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1La familia en el Israel premonrquico La nueva arqueologa junto con la etnologa y la antropologa cultural son las ciencias auxiliares

que ms nos ayudan a estudiar a la familia del Hierro I, es decir del siglo XII al XIII a.C. Carol Meyers es la arqueloga que ms aportes ha hecho sobre el tema, con un enfoque ms detallado del papel de la mujer en ese periodo formativo de Israel. Geografa Cuando hablamos de los habitantes de Israel en esta poca, nos referimos a la mayora del pueblo de la alianza que se estableci en lo que se conoce como Cisjordania o cordillera montaosa central, incluyendo porciones de transjordania, la cordillera al lado oriental del Jordn. El 90 % de la poblacin israelitatambin conocidos como hebreos en esta pocase establecieron en esa regin. En realidad muy pocos israelitas pudieron ocupar ciudades o pueblos de la llanura costera, es decir la franja plana frente el mar Mediterrneo, as como de Sefel (partes bajas entre la zona montaosa y la costa mediterrnea), las planicies de Sarn y yel valle de Jesreel. Transjordania o cordillera oriental Ninguna ciudad de importancia exista o o se Cisjordania construy en esa central zona. Ya cordillera otras naciones y pueblos se haban adueado de las principales ciudades y tierras de la llanuraDurante lo que se conoce como la edad de Bronce, las poblaciones importantes se establecieron en la llanura costera; la zona montaosa se mantuvo inhabitada hasta el inicio de la edad de Hierro (s. XIII a.C.). Eso explica por qu los enemigos de Israel se referan al dios de Israel como dios o dioses de la montaa: Los dioses de los israelitas son dioses de las montaas; por eso nos han vencido. Pero si luchamos contra ellos en la llanura, con toda seguridad los venceremos (1 R 20.23). Al respecto, Jueces 1.19 es tambin importante: Con la ayuda de Dios, la tribu de Jud se apoder de la zona montaosa, pero no de la llanura, porque los habitantes de esa regin tenan carros de hierro. No pudieron conquistar Gaza ni Ascaln ni Ecrn, ni tampoco los territorios vecinos (BLS). La zona montaosa fue para los israelitas su lugar principal de asentamiento, pero a la
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vez la zona ms inhspita para el desarrollo de una nacin y una cultura. La regin montaosa no ofreca tierra para el desarrollo de la agricultura ni tena recursos naturales envidiables. As se entiende mejor por qu cuando los hebreos llegaron a Canan encontraron la llanura ocupada pero no la montaa. Los que llegaron primero ocuparon las tierras que s ofrecan muchos recursos y permitan el desarrollo de la agricultura. La pregunta surge: Por qu las grandes potencias de la poca (Egipto, Asiria, Babilonia, etc.) Lucharon por controlar esta parte de la geografa? La respuesta no es el inters por los recursos naturales, sino el lugar estratgico de la misma. Por ella pasaba una importante ruta internacional para el comercio y el paso de los ejrcitos. Quiz la expresin Tierra que fluye leche y miel no deba entenderse como una tierra con incontables recursos naturales, sino tierra a travs de la cual fluan los bienes materiales que acarreaban los mercaderes y ejrcitos conquistadores. El terreno no se reconoce como particularmente frtil, y lo escarpado del terreno hace muy difcil la retencin del agua de lluvia, que es prcticamente la nica manera de tener acceso al precioso lquido. Cualquier lector asiduo de la Biblia recordar de las muchas referencias en las que se habla de las pocas de sequa y hambruna que se experiment en tierras palestinas. Lo variado del terreno, los complejos factores climticos, la dificultad de retencin de agua obligaron a los campesinos israelitas a desarrollar una estrategia agrcola tripartita: (1) las cosechas principales fueron las de la cebada y el trigoen parcelas creadas en terrazas donde se practic la agricultura seca; (2) el recurso de los olivos que sobrevivan a las largas temporadas se sequa; (3) las vides que, debido a sus races profundas, se dan bastante bien en los terrenos escarpados (vase Oseas 2.8: pero ella no reconoci que era yo quien le daba el trigo, el vino y el aceite. DHH). Estos cultivos, por supuesto, no fueron los nicos. La dieta del israelita comn fue enriquecida con otros productos agrcolas tales como: higos, dtiles, granadas, algarrobos, varios tipos de vegetales, condimentos (cilantro o culantro, eneldo, comino, etc.) y hierbas, cebollas, legumbres (chcharos o arvejas, garbanzos, habas), varios tipos de semillas (linaza, ajonjol o ssamo), frutas secas (almendras, nueces, pistachos) y bayas. La geografa del terreno tambin impuso para el israelita comn un tipo particular de animales domsticos. Las cabras y una raza particular de ovejas (awasi de cola gruesa) que se desarrollan bien en las serranas. Las cabras, de manera especial, eran buenas productoras de leche, carne y pelaje para el vestido. Para el trabajo, el burro fue el animal ms apreciado.

Asentamientos humanos La mayora de los asentamientos humanos en el Israel antiguo (principio de la Edad de Hierro) fueron pequeas aldeas rurales. Es decir, la vida familiar por lo general se desarroll en el ambiente rural, no el urbano.
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Para poder tener una perspectiva ms adecuada y clara del tamao de esas aldeas de principios de la Edad de Hierro se pueden comparar al tamao de un campo de ftbol. La mayora no lograron alcanzar el tamao de un acre (4000 m2), es decir, menor an que una cancha de ftbol (5400 m2). Fueron asentamientos minsculoscaserosno ms de 150 personas. Muy pocos poblados llegaron a medir hasta cuatro o cinco acres. Los poblados de mayor tamao llegaban a cubrir la superficie de hasta dos campos de ftbol. El tamao minsculo de la aldea dictaba, como es lgico, el nmero de gente que viva en ella. Por lo general, la cantidad de habitantes fluctuaba entre 50 y 150 personasde acuerdo con los descubrimientos arqueolgicos, cerca del 80 por ciento de la poblacin de la Edad de Hierro antiguo viva en aldeas con menos de 100 habitantes. Los miembros de cada familia sumaban no ms de quince personas. Las familias incluan, adems de los miembros consanguneos, a inmigrantes (ms bien exiliados) procedentes de otras latitudes. Las investigaciones arqueolgicas permiten distinguir tres tipos de aldeas: (1) villas en forma de anillo, (2) villas con caseros aglomerados sin una estructura determinada, y (3) al estilo de los cascos de hacienda (una edificacin central rodeada por pequeas construcciones). Al parecer, en la poca bblica, la aldea ms comn fue la de tipo circular:

A estas aldeas, de acuerdo con estudios sociolgicos de la poca, son las que la Biblia define como mispajah (grupo unido por lazos de parentesco). La casa
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El estudio de las casas en las aldeas del Israel antiguo es tema muy nuevo en los estudios arqueolgicos. Todava no se ha encontrado una nomenclatura apropiada para describirla desde el punto de vista estructural. De las varias que se han ensayado, la que ms se usa es casa con pilares. Las siguientes ilustraciones ayudarn a entender mejor lo que se intenta describir con la expresin anterior:

La divisin la marcan dos hileras de pilares de piedra, con un amplio cuarto o espacio como parte de la misma estructura. Eran realmente pequeas edificaciones dos niveles. El ms alto serva como lugar para el descanso nocturno. La parte inferior para resguardar a los animales, sobre todo en la noche, para las diversas actividades cotidianas (artesana domstica y preparacin de alimentos). Vanse las dos siguientes ilustraciones que presentan otra alternativa plausible, pues los estudios practicados por la etnoarqueologa no han podido recobrar algo que pueda dar con certeza una imagen segura del piso o espacio superior:

Los hornos y espacios para cocina, aunque se han encontrado en el interior de varias casas, por lo general se ubicaban fuera de las casas. De hecho, la mayor parte de las actividades cotidianas se realizaban fuera de los recintos habitacionales:

Los descubrimientos arqueolgicos muestran la existencia de pequeos patios en el especio que formaban grupos de dos o tres casas:

La convivencia era de esperarse en un poblado en el que sus habitantes tenan lazos de parentesco y estos conglomerados de casas unan, por lo general, a una familia extensa o clan familiar. La familia De acuerdo con el testimonio bblico, (Jos 7.14-18 es considerado como el locus clasicus para entender el uso de la terminologa hebrea sobre la familia; vase tambin Jue 1718), el clan familiar patriarcal estaba formado de la siguiente manera: el ncleo familiar formado por la pareja principal, extendindose hacia abajo con los hijos y los nietos, generacin junto a la cual se extiende de manera lateral la familia extensa de los hermanos y sus esposas. Las hermanas casadas no se consideran parte de este clan familiar. A esta familia se anexaban otras personas que se unan por motivos de desastres familiares, por ser cautivos de guerra, exiliados y asalariados. Las regulaciones legales tan precisas de la Tor (vase de manera especial Lv 18 y 20)
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sobre el incesto y relaciones de gnero se aclaran mejor cuando se colocan en el contexto de este tipo de vida familiar y la conformacin de la aldea. En las familias del Israel antiguo (final de la era del bronce, principios de la era del hierro, siglo XIII, ms o menos)las que formaron los primeros asentamientos humanos a la llegada de los hebreos a Cananlos roles que jugaron sus miembros no estaban tan diferenciados. Hombres y mujeres de entre los 12 y los 30 aos se dedicaban a las tareas ms importantes y duras, mientras que los nios y ancianos ayudaban en labores menos pasadas. Lo difcil del terreno, el clima y el momento de establecimiento hicieron que la vida de estos pioneros hebreos fuera muy dura. No eran ni las inclinaciones vocacionales, ni los sueos de superacin los que dictaban las labores de los miembros de la familia, sino elementos fsicos y climticos; en el Israel antiguo, la vida familiar era dirigida por las tareas que demandaban el ambiente, el cambio de estaciones y los constantes avatares creados por guerras, epidemias y desastres naturales. Se trabajaba literalmente de sol a sol: sembrando, limpiando el terreno, cosechando, fabricando y dndole mantenimiento a las herramientas y utensilios, confeccionando ropa y textiles para diversos usos, cocinando y construyendo cuanto espacio fuera necesario para vivienda, corrales y resguardos. Por lo general, los varones adultos se dedicaban a la preparacin de los terrenos para el sembrado, a la limpieza de espacios para edificacin de viviendas, a la construccin de casas, cisternas y las muy necesarias terrazas o gradas para el cultivo y el mejor uso del agua; es decir todo lo relacionado con el inicio del establecimiento de una aldea, as como la defensa de los poblados. Este tipo de trabajo quedaba por lo general en manos de los varones debido a que exigan el distanciamiento del hogar que no se esperaba de la mujer que por lo general necesitaba estar cerca los infantes, nios y ancianos que dependan de su cuidado. En el resto de labores y responsabilidades no haba realmente diferenciacin. De hecho, cuando se evala ms de cerca la participacin de la mujer en la sociedad rural de la poca, las fronteras del mundo de la mujer no se diferenciaban tanto de la de los hombres. A la hora de la cosecha y otras tareas agrcolas toda mano, de hombre o de mujer, que pudiera aprovecharse era demandada. El cuidado de los olivares y viedos, la ordea y la manipulacin de los productos animales no hacan distincin de gnero o edad. Como se ha dicho en prrafos anteriores, para el cultivo de granos (trigo y cebada) se requera de la construccin y mantenimiento de terrazas; esta tarea exiga una exagerada cantidad de tiempo, de labor, de esfuerzo y desgaste de energa. Para lograr todo esto se requera de un hper esfuerzo familiar colectivo; solo as, la prctica de las terrazas podra desarrollarse con xito. Es decir, se requera que la mujer no solo trabajara como fuerza laboral, sino tambin producir ms poblacin. En esa sociedad no haba manera de sobrevivir ms que con familias muy extensas. En otras palabras, en esa sociedad rural y agrcola, la mujer no solo se preocupaba por su embarazo y el cuidado y alimentacin infantes y niosque no es poca cosa: Las mujeres conducen a la nueva generacin hacia su meta, velan por los nios en su temprana infancia, y por lo general ellas introducen al joven a la sociedad y cultura de la que sern parte. En otras palabras, las mujeres inician el proceso por medio del cual las culturas humanas luchan por alcanzar: vida por siempre, inmortalidad (Derlihy: 56), sino que tambin se dedicaba a la
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preparacin de comidas y su preservacin, del cultivo de la huerta, del cuidado y alimentacin de animales domsticos, de la produccin de textiles y fabricacin de ropa y otros productos del hilado. Debido a que los cereales fueron la base principal de la alimentacin, todo lo concerniente a su procesamiento (limpieza, molienda, preparacin de la harina para la confeccin de pan), incluyendo la preparacin de los hornos y la recoleccin de lea, todo eso, estuvo bajo la responsabilidad de la mujer. Adems, prcticamente todo el trabajo que requera precisin y artesanado fino fue hecho por las mujeres: hilado, cosido, tintura de telas, produccin de cermica y varias clases de vasijas y canastas. En otras palabras, el trabajo de la mujer no solo era ms variado que el del hombre, sino que requera un mayor grado de destreza y de pericia. Entonces, adems de la participacin amplia y constante de la mujer en las tareas de una sociedad de frontera, es necesario tambin considerar el elemento del tamao y salud de la familia. Mientras ms miembros sanos y adultos haba en el entorno familiar, mayor era la posibilidad de sobrevivencia en circunstancias de vida tal como se ha delineado anteriormente. El asunto no se restringe a la mano de obra, sino tambin a mantener viva y sana a la familia. Los problemas ms grandes al final de la Edad de Bronce y principios de la de Hierra fueron las plagas y las enfermedadesexperiencias muy distintas a la de nuestros entornos familiares en centros sobre todo urbanos. Qu fuerzas decimaron poblaciones enteras durante ese periodo; pues bien, ms que las guerras lo fueron las plagas y las epidemias. Los estudios arqueolgicos de tumbas y lugares de entierro demuestran que el porcentaje de muertes fue muy superior en personas de edad pre-adulta. Por ejemplo, en una tumba estudiada, el 35% eran nios menores de cinco aos, y el 50% o ms no haban alcanzado la edad adulta. Adems, la muerte de mujeres en edad de procreacin siempre aparece bastante alta en relacin con varones de las mismas edades. En el Israel pre-monrquico, la expectativa de vida de la mujer siempre fue inferior a la del varn. Con todo esto en mente, se puede concluir que en tiempos normales, era necesario un nmero duplicado de nacimientos para asegurar el tamao ptimo de una familia. En un mundo as, hay dos temas que deben de considerarse y que no siempre se conocen bien y se entienden bien en nuestro mundo actual; el de la poligamia y el del levirato. Bibliografa Gastaldi, Silvia y Musatti, Claire 2003 Vida y costumbres del pueblo de la Biblia. Madrid: Sociedad Bblica. Herlihy, David 1978 The Natural History of Medieval Women. Natural History 87: 56-67. Mayers. Carol 1978 The Roots of Restriction: Women in Early Israel. Biblical Archaeologist (Vol. 1 No. 3): 91-103. 1988 Discovering Eve: Ancient Israelite Women in Context. Oxford: Oxford University Pres.
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