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Karl Marx
Pensador socialista y activista revolucionario de origen alemn (Trveris, Prusia occidental, 1818 - Londres, 1883). Karl Marx proceda de una familia juda de clase media (su padre era un abogado convertido recientemente al luteranismo). Estudi en las universidades de Bonn, Berln y Jena, doctorndose en Filosofa por esta ltima en 1841. Desde esa poca, el pensamiento de Marx quedara asentado sobre la dialctica de Hegel, si bien sustituy el idealismo de ste por una concepcin materialista, segn la cual las fuerzas econmicas constituyen la infraestructura que determina en ltima instancia los fenmenos superestructurales del orden social, poltico y cultural. En 1843 se cas con Jenny von Westphalen, cuyo padre inici a Marx en el inters por las doctrinas racionalistas de la Revolucin francesa y por los primeros pensadores socialistas. Convertido en un demcrata radical, Marx trabaj algn tiempo como profesor y periodista; pero sus ideas polticas le obligaron a dejar Alemania e instalarse en Pars (1843). Por entonces estableci una duradera amistad con Friedrich Engels, que se plasmara en la estrecha colaboracin intelectual y poltica de ambos. Fue expulsado de Francia en 1845 y se refugi en Bruselas; por fin, tras una breve

estancia en Colonia para apoyar las tendencias radicales presentes en la Revolucin alemana de 1848, pas a llevar una vida ms estable en Londres, en donde desarroll desde 1849 la mayor parte de su obra escrita. Su dedicacin a la causa del socialismo le hizo sufrir grandes dificultades materiales, superadas gracias a la ayuda econmica de Engels. Marx parti de la crtica a los socialistas anteriores, a los que calific de utpicos, si bien tom de ellos muchos elementos de su pensamiento (de autores como Saint-Simon, Owen o Fourier); tales pensadores se haban limitado a imaginar cmo podra ser la sociedad perfecta del futuro y a esperar que su implantacin resultara del convencimiento general y del ejemplo de unas pocas comunidades modlicas. Por el contrario, Marx y Engels pretendan hacer un socialismo cientfico, basado en la crtica sistemtica del orden establecido y el descubrimiento de las leyes objetivas que conduciran a su superacin; la fuerza de la Revolucin (y no el convencimiento pacfico ni las reformas graduales) seran la forma de acabar con la civilizacin burguesa. En 1848, a peticin de una Liga revolucionaria clandestina formada por emigrantes alemanes, Marx y Engels plasmaron tales ideas en el Manifiesto Comunista, un panfleto de retrica incendiaria situado en el contexto de las revoluciones europeas de 1848. Posteriormente, durante su estancia en Inglaterra, Marx profundiz en el estudio de la economa poltica clsica y, apoyndose fundamentalmente en el modelo de David Ricardo, construy su propia doctrina econmica, que plasm en El Capital; de esa obra monumental slo lleg a publicar el primer volumen (1867), mientras que los dos restantes los editara despus de su muerte su amigo Engels, poniendo en orden los manuscritos preparados por Marx.

Partiendo de la doctrina clsica, segn la cual slo el trabajo humano produce valor, Marx denunci la explotacin patente en la extraccin de la plusvala, es decir, la parte del trabajo no pagada al obrero y apropiada por el capitalista, de donde surge la acumulacin del capital. Critic hasta el extremo la esencia injusta, ilegtima y violenta del sistema econmico capitalista, en el que vea la base de la dominacin de clase que ejerca la burguesa. Sin embargo, su anlisis aseguraba que el capitalismo tena carcter histrico, como cualquier otro sistema, y no responda a un orden natural inmutable como haban pretendido los clsicos: igual que haba surgido de un proceso histrico por el que sustituy al feudalismo, el capitalismo estaba abocado a hundirse por sus propias contradicciones internas, dejando paso al socialismo. La tendencia inevitable al descenso de las tasas de ganancia se ira reflejando en crisis peridicas de intensidad creciente hasta llegar al virtual derrumbamiento de la sociedad burguesa; para entonces, la lgica del sistema habra polarizado a la sociedad en dos clases contrapuestas por intereses irreconciliables, de tal modo que las masas proletarizadas, conscientes de su explotacin, acabaran protagonizando la Revolucin que dara paso al socialismo. En otras obras suyas, Marx complet esta base econmica de su razonamiento con otras reflexiones de carcter histrico y poltico: precis la lgica de lucha de clases que, en su opinin, subyace en toda la historia de la humanidad y que hace que sta avance a saltos dialcticos, resultado del choque revolucionario entre explotadores y explotados, como trasunto de la contradiccin inevitable entre el desarrollo de las fuerzas productivas y el encorsetamiento al que las someten las relaciones sociales de produccin. Tambin indic Marx el sentido de la Revolucin socialista que esperaba, como emancipacin definitiva y global del hombre (al abolir la propiedad privada de

los medios de produccin, que era la causa de la alienacin de los trabajadores), completando la emancipacin meramente jurdica y poltica realizada por la Revolucin burguesa (que identificaba con el modelo francs); sobre esa base, apuntaba hacia un futuro socialista entendido como realizacin plena de las ideas de libertad, igualdad y fraternidad, como fruto de una autntica democracia; la dictadura del proletariado tendra un carcter meramente instrumental y transitorio, pues el objetivo no era el reforzamiento del poder estatal con la nacionalizacin de los medios de produccin, sino el paso -tan pronto como fuera posible- a la fase comunista en la que, desaparecidas las contradicciones de clase, ya no sera necesario el poder coercitivo del Estado. Marx fue, adems, un incansable activista de la Revolucin obrera. Tras su militancia en la diminuta Liga de los Comunistas (disuelta en 1852), se movi en los ambientes de los conspiradores revolucionarios exiliados, hasta que, en 1864, la creacin de la Asociacin Internacional de Trabajadores (AIT) le dio la oportunidad de impregnar al movimiento obrero mundial de sus ideas socialistas. Gran parte de sus energas las absorbi la lucha, en el seno de aquella primera Internacional, contra el moderado sindicalismo de los obreros britnicos y contra las tendencias anarquistas continentales representadas por Proudhon y Bakunin. Marx triunf e impuso su doctrina como lnea oficial de la Internacional, si bien sta acabara por hundirse como efecto combinado de las divisiones internas y de la represin desatada por los gobiernos europeos a raz de la revolucin de la Comuna de Pars (1870). Retirado desde entonces de la actividad poltica, Marx sigui ejerciendo su influencia a travs de sus discpulos alemanes (como Bebel o Liebknecht); stos crearon en 1875 el Partido Socialdemcrata Alemn, grupo dominante de la segunda Internacional que, bajo inspiracin decididamente marxista, se fund en 1889.

Muerto ya Marx, Engels asumi el liderazgo moral de aquel movimiento y la influencia ideolgica de ambos sigui siendo determinante durante un siglo. Sin embargo, el empeo vital de Marx fue el de criticar el orden burgus y preparar su destruccin revolucionaria, evitando caer en las ensoaciones idealistas de las que acusaba a los visionarios utpicos; por ello no dijo apenas nada sobre el modo en que deban organizarse el Estado y la economa socialistas una vez conquistado el poder, dando lugar a interpretaciones muy diversas entre sus seguidores. Dichos seguidores se escindieron entre una rama socialdemcrata cada vez ms orientada a la lucha parlamentaria y a la defensa de mejoras graduales salvaguardando las libertades polticas individuales (Kautsky, Bernstein, Ebert) y una rama comunista que dio lugar a la Revolucin bolchevique en Rusia y al establecimiento de Estados socialistas con economa planificada y dictadura de partido nico (Lenin, Stalin, Mao). Adam Smith vino al mundo en Kirkcaldy, pequeo pueblo escocs de pescadores, cercano a Edimburgo, en un da primaveral de fecha desconocida del ao 1723 y fue bautizado el 5 de junio del mismo ao. Hijo nico del segundo matrimonio de Adam Smith, inspector de aduanas, y de Margaret Douglas, qued hurfano de padre a los tres meses bajo la tutela de su madre, hija de un rico propietario de la comarca, a quien siempre permaneci muy unido. A los cuatro aos vivi lo que parece haber sido la nica aventura de su vida: fue raptado por unos gitanos. Tras una desesperada bsqueda por parte de la familia, el nio fue hallado en un bosque en el que haba sido abandonado por sus raptores. Luego, sin trauma alguno, continu siendo un nio bueno, aunque dbil y enfermizo, de carcter dulce, prodigiosa memoria y amor al estudio, excelente alumno de la escuela elemental de Kirkcaldy.

Adam Smith
A los catorce aos abandon su pueblo natal para ingresar en la Universidad de Glasgow. En este centro se apasion por las matemticas y recibi la influencia de Francis Autcheson, afamado profesor de filosofa moral y hombre de fuerte personalidad, cuyas ideas econmicas y filosficas fueron decisivas en la formacin de Smith, aunque slo fuese por su posterior y profunda discrepancia respecto de ellas. Tres aos despus se graduaba, obteniendo una beca para estudiar en el Balliol College de Oxford. A los veintitrs aos de edad concluy brillantemente los estudios haciendo gala de un profundo dominio de la filosofa clsica y de la de la poca. A continuacin regres a Kirkcaldy con su madre para empezar a buscar trabajo. En 1748, gracias a un amigo de su familia, el filsofo y jurista lord Henry Kames, se le present la oportunidad de dar una serie de conferencias en Edimburgo. Lejos de desaprovecharla, durante los dos aos siguientes disert sobre diferentes temas, desde la retrica a la economa y la historia, y se dio a conocer con xito como escritor con la publicacin de algn artculo en la Edimburgh Review. En esta poca conoci al filsofo David Hume, quien se convertira en su amigo ms ntimo. Con las conferencias cosech un xito tal que en 1751 le ofrecieron un puesto de profesor de lgica en la Universidad de Glasgow. Tras un ao en este puesto, cambi las clases de lgica por las de filosofa moral, que adems de resultarle ms interesantes estaban mejor remuneradas. Para Adam Smith, se trataba de una etapa de gran creatividad que l definira luego como el perodo ms feliz de su vida; pareca decidido a seguir la carrera docente e incluso en 1758 fue nombrado decano de la facultad, se revel como un profesor excelente

cuya fama traspasaba las fronteras, y se deca que Voltaire, desde Francia, le enviaba alumnos deseosos de asistir a sus clases y embeberse en su sabidura. En Glasgow formaba parte de un selecto crculo integrado por intelectuales, cientficos y, sobre todo, por destacados comerciantes dedicados al comercio colonial desde que en 1707, a raz de su unin con Inglaterra, ste quedara abierto para Escocia. Sus ideas y opiniones sobre el comercio y los negocios representaron una informacin de primera mano para el futuro economista y, en contacto con dicho crculo, conform las tesis que cristalizaran ms adelante en su obra. La moral y la economa El primer libro de Adam Smith, The Theory of Moral Sentiment (Teora de los sentimientos morales), su obra maestra desde el punto de vista filosfico, se public en 1759. En ella expona los principios de la naturaleza humana que guiaban el comportamiento social del hombre, y hablaba por vez primera de la mano invisible que sin saberlo y sin proponrselo orientaba el egosmo humano hacia el bien de la sociedad. En 1763 recibi una nueva oferta de trabajo que le haba de resultar mucho ms lucrativa que cualquiera de las tareas que haba realizado hasta el momento: preceptor del joven duque de Buccleuch. Renunci a la docencia y en 1764 parti hacia Francia en compaa de su pupilo. En Toulouse pasaron dieciocho meses, en cuyo transcurso Smith combati el aburrimiento provinciano con la redaccin de una nueva obra. Los viajeros se dirigieron despus a Ginebra, ciudad en la que pasaron dos meses; Smith aprovech dicha estancia para conocer personalmente a Voltaire,

por quien siempre sinti una gran admiracin. Sigui luego una breve pero provechosa estancia en Pars; su amigo Hume, secretario de la embajada britnica, le introdujo en los ms selectos salones de la capital; entre otros, conoci a Franois Quesnay, mdico y economista, fundador de la escuela fisiocrtica, que fue la primera que atribuy de forma coherente a la naturaleza el origen de la riqueza. Los fisicratas eran acrrimos seguidores de la mxima de Le Mercier de la Rivire, Laissez faire, laissez passer, le monde va de lui mme, que hicieron suya. Parece que influyeron en Adam Smith lo suficiente como para que pensara dedicar a Quesnay el libro que estaba escribiendo, pero la muerte del francs antes de que fuera publicado le hizo cambiar de idea. En 1767 el repentino fallecimiento del hermano menor del duque de Buccleuch, que se haba reunido con ellos en Toulouse, les oblig a un precipitado regreso a Londres.

Busto de Adam Smith En la primavera de ese mismo ao, Smith se instal en Kirkcaldy, donde, sin perder contacto con sus amigos de Glasgow, se entreg en cuerpo y alma a la redaccin de la obra comenzada en Toulouse, An Inquiry into the Nature of the Wealth of Nations (Ensayo sobre la riqueza de las naciones), que lo ocupara an seis aos y public finalmente en Londres en 1776. La obra, sntesis original de gran nmero de elementos preexistentes en el pensamiento econmico anterior, fue pionera en muchos campos y pronto se convirti en su trabajo ms difundido. Representaba el primer gran trabajo de economa poltica clsica y liberal. En ella se aplicaban a la economa, por vez primera, los principios de investigacin cientfica, en un intento de construir una ciencia independiente. Continuacin del tema iniciado en su obra filosfica y en base a la misma, mostraba cmo el juego espontneo del egosmo humano

bastara para aumentar la riqueza de las naciones, si los gobiernos dejasen hacer y no interviniesen con medidas reflexivas. El libro alcanz de inmediato un xito extraordinario, y a partir de entonces, como si hubiera puesto punto final a una obra casi perfecta, en 1778 se retir a Edimburgo, de donde apenas sala, salvo para algn viaje ocasional a Londres o a Glasgow, sus nicos contactos con el mundo. Llevaba una vida plcida y tranquila mientras revisaba y correga sus dos obras capitales. En 1784 la prdida de su madre, de noventa aos de edad, le result un golpe tan duro que su propia salud comenz a declinar, de tal manera que cuando tres aos ms tarde fue nombrado rector de la Universidad de Glasgow, ni siquiera pudo pronunciar el discurso de apertura. En lo sucesivo su vida transcurri en una soledad asistida por la enfermedad y, pese a ser objeto de honores y del reconocimiento general, no fue ms que una larga espera del fin inexorable. El 17 de julio de 1790, a los setenta y siete aos de edad, falleca en Edimburgo, en cuyo cementerio de Canongate fue enterrado.

Bibliografa: Archivo Suministrado por el Profesor http://www.misrespuestas.com/quien-fue-adam-smith.html http://www.buscabiografias.com/bios/biografia/verDetalle/1201/Karl%20Marx