Il Re aveva dato la costituzione per impedire che gli fosse strappata lo stesso, ma era evidente che, passato il primo momento, i realisti speravano di ritirarla a pezzo a pezzo, poich in realt non ne erano entusiasti. Non si mettevano, dunque, che delle pietre provvisorie per l'edificio del governo. Si era rifatta la nobilt, ma non le si erano date n prerogative n potere. Non era democratica, perch era esclusivista. Non era aristocratica, perch non era niente nello Stato. Era, quindi, un cattivo servizio che si era reso alla nobilt rimettendola su in questo modo. L'avevano, difatti, messa su perch potesse agire senza poi darle alcun mezzo di difendersi. Era un controsenso che doveva provocare dei continui urti. Si voleva rifare il clero, ma si scelse un vescovo spretato per innalzare trono e altare. Si voleva passare la spugna sulla Rivoluzione, ma si esumavano i suoi cadaveri. Si voleva far marciare la Rivoluzione dell'89 con i realisti, e la controrivoluzione del 31 marzo con degli ex Convenzionali. Facevan tutti egualmente male il loro dovere, perch non si fanno marciare le rivoluzioni che con gli uomini che sono nati insieme con esse. Il Re non si sarebbe dovuto servire che di uomini di vent'anni.

Si voleva mantenere la Rivoluzione, e si avvilivano le sue istituzioni. Si scoraggiava cos la massa della Nazione, che con esse era balzata avanti, e s'era abituata a rispettarle. Si sorvegliavano i miei soldati, perch se ne aveva paura, e li si faceva passare in rivista da gente che parlava di gloria, salutando i Cosacchi. Nessuno aveva fiducia nell'ordine vigente, perch in nessun posto si poteva scorgere un punto d'appoggio. Non ve ne erano negli interessi, tutti compromessi; non nelle opinioni, tutte malridotte; non nella forza, perch alla testa del regime non v'era n polso n volont. Ero assai ben informato di quel che avveniva a Vienna in quel Congresso dove ci si divertiva a scimmiottarmi. Seppi a tempo che i ministri di Francia avevano deciso nel Congresso di portarmi via dall'Isola d'Elba per esiliarmi a Sant'Elena. Mi riusc penoso credere che l'Imperatore di Russia avesse acconsentito cos presto a mancare al rispetto dei trattati, perch avevo sempre avuto molta stima per il suo carattere; ma alla fine dovetti convincermene, e pensai di sottrarmi alla sorte che mi si destinava. I miei deboli mezzi di difesa sarebbero stati presto annientati. Dovevo, dunque, provare a crearmi mezzi assai pi grandi per apparire una seconda volta formidabile per i miei nemici. La Francia non aveva fiducia nel suo governo. Il governo non ne aveva per niente nella Francia. La Nazione aveva capito che i suoi interessi non erano quelli del trono, e che quelli del trono non erano i suoi. Era un tradimento reciproco che doveva perdere l'uno o l'altra. Era, venuto il momento di sventarlo, ed io concepii un piano, che sar giudicato audace dalla storia, e che, in realt, non era che ragionevole. Pensai di risalire sul trono di Francia. Per quanto deboli fossero le mie forze, erano sempre pi grandi di quelle dei realisti : ch io avevo per alleato l'onore della Patria, che non mor mai nel cuore dei Francesi. Confidai in questo appoggio. Passai in rivista il piccolo esercito, che destinavo a un'impresa cos grande. I soldati erano mal vestiti, perch non m'era stato possibile equipaggiarli a nuovo, ma avevano dei cuori intrepidi. I miei preparativi non furono lunghi, perch non mi preoccupai che delle armi. Pensai che i Francesi ci avrebbero dato tutto. Il colonnello inglese, che m'era stato posto accanto, era andato a divertirsi a Livorno, ed io salpai col vento buono. 30. Ritorno in Francia - Ultima campagna contro glialleati- Battaglia di Waterloo - Sant' Elena

La nostra piccola flottiglia non ebbe incidenti. La traversata dur cinque giorni. Rividi la costa di Francia : la stessa sponda, dove avevo toccato terra quindici anni prima, al mio ritorno dall'Egitto. Sembrava che la fortuna mi sorridesse come allora : come allora ritornavo su questa terra della gloria, per risollevare le sue aquile, e per ridarle l'indipendenza. Sbarcai senza ostacoli. Mi ritrovavo in Francia. Vi ritornavo dalla sventura. Il mio seguito consisteva tutto in un piccolo numero d'amici e di compagni d'armi, che avevano diviso con me la fortuna e le avversit. Ma era proprio questa una ragione per riguadagnarmi il rispetto e l'amore dei Francesi. Non avevo determinati progetti, non avendo che dei dati approssimativi sulla situazione. Avrei preso le mie decisioni a seconda degli avvenimenti. Sapevo solo come mi sarei regolato in certi possibili casi. Non avevo che una sola strada da seguire, poich m'era necessario un punto d'appoggio. Grenoble era la piazzaforte pi vicina. Marciai dunque su Grenoble il pi rapidamente possibile, poich volevo poter sapere a che attenermi per la mia impresa. L'accoglienza che ricevetti lungo la strada super ogni mia attesa, e conferm il mio piano : vidi che quella parte del popolo, che non era guastata dalle passioni e dagli interessi, conservava un carattere maschio, ferito dalle umiliazioni. Incontrai finalmente le prime truppe, che s'erano fatte marciare contro di me. Erano soldati miei. Mi avanzai senza timore, tanto ero sicuro che non avrebbero fatto fuoco su di me. Essi rivedevano il loro Imperatore marciare alla testa dei suoi veterani, che li avevano portati tante volte al fuoco. Io ero ancora lo stesso, e riportavo loro l'indipendenza con le mie aquile. Chi avrebbe potuto credere che dei soldati francesi esitassero un momento solo tra i giuramenti ufficiali, fatti sotto le bandiere dello straniero, e la fede che avevano giurata a colui che veniva a liberare la loro Patria P Il popolo e i soldati mi ricevettero con le stesse grida di gioia. Non ero seguito che da queste grida, ma valevano pi di tutte le pompe, perch mi promettevano il trono. Credevo di trovare qualche resistenza, da parte dei realisti, ma mi sbagliai; non mi si opposero, e rientrai a Parigi, senza vederli se non alle finestre. Nessuna impresa pi temeraria in apparenza, fu pi facilmente compiuta; gli che era conforme al voto, della Nazione, e che tutto diventa facile quando si segue l'opinione pubblica. La Rivoluzione fu finita in venti giorni senza che fosse costata una sola goccia di sangue.

La Francia aveva cambiato aspetto. I realisti chiedevano aiuto agli alleati. La Nazione, restituita a se stessa, riprese la sua fierezza. Era libera, e, riponendomi sul trono, compiva il pi grande atto di spontaneit che mai popolo abbia fatto. Sul trono non ero posto che per la sua volont, ch non l'avrei potuto certo conquistare con i miei seicento soldati. La Nazione non mi temeva pi come Principe, ma mi amava come il suo salvatore. La grandezza della mia impresa aveva cancellato i miei rovesci, e mi aveva ridato la fiducia dei Francesi. Ero di nuovo il loro eletto. Mai una Nazione si esposta unanime ad una situazione pi grave, con tanta dedizione e con tanta intrepidezza. Non ne calcol n il pericolo, n le conseguenze. L'amore dell'indipendenza infiammava questo popolo, che la storia porr in testa a tutti i popoli. Avevo rifiutato la pace che mi si offriva a Chtillon perch ero sul trono di Francia, e mi avrebbe abbassato troppo. Ma potevo accettare quella che si era accordata ai Borboni, perch venivo dall'Isola d'Elba, e ci si pu fermare quando si sale, mai quando si scende. Credetti che l'Europa, stupita dal mio ritorno e dall'energia del popolo francese, avrebbe temuto di riprendere la guerra con una Nazione di cui vedeva tutta la temerariet, e con un uomo il cui carattere era pi forte, esso solo, di tutte le sue armate. Sarebbe stato cos se il Congresso fosse stato in disaccordo, e noi avessimo trattato con i Sovrani ad uno ad uno. Ma il loro amor proprio si riscald, perch erano uniti, e i miei sforzi per mantenere la pace non approdarono a niente. Avrei dovuto prevedere questa conclusione, e profittare senza ritardo del primo slancio del popolo, per mostrare fino a qual punto noi fossimo temibili. II nemico avrebbe impallidito dinanzi alla nostra audacia; ma non vide che della debolezza nella mia esitazione. E aveva ragione, perch io non mi regolavo pi secondo il mio carattere. Il mio contegno pacifico depresse la Nazione, perch le lasciai credere che la pace fosse possibile. Da quel momento il mio sistema di difesa si potette considerare fallito : i mezzi di resistenza restavano al di sotto della bisogna. Bisognava ricominciare una Rivoluzione per avere tutte le risorse di cui essa capace. Bisognava riagitare tutte le passioni per profittare del loro accecamento. Altrimenti, non potevo salvare la Francia.. Me ne sarei poi liberato normalizzando questa seconda Rivoluzione come

avevo fatto con la prima; ma io non ho mai amato il furore popolare, perch non v' poi briglia che possa mantenerlo, e mi sono sbagliato credendo che si potessero difendere le Termopili caricando le armi in dodici tempi. Volli fare per parzialmente questa Rivoluzione, come se non avessi saputo che le cose a met non servono a niente. Offrii alla Nazione la libert, perch s'era lagnata di non averla avuta sotto il mio primo regno. Questa libert produsse i suoi soliti effetti : mise le parole al posto delle azioni. La casta imperiale rimase male, perch minacciavo il sistema, a cui aveva legato i suoi interessi. La massa della Nazione scosse le spalle, perch della libert se ne importava assai poco. I Repubblicani non si fidarono della mia tattica, che non rispondeva al mio temperamento. Portai proprio io la discordia nello Stato. Me ne accorsi; ma contavo nella guerra per fonderlo. La Francia si sollevava proprio allora con tanto coraggio, aveva mostrato tanta sicurezza in se stessa, la sua causa era cos giusta (poich rappresentava il diritto pi sacro delle Nazioni), che sperai di veder prendere le armi a tutto il popolo con un sol grido di fede e di indignazione. Ma era troppo tardi. Sentii l'incertezza della mia posizione. Misurai l'attacco e la difesa : non erano proporzionati. Cominciai a non fidarmi dei miei mezzi; ma non era quello il momento di dirlo. Per un caso disgraziato, la mia salute deper proprio quando si avvicinava l'ultima crisi. Non avevo pi che un'anima scossa in un corpo sofferente. Le armate avanzavano. Nella mia, v'erano, s, abnegazione ed entusiasmo nei soldati, ma non ve n'era pi nei loro capi. Erano stanchi; non erano pi giovani; avevano fatto troppe guerre; avevano terre e palazzi. Il Re aveva lasciato loro i beni e i posti; e ora venivano come avventurieri a rischiarli di nuovo con me. Era come se ricominciassero la loro carriera, e qualsiasi sia l'amore per la vita, non si ama viverla due volte. Era forse chieder troppo alla natura umana. Partii per il quartier generale, solo contro tutti. Provai a combatterli. La vittoria ci fu fedele il primo giorno. Ma c'ingann l'indomani. Fummo vinti, e la gloria delle nostre aquile fin sullo stesso campo dove era nata ventitr anni prima. Avrei potuto difendermi ancora perch i miei soldati non mi avrebbero abbandonato, ma non si voleva che la mia testa. Si domand ai Francesi di consegnarmi ai nemici : era come chieder loro una vilt per costringerli a battersi. Io non valevo un sacrificio cos grande. Non mi restava che di arrendermi. Non avevo altra scelta. Decisi cos di arrendermi al nemico,

sperando che si sarebbe accontentato dell'ostaggio che gli davo nelle mani, e che avrebbe messo la corona sulla testa di mio figlio. Era impossibile metter questo fanciullo sul trono nel 1814; la cosa era, credo, conveniente nel 1815. Non ne dico il motivo, ma l'avvenire forse lo sveler. Non ho lasciato la Francia che al momento in cui il nemico ha preso contatto con le mie forze in ritirata. Poich non v'erano che dei Francesi attorno a me, ho voluto restare in mezzo a loro solo e disarmato; era l'ultima prova di fiducia e di affetto che potevo dare. Era una grande testimonianza che io rendevo alla loro lealt, al cospetto del mondo. La Francia ha rispettato in me la disgrazia, fino al momento in cui ho lasciato per sempre le sue sponde. Sarei potuto andare in America, a portare in giro la mia disfatta nel nuovo mondo; ma dopo d'aver regnato sulla Francia, non si poteva abbassare il suo trono andando in cerca d'altra gloria. Prigioniero su un altro emisfero, non ho pi da difendere che la fama che la storia mi prepara. Essa dir che un uomo, a cui tutto un popolo si consacrato, non doveva essere cos privo di meriti come i suoi contemporanei pretendono.

FINE
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