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SENTIDO E REALIDADE EM MITOS INDGENAS: UM EXAME SEMITICO DE NARRATIVAS DE CONQUISTA DO FOGO

CLEBSON LUIZ DE BRITO1 UFMG

RESUMO: Este artigo apresenta uma anlise, luz da semitica francesa, de dois mitos de sociedades indgenas brasileiras que tratam da aquisio do fogo. O objetivo demonstrar que os textos examinados constituem um todo de sentido coerente e que disso fazem parte elementos, no raro, tomados como indcio de caos discursivo, como a presena de animais dotados do trao semntico /humano/. A anlise revela que a conquista do fogo, nos dois textos, configura uma figurativizao de um processo de normalizao da realidade que explica a elevao do homem/ndio pela cultura em relao aos seres circunscritos ao domnio da natureza. PALAVRAS-CHAVE: Mito indgena; Aquisio do fogo; Semitica francesa; Realidade. ABSTRACT: This article presents an analysis, under the light of French semiotics, of two myths of Brazilian Indian tribes that take care of the acquisition of the fire. The aim is to demonstrate that the texts examined are coherent as a whole and that certain elements, often taken as evidence of discursive chaos, such as the presence of animals with the semantic trace /human/, are also part of that. The analysis reveals that in both texts the conquest of the fire sets a figurativization of a process of normalization of the reality that explains the cultural elevation of the man/Indian in relation to beings confined to the sphere of the nature. KEYWORDS: Indian myths; Acquisition of the fire; French semiotics; Reality.

Introduo O discurso mtico das sociedades indgenas detm,

contemporaneamente, um estatuto ambguo, como bem observou Eliade (2007), sendo tomado tanto como algo dotado de sentido e de valor
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Possui graduao em Letras pela UFMG (2007) e mestrado em Lingustica do Texto e do Discurso tambm pela UFMG (2011). Desde 2012 doutorando do Programa de Ps-Graduao em Estudos Lingusticos da Faculdade de Letras da UFMG com bolsa da Fapemig. E-mail: clebsonlb@gmail.com.

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positivo, quanto como mera fabulao, sinnimo de atraso, fruto de mentes ingnuas ou coisa semelhante. A primeira concepo defendida h praticamente um sculo por importantes estudiosos, ao passo que a segunda, rechaada por estes, prevalece ao menos no senso comum como resqucio de uma viso reducionista de mito muito comum durante o predomnio da Filosofia da Ilustrao e do Positivismo, nos sculos XVIII e XIX. O mito amerndio, nosso objeto de anlise aqui, tambm no escapa a esse estatuto ambguo. Muitas narrativas mticas amerndias, para ficarmos em apenas um exemplo de trato do mito a partir da primeira das concepes acima, integram o corpus do respeitado trabalho desenvolvido por Lvi-Strauss nos volumes de Mitolgicas. Tomando as narrativas indgenas como objeto de estudo e submetendoas ao mtodo estrutural, Lvi-Strauss (1991) demonstrou que elas so individualmente dotadas de sentido e estruturalmente organizadas. Mais que isso: defendeu que mitos aparentemente caticos tm sua configurao mais superficial motivada por processos de transformao lgicos pelos quais passam. A reconstituio desses processos pelo antroplogo estruturalista revelou origens e elementos comuns para mitos primeira vista bem diferentes uns dos outros, o que ficou conhecido pela expresso harmonias insuspeitas. Apesar de posies e estudos como os de Lvi-Strauss, o mito indgena parece ainda, em nossa sociedade, fadado a uma abordagem/leitura centrada em imagens capazes de encantar pela ingenuidade, simplicidade, em vez de centrada no(s) sentido(s) que o texto suscita. Essa forma de tomar o mito indgena acaba por reduzi-lo sua dimenso figurativa, reproduzindo, de certo modo, a viso de mito combatida pelos estudiosos: a de que se trata de algo catico, fabulador. em funo desse estatuto ambguo do mito como um todo e do mito amerndio em especial que realizamos o presente trabalho. Apresentamos a seguir uma anlise, luz da semitica francesa (doravante: semitica), de dois mitos de sociedades indgenas brasileiras que contemplam a conquista do fogo, tema comum a diversas mitologias. Nosso objetivo demonstrar, na esteira da primeira das concepes de mito apontadas nesta introduo, que os textos

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examinados constituem um todo de sentido coerente, do qual fazem parte elementos, no raramente, tomados como indcio de caos discursivo. Antes de fazer isso, no entanto, vamos descrever em linhas gerais a teoria utilizada como suporte para a anlise, o que faremos na seo subsequente.

A semitica francesa e seus elementos de anlise A semitica tem por propsito desvelar no apenas o sentido, aquilo que um dado texto diz, mas, sobretudo, as estruturas significantes por meio das quais esse sentido se constitui, isto , como o texto faz para dizer o que diz. Tendo em vista esse objetivo, a semitica, numa perspectiva gerativa do sentido, postula a existncia de trs diferentes patamares de significao, os quais constituem um percurso que vai do mais simples e abstrato ao mais complexo e concreto. Esses patamares dizem respeito ao plano de contedo (dos significados), que, apenas ao se juntar a um plano de expresso (seja ele verbal, no verbal ou sincrtico), resulta na produo textual efetiva, com a qual se defronta o leitor. Esse postulado desemboca, por sua vez, na proposta de um simulacro terico-metodolgico para abordagem do plano de contedo do texto: o percurso gerativo de sentido. Trata-se, com efeito, de um dispositivo que permite a reconstituio da gerao do sentido, engendrado na articulao dos trs nveis (ou patamares) postulados na teoria. Cada um dos nveis do percurso gerativo apresenta um componente sintxico2, relativo aos arranjos dos contedos, e um componente semntico, relativo aos contedos investidos nos arranjos sintxicos. Vamos nos deter nas prximas linhas justamente na descrio dos diferentes nveis do percurso gerativo e dos seus respectivos componentes. O patamar inicial (mais simples e abstrato) do processo de gerao do sentido o nvel fundamental. Nesse patamar a significao
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O termo sinttico tambm usado em semitica, mas optamos por sintxico, a exemplo de Tatit (2002), para evitar confuso com a acepo do termo no campo da gramtica normativa.

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apreendida, do ponto de vista semntico, sob a forma de uma oposio do tipo /a/ versus /b/, por exemplo: /natureza/ versus /cultura/ ou /liberdade/ versus /opresso/. Alm disso, esses termos se inserem em um sistema axiolgico, em que um se mostra positivo, atraente (eufrico) e o outro, negativo, repulsivo (disfrico) (GREIMAS e COURTS, 2008). J do ponto de vista sintxico, o nvel fundamental compreende as operaes lgicas e abstratas de assero e negao (FIORIN, 2006). Trata-se de operaes que permitem, dada uma determinada categoria semntica de base, uma transio de um termo a outro e, com isso, um percurso fundamental que d conta do que se mostra na sucessividade do texto. Um relato sobre reflorestamento, por exemplo, implica as seguintes operaes elementares: uma afirmao inicial do termo /civilizao/, quando prevalecia a degradao do ambiente, seguida de uma negao desse termo a /no civilizao/ e uma afirmao final do termo /natureza/ (pelo reflorestamento das reas). O nvel narrativo, por sua vez, o patamar que atualiza os valores virtuais do nvel fundamental e os insere numa organizao narrativa que simula o fazer do homem no mundo. Nesse nvel, o sentido apreendido como configuraes narrativas, marcadas pelas transformaes de estado que subjazem aos discursos e por tudo o que gira em torno de tais transformaes: as relaes contratuais que levam os sujeitos a agir, as qualificaes que permitem a ao, a busca por objetos de valor etc. O componente semntico do nvel narrativo abrange as modalizaes, entre as quais se acham as que dizem respeito s qualificaes do sujeito para a ao, isto , as modalizaes pelo fazer. Para agir, o sujeito tem de ser dotado de um /querer/ ou um /dever fazer/ e ainda de um /saber/ e de um /poder fazer/. H, nesse componente, tambm, as modalizaes que incidem sobre a relao entre sujeito e objeto, gerando efeitos de sentido passionais. O /querer ser/ modaliza uma relao desejvel; o /poder ser/, uma relao possvel, e assim por diante. Em um relato sobre reflorestamento, retomando o exemplo dado anteriormente, a relao entre homem e rea verde tida como desejvel, modalizada pelo /querer ser/, e ainda como possvel,

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modalizada pelo /poder ser/, uma vez que a degradao da vegetao combatida. A combinao dessas modalizaes resulta, por sua vez, em efeitos passionais de satisfao para o sujeito. Alm disso, para haver reflorestamento, preciso, por exemplo, dispor de mudas de rvores, conhecer possveis tcnicas de plantio e de regenerao do solo. Tudo isso, alm de pressupor um /querer fazer/, concretiza, nesse hipottico relato, um /poder/ e um /saber fazer/, sem os quais no se realiza a ao de reflorestar a rea degradada. A sintaxe narrativa, por seu turno, o mbito da organizao e descrio das transformaes de estado propriamente ditas. Nela partimos da noo de enunciado elementar, que se apresenta de duas formas possveis: o enunciado de estado que manifesta relaes de juno (conjuno e disjuno) entre os actantes (sujeito e objeto) e o enunciado de fazer que incide sobre o enunciado de estado, levando da disjuno conjuno (ou vice-versa), processo tomado como uma narrativa mnima (LARA, 2004) ou programa narrativo (PN). Nas narrativas os PNs tendem a se organizar em um esquema narrativo cannico, um encadeamento lgico de quatro PNs especficos que do a uma sequncia narrativa o aspecto de um todo organizado e finito (BERTRAND, 2003). Os PNs que formam o esquema narrativo cannico so 1) a manipulao fase em que se estabelece um contrato entre um destinador-manipulador e um destinatrio-sujeito, de modo que o ltimo deva ou queira realizar uma dada transformao; 2) a competncia fase em que o sujeito, j manipulado, adquire um /poder/ e um /saber fazer/ (as modalizaes de que falamos acima); 3) a performance fase da transformao principal da narrativa; e 4) a sano fase em que a atuao do sujeito de fazer (aquele responsvel pela performance) avaliada/reconhecida (sano cognitiva) por um destinador-julgador, podendo resultar numa retribuio: prmio ou castigo (sano pragmtica), segundo a performance seja avaliada positiva ou negativamente. Cabe lembrar, ainda, que a organizao narrativa marcada por uma estrutura polmica. Como explica Barros, os objetos-valor circulam em um espao fechado e a aquisio de um objeto por um sujeito corresponde sua privao para outro sujeito (BARROS, 1988, p. 43). Nesse sentido, h sempre um desdobramento da narrativa em

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duas

perspectivas

antagnicas

que

envolvem

destinador

antidestinador, os quais representam sistemas de valores contrrios ou contraditrios, alm de sujeito e antissujeito, rivais que se caracterizam pelo interesse no mesmo objeto de valor (BARROS, 1988). Chegamos agora ao nvel discursivo, patamar que compreende a converso das estruturas semiticas mais abstratas, tais como foram apresentadas acima, em discurso-enunciado. Na sintaxe discursiva, examina-se a ancoragem do discurso-enunciado nas categorias de pessoa (eu/ele), tempo (agora/ento) e espao (aqui/l) (LARA, 2004), o que produz, em suma, efeitos de sentido de subjetividade ou objetividade. Alm disso, so examinados procedimentos diversos que o enunciador utiliza para persuadir (fazer crer) o enunciatrio a aceitar o discurso produzido. Na semntica discursiva, por sua vez, examinam-se os temas, as figuras e as isotopias, elementos que concretizam as estruturas do nvel anterior (o narrativo) (LARA e MATTE, 2009, p. 69). Temas so investimentos semnticos que no remetem ao mundo natural, mas auxiliam, em razo de sua natureza puramente conceitual, na interpretao da realidade (FIORIN, 2006). As figuras discursivas, por sua vez, so determinadas por traos sensoriais, que concretizam e particularizam os discursos abstratos e criam efeitos de realidade (BARROS, 1988, p. 117). J isotopia, termo emprestado da Fsica, designa, em semitica, a reiterao, recorrncia de traos semnticos que garantem a coerncia de um texto (BARROS, 1988). H, assim, no nvel discursivo, duas possibilidades de concretizao do sentido: a tematizao e a figurativizao. Elas se ligam, por sua vez, a dois diferentes tipos de textos que refletem duas formas de abordar a realidade: os temticos, que procuram explic-la, justific-la; e os figurativos, tipo a que pertence nosso objeto de estudo (as narrativas mticas), que criam um simulacro do mundo e permite uma racionalizao indutiva. Cabe dizer, porm, que no h textos apenas figurativos, pois as figuras necessariamente remetem a temas; todos os discursos contm uma tematizao de estruturas narrativas, quer haja o posterior processo de figurativizao ou no. importante que se frise isso, inclusive, porque a compreenso dos textos predominantemente

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figurativos

depende

da

apreenso

dos

temas

que

subjazem

figurativizao (BERTRAND, 2003), como veremos a seguir.

Anlise dos textos As duas narrativas de conquista do fogo contempladas no presente artigo foram colhidas da mitologia dos ndios Cra (texto 1) e dos Parintintin (texto 2), grupos indgenas do Brasil. Antes de iniciarmos a anlise propriamente dita, gostaramos de apresentar de forma breve os povos mencionados e de reproduzir os textos que sero examinados luz da teoria semitica. Os Cra vivem atualmente numa reserva localizada nos municpios de Itacaj e Goiatins, no Tocantins. Segundo Melatti (1972), esse grupo, que fala uma lngua pertencente famlia J, forma, com vrios outros grupos, os Timbira, que representam uma unidade do ponto de vista lingustico e cultural. O texto colhido da mitologia desse grupo o que apresentamos abaixo.
A verso cra de aquisio do fogo (Texto 1) Os ndios antigos no tinham fogo; comiam carne crua seca ao sol. Um deles viu um ninho de arara num buraco de uma encosta e levou o irmo da esposa, que era novinho, para apanhar os filhotes. Cortou um pau comprido e fez escada para o menino subir. Este, entretanto, ficou com medo da arara, que estava brava. O marido da irm recomendou-lhe que fizesse um ganchinho com um ramo para pux-la pelo pescoo. Mas a arara quebrou o ganchinho. Apesar da insistncia do cunhado, o menino no conseguia puxar a arara e jog-la pra baixo. Por isso, aquele se zangou, fez cair a escada e deixou o irmo da esposa l em cima. Foi embora, nada contou em casa e nem a mulher perguntou pelo irmo. O menino ficou passando fome e sede. Aos poucos a arara que trazia alimento para os filhotes se acostumou com ele, e o menino comia o buriti que ela trazia. E assim aguentou por dois meses. Ento, um jaguar que estava caando chegou ao p da encosta. O jaguar, vendo sua sombra projetada no cho, tentou por duas vezes peg-la, at que se deu conta que era do menino que estava no alto. Tendo lhe

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CLEBSON LUIZ DE BRITO - Sentido e realidade em mitos indgenas... perguntado por que l estava, o jaguar ouviu-lhe a histria e depois ofereceu-se para apar-lo, se ele de l pulasse. O menino se recusou, alegando que o jaguar o comeria. O jaguar ento pediu-lhe que jogasse os filhotes de arara. O menino jogou um e depois outro, e o jaguar os comeu. Ento insistiu que o menino pulasse e assegurou que no o comeria, pois j tinha comido as araras. O menino fechou os olhos e pulou. O menino estava com fome, sede e todo sujo de excrementos de arara. O jaguar o levou a um brejo, onde ele bebeu e se lavou. Depois o jaguar o levou para casa, onde o apresentou esposa, que queria comer logo o menino. O marido, porm, disse que iriam cri-lo. Depois de uns dias, o jaguar saiu para caar e deixou o menino com a mulher. A ona o ameaou com as garras e os dentes e o menino fugiu em busca do jaguar, que teve de voltar da caada sem nada e recomendar esposa que no fizesse mais assim. E saiu de novo. Porm, por mais duas vezes teve de voltar porque sua mulher de novo assustava o menino e ele corria em busca de seu socorro. S conseguiu trazer uma tatupeba, que mal serviu para a refeio. No dia seguinte o jaguar foi caar de novo, e mais uma vez teve sua atividade interrompida pela fuga do menino ameaado pela ona. O marido ento endireitou flechas no fogo, fez um arco para o menino e recomendou-lhe que, se fosse ameaado, flechasse a ona bem na mo e corresse para sua aldeia, que era logo depois do morro e do riacho; a ona no o perseguiria porque estava grvida. Uma vez ausente o jaguar, a ona ameaou novamente o menino, que a flechou em ambas as mos e correu para sua aldeia. Na aldeia, o menino contou ao pai que a ona tinha o fogo. Os moradores foram ento casa da ona e roubaram-lhe o fogo, que ficou gritando que pelo menos deixassem uma brasinha para ela (MELATTI, 2008, n./p.).

Os Parintintin, segundo grupo mencionado, tinham, de acordo com Kracke (2005), um territrio que se estendia da regio leste do rio Madeira at a boca do rio Machado, a leste do rio Maici. Hoje a maioria de sua reduzida populao, falante original de uma lngua da famlia Tupi-Guarani, vive em duas Terras Indgenas no municpio de Humait, no Amazonas. Segue abaixo o texto da mitologia parintintin que selecionamos.

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CLEBSON LUIZ DE BRITO - Sentido e realidade em mitos indgenas... O roubo do fogo, dos ndios Parintintin (Texto 2) Antigamente Kawahiwa [autodenominao dos Parintintin3] secava a comida ao sol. No havia fogo. O chefe dos Kawahiwas, Bahira, foi ao mato, fazer uma experincia. Cobriu-se de cupim e deitou-se, fingindo que estava morto. Veio a mosca varejeira, viu aquele morto e foi avisar o Urubu. O Urubu era dono do fogo, e o trazia sempre consigo, debaixo das asas, dizem. O Urubu desceu do cu, ento, acompanhado de outros urubus, da mulher e dos filhos. O Urubu era gente: tinha mos. Preparou o moqum e ps debaixo dele o fogo, mandando que os filhos vigiassem. Os filhos viram que o morto estava bulindo. Disseram ao Urubu. O Urubu no acreditou nos filhos; disse-lhes que fossem matando as varejeiras com as flechinhas que haviam trazido. Quando o fogo, debaixo do moqum, estava bem aceso, Bahira se levantou, de repente, e o roubou, fugindo. O Urubu saiu a persegui-lo, com a sua gente. Bahira escondeu-se no oco de um pau. O Urubu e sua gente entraram no oco do pau, atrs de Bahira. Bahira saiu do outro lado e atravessou um tabocal cerrado. O Urubu no o pde acompanhar. Bahira chegou margem do rio largo, largo. A gente dele, os Kawahiwas, estava na margem de l. E era muita gente, muita. Bahira pensou como lhe levaria o fogo roubado ao urubu. Chamou a cobra-surradeira. Ps-lhe o fogo na costa e mandou-a lev-lo para a sua gente. Como a surradeira corre muito, logo saiu a toda. No meio do rio, porm, a cobra morreu queimada. Bahira, com um cambito [vara com ponta em forma de gancho], puxou o fogo para si. E o ps noutras cobras. As cobras iam at o meio do rio, mas no resistiam ao calor do fogo: morriam. Bahira puxou o fogo, pegou o camaro e pslhe o fogo na costa. O camaro foi at o meio do rio, mas no resistiu ao calor do fogo, morrendo queimado, todo vermelho. Bahira puxou o fogo para si de novo. Pegou o caranguejo e ps-lhe fogo costa. O caranguejo foi at no meio do rio, mas morreu, ficando vermelho como o camaro, que se queimara. Bahira puxou o fogo e o ps na costa da saracura, que anda muito, foi at o meio do rio, mas morreu queimada. Ento Bahira pegou o Cururu. O sapo foi aos pulos at perto dos Kawahiwas, espera noutra margem do rio. Como j ia meio morto, de cansado, os Kawahiwas o puxaram para a terra com um cambito e uma vara. E
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As explicaes entre colchetes so do organizador.

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CLEBSON LUIZ DE BRITO - Sentido e realidade em mitos indgenas... levaram o fogo para a maloca. Bahira, do outro lado, pensou como deveria atravessar o rio largo. Mas Bahira era um grande paj; fez o rio estreitar-se, deu um pulo por sobre as guas e foi procura de sua gente. Desde aquele dia os Kawahiwas tiveram fogo e puderam assar peixes e caar no moqum. E o Cururu virou paj (SILVA, 1957, p. 174-175).

Apresentados os textos selecionados, cumpre dizer ainda que, para dar mais agilidade anlise, optamos por abordar as narrativas conjuntamente, tendo em vista seus muitos elementos convergentes. Alm disso, como nosso objetivo no esgotar os textos (nem poderamos ter essa pretenso), vamos priorizar na anlise o projeto textual/discursivo que estes apresentam, ressaltando o papel dos elementos que, a princpio, podem parecer sem propsito ou absurdos. Dito isso partamos ao exame dos textos, comeando por uma sntese do que encontramos no nvel narrativo. Tanto o texto dos ndios Cra (texto 1) quanto o dos Parintintin (texto 2) apresentam o fogo como um objeto de valor (Ov) descritivo4 e j existente5, estando inicialmente na posse no dos homens/ndios, mas na dos animais (o casal ona e jaguar, no texto 1, e o urubu, no texto 2). Em dado momento nas narrativas, o sujeito homens/ndios se apropria desse Ov, passando a usufruir de seus valores. Essa apropriao pelos homens/ndios, em funo da estrutura polmica da narrativa, como explicamos anteriormente, tem como consequncia a privao do antissujeito (os animais que detinham inicialmente o Ov), que se v espoliado do fogo. Essa , em suma, a organizao bsica observada nas estruturas narrativas dos textos em anlise. No nvel discursivo, por sua vez, encontram-se investimentos semnticos, e mais especificamente figurativos, que podem, primeira vista, causar estranheza. Tanto no texto 1 quanto no 2 o papel actancial de antissujeito, por exemplo, figurativizado por certos animais um jaguar e uma ona, no primeiro caso, e um urubu, no segundo. No

Greimas e Courts (2008) definem valores descritivos como objetos passveis de consumo, acmulo e manuseio. So diferentes, portanto, dos valores modais, de que se servem os sujeitos para conseguir os valores descritivos. 5 O narrador do texto 2 afirma que no havia fogo, mas devemos entender que este no existia apenas em poder dos ndios, j que o urubu, segundo o prprio narrador, era o dono do objeto antes de sua conquista pelos homens.

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bastasse isso, esses animais esto, como explicaremos em mais detalhes a seguir, dotados de um trao semntico /humano/. Os elementos apontados so recorrentes nos mitos indgenas e, no raro, so tomados no mbito do senso comum como indcio de discurso catico e fabulao incoerente. Esses recursos discursivos, no entanto, so pertinentes com a narrativa de conquista do fogo e integram-se, de forma coerente, ao projeto textual/discursivo materializado nas narrativas. Isso o que vamos explicar nas linhas seguintes, observando inicialmente outros elementos da semntica discursiva. Observe-se que h, nos textos analisados, recorrncias de traos semnticos de uma isotopia alimentar. Veja-se que, por exemplo, o narrador em ambas as narrativas explica de antemo (nos primeiros perodos dos textos) que os ndios antigos comiam carne crua seca ao sol. Alm dessa figura (comer carne crua seca no sol), h uma srie de outras que se referem a uma isotopia alimentar. No texto 1, inicialmente o pequeno heri abandonado num ninho de araras no alto da encosta pelo vingativo cunhado. Preso ali, tem sua sobrevivncia precariamente assegurada graas ao instinto materno da arara, que traz buritis como alimento para o novo filhote. A isotopia alimentar est, desse modo, presente nesse trecho inicial do texto por meio de uma figura (o buriti) que remete alimentao vegetariana e no humana. Em seguida, para deixar o ninho da arara, o menino lana para o jaguar os filhotes da ave, que so imediatamente devorados pelo felino. Aqui a isotopia alimentar acionada pela figura

comer os filhotes da arara, que se refere alimentao carnvora e


animal (j que os filhotes da arara so devorados crus). Aps aquilo que podemos considerar um estabelecimento de contrato de tutela entre o menino e o jaguar, novamente possvel perceber a isotopia alimentar. Ao levar o menino para casa para cri-lo, o jaguar v a ona, sua esposa, logo querer comer o menino. Alm disso, o prprio jaguar saia frequentemente para caar, tendo trazido, em determinado momento, uma tatupeba como refeio. O texto 2, embora mais econmico, tambm apresenta recorrncias semnticas que se referem isotopia alimentar. Para que o urubu aparea e Bahira possa lhe roubar o fogo, esse heri simula estar

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morto e com a carne j putrefata; em outras palavras, ele finge ser alimento de urubu. Alm disso, quando a ave aparece, prepara o

moqum, espcie de grelhas com varas, para poder usar o fogo e


preparar a refeio em famlia, o que remete isotopia alimentar. Observando essa isotopia, percebemos que tudo nos textos diz respeito ao universo da alimentao. O fogo, nesse contexto, tomado primordialmente como um artefato tcnico-tecnolgico que permite o preparo cultural dos alimentos, a coco da carne. O projeto textual/discursivo das narrativas em questo, portanto, parece ser narrar, de forma simblica e figurativa, o princpio da culinria, do trato cultural dos alimentos (sobretudo da carne), algo que eleva os homens em relao aos animais, distinguindo-os destes. na relao com o projeto textual/discursivo das narrativas que podemos compreender a seleo das figuras da ona, jaguar e urubu nos dois textos, bem como o porqu do trao semntico /humano/ que esses animais apresentam. Se notarmos bem, veremos que a escolha das figuras est ligada isotopia alimentar de que falamos anteriormente. Ona, jaguar e urubu, na isotopia alimentar, guardam relao com o homem por remeterem, por assim dizer, a trs diferentes regimes alimentares: o da carne crua (jaguar/ona), o da carne podre (urubu) e o da carne cozida (homem). Esses regimes podem ainda ser separados em duas esferas: uma da alimentao humana, isto , a da carne cozida; e outra da alimentao animal, ou seja, a da carne crua, quer fresca, no caso da ona e do jaguar, quer podre, no caso do urubu6. O fogo, por sua vez, se mostra o dispositivo tcnico-tecnolgico que permite que o processo natural da putrefao que leva do fresco ao podre, respectivamente ligados s figuras do jaguar/ona e do urubu seja suspenso em favor de um processo cultural: o cozimento. A figurativizao observada nos textos, como se v, no aleatria, gratuita ou sem sentido, mas permite comparar regimes alimentares diferentes, colocando em relevo a prtica alimentar humana, que aquela mediada pela cultura.

Lvi-Strauss (1991), j citado neste trabalho, observou, em vrias narrativas amerndias, essa oposio entre o cru e o cozido, oposio essa que d nome ao primeiro volume das Mitolgicas.

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Essa relao entre fogo e domnio cultural nos ajuda a entender ainda o fato de os atores ona/jaguar e urubus apresentarem um trao semntico /humano/, como dissemos. Esse trao pode ser percebido pela prpria posse inicial do fogo pelos animais e a possibilidade de cozinhar a carne. Alm disso, h outros elementos que indicam o estado inicialmente humanizado desses animais. No texto 1, por exemplo, o jaguar acolhe o menino, limpa-o e alimenta-o, tal (ou quase tal) como uma me humana faz em relao a uma criana bem nova. Alm disso, o jaguar tem esposa e casa, alm de outros bens culturais como arco e flechas. Quanto ao texto 2, nele o urubu aparece ligado igualmente a bens e processos culturais que lhe conferem um trao semntico /humano/. Veja-se que, aps o aviso da mosca varejeira, que indica o processo de putrefao (simulado por) de Bahira, o urubu prepara sua refeio em famlia, fazendo uso do moqum e do fogo para a coco da carne. Alm disso, os filhos do urubu brincam com flechinhas, como se fossem humanos, e o prprio narrador afirma que o urubu era gente: tinha mos. O trao /humano/ dos animais detentores do fogo, como se pode ver, liga-se de forma coerente condio destes antes das transformaes de que os mitos analisados tratam. Na realidade (invertida) de ento, os animais aparecem ligados ao domnio cultural, observado pela posse de diferentes artefatos e do fogo com o qual podiam preparar os alimentos. Nessa condio, ocupando o lugar que cabia ao homem, no de se admirar que tais animais apresentassem o trao /humano/. Esse trao ajuda, em outros termos, a configurar a realidade invertida que se via antes da conquista do fogo pelos homens/ndios, quando o domnio cultural, algo exclusivamente humano, era privilgio dos animais. Com a conquista do fogo, os animais perdem esse domnio, que passa a ser exercido pelos homens/ndios, ocorrendo nesse sentido o que podemos considerar um processo de desinverso ou normalizao da realidade7.

Com os termos desinverso e normalizao pretendemos apreender de forma temtica o processo subjacente figurativizao observada nas narrativas. Esse processo compreende um incio invertido em relao a um fim marcado pela normalidade, o que pode, nesse sentido, ser associado prpria funo do mito de narrar a passagem do caos ordem.

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Vale ressaltar que essa operao narrativa de (re)criar uma realidade invertida em relao realidade, por assim dizer, objetiva no ocorre apenas na narrativa mtica indgena. No mito judaico-cristo do surgimento do homem, por exemplo, possvel perceber o mesmo recurso. Esse mito, para explicar, entre outros elementos, uma realidade marcada pela morte do homem e pela necessidade de este assegurar sua sobrevivncia custa de sua prpria fora, apresenta uma realidade anterior invertida, em que um primeiro casal humano imortal vive de forma pura e ociosa em um paraso. A perda dessa condio em funo do pecado original o que promove, nesse caso, a normalizao ou desinverso da realidade, que passa a apresentar sua configurao normal: em que o homem mortal e deve assegurar sua sobrevivncia custa de sua prpria fora8 (os crentes diro que se trata no de uma normalizao, mas de uma deformao da condio primeira, que estes anseiam rever). O mito judaico-cristo e o das sociedades indgenas contempladas aqui, portanto, usam, para explicar diferentes dimenses da realidade, o mesmo modus operandi narrativo. Dito isso, podemos, agora, examinar as narrativas selecionadas observando os elementos do nvel fundamental, o que permite observar o que est na base do processo de normalizao da realidade acima explicitado. A categoria semntica de base observada em ambos os textos /natureza/ versus /cultura/, cujo termo eufrico o segundo. O que figurativiza essa oposio no nvel do discurso, como vimos, a oposio entre, de um lado, prticas alimentares estritamente naturais e prprias dos animais e, de outro, a alimentao humana, esta mediada pela cultura. Do ponto de vista das operaes da sintaxe fundamental, podemos observar, inicialmente nos textos, uma negao9 do termo /natureza/, figurativizada discursivamente pela prtica humana/indgena de secar a carne ao sol antes de com-la, o que parece ser uma espcie de pr-culinria. Essa negao do termo /natureza/ pressupe uma afirmao anterior desse mesmo termo. A
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Vide primeiros captulos do livro de Gnese, o primeiro do Pentateuco. Ressaltamos que as operaes de negao e afirmao aplicadas aos termos da oposio semntica de base no podem ser entendidas em absoluto com disposio mental ou atitude de personagens (atores discursivos). Trata-se, com efeito, de recursos tericos abstratos e lgicos por meio dos quais, em semitica, so analisadas as estruturas profundas dos discursos, o nvel fundamental do percurso gerativo de sentido.

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conquista do fogo como dispositivo que permite o preparo cultural dos alimentos, por sua vez, figurativiza a afirmao da /cultura/. Paralelamente a esse percurso fundamental envolvendo os homens/ndios, ocorre um percurso inverso que responde pelo que se d com os animais. Observ-lo nos permite explicitar a troca de lugares que ocorre entre homens/ndios e animais, configurando o que denominamos desinverso ou normalizao da realidade. Os animais das narrativas, apesar de se ligarem inicialmente ao estado de /cultura/ pela posse, sobretudo, do fogo e apesar de apresentarem nesse momento o trao semntico /humano/, deixam entrever traos de sua natural animalidade. No texto 1, por exemplo, o jaguar, embora tenha o fogo e possa cozinhar a carne, em certo momento devora filhotes de arara crus que o menino joga para ele do alto do penhasco. A ona, esposa do jaguar, como vimos, tentava devorar o menino e mostrava-lhe as garras e os dentes, figuras que remetem isotopia da animalidade. No texto 2, por sua vez, o urubu, igualmente detentor inicial do fogo, demonstra uma vocao para a dieta da carne podre, j que Bahira o atrai fingindo estar morto e com a carne putrefata. Como se pode ver, enquanto no caso dos homens/ndios observamos inicialmente uma operao de negao do termo /natureza/ figurativizada pela recusa em comer carne crua, secando-a ao sol, no caso dos animais percebemos uma tendncia inversa. O afloramento de traos da animalidade prpria desses atores discursivos relaciona-se, no nvel fundamental, operao sintxica de negao do termo /cultura/. A emergncia de uma isotopia da animalidade nos detentores iniciais do fogo parece antecipar a iminente naturalizao destes, o que ocorre aps a perda do fogo para os homens/ndios. Em outros termos, essa perda do fogo representa a realizao de uma j prevista operao de afirmao do termo /natureza/ para os animais em questo, que deixam de estar ligados ao domnio da cultura e perdem a condio humana. Constatamos, desse modo, dois percursos fundamentais paralelos que esto na base da narrativa de normalizao da realidade observada nos dois textos. A conquista do fogo pelos homens/ndios, como vimos, pe fim ao percurso /natureza/ /no natureza/ /cultura/, ao passo

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que a correlata perda do objeto pelos animais finda, no caminho inverso, o percurso /cultura/ /no cultura/ /natureza/.

Concluso Os mitos indgenas analisados acima apresentam, como pudemos observar, uma narrativa extremamente organizada, mobilizando, sob uma aparente simplicidade, um complexo jogo de sentidos. Em suma, ambos apresentam, como explicamos, uma narrativa marcada por um processo de normalizao da realidade no que diz respeito ao domnio tcnico-tecnolgico que separa os homens dos animais, sobretudo quanto ao domnio da culinria. Convm lembrar que a finalidade do mito como gnero do discurso explicar (no no sentido cientfico do termo) a realidade, uma realidade marcada pela existncia da lua no cu, das regras sociais, da morte, das prticas alimentares culturais e assim por diante. Para fazer isso e responder de forma simblica s necessidades existenciais do homem, o mito (re)cria um passado fabuloso, um perodo primordial em que a realidade, antes invertida e/ou catica, ganha sua feio normal (BRITO, 2011). Os mitos que analisamos fazem isso. Para explicar uma realidade marcada pelo domnio cultural dos homens/ndios e a sua ligao com a culinria (trato cultural dos alimentos), as narrativas examinadas (re)criam uma realidade anterior invertida em que o domnio cultural era privilgio de (determinados) animais. Tais textos, por isso, longe de apresentarem discursos caticos, cumprem de forma coerente e organizada a sua funo genrica. Alm disso, nos textos investigados, o fato de os animais apresentarem um trao semntico /humano/, como vimos, coerente com a narrativa como um todo, na medida em que ajuda a configurar a realidade inicial invertida. Tambm no se trata de quaisquer animais. As figuras: ona, jaguar e urubu, como vimos, so usadas como investimentos discursivos para permitir uma comparao entre diferentes prticas alimentares ligadas carne. Essa comparao, por sua vez, deixa evidente a diferena entre homem e animal; o primeiro

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aparece

na realidade

normalizada ligado a prticas

alimentares

mediadas pela cultura, algo possvel aos animais apenas num remoto passado mtico invertido.

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