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Instituto tecnolgico de colima Subdireccin acadmica

Departamento de ingeniera qumica y bioqumica Ingeniera bioqumica

Lnea de tiempo: la evolucin histrica de la ingeniera bioqumica. Hugo Martn Rodrguez magaa.

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Los avances en este campo tienen lugar con rapidez desde el siglo XVI hasta el siglo XVIII, cuando los experimentos llevaron al desarrollo de teoras de cintica de reaccin y de termodinmica y al descubrimiento de la composicin atmica de algunas molculas.

Hacia el final de este periodo, muchas sustancias qumicas producidas en organismos vivos fueron identificadas; el escenario estaba preparado para el nacimiento de la bioqumica.

Hacia el principio del siglo XIX, el mundo se dividida, en trminos generales, en vivo orgnico y el mundo no vivo inorgnico. La diferencia entre lo viviente y lo animado se atribua a la accin de una fuerza vital, lo cual llevo a considerar que las esferas orgnica e inorgnica obedecan a leyes qumicas muy diferentes, una teora que se conoce como vitalismo.

Sin embargo en 1928, Friedrich wohler realizo el descubrimiento de momento, al calentar el compuesto inorgnico cianato de amonio produjo el compuesto orgnico urea. El vitalismo sostena que la urea solo se poda obtener a partir de la orina que producen los organismos vivos. La sntesis de la urea y de otros compuestos orgnicos asesto un fuerte golpe al vitalismo, pero persista el concepto sobre la idea de que solo los organismos vivos podran llevar a cabo las complicadas reacciones de la vida. De acuerdo con esta consideracin, los mecanismos de bioqumica solo podran explicarse sobre la base de los principios que no seran aplicables al mundo no viviente.

La aparicin de gusanos en carne en putrefaccin o de microorganismos en otras clases de material en descomposicin se atribua a la formacin de nuevas formas de vida. En 1862 Louis Pasteur demostr que los microorganismos no aparecan en soluciones esterilizadas de materiales orgnicos, a menos de que fueran expuestas al aire (y por tanto a microorganismos vivos). A partir de esto, Pasteur llego a la conclusin de que los organismos vivos solo provienen de otros organismos vivos.

Pasteur fue un vitalista en el sentido de que l crea que la vida era necesaria para que tuvieran lugar las reacciones bioqumicas.

Esta creencia permaneci hasta 1987, cuando los experimentos de Eduard y Hans Buchner demostraron que los extractos de las clulas no vivas podan catalizar reacciones bioqumicas. Ellos utilizaron la palabra enzima para describir las molculas provenientes de las clulas que eran responsables de esta catlisis.

Emil Fischer es a su vez uno de los fundadores de la bioqumica. Durante la ltima parte del siglo pasado, estudio las estructuras de los compuestos biolgico e hizo contribuciones importantes a la comprensin de la funcin de las enzimas en particular, sugiri que un sustrato (el reactante en una reaccin catalizada por enzimas) es complementario en su forma a su enzima as como una llave se ajusta a su cerradura. Muchos otros cientficos del siglo XIX hicieron contribuciones importantes al surgimiento de la bioqumica al demostrar que las reacciones qumicas de las clulas vivas, seguan los mismos principios que se aplican a las molculas no biolgicas.

Hacia el principio del siglo XX, se fundaron los primeros departamentos de bioqumica en algunas partes de Europa y de Amrica del norte. Los investigadores dentro de la nueva disciplina de la bioqumica dedicaron la mayor parte de sus estudios al aislamiento de las biomoleculas y a la caracterizacin de sus estructuras y funciones y al metabolismo, la red de reacciones catalizadas por enzimas dentro de las clulas vivas. En la primera mitad de este siglo se descubrieron muchas vas metablicas.

James B. Sumner fue el primero que demostr, en 1926, que una enzima se poda cristalizar. El demostr que la ureasa es una protena. Despus se identificaron varias enzimas como protenas y se lleg a la conclusin de que todas las enzimas son protenas. Las primeras estructuras moleculares detalladas de protenas no fueron aclaradas sino hasta los aos 50, por Max Perutz y John C. Kendrew, aunque muchos investigadores incluyendo a Linus Pauling, hicieron importantes contribuciones con anterioridad

La demostracin en 1944 de que los genes (hasta entonces unidades meramente tericas de herencia biolgica) estn compuestas de cido desoxirribonucleico (DNA) estimulo el inters en los cidos nucleicos. Estos estudios llevaron a la solucin de la estructura tridimensional del DNA por James D. Watson y Francis H. C. Crick en 1953. El reconocimiento de que la funcin biolgica est ligada de manera inextricable a la informacin codificada en los genes llevo al surgimiento de la biologa molecular durante los ltimos 50 aos.

Las ciencias biolgicas han experimentado una revolucin y la bioqumica ha estado en el corazn de la misma. No hay nada que demuestre mejor este hecho que el considerable nmero de premios nobel de qumica y de medicina o fisiologa que han ganado los bioqumicos en los ltimos aos. El hecho de que la bioqumica est penetrando en todas las disciplinas de la biologa, celular y gentica que inicialmente se consideraban muy distintas han pasado a estar entrelazadas para dar lugar a la verdadera biologa molecular, que es el objetivo de la bioqumica actual. Al mismo tiempo, algunos qumicos de diversas reas se estn dirigiendo hacia los problemas bioqumicos como su centro de investigacin.

La potencia de las tcnicas de investigacin que hacen posible estos nuevos estudios es enorme. Nos permiten identificar a una persona mediante el anlisis del material gentico de solo un pelo, y modificar las caractersticas ms bsicas de los organismos vivos mediante la introduccin en ellos de nuevos genes. Estas tcnicas hacen posible explorar los procesos ms complicados que se dan en las clulas y explorar las molculas en accin. Inevitablemente, han dado lugar a aplicaciones prcticas en los campos de farmacia, la medicina y otras reas relacionadas. Se estn haciendo progresos con mucha mayor rapidez de lo que nadie hubiera previsto hace 10 aos.