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Poe y Chjov: lo cannico y lo moderno Juan Ricardo Gutirrez Barradas Universidad Veracruzana de Mxico2006 En buena medida, todos los

escritores que han surgido en el transcurso del tiempo, han aportado algo al universo literario, desde la antigedad clsica, griegos y romanos, hasta nuestro presente siglo. Si bien existen algunos escritores que pasan sin pena ni gloria, otros autores lo hacen teorizando al mismo tiempo que lo hacen de manera creativa aportando textos valiosos dentro de los diversos gneros establecidos. Uno de los referentes ms cercanos a nuestra era es el caso de Sergio Pitol, un escritor que combina en sus textos gneros literarios formando as obras hbridas de gran valor y rompiendo las estticas tradicionales en la literatura. Sin embargo, mirando al pasado nos encontramos con Edgar Allan Poe y Antn Chjov, dos escritores cuyas aportaciones fueron de suma importancia para el cuento, para el completo establecimiento como tal. Dos escritores de contrastes enormes en su manera de elaborar cuentos. Dos escritores que a mi parecer no se les puede dejar de lado nunca. Siempre y en todo momento, cualquier escritor que pretenda escribir cuentos, deber acercarse a ellos. Sus textos mismos nos lo han demostrado, han sobrevivido al peor enemigo de la obra literaria, el tiempo.

Edgar Allan Poe naci en Boston, Massachusetts el 19 de enero de 1809. Cuando tena un ao su padre despareci. A los tres su madre muri. Vivi de caridad de los admiradores de ella, ya que sus padres fueron actores de teatro. Fue acogido por John Allan y su esposa Frances Allan. En alguna ocasin dijo Cortzar que para comprender el carcter potico de Poe, hay que tener presente sus vivencias de la infancia. Poeta, primero y cuentista despus, destac en ambos gneros pero fue ms reconocido por sus cuentos. Su ms famoso poema es El cuervo, y de los cuentos ms sobresalientes tenemos, entre muchos ms El escarabajo de oro, Metzengerstein, Manuscrito hallado en una botella, Berenice, Ligeia, El tonel de amontillado, El gato negro, El pozo y el pndulo y El corazn delator. Es considerado el padre del cuento de terror psicolgico y del short story (relato corto) en su pas. Fue precursor asimismo del relato detectivesco de la literatura de ciencia-ficcin y de la llamada novela gtica. Muere el 7 de octubre de 1849. Antn Pavlovich Chjov naci en Taganrog, Rusia, en el ao 1860. En 1879, por problemas econmicos, se traslada con su familia a Mosc, donde alterna los estudios de medicina con la composicin de narraciones cortas para distintas publicaciones humorsticas. Gana el premio Pushkin en 1888 y con un sin fin de relatos publicados en diarios y revistas es considerado el mejor prosista de su generacin. Cuentista, primero y dramaturgo despus, destac en ambos gneros y fue reconocido en los dos. Algunos de sus cuentos ms destacados, entre muchos ms, son El pabelln nmero seis, La dama del perrito, Ionitch, La novia, Casa con desvn, Historia ruin, La muerte de un funcionario, El obispo y La esposa. En 1887, con el estreno de Ivanov, se inici en el teatro, el cual le atrajo un patrimonio considerable y gran fama mundial. Destacan tambin La gaviota y El jardn de los cerezos, entre otras ms. En el teatro, tanto en como en el cuento, revolucion la historia y el paradigma esttico de estos gneros. Muere el 15 de julio de 1904.

Entre ellos podemos encontrar muchas similitudes sobre su vida. Ambos escritores sufrieron la pobreza y la riqueza, as mismo escribieron para obtener ayuda econmica en revistas, peridicos y folletos de la poca. En los dos la relacin entre la vida y la obra, muy particular relacin en cada uno, es estrecha y difcil de separar. Otra coincidencia muy singular es que ambos sufrieron desde jvenes una enfermedad que los llev a la muerte y que influy en su obra. Chjov la tuberculosis, Poe el alcoholismo. Los dos incursionaron con xito en dos gneros a los cuales aportaron obras, estilo, temas y formas que son un parte aguas para cada gnero. No obstante cabe hacer notar su importante y valiosa aportacin al cuento. La influencia que ambos ejercieron para la revolucin del cuento y su definitivo establecimiento como tal es muy importante. Poe fue el primer terico del cuento. El concepto tal como en la actualidad se concibe surge a partir de l. Estableci los primeros criterios para precisar con detalle el cuento. As mismo, codifica racionalmente una serie de reglas para la escritura del cuento, sobre todo, lo infiri de sus problemas de creacin (necesidades materiales de la publicacin, limitaciones de espacio, criterios de los editores, gustos y modas literarias de la poca, etc.). Para Poe, el cuento debe dar la sensacin de verdad, de verosimilitud y otorgar un mximo efecto de realidad, debe ser semejante a una esfera. De la misma forma, las caractersticas del cuento para este escritor eran: a) brevedad (2 horas mximo en relacin con el espacio destinado al texto y la psicologa del lector), b) unidad de efecto o intencin, c) la dominante de una sola ancdota (predominio de una sola lnea argumental), d) intensidad, e) accin y tensin sostenidas (la primera lnea debe apuntar a la ltima del texto) y f) final sorpresivo e inesperado. Queda as constituida la retrica del cuento clsico o cannico. Muchos de los cuentos de Poe sin lugar a dudas tienen un tema gtico, y aqu cabe hacer la diferencia entre tema (individual) y tpico (universal), pues no fue nicamente l quien abordo en sus textos lo gtico. Se ha querido ver en los temas de Poe su visin del mundo. Entre los ms destacados se encuentran el doble, la locura y sus diferentes variantes, el incesto (a veces sugerido), el vampirismo, la necrofilia, obsesiones dominantes, la perversidad, erotismo mrbido o enfermizo, catalepsia, el masoquismo y la muerte. Es propio destacar que en un cuento pueden confluir diversos temas, alternando uno con otro. Propio de Poe es la enunciacin en primera persona, un narrador homodiegtico con funcin autodiegtica usado como recurso de verosimilitud (a nivel emisor), de ambigedad (a nivel receptor) o vacilacin para el lector. La estructura que utiliza en sus cuentos est caracterizada por un proemio o introduccin al tema, un desarrollo del conflicto o historia y un desenlace sorpresivo. En ciertas ocasiones el clmax es el desenlace pero en otras es el inicio de la narracin. Con Chjov sucedi una revolucin literaria importante en el cuento. Si bien Poe es el primer terico del cuento y conceptualiza una teora al respecto, naciendo de tal forma el concepto de cuento como lo conocemos hasta el da de hoy, con Chjov se funda el cuento moderno, siendo un parte aguas de la literatura rusa y universal. Dicho autor se alista fuera de los paradigmas cannicos del cuento propios de Poe. Sus cuentos son abiertos, es decir, el final se queda en cierta medida a la expectativa del lector para que l lo imagine, rompiendo la concepcin de esfera que se tena del cuento. Dentro de sus textos, composiciones cortas y ligeras en su mayor parte, se aprecian elementos simblicos que iluminan a todo el resto de la narracin. Chjov evita la acumulacin de acciones. Las caractersticas del cuento para l eran:

a) extensin variable, b) lnea argumentativa bifurcada (un cuento narra dos historias simultneas, una visible otra oculta y sigilosa), c) elipsis y alusiones, d) tensin oscilante o subyacente, e) diferentes procedimientos constructivos (ordenacin cronolgica desaparece) y f) la omisin del clmax o final abierto. De esta forma, queda establecida la forma moderna del cuento, que si bien la que se establece con Poe fue influencia para Cortazar, la de Chjov fue para Borges. Muchos de los personajes de Chjov son mdicos, esto debido a que l lo fue. As mismo se encuentran burcratas, oficinistas, desocupados, personajes que se lamentan de su destino, pero no hacen nada, son impotentes para resolver sus problemas. En sus cuentos las conversaciones son aparentemente triviales. Fue el primero en abordar los temas no burgueses, los temas propios del pueblo. Sus personajes tienen ciertos rasgos de similitud debido al espritu ruso, tambin se encuentran personajes de diferentes clases sociales (como lo hace Maupassant en sus cuentos). El reflejo social lo hace a travs de sus personajes, dotndolos de un desencanto, aburrimiento, sentimientos de culpa, soledad, de costumbres convertidas en rituales (clase media burguesa), fracaso en diferentes aspectos y frustracin. Importante me parece sealarla supresin de contenidos poltico-ideolgicos dentro de sus textos. En resumidas cuentas, retrata los signos de su tiempo. La estructura, un tanto generalizada, de los cuentos en este autor obedece en principio a una situacin inicial en donde se presenta el crculo familiar (la apariencia), despus los rituales, hbitos y costumbres de los protagonistas (tedio) y el conflicto (el ser y el parecer) del cual no hay solucin. Una convergencia muy singular entre ambos, recurso utilizado por autores posteriores, es la relacin entorno-personaje, cumpliendo un papel alegrico, simblico, como referencia irnica de lo que sucede o est por suceder. El paisaje es fundamental en Chjov, es apreciable una simetra entre el personaje y el paisaje, un correlato subyacente con los sentimientos. De la misma manera, en Poe el entorno es una proyeccin del estado anmico de los personajes. Muestra de todo lo hasta aqu dicho es La cada de la casa Usher y La novia. La novia es un cuento en donde se juega con este aspecto del paisaje y su simetra con los personajes y lo que sucede o est por suceder. Existe un correlato con los sentimientos subyacentes y adems juega un papel alegrico dentro de la narracin. Si bien es un cuento de extensin considerable, encaja perfectamente en los aspectos que constituyen la potica de Chjov. A lo largo del texto se aprecia un paralelismo entre el paisaje y los sentimientos de los personajes. Tambin es clara la estructura de los cuentos del autor arriba mencionada. La cada de la casa Usher, que consta de un narrador homodiegtico con funcin autodiegtica, es un cuento en el cual la relacin Casa Usher-Roderick Usher se aprecia consistentemente y se siente una profunda relacin entre todos los objetos de la casa con el personaje. ste se imagina que ellos tienen la capacidad de sentir y que estn ligados a la familia a punto de moldear su carcter y de controlar su destino. Los tres personajes del cuento pueden ser concebidos como smbolos que representan aspectos de la psiquis humana: -el narrador yo consciente y racional -Usher lado irracional e inconsciente

-Madeline musa inspiradora

En este cuento, las menciones arriba hechas sobre los cuentos de Poe son constatadas de una forma significativa. Estos dos autores importan de manera especial debido a lo que se ha mencionado. Si bien los dos, desgraciadamente, vivieron muy poco, ambos fueron muy fructferos y representan un parte aguas en la literatura mundial. Ya se vio por qu, slo resta decir y recalcar el referente tan importante en el que se han convertido este par de escritores que influyeron en muchos otros grandes de todo el mundo y que seguirn influyendo de una u otra forma, en pro de la literatura. No se debe olvidar la importancia, calidad y aportaciones al mbito de las letras, de la literatura en s misma de Poe y Chjov.