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Forum Nacional de Professores de Jornalismo Campo Grande 27 a 29/5/2001

Cinco problemas a superar na pesquisa em jornalismo no Brasil e na Amrica Latina


Por Eduardo Meditsch, doutor pela UNL/Portugal, professor da UFSC, coordenador do Grupo de Estudos em Jornalismo da Associao Latinoamericana de Pesquisadores da Comunicao (Alaic) 1 - O problema da qualidade: a falta de tradio da rea Em recente entrevista editora da Revista Brasileira de Cincias da Comunicao, publicada pela Intercom, o representante da rea junto Capes, professor Wilson Gomes, da Universidade Federal da Bahia, traa um quadro bastante lcido da pesquisa brasileira na rea da comunicao. Por um lado, ele constata um grande crescimento no volume desta pesquisa: em 1999, os treze programas de ps-graduao da rea que j funcionavam no pas declararam Capes a realizao de 476 projetos de pesquisa realizados por seus professores, 647 pelos doutorandos e 1489 conduzidas pelos mestrandos, totalizando 2612 projetos em andamento. Apesar disso, Wilson Gomes ressalva que, no obstante estes nmeros, um diagnstico sincero sobre a rea constataria que em mdia estamos ainda distantes da consolidao e sedimentao do campo acadmico e cientfico. Alm disso, mesmo naqueles setores onde o campo est mais consolidado, dificilmente se pode creditar tal fato pesquisa em comunicao realizada na rea e no Brasil. Sintoma disto aponta o representante da rea na Capes que o ensino bsico de comunicao no Brasil depende fundamentalmente de bibliografia estrangeira ou proveniente de pesquisadores situados em outras reas de conhecimento. Desta forma, grande parte do esforo de pesquisa de nossos doutores est em correr atrs do que j foi pesquisado em outros locais, em vez de perseguir conhecimento novo. Wilson Gomes constata tambm que no h uma autntica cultura de pesquisa cientfica na rea, na forma de compreenses, hbitos e valores compartilhados. No h parmetros comuns nem instncias legtimas que

selecionem, acompanhem e avaliem a produo cientfica: pesquisador quem se declara pesquisador, e pesquisa o que esta pessoa declara ser pesquisa. Neste contexto, no existe pesquisa cumulativa. Ou se desconhece o que foi feito antes, ou os dados so to pouco confiveis que nossos pesquisadores esto sempre comeando do zero o conhecimento sobre um tema ou especialidade. Por outro lado, quando publicam seus trabalhos e a maior parte das pesquisas declaradas Capes no so jamais publicadas no tem nenhum feedback, no recebem crticas dos pares, como se tivessem encerrado o assunto. Os prprios congressos da rea no valorizam a pesquisa de ponta. As palestras e mesas redondas so espaos performticos reservados s estrelas, para falarem de temas do momento e de interesse de um pblico amplo e noespecializado. As sesses dos grupos de trabalho, onde presumivelmente as pesquisas sero apresentadas e discutidas, colocam-se num nvel hierrquico inferior, dispem de um tempo exguo e precisam compartilh-lo entre pesquisadores snior, mestrandos e bolsistas de iniciao cientfica. Por fim, a maior parte dos trabalhos apresentados so ensaios, e no artigos baseados em dados de alguma pesquisa cientfica, constata o representante da rea na Capes. No foi por acaso que, quando convidado a apontar as maiores contribuies brasileiras comunicologia latino-americana, Jess-Martin Barbero lembrou-se do pedagogo Paulo Freire e do antroplogo Renato Ortiz, e de ningum ligado nossa comunicologia. mais um sintoma de que temos muito caminho ainda a percorrer, como adverte o professor Wilson Gomes. Se pensarmos mais especificamente na pesquisa da sub-rea de jornalismo, no Brasil ou na Amrica Latina, no apenas confirmaremos todos os sintomas detectados por nosso representante na Capes como ainda um outro bastante alarmante: a quase totalidade dos produtos jornalsticos desenvolvidos ou reformulados nas ltimas dcadas pelas empresas de ponta da mdia brasileira basearam-se em pesquisa estrangeira ou copiaram produtos estrangeiros. Nem mesmo a pesquisa para o desenvolvimento de produtos, considerada menor no mbito acadmico, por se tratar mais de aplicao do que de gerao de conhecimento, teve algum resultado relevante. O que nos leva a pensar que, pelo menos em relao ao jornalismo, no apenas tenhamos caminho a percorrer, como tambm seja possvel que tenhamos perdido a rota. Neste caso, reencontr-la no ser uma tarefa simples: romper a inrcia que conduziu nosso campo de estudos situao atual demandar um esforo coletivo da sub-rea de jornalismo e um dispndio considervel de energia

para superar uma srie de problemas especficos, alm daqueles mais gerais que dificultam qualquer forma de produo cientfica em nosso pas. 2 - O problema de identidade: o tabu da comunicao A tabela de classificao das reas de conhecimento, utilizada pelas agncias de fomento, reflete um conceito que ao longo da histria incorporou dois tipos de saberes tcnico-cientficos, embora em nenhum momento faa esta distino de maneira explcita, apenas a sugira. De um lado, temos as reas originadas em disciplinas clssicas, como matemtica, qumica, fsica, biologia, histria, cincias sociais, filosofia, etc. De outro, as reas associadas a prticas profissionais reconhecidas por demandar e reunir conhecimentos especficos de nvel superior, tais como medicina, direito, administrao, engenharia e educao. A rea de comunicao obviamente faz parte do segundo grupo, tanto que classificada como cincia social aplicada. Quando pensamos no jornalismo em particular, e no na comunicao social em geral, fica ainda mais evidente esta vinculao com uma prtica social especfica, com os conhecimentos aplicados e necessrios ao exerccio de uma profisso socialmente relevante, que demanda uma arquitetura complexa de formao, s atendida pela universidade. No entanto, esta vinculao da rea da comunicao s profisses que lhe deram origem questionada pela prpria rea, tanto no debate sobre os seus objetivos quanto principalmente na sua prtica terica e de pesquisa. H setores, grupos e escolas bastante fortes seno os hegemnicos - dentro da rea da comunicao, que expressam uma crescente autonomia em relao a estas profisses, afastam-se delas como foco de interesse em sua atividade cientfica e tem esta posio respaldada pelas agncias de fomento, como Capes, CNPq e Finep, cujo corpo tcnico assessor representativo do que ocorre na rea. Porm, ao se desvincular de sua origem profissional, a rea de comunicao no consegue alcanar a outra margem, no consegue se legitimar como disciplina cientfica diferenciada, no concebe um corte epistemolgico indito, no constri um corpo terico original, no desenvolve metodologias prprias, sequer consegue delimitar o seu objeto de estudo. Subsiste, desta maneira, avanando sobre os domnios das disciplinas vizinhas, como antropologia, sociologia, poltica, psicanlise, economia, filosofia, etc, sem submeter os resultados de suas pesquisas ao julgamento de quem de direito os pares pertencentes aos quadros destas outras disciplinas, que poderiam avaliar a propriedade e o rigor de sua utilizao.
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A esta extrema liberalidade pouco usual na atividade acadmica confere-se um libi que tudo permite e a tudo absolve: a varinha mgica da interdisciplinariedade, que uma vez acionada, justifica qualquer coisa. A rea da comunicao cria a interdisciplinariedade sem objeto definido e, sobretudo, sem disciplina: margem de qualquer disciplina. Isto talvez explique porque os cientistas sociais, pedagogos e filsofos continuem sendo as principais referncias tericas de nossa rea, em vez dos comuniclogos: eles foram formados em disciplinas de verdade. O professor Luiz Martino, da UnB, que coordena o grupo de Epistemologia da Comunicao na Comps, tem apontado com muita propriedade o fato da identidade do campo da comunicao ser um tabu. um tema de que normalmente se foge, se evita, ou pelo menos se tangencia. Justamente para enfrentar este tabu que props a criao do grupo, que promete um debate instigante mas que ainda muito recente para apresentar resultados palpveis. O Grupo de Epistemologia da Comps pode se tornar um forum privilegiado para delinear a identidade desta nova disciplina cientfica que se pretende criar com o nome de comunicao. Mas para isto vai ter que superar todos os obstculos que tem impedido que a questo venha luz, e que a mantm como um tabu. O primeiro dos desafios garantir essa discusso num plano racional. Qualquer avano no debate, por mais abstrato o nvel em que seja mantido, tende a lev-lo a tocar em questes, problemas e interesses concretos, diante dos quais a racionalidade costuma sucumbir sob a defesa emocional dos diversos pontos-de-vista. Foi o que se viu acontecer h dois anos na disputa entre jornalistas e comuniclogos pela definio das diretrizes curriculares da formao profissional. Hoje se sabe que o debate que ocorreu em 1998-99 no Brasil - aqui infelizmente desacreditado como uma mera disputa de grupos pelo poder, e bastante descaracterizado por uma srie de brigas pessoais - estava tambm ocorrendo em outros locais, como Estados Unidos, Austrlia e Cuba, e sobre as mesmas questes de fundo. O que nos leva a supor que os problemas da rea acadmica da comunicao, apontados por Wilson Gomes, Luiz Martino e tambm pelo debate recente sobre o ensino de jornalismo, em parte no sejam problemas nacionais nem regionais, embora estes tambm existam, mas sim questes mais gerais da rea: mais profundas e mais difceis de resolver. 3 - O problema histrico: a dicotomia teoria-prtica

A ruptura entre teoria e prtica na rea acadmica da comunicao em toda a Amrica Latina bem fcil de situar: ocorreu na dcada de 70, a partir da atuao do Ciespal, que acabou conseguindo transformar todas as faculdades de jornalismo do continente em faculdades de comunicao social, com o objetivo de formar no mais jornalistas, nos moldes como estes profissionais so conhecidos no mundo ocidental, mas um outro tipo de comunicador, mais til poltica de contra-insurgncia adotada no continente pelos Estados Unidos, dentro do esprito da Guerra Fria. Quando o Ciespal, na dcada de 80, sai da rea de influncia norteamericana e passa ter hegemonia de esquerda, afianada pela socialdemocracia europia, a idia do comunicador popular de novo tipo mantida e aprofundada, principalmente na produo terica emanada da entidade, embora com outro vis ideolgico. No entanto, esta teoria no responde s questes suscitadas pelas prticas profissionais a que as escolas dedicam a sua formao: jornalistas, publicitrios, relaes pblicas, etc. Estas prticas passam a ser reproduzidas sem nenhuma reflexo a respeito, a no ser aquela que as nega, propondo a sua substituio pelo comunicador de novo tipo, concepo que a maioria esmagadora das escolas no caso brasileiro, a unanimidade jamais colocou em prtica. A teoria, ento, libertada do compromisso com a prtica, vai definir arbitrariamente os seus caminhos, conforme os modismos intelectuais importados em cada poca e as idiossincrasias dos seus produtores, diversificando-se a tal ponto que o nico critrio para dizer se uma pesquisa pertence ou no rea da comunicao a vinculao de seu autor com um departamento ou faculdade de comunicao, por mais esotrica que seja a questo, o tema e a abordagem que se proponha a estudar. Com a consolidao da ps-graduao na rea, esta postura no s se institucionalizou como passou a se reproduzir. Os primeiros doutores, que definiram o que deveria ser a ps-graduao em comunicao, eram todos tericos, j que a prtica, apartada da teoria, no investia na titulao de seus professores. Quando estes ltimos passaram a se integrar ao sistema de ps-graduao, agora como alunos dos tericos que se titularam antes, eram incentivados a seguir o mesmo caminho de seus orientadores, e muitos passaram a desprezar o conhecimento da prtica que os introduzira na vida acadmica. Desta forma, a prtica continuava mantida numa escala inferior da hierarquia.

Um outro fator histrico importante para explicar esta dicotomia foi a presena macia de professores com formao em outras reas, na definio dos caminhos tericos da comunicao. Como qualquer rea nova, seu ncleo original foi composto por cientistas oriundos de reas afins que, por razes acadmicas, pessoais ou profissionais, em algum momento de suas vidas interessaram-se pelo novo campo. inegvel a contribuio trazida rea por estes professores, ainda mais quando se constata que a maior parte das referncias bibliogrficas que utilizamos ainda hoje foi produzida em suas disciplinas de origem. Muito da reflexo sobre nossa atual inconsistncia tambm se deve formao e capacidade crtica que estes professores trouxeram de fora de nossa rea: basta dizer que Wilson Gomes tem formao em Filosofia, Luiz Martino em Sociologia e Nilson Lage em Lingistica. Mas igualmente provvel que o controle, a longo prazo, exercido por professores oriundos de outras disciplinas, com preocupaes e interesses os mais diversos, sobre uma rea que no preza o seu objeto de estudo, foi um dos fatores que conduziu reconhecida perda deste objeto. Mais uma vez, este problema crucial no nacional nem latinoamericano. Por traz do Ciespal e das entidades congneres que moldaram a rea acadmica da comunicao nos diversos quintais do terceiro mundo, estava a Unesco, que definia as suas polticas a partir de Paris, e que influenciou tambm a rea acadmica nos grandes centros. 4 - O problema da legitimidade: a recuperao do objeto de estudo

A perda do objeto de estudo da comunicao uma questo que tem sido apontada por vrios autores desde o final da dcada de 80. No Congresso de reconstituio da Alaic, realizado em So Paulo em 1992, o venezuelano Antonio Pasquali e a brasileira Anamaria Fadul chegaram a definir a dcada anterior como a dcada perdida na pesquisa comunicolgica, uma vez que tinha se afastado tanto do objeto de estudo que cada vez se sabia menos sobre a mdia no continente. A questo da perda do objeto de estudo, a primeira vista, pode parecer que no diz respeito pesquisa em jornalismo, na medida em que esta sempre se definiu em torno da clareza e da existncia objetiva de seu objeto. No entanto, nos atinge na medida em que esta perda no um extravio ocasional e inconsciente, na verdade uma rejeio da mdia enquanto objeto digno de ser estudado. Nesta perspectiva, o jornalismo, que faz parte da mdia, tambm ser menosprezado. Cria-se nas escolas uma escala de valores segundo a qual a crtica da mdia, vista em sua exterioridade, mais importante do que a compreenso da mdia, no seu funcionamento interno e na sua relao com o contexto. As faculdades de Comunicao do continente adotam uma postura que tpica de suas congneres da rea de Letras, que no formam escritores mas crticos literrios. No entanto, a rea da comunicao no consegue se livrar da tarefa de seguir formando jornalistas, publicitrios, e outros profissionais para a mdia, at porque esta funo social que justifica a sua existncia. Consegue se livrar apenas da obrigao de colocar a produo cientfica a servio do aperfeioamento do ofcio e da formao de profissionais competentes. Uma vez estabelecida esta autonomia da produo terica em relao funo social da universidade na rea de comunicao, a descaracterizao do objeto inevitvel, volatilizada na multiplicidade de interesses individuais de seus pesquisadores, grande parte deles, como referimos, originrios de outras reas acadmicas e sem interesse particular pela mdia. A proposta de Jesus Martn-Barbero de abandonar os meios para se estudar as mediaes seguida ao p da letra, principalmente no que se refere a sua primeira proposio, a de dizer adeus aos estudos de mdia, j que a segunda, de estudar as mediaes, permite qualquer interpretao, conforme a idiossincrasia do pesquisador e os modismos intelectuais importados. J que as mediaes esto em tudo, a comunicao ser qualquer coisa que eu queira ou que valha uma estada em Paris. A partir deste momento, os estudos de mdia, e do jornalismo dentro destes, passam a ser uma sub-rea secundria e quase marginal dentro das chamadas cincias da comunicao. Uma anlise das reas de concentrao, das linhas de pesquisa e das disciplinas estudadas em nossos cursos de ps7

graduao deixa clara esta situao. A posio de inferioridade dos estudos de mdia e de jornalismo se reproduz com o desenvolvimento da ps-graduao e se institucionaliza com a criao das entidades acadmicas da rea, dominando tambm os critrios das agncias de fomento pesquisa, definidos por consultores representativos do meio acadmico. A perda, que na verdade rejeio do objeto de estudo, desta forma afeta tambm quem dela no participa. O avano dos estudos sobre o objeto seja ele a mdia ou o jornalismo - fica limitado tanto com o desinteresse dominante na ps-graduao quanto com a parcela que lhe destinada dos recursos j minguados de pesquisa. O resultado que muitos pesquisadores com potencial acadmico e interesse no objeto acabam cansando de navegar contra a correnteza, mudam o foco de suas pesquisas e vo contribuir com outras reas. Persistir pode comprometer as melhores oportunidades de carreira, e para toda teimosia h um limite. Por outro lado, alentador o fato de termos conquistado algum espao institucional, ainda que secundrio, atravs dos Grupos e Ncleos de Pesquisa em Jornalismo das entidades acadmicas, como a Intercom, a Alaic e mais recentemente a Comps. So espaos bem limitados no organograma das entidades mas, como observou Wilson Gomes, tambm so estes os destinados toda a pesquisa de ponta: estamos em boa companhia. O aspecto mais negativo desta situao que costuma significar tutela de fora, pelas foras hegemnicas nas entidades, o que atrapalha, se no impede, qualquer possibilidade de gesto autnoma destes ncleos e grupos e limita, com critrios alheios, o desenvolvimento cientfico das sub-reas. Na forma como a rea acadmica da comunicao est institucionalizada, o caminho natural dos estudos de jornalismo talvez fosse o da extino. Mas ela no ocorre, porque o jornalismo um objeto de tanta relevncia social, cultural e acadmica que sempre reaparece em estudos interessantes, seja na rea da comunicao, seja em reas afins como nas cincias humanas e da linguagem. Mas, se a extino no ocorre, a falta de legitimidade nos traz um problema adicional de disperso do conhecimento produzido sobre jornalismo: grande parte da pesquisa feita e discutida em outras reas e, mesmo nos congressos de comunicao, mais da metade dos estudos sobre jornalismo continuam a ser apresentados fora dos grupos de jornalismo. As interfaces do jornalismo so muitas, e os autores destes trabalhos procuram os grupos com mais prestgio ou contatos mais interessantes. Alis, a bibliografia de referncia em teoria do jornalismo, assim como a mais geral da comunicao, continua sendo produzida fora do pas e em grande parte fora da rea. Isto faz com que nem se adequem a nossa realidade.
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O que nos traz um problema adicional: no basta o objeto de estudo ter legitimidade para legitimar nossa pesquisa prpria. A conquista da legitimidade cientfica, e a reivindicao do reconhecimento acadmico que dela deve recorrer, passa tambm pela soluo dos problemas relacionados forma como estamos estudando o objeto. sempre bom lembrar que as crticas aos problemas da produo cientfica em comunicao, apontados por Wilson Gomes, tambm se aplicam a ns. 5 - O problema da cientificidade: das perguntas superao do ensaio terico Paulo Freire costumava enfatizar que todo conhecimento tinha por trs uma pergunta, e criticava a pedagogia tradicional por responder perguntas que no tinham sido feitas, deixando em segundo plano as perguntas que os educandos tinham para fazer. essa postura pedaggica e a pedagogia, dizia Freire, uma teoria do conhecimento posta em prtica - que d espao tanto para a dicotomia teoria-prtica quanto para a eventual falta de sentido na teoria utilizada em muitas teses e dissertaes sobre jornalismo. Quando se l os captulos tericos destas teses e dissertaes, normalmente os introdutrios, a impresso que fica que os mestrandos e doutorandos esto pagando um tributo aos interesses individuais de pesquisa de seus professores e orientadores, muito mais do que buscando fundamentos pertinentes para resolver o problema que a pesquisa prope. As teorias so ento expostas como mera descrio de conceitos, que nada acrescentam ao trabalho e, pelo contrrio, tornam-se um entrave ao desenvolvimento de qualquer metodologia consistente. o bal de conceitos, como diria Paulo Freire. Como somos educados na Universidade a reproduzir este bal e a o problema no apenas da rea de jornalismo ou de comunicao, embora em nosso caso ele seja agravado por uma srie de fatores j expostos dificilmente estudamos estas teorias realmente, produtivamente. Dificilmente nos indagamos sobre as perguntas fundamentais que as originaram e que elas vieram a responder, e se estas perguntas so as mesmas nossas ou se conservam o interesse ainda hoje, quando a cincia j avanou em muitos pontos. Recentemente, num Congresso regional em Goinia, ouvi um depoimento do professor mexicano Guillermo Orozco Gmez que me chamou a ateno para este problema. Ele contava que fez o seu doutorado na Universidade de Harvard, com uma equipe que desenvolvia na poca o projeto do programa educativo Vila Ssamo. O professor Orozco no viu utilidade em
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aprender aquilo, convencido de que no Mxico e na Amrica Latina jamais haveria condies de produzirmos um programa daquele tipo. Certo de que o papel reservado a nossos povos era o de receptores dos produtos norteamericanos, resolveu dar prioridade, na sua formao, ao desenvolvimento de uma metodologia para avaliar como estes programas eram recebidos, e para agir na educao dos povos a partir deste conhecimento. A partir da tornou-se um especialista em recepo. Tenho muito respeito pelo trabalho do professor Orozco-Gomes, mas acho que sua opo foi uma questo muito mais de vocao pessoal do que de um condicionamento determinado pela diviso internacional do trabalho. O Mxico, tanto quanto o Brasil, um grande exportador de produtos culturais, especialmente de produtos televisivos. Por isso perguntei a ele se no meu caso, e no de meus alunos de jornalismo, que temos inteno de atuar no plo da produo, deveramos seguir o mesmo caminho que ele. Ele respondeu que, obviamente, no. No entanto, os estudos de recepo tem sido passados a nossos alunos desvinculados da informao sobre estas preocupaes que os geraram, e sem as perguntas que se propuseram a responder. De outra maneira, seriam recebidos de maneira mais crtica e mais produtiva, confrontados s perguntas de quem vai atuar como profissional da mdia, e no como antroplogo ou socilogo. Quando no h relao das teorias estudadas com as perguntas suscitadas pelo objeto de estudo, no h metodologia que se sustente. E o grande problema de nossas pesquisas a falta de consistncia metodolgica. A maior parte dos estudantes de ps-graduao no se d conta de que o apelo interdisciplinariedade, em vez de resolver, apenas agrava o problema. Se no dominamos os fundamentos de uma disciplina cujo conceito utilizamos, a possibilidade de dominarmos os fundamentos de inmeras disciplinas muito mais remota. Da que s consigamos produzir ensaios e no cincia propriamente dita. Para ns jornalistas, a produo cientfica um desafio maior ainda por no se tratar de aprender o mtodo, como pensam os positivistas, mas de trocar de mtodo, na medida em que o jornalismo tambm um mtodo de conhecimento. Alm de aprender um mtodo novo, temos que nos descondicionar de toda uma internalizao do antigo, dos critrios jornalsticos que ajudam em muitos aspectos como na hora da apresentao dos resultados - mas que atrapalha em alguns momentos a pesquisa cientfica. O critrio jornalismo tende sempre a cercar um fenmeno em sua singularidade, considerando todos os aspectos a seu respeito. As cincias, ao contrrio, procuram, a partir da viso particular de cada disciplina, definir leis

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universais, generalizadas a partir do isolamento de uma varivel e no da considerao do conjunto delas. Nossos critrios jornalsticos tendem a transformar qualquer estudo cientfico numa grande reportagem. No h dvida de que a reportagem um mtodo de abordar a realidade que, em muitos aspectos, no difere muito de algumas metodologias qualitativas utilizadas nas cincias humanas, mas preciso saber delimitar as diferenas entre uma coisa e outra. Tambm de se discutir se a reportagem no deve ser aceita como mtodo, num trabalho acadmico na rea de jornalismo, e eu acho at que deve. S no se pode confundi-la com cincia, assim como no se pode chamar de cincia, embora sejam formas rudimentares de teoria, os ensaios que tem constitudo quase toda a produo de conhecimento em nosso campo. Somente quando nos capacitarmos a fazer cincia, desenvolvendo metodologias adequadas s questes que nos desafiam como pesquisadores de jornalismo, realmente vamos estar produzindo uma teoria capaz de desvendar e de aperfeioar a prtica social e profissional representada pelo jornalismo. E vamos nos dar conta de que esta prtica, tal como se pratica hoje, na verdade composta por uma constelao de teorias cristalizadas, transformadas em tcnicas pelo costume, cuja origem terica foi esquecida e no ser recuperada enquanto esta questo no for objeto de nosso estudo. Neste momento vamos comear a superar nossa dependncia cientfica em relao a outras reas e outros pases e, quem sabe, comear a fornecer subsdios para a concepo de um jornalismo que ajude tambm o pas a superar a dependncia nas outras esferas em que se manifesta.

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