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PROCESO DE PRODUCCIN EN LA REFINERA DE MYSRL Miguel Pimentel Casafranca Minera Yanacocha SRL, Jefe General de Procesos Planta Yanacocha

Norte Complejo Metalrgico Yanacocha, Cajamarca Av. Camino Real 348, Torre del Pilar Piso 10 Tel. 215 2600, Anexo 22875 (Lima), Tel. 88 4000, Anexo 22875 (Cajamarca) Fax 215 2610 e-mail: mpim6119@yanacocha.newmont.com

Resumen Minera Yanacocha SRL opera un complejo minero metalrgico ubicado en el departamento de Cajamarca, siendo su funcin principal la extraccin de Oro. El proceso productivo involucra la explotacin de minas de tajo abierto, extraccin de oro a travs del proceso de lixiviacin en pads, recuperacin de oro a travs de los procesos de Merril Crowe y Columnas de Carbn, para finalmente obtener dore (oro y plata) a travs de los procesos de extraccin de mercurio (retortas) y fundicin. El presente artculo presenta un resumen del proceso productivo actual de la Refinera de Minera Yanacocha SRL, enfatizando el manejo de mercurio, la modernizacin de la fundicin y los nuevos proyectos relacionados a esta rea.

Introduccin Minera Yanacocha SRL opera un complejo minero metalrgico ubicado en el departamento de Cajamarca, ubicado a una distancia de 37 km al norte de la ciudad de Cajamarca, siendo su funcin principal la extraccin de Oro. El proceso productivo involucra la explotacin de minas de tajo abierto, actualmente estn en explotacin las minas de Carachugo, Yanacocha y la Quinua. El mineral de Carachugo y Yanacocha es enviado a los pads de lixiviacin de Carachugo y Yanacocha respectivamente, mientras que el mineral de La Quinua pasa por un proceso de seleccin, siendo el mineral arcilloso enviado a la planta de Aglomeracin, para luego ser depositado el mineral aglomerado en el pad de lixiviacin de La Quinua, mientras que el mineral poco arcilloso (ROM) pasa directamente al pad. El proceso de extraccin de oro se inicia con el proceso de lixiviacin en pads, el cual consiste en regar los pads de lixiviacin con una solucin custica cianurada. La solucin cargada en oro es luego enviada a pozas de paso, previas al envo a las plantas de proceso. Se cuenta con dos plantas de Merrill Crowe, las cuales tratan un flujo promedio de 5,200 m 3/h; dos plantas de columnas de carbn, las cuales tratan un flujo promedio de 3,000 m 3/h. Se espera poner en operacin una nueva planta de columnas de carbn en octubre del ao 2003, con lo cual el flujo promedio tratado en las tres plantas de carbn ascendera a 5,400 m 3/h. El producto final del proceso de columnas de carbn es una solucin concentrada en oro, la cual es enviada a la planta de Merrill Crowe de Yanacocha Norte, donde se obtiene como producto final precipitados de oro. Los precipitados de oro son enviados a la Refinera, donde pasan por las operaciones de retorteo (eliminacin de mercurio) y fundicin, para obtener el producto final que es las barras de dore (oro, plata al 96.4%). La produccin del ao 2001 alcanz los 2.0 millones de onzas de oro, la produccin del ao 2002 los 2.3 millones de onzas de oro, y se espera una produccin de 2.7 millones de onzas de oro para el ao 2003. Proceso productivo en la refinera Antecedentes La refinera de MYSRL inicia operaciones en agosto de 1993 con la planta de procesos de Pampalarga, contando con 2 filtros prensa, 1 secador de precipitados y 2 hornos de fusin. A inicios de operaciones se presentan los primeros incidios de contenido de mercurio en la solucin de lixiviacin, razn por la cual a inicios del ao 1994 se instalan las 2 primeras retortas. Debido el incremento de produccin, en el ao 1995 se instalan 2 retortas adicionales y para el ao 1997 ya se contaban con 4 filtros prensa, 8 retortas y 4 hornos de fusin, configuracin actual de la planta de Pampalarga. En el ao 1998, con el inicio de la explotacin de la mina de Yanacocha, se inician operaciones en la planta Yanacocha Norte, contando con 3 filtros prensa. Para el ao 2001 la planta de Yanacocha Norte contaba con 5 filtros prensa y 3 retortas. A inicios del ao 2001 se inicia el proyecto de modernizacin de la

fundicin, iniciando operaciones la nueva fundicin de Yanacocha Norte en junio del ao 2002, quedando as la actual configuracin de dicha planta. Las figuras 1 y 2 muestran los flowsheets de las plantas de filtros y retortas de Yanacocha Norte y Pampalarga.
FLOW SHEET RETORTAS Y.N. Figura 1: Flowsheet de la Planta de Filtros y Retortas de Yanacocha Norte
FILTROS PRENSA

N E R R A B S A B M O B A

A RETORTAS A FUNDICION

A SUMIDERO

RETORTAS

FLOW Figura 2: Flowsheet de la Planta de Filtros y Retortas de Pampalarga Pla SHEET Cosecha de Hg para Botellas y nta Despacho FILTROS Pa PRENSA mp Dep. de Hg N BANDEJA SOLUCION RICA E R alar R A B ga RETORTA S
A B M O B A A FUNDICION

A RETORTAS

Molino Retorta Mesa Gavimetrica Retorta

Esc. De Fundicin YN

Camion Bufalo con Escoria Pasada de Esc.

Esc. Concentado a fundicion YN

Esc. De Baja Ley al PAD

Proyecto de modernizacin de la fundicin Los 4 hornos originales instalados en la planta de Pampalarga eran hornos de crisol cuya fuente de energa para la fusin de precipitados era la combustin de petrleo diesel 2. Dichos

hornos fueron construidos para cumplir con los niveles de produccin estimados para aquellos aos. Dada la naturaleza de la fusin de precipitados a travs de gases de combustin, es decir su baja eficiencia trmica, y adems con el incremento de produccin de la mina, surgi la necesidad de modernizar la fundicin. En el ao 2001 se iniciaron los trabajos de ingeniera y construccin de la nueva fundicin, la cual fue localizada en la planta de Yanacocha Norte. La nueva fundicin consiste en un horno primario de fusin de tipo arco elctrico, la cual cuenta con equipos auxiliares de tratamiento de gases y manipulacin de escoria. Las principales ventajas del proyecto de modernizacin de la fundicin son: (1) Estas Uso de facilidades han permitido tener un buen control en emisiones de gases y material particulado. tecnologa de ultima generacin en el proceso de fusin de precipitados, (2) un buen control de emisiones gaseosas, (3) mejor control de higiene industrial (reduccin de gases fugitivos en rea de hornos). La figura 3 muestra el flowsheet de la fundicin de Yanacocha Norte.
FLOW SHEET Figura 3: Flowsheet de la Fundicin de Yanacocha Norte FUNDICION Y.N.
Agregar Fundentes (Borax, Nitrato, Fluor) Hopper Montacarga Casuelas Volcador, Mixer

Camion Buf alo con Precipitado Seco

Recirculacion de Agua

Montacarga
W a r e h o u s e

Polvo Horno de Arco Electrico

Crisol Escoria Escoriador Limpieza,Pesado y Almacenado de Barras en Boveda Camion Blindado (Despacho) Extractor de Polvos

Escoria a PL

Descripcin del proceso productivo El precipitado hmedo obtenido del proceso de filtrado (luego de la etapa de precipitacin con zinc) es retirado de los filtros y trasladado al rea de retortas (ambas plantas de procesos). El precipitado es colocado en bandejas para luego ser cargado a las retortas donde se da el proceso de eliminacin de agua y mercurio. Dependiendo de la calidad de precipitado, aquellos provenientes de la planta de Pampalarga sufren un proceso de 32 horas, mientras que aquellos provenientes de la planta de Yanacocha Norte sufren un proceso de 24 horas. Los precipitados de Pampalarga tienen un contenido mayor de mercurio que aquellos provenientes de Yanacocha Norte.

Una vez eliminados el agua y el mercurio, los precipitados secos son enviados a la fundicin para ser fundidos. Durante el proceso de retorteo se obtiene mercurio lquido, el cual pasa a travs de un proceso de cosecha, embotellado y embarque. El proceso de fusin consiste en agregar fundentes al precipitado (brax, nitrato de potasio y flourspar) de manera de obtener el menor punto de fusin y la mejor calidad de escoria posible (bajo contenido de oro). Los productos finales de la etapa de fusin son escoria (la cual ser sometida a un proceso gravimtrico para la recuperacin de oro) y metal dore (oro, plata al 96.4%), el cual es moldeado en barras. Las barras se someten a un proceso de pulido, codificado y envasado previo a su embarque para venta. Metalurgia bsica del tratamiento de precipitados de oro Proceso de retorteo La funcin principal del proceso de retorteo es la eliminacin de agua y mercurio contenidos en el precipitado hmedo. De acuerdo a la calidad del precipitado (contenido de mercurio) se establecen las curvas de calentamiento y operacin de la retorta, as como tambin el tiempo necesario de proceso. Para el caso de los precipitados obtenidos en las plantas de procesos de MYSRL, para el caso del precipitado de Pampalarga se ha establecido un tiempo de retorteo de 32 horas a una temperatura de operacin de 650 C, y para el caso de precipitado de Yanacocha Norte se ha establecido un tiempo de retorteo de 24 horas a una temperatura de operacin de 650 C. Figura 4: Curva terica de retorteo (etapa de eliminacin de 24 horas)
700 600 500 400 300 200 100 0 0 2 4 6 8 10 12 14 16 18 20 22 24

Temperatura, C

Tiempo de ciclo, h

La figura 4 muestra una curva terica clsica de un proceso de retorteo. Se puede apreciar que en una primera etapa la evaporacin de agua se da en forma conjunta con la eliminacin de mercurio, cuando se alcanza luego se inicia la etapa neta de eliminacin de mercurio. Esta etapa constante de temperatura en el tiempo se mantiene hasta eliminar la mayor cantidad

posible de mercurio del precipitado.

Finalmente se somete el precipitado a una curva de

enfriamiento, donde el precipitado quedara listo para ser sometido al proceso de fusin. La eficiencia de eliminacin de mercurio en los procesos de retorteo en las plantas de Pampalarga y Yanacocha Norte es de 99.6%. Proceso de fusin El proceso de fusin consiste en obtener la mejor escoria posible de manera de separar el contenido valioso con la menor perdida de metales en la escoria. Por ende se puede conceptuar que en los procesos de fusin la eficiencia de separacin de metales depende en la calidad de escoria obtenida medida en trminos de oro (y plata) atrapadas en ella. Para asegurar una buena calidad de escoria es fundamental lograr las siguientes caractersticas fsico qumicas de la escoria: de refractario, fcil tratamiento. El principal componente de precipitados de zinc (provenientes del proceso Merril Crowe) es la silica, la cual tiene un alto punto de fusin (1723 C) y tiende a formar una escoria de alta viscosidad la cual puede atrapar en su estructura altos contenidos de oro y plata. La adicin de xidos de sodio y boro (por ejemplo el borax Na 2B4O7.10H4O) reducen el punto de fusin y la viscosidad de la escoria, por tanto mezclas de ambos xidos son comnmente usadas en la pirometalurgia del oro como fundentes. Otros qumicos tambin son agregados como fundentes por varias razones: Fluoruro de calcio (flourspar) el cual reduce la viscosidad de las escorias, mediante la sustitucin de los iones fluoruro en la matriz de la escoria silicatada, agentes oxidantes, como el nitrato de sodio o potasio, quien aporta el oxigeno necesario para oxidar metales (fierro, cobre, zinc, etc.). Para el caso de los precipitados de MYSRL, se usa brax, nitrato de potasio y flourspar en las siguientes proporciones: Borax 40-45%, nitrato 10-15%, fluorspar 1-5%. Datos de produccin y performance de la fundicin de Yanacocha Norte La produccin de oro en los 10 aos de operacin de Minera Yanacocha SRL ha crecido con una alta pendiente, tal como se puede apreciar en la grafica 1. Se estima que para el ao 2003 la produccin de oro ser de 2.7 millones de onzas de oro. La fusin de precipitados he disminuido notoriamente en los ltimos meses, bsicamente debido al programa de optimizacin en el proceso de Merril Crowe. El decremento experimentado en la produccin de precipitados se logra bsicamente en un buen control de insolubles. El grafico 2 muestra la fusin de precipitados de los ltimos 18 meses. Bajo punto de fusin, baja viscosidad, baja densidad, alta fluidez, alta solubilidad de xidos, baja solubilidad de oro y plata, baja corrosin

Grafica 1: Produccin de oro de MYSRL

Minera Yanacocha - Producin de Oro


3,500 3,000
Produccin proyectada ao 2003

Produccin (onzas Au x 1,000)

2,500 2,000 1,500 1,000 500 0 1993 1994 1995 1996 1997 1998 1999 2000 2001 2002 2003

Aos

Grafica 2: Fusin de precipitados en fundicin


Minera Yanacocha - Refinera, Fusin de Precipitados
70,000 60,000 Inicio de etapa de optimizacion del Proceso de Merril Crowe
Fundicion Y.Norte Fusin Total

Fusion de Ppdos (kg)

50,000 40,000 30,000 20,000 10,000 0 May 02 May 03 Mar 02 Feb 03 Feb 02 Mar 03 Jul 02 Set 02 Oct 02 Ene 02 Ago 02 Nov 02 Ene 03 Jun 03 Abr 02 Jun 02 Dic 02 Abr 03

Inicio de operaciones de la Nueva Fundicin Yanacocha Norte

Meses

La fundicin de Yanacocha Norte inici operaciones en junio del ao 2002, alcanzando un 100% de tratamiento de precipitados en noviembre del mismo ao, tal como se muestra en la grafica 3.

Grafica 3: Performance de operacin de la fundicin de Yanacocha Norte

Minera Yanacocha - Refinera, Performance Fundicin Y. Norte


100.0

Performace Fundicion Y. Norte (%)

90.0 80.0 70.0 60.0 50.0 40.0 30.0 May 03 Feb 03 Mar 03 Oct 02 Jul 02 Jun 02 Ago 02 Ene 03 Abr 03 Set 02 Dic 02 Nov 02 Jun 03

Meses

Produccin y manejo de mercurio Produccin de mercurio Como ya ha sido descrito en el presente articulo, el mercurio contenido en los minerales tratados en Minera Yanacocha SRL es atrapado en los filtros prensa pasando a formar parte del precipitado obtenido. Dado que los precipitados con alto contenido de mercurio no pueden ser sometidos directamente a procesos de fusin, es necesario hacerles un tratamiento previo, proceso de retorteo. Durante el proceso de retorteo el mercurio es eliminado de los precipitados en forma de vapor, las retortas tienen un sistema auxiliar de recuperacin de mercurio (condensadores en serie y filtros de carbn activado para limpieza de gases residuales), el cual condensa el mercurio para que este pueda ser retirado del sistema. La produccin promedio mensual de mercurio lquido en MYSRL es de 5,700 kg, los cuales son comercializados como tal. Manejo de mercurio El mercurio lquido producido en el proceso de retorteo es extrado de las retortas para ser comercializado como tal. El sistema de manejo y transporte de mercurio lquido es bastante riguroso, y consiste en: (1) el mercurio es embotellado en botellas metlicas de 34.0 kg de capacidad, estas botellas presenta dos certificaciones de calidad, una realizada en USA despus de su fabricacin y otra en Per previas a su llenado; (2) las botellas, una vez llenas, son cerradas mediante el uso de una tapa roscante, selladas con silicona, sometidas a un torque de seguridad y precintadas para evitar manipulacin durante la etapa de transporte; (3) las botellas son dispuestas en porta botellas metlicos con capacidad de 28 botellas cada uno (los porta botellas son previamente certificados y sometidos a pruebas hidrostticas); (4) finalmente las botellas llenas, selladas y dispuestas en los porta botellas son certificadas y autorizadas para transporte. El transporte se da en un convoy de 3 camiones que llevan cada uno un contenedor de 20 pies de largo, cada contenedor esta acondicionado para transportar 4 porta botellas. El convoy es

ploteado desde la mina hasta el puerto del Callao, viajando en la tripulacin un supervisor de Refinera, experto en manipulacin de mercurio y con grado de brigadista. Las fotos 1 y 2 muestran una botella y un porta botellas en disposicin final para embarque. Foto 1: Botellas llenas con mercurio lquido, sellada lista para precinto y embarque

Foto 2: Porta botellas listo para embarque

Proyectos futuros Instalacin de retorta #4 Planta Yanacocha Norte En el mes de agosto del ao 2003 ser puesta en operacin la retorta #4 en la planta de Yanacocha Norte, este proyecto obedece a los planes de produccin de los prximos aos. Esta retorta tendr el mismo diseo de las actuales 3 en operacin. Planta de solidificacin de mercurio Yanacocha Norte El manipuleo de mercurio es muy delicado para la salud y el medio ambiente; lo cual indica un riesgo en el personal que manipula dicho metal. Minera Yanacocha SRL opt por buscar una alternativa tcnicamente limpia y probada para tratar este material, de manera de evitar el transporte y comercializacin de mercurio liquido. Minera Yanacocha SRL adquiri la licencia de la tecnologa desarrollada por Brookhaven Scientific Associates, perteneciente a la DOE Brookhaven National Laboratory, Long Island, New York, quienes desarrollaron el Proceso Brookhaven de Estabilizacin y Encapsulamiento de Mercurio, el cual convierte mercurio lquido en sulfuro de mercurio, el cual fsicamente es micro encapsulado en un slido monoltico permanente en el tiempo y de baja permeabilidad, el cual puede ser dispuesto en canchas de almacenamiento sin riesgo alguno de descomposicin y/o contaminacin.

Minera Yanacocha SRL ser la primera empresa productora de oro en el mundo en usar esta tecnologa, lo cual implica un gran reto, as como tambin el desarrollo e implementacin de tecnologa limpia de ultima generacin dentro del mbito minero peruano. Se estima iniciar operaciones de esta planta en enero del ao 2004. Planta de tratamiento de escorias Yanacocha Norte El actual proceso de tratamiento de escorias por molienda y gravimetra ser reemplazado por el proceso de tratamiento de escorias por lixiviacin intensiva, este proceso recuperara el oro y plata contenido en las escorias de fundicin obtenidas luego del proceso de granulacin. Se espera iniciar operaciones en esta planta en diciembre del ao 2003. Conclusiones La produccin de oro en los 10 aos de operacin de Minera Yanacocha SRL ha crecido con una alta pendiente, lo cual la convierte en la primera Compaa Minero Metalurgia del Per, siendo el mayor generador de divisas actualmente. El proyecto de modernizacin de la fundicin permiti alcanzar altos niveles de produccin con una sola unidad de fusin, mejoro el control de higiene industrial y emanacin de gases y convirti a la fundicin de MYSRL en una de las ms modernas en el mbito mundial. La planta de solidificacin de mercurio, la cual aplicara el proceso Brookhaven de estabilizacin y encapsulamiento de mercurio, es la alternativa ambiental que Minera Yanacocha SRL aplicar para el tratamiento del mercurio producido como subproducto; y tambin ser ejemplo de aplicacin para cualquier otra industria que obtenga como subproducto o producto no deseado al mercurio. Por tanto Minera Yanacocha ser la primera mina en el mundo en tratar en forma ambiental el mercurio producido como subproducto, lo cual implica un gran reto, as como tambin el desarrollo e implementacin de tecnologa limpia de ultima generacin dentro del mbito minero peruano. El proceso tradicional de tratar escorias (molienda y gravimetra) ser reemplazado por un moderno sistema de lixiviacin intensiva, implementando as nuevas tecnologas para este proceso. Agradecimiento El autor del presente articulo quiere expresar su agradecimiento a la Gerencia de Procesos de MYSRL y la Superintendencia de Procesos Planta Yanacocha Norte por la oportunidad brindada para la realizacin del presente artculo.