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EVOLUCIN INTRODUCCIN Se denomina evolucin a cualquier proceso de cambio en el tiempo. En el contexto de las ciencias de la vida, la evolucin es un cambio en el perfil gentico de una poblacin de individuos, que puede llevar a la aparicin de nuevas especies, a la adaptacin a distintos ambientes o a la aparicin de novedades evolutivas. A menudo existe cierta confusin entre hecho evolutivo y teora de la evolucin. Se denomina hecho evolutivo al hecho cientfico de que los seres vivos estn emparentados entre s y han ido transformndose a lo largo del tiempo. La teora de la evolucin es el modelo cientfico que describe la transformacin y diversificacin evolutivas y explica sus causas. EVOLUCIN La palabra evolucin tiene cuatro significados que suelen confundirse y deberan mantenerse separados y distintos: 1) el proceso general del cambio en poblaciones y especies, considerado un hecho cientfico establecido; 2) el progreso inevitable desde formas de vida inferiores a otras superiores, un concepto que ha quedado desacreditado; 3) la historia concreta del arbusto ramificado de la vida y el origen de grupos diversos o filogenias, interpretado a partir del registro fsil y los estudios bioqumicos, y 4) el mecanismo, o motor, de la evolucin, para el que Darwin y Wallace propusieron la seleccin natural, pero que en la actualidad est siendo estudiado y modificado por la investigacin. La evolucin biolgica es el proceso continuo de transformacin de las especies a travs de cambios producidos en sucesivas generaciones, y que se ve reflejado en el cambio de las frecuencias allicas de una poblacin; hecho que est representado en la actual teora cientfica de la Sntesis evolutiva moderna. Theodosius Dobzhansky, uno de los fundadores de la sntesis moderna, defini la evolucin del siguiente modo: "La evolucin es un cambio en la composicin gentica de las poblaciones. El estudio de los mecanismos evolutivos corresponde a la gentica poblacional."

HISTORIA DE LA EVOLUCIN La Tierra se form hace unos 4.000 a 5.000 millones de aos. La atmsfera de la Tierra contena metano, amonaco, dixido de carbono y otros gases que abundan an en otros planetas del sistema solar. Los qumicos han reconstruido en los laboratorios estas condiciones primitivas al nivel experimental. Si se mezclan los gases adecuados con agua en un matraz, y se aade energa mediante una descarga elctrica (simulando la iluminacin primitiva), se sintetizan de forma espontnea sustancias orgnicas. Entre stas se cuentan, en una proporcin significativa, aminocidos (unidades que construyen las protenas, incluidas todas las enzimas importantes que controlan los procesos qumicos de la vida), purinas y pirimidinas (unidades que forman el ARN y ADN). Parece probable que al principio de la existencia de la Tierra sucediera algo similar. Por consiguiente, el mar podra haber sido un caldo de compuestos orgnicos prebiolgicos. El paso ms importante fue la aparicin de molculas que se autorreplicaban, capaces de producir copias de s mismas. La creencia de que el propio ADN no podra haber estado presente en el origen de la vida est muy extendida, ya que su replicacin depende demasiado de estructuras muy especializadas que no pudieron existir antes del inicio de la propia evolucin. Tal vez la molcula con la que est emparentada, el cido ribonucleico (ARN), que an desempea varias funciones vitales en las clulas vivas, fue la molcula autorreplicativa original. O tal vez sta fue un tipo de molcula diferente. Una vez que las molculas autorreplicativas se haban formado por casualidad, pudo haberse iniciado algo parecido a la seleccin natural darwiniana: Las variaciones presentes en las poblaciones podran tener su origen en errores aleatorios en el copiado. Las variantes con una replicacin especialmente buena habran predominado automticamente en el caldo primitivo, mientras que aquellas que no se replicaron, o que lo hicieron de forma errnea, estaran en una proporcin relativamente menos numerosa. Una forma de seleccin natural molecular condujo a una eficacia mayor entre las molculas que se replicaban. Pudo haber sido poco despus de este estadio cuando las criaturas simples del tipo de las bacterias dieron lugar a los primeros fsiles hace ms de 3.000 millones de aos. El resto de la evolucin puede ser considerada

como una continuacin de la seleccin natural de las molculas replicativas, ahora denominadas genes, debida a su capacidad para construir por s mismas estructuras eficaces (cuerpos celulares y multicelulares) para su propia supervivencia y reproduccin. La aparicin de la fotosntesis oxignica (hace alrededor de 3000 millones de aos) y el posterior surgimiento de una atmsfera rica en oxgeno y no reductora, puede rastrearse a travs de depsitos laminares de hierro, y bandas rojas posteriores producto de los xidos de hierro. ste fue un requisito necesario para el desarrollo de la respiracin celular aerbica, la cual se cree que emergi hace aproximadamente 2000 millones de aos. En los ltimos mil millones de aos, organismos pluricelulares simples, tanto plantas como animales, comenzaron a aparecer en los ocanos. Poco despus del surgimiento de los primeros animales, la explosin cmbrica (un perodo breve en trminos geolgicos de diversificacin animal sin paralelo y notable) vio la creacin de la mayora de los bauplans, o plan tipo, de los animales modernos. Hace alrededor de 500 millones de aos, las plantas y hongos colonizaron la tierra, y fueron seguidos rpidamente por los artrpodos y otros animales, llevando al desarrollo de los ecosistemas terrestres con los que estamos familiarizados. La Tierra fue colonizada en primer lugar, hace aproximadamente 250 millones de aos, por peces con aletas lobuladas y pulmones, despus por anfibios y por varios tipos de animales ms perfeccionados que denominamos reptiles. Los mamferos y, ms tarde, las aves surgieron de dos ramas diferentes de reptiles. La rpida divergencia de los mamferos en la rica variedad de tipos que existen hoy en da, desde las zarigeyas a los elefantes, de los osos hormigueros a los monos, parece que ha sido originada por el vaco dejado por la extincin catastrfica de los dinosaurios hace 65 millones de aos.

HISTORIA DEL PENSAMIENTO EVOLUCIONISTA La idea de una evolucin biolgica ha existido desde pocas remotas, notablemente entre los helnicos como Epicuro. Epicuro anticip la doctrina moderna de la seleccin natural. Afirm que las fuerzas naturales dan origen a organismos de diferentes clases y que slo las clases capaces de superarse a s mismas y reproducirse han sobrevivido.

4 El naturalista francs Georges Buffon publica su principal obra, Historia natural, un trabajo en el que se ofrece la primera versin naturalista de la historia de la Tierra, incluyendo una completa descripcin de sus caractersticas mineralgicas, botnicas y zoolgicas. Geoffroy Saint-Hilaire, el naturalista Jean Baptiste de Lamarck, y Cuvier crean que era posible categorizar los seres vivos en una serie continua, empezando por los organismos ms sencillos y terminando por los seres humanos. En 1800, Cuvier comenz a difundir su propia idea de que existan cuatro tipos corporales bsicos en el reino animal: Vertebrados, Articulados, Radiados y Moluscos. De acuerdo con su principio de la correlacin entre las partes, la estructura de cada rgano de un animal est funcionalmente relacionada con todos los dems rganos. Opinaba tambin que es el entorno el que determina el diseo del animal. En contraste con las ideas evolucionistas de Lamarck y Saint-Hilaire, Cuvier defenda la inmutabilidad de las especies, y sostena que el diseo eficiente de cada animal es la prueba de que ste no puede haber variado desde su creacin. Slo se pueden comparar estructuras homlogas, es decir, que compartan un mismo origen embriolgico y mantengan entre ellas las mismas relaciones, sea cual sea el animal. Por el contrario, las estructuras anlogas, que cumplen funciones idnticas pero tienen distintos orgenes embriolgicos, no se pueden comparar.

Lamarck es autor de una de las primeras teoras de la evolucin. Considera que las formas de vida complejas proceden de formas simples; las especies, bajo la influencia del medio, se transforman en nuevas especies. Los animales estaban organizados con arreglo a una scala naturae (escala natural), sin solucin de continuidad. Una vez que la naturaleza creaba la vida, las subsiguientes formas de vida eran el resultado de la accin del tiempo y el medio ambiente sobre la organizacin de los seres orgnicos. Lamarck explica que su marche de la nature (escala natural) est gobernada por tres leyes biolgicas: la influencia del medio ambiente sobre el desarrollo de los rganos, el cambio en la estructura corporal basada en el uso o la falta de uso de distintas partes del cuerpo, y la herencia de los caracteres adquiridos.

5 La primera ley afirma: En todo animal que no haya superado el final de su desarrollo, el empleo ms frecuente y continuado de un rgano cualquiera fortifica poco a poco dicho rgano, lo desarrolla, aumenta su tamao y le confiere una potencia proporcionada a la duracin de su uso; mientras que la carencia constante de uso de ese rgano lo debilita insensiblemente, lo deteriora, disminuye progresivamente sus facultades y acaba por hacerlo desaparecer.

La segunda ley establece: Todo lo que la Naturaleza hizo adquirir o perder a los individuos por la influencia de las circunstancias a las que su linaje se encuentra expuesto desde hace tiempo, y por consiguiente debido al uso predominante de dicho rgano o de su continuo desuso, la Naturaleza lo conserva a travs de la generacin en los nuevos individuos, siempre que los cambios sean comunes en los dos sexos o, por lo menos, a los que produjeron estos nuevos individuos. El fenotipo de un organismo puede dirigir de alguna forma el cambio del genotipo en sus descendientes. Alfred Russell Wallace en 1848 realiz una expedicin al ro Amazonas con el tambin naturalista de origen britnico Henry Walter Bates y, desde 1854 hasta 1862, dirigi la investigacin en las islas de Malasia. Durante esta ltima expedicin observ las diferencias zoolgicas fundamentales entre las especies de animales de Asia y las de Australia y estableci la lnea divisoria zoolgica conocida como lnea de Wallace entre las islas malayas de Borneo y Clebes. Durante la investigacin Wallace formul su teora de la seleccin natural. Cuando en 1858 comunic sus ideas a Darwin, se dio la sorprendente coincidencia de que este ltimo tena manuscrita su propia teora de la evolucin, similar a la del primero.

6 Charles Darwin, su obra Sobre el origen de las especies por seleccin natural o la preservacin de las razas favorecidas en la lucha por la existencia publicada el 24 de noviembre de 1859, revolucion los conceptos de la poca y abri un campo de discusin polmica. Su pensamiento, influido por el texto de Malthus Primer ensayo sobre la poblacin (1798) y el del escocs Charles Lyell Principios de Geologa (1830) aflor tras observar la flora y la fauna del archipilago de las islas Galpagos, en un viaje que realiz en el buque Beagle, recorrido que dur cinco aos, entre el 27 de diciembre de 1831 y el 2 de octubre de 1836. Darwin observ en este viaje, aves, llamadas pinzones, de las cuales hall siete especies diferentes, pero con un tronco comn, del que se fueron separando, al adaptarse a los distintos ambientes. Darwin, en su libro, nos dice que en cada generacin se van presentando diferencias hereditarias sin explicacin aparente, que hacen que los organismos evolucionen por seleccin natural. Las especies con mayor adaptacin al medio son las que se multiplican, mientras que el resto, se encamina hacia su desaparicin, lo que significara una razn de supervivencia. Hace aproximadamente cuatro mil millones de aos surgieron las primeras manifestaciones de vida a travs de clulas rudimentarias. Hace alrededor de setecientos millones de aos aparecieron los organismos pluricelulares. Los invertebrados surgieron hace casi seiscientos millones de aos y los peces, primeros vertebrados, lo hicieron hace 450 millones de aos. La flora tuvo origen hace ciento cincuenta millones de aos. As, los peces se adaptaron a la vida acutica, los animales terrestres a la vida en ese medio, y lo mismo hicieron los que vuelan. Pero el ambiente cambia, y estos seres vivos deben adaptarse a esas mutaciones. Los recursos limitados y la competencia permiti la supervivencia de los ms aptos. No hay dos individuos idnticos. Las diferencias surgen entre grupos, en ocasiones, por razones geogrficas, ya que las particularidades del medio hacen que adopten ciertas caractersticas peculiares, y a veces existen tantas diferencias entre unas y otras, que se hace imposible entre ellas, la reproduccin. Llegado a este punto hablamos que ya constituyen especies diferentes.

7 As como una muy buena parte del mundo cientfico como Huxley, Lyell y Hooke, de origen britnico y Haeckel de nacionalidades alemanas, le brindaron su apoyo, sobre todo desde las comunidades religiosas, debi soportar una frrea oposicin pues su tesis se opona aparentemente a la concepcin religiosa del mundo. Por lo general, la prueba de que el proceso de la evolucin ha existido consiste en un gran nmero de observaciones detalladas que, en conjunto, adquieren sentido si asumimos la teora de la evolucin, pero que slo podran ser explicadas por la teora de la creacin si suponemos que el creador lo dispona cuidadosamente para confundirnos. Evolucionistas anteriores como el abuelo de Darwin, Erasmus, se haban inclinado hacia una teora alternativa del mecanismo de la evolucin, asociada en la actualidad, por lo general, al nombre de Lamarck. sta enunciaba que las mejoras adquiridas durante la vida de un organismo, como el crecimiento de los rganos con el uso y su atrofia con el desuso, eran hereditarias. Esta teora de la herencia de las caractersticas adquiridas tiene un atractivo emotivo, aunque la evidencia no la apoya, ni es tericamente convincente. A pesar de que la teora de Darwin pudo sacudir profundamente la opinin cientfica con respecto al desarrollo de la vida (e incluso resultando en una pequea revolucin social), no pudo explicar la fuente de variacin existente entre las especies, y adems la propuesta de Darwin de la existencia de un mecanismo hereditario (pangnesis) no satisfizo a la mayora de los bilogos. No fue recin hasta fines del siglo XIX y comienzos del XX, que estos mecanismos pudieron establecerse. Modernamente, nuevos estudios cientficos dieron nacimiento a la teora sinttica o neodarwiniana, que tuvo gran desarrollo entre los aos 1930 y 1940. Cuando se "redescubri" alrededor del 1900 el trabajo de Gregory Mendel sobre la naturaleza de la herencia que databa de fines del siglo XIX, se estableci una discusin entre los Mendelianos (Charles Benedict Davenport) y los biomtricos (Walter Frank Raphael Weldon y Karl Pearson), quienes insistan en que la mayora de los caminos importantes para la evolucin deban mostrar una variacin continua que no era explicable a travs del anlisis mendeliano. Finalmente, los dos modelos fueron conciliados y fusionados, principalmente a travs del trabajo del bilogo y estadstico R.A. Fisher. Afirma que la evolucin se produce sobre una base gentica, y los cambios se producen en la estructura de los genes, por obra de la adaptacin que exige el medio al variar. No slo actuara sobre ellos la seleccin natural sino adems otros factores, como la deriva gentica, la migracin o el flujo gentico.

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La deriva gentica describe las fluctuaciones aleatorias en la frecuencia de los alelos. o Esto es de especial importancia en poblaciones reducidas, donde las posibilidades de fluctuacin de una generacin a la siguiente son grandes. o Estas fluctuaciones en la frecuencia de los alelos entre generaciones sucesivas puede producir la desaparicin de algunos alelos de una poblacin. o Dos poblaciones separadas que parten de la misma frecuencia de alelos pueden derivar por fluctuacin aleatoria en dos poblaciones divergentes con diferente conjunto de alelos. o La migracin o el flujo de genes es otro proceso que puede modificar las frecuencias gnicas. o Cuando los individuos de una poblacin se trasladan y se cruzan con los de otra poblacin se puede producir un cambio en las frecuencias allicas de este segundo ncleo poblacional. o Esto ocurre cuando las frecuencias gnicas del primer grupo son diferentes a las de los individuos residentes. Grupos de individuos ubicados en ambientes distintos, con diferentes requerimientos adaptativos, darn origen a evoluciones distintas. Paleontlogos norteamericanos han formulado la teora del equilibrio puntuado, donde sostienen que el ritmo evolutivo no es constante. La teora gentica moderna de la seleccin natural puede resumirse en lo siguiente: los genes de una poblacin de animales o plantas que se entrecruzan sexualmente constituyen un conjunto de genes. Los genes compiten en este conjunto de la misma manera que las molculas primitivas que se reproducan lo hacan en el caldo primitivo. En la prctica, la vida de los genes del conjunto de genes transcurre o asentndose en cuerpos individuales que ellos ayudan a construir, o transmitindose de un cuerpo a otro a travs del espermatozoide o del vulo en el proceso de la reproduccin sexual. sta mantiene los genes mezclados y el hbitat a largo plazo de los genes es el conjunto gentico. Cualquier gen que se origina en l es resultado de una mutacin u error aleatorio en el proceso de copia de los genes. Una vez que se ha producido una mutacin nueva, sta puede extenderse a travs del conjunto gentico por medio de la mezcla sexual. La mutacin es el origen ltimo de la variacin gentica. La reproduccin sexual y la recombinacin gentica debida al cruzamiento, muestran que la variacin gentica se distribuye con rapidez y se recombina en el conjunto gentico. Es probable que de cualquier gen de un conjunto gentico existan varias copias que procedan de la misma mutacin, o de mutaciones paralelas independientes. Por consiguiente, se puede decir que cada gen tiene una frecuencia en el conjunto de genes. En los aos de la dcada de 1940, siguiendo el experimento de Griffith, Avery, McCleod y McCarty lograron identificar de forma definitiva al cido desoxirribonucleico (ADN) como el "principio transformante" responsable de la transmisin de la informacin gentica.

9 En 1953, Francis Crick y James Watson publicaron su famoso trabajo sobre la estructura del ADN, basado en la investigacin de Rosalind Franklin y Maurice Wilkins. Estos desarrollos iniciaron la era de la biologa molecular y transformaron el entendimiento de la evolucin en un proceso molecular: la mutacin de segmentos de ADN. A mediados de la dcada de 1970, Motoo Kimura formul la teora neutralista de la evolucin molecular, estableciendo de manera firme la importancia de la deriva gnica como el mayor mecanismo de la evolucin. CORRIENTES Y AUTORES
Creacionismo y fijismo Aristteles (siglo IV a.C.) divide los seres vivos en dos reinos (Animales y Vegetales) Enseanza de la Biblia Primeras ideas transformistas pocas de la Tierra (1779) e Historia natural (1749-1789), Georges Buffon Lamarckismo Filosofa zoolgica (1809) e Historia de los animales invertebrados (1815-1822), Jean-Baptiste de Lamarck Darwinismo El origen de las especies por medio de la seleccin natural (1859), Charles Darwin Mutacionismo 1900 Hugo de Vries, Carl Correns y Eirch Tschermack redescubren las leyes de Mendel. De Vries se opone al carcter lento y gradual de la evolucin y postula que la modificacin de las especies puede ser drstica. Darwin explica el fenmeno de la evolucin por un mecanismo de mutaciones aleatorias sucesivas. Los individuos sufren a continuacin la seleccin natural: los mejor adaptados sobreviven y se reproducen y los otros desaparecen. Lamarck es autor de una de las primeras teoras de la evolucin. Considera que las formas de vida complejas proceden de formas simples; las especies, bajo la influencia del medio, se transforman en nuevas especies. Buffon establece una escala de tiempos geolgicos. Desarrolla la idea de la transformacin progresiva de los seres vivos. Las especies, inmutables, seran producto de la creacin divina.

IDEAS Y ACONTECIMIENTOS

Neodarwinismo 1920-1950: nace la principal corriente de los conceptos evolucionistas actuales, la teora sinttica de la evolucin o neodarwinismo Corrientes minoritarias Las teoras de Hugo de Vries estn en el origen del modelo de los equilibrios puntuales y, en parte, del modelo neutralista El desarrollo de la gentica (en particular de la gentica de poblaciones con J. Haldane, E. Mayr, R. Fisher, S. Wright y T. Dobzhansky), la biogeografa y la paleontologa aportan base experimental a la teora de Darwin. La gentica de poblaciones demuestra que la evolucin es consecuencia de la modificacin de las frecuencias genticas en el seno de una poblacin.

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Dcada de 1970: neutralismo

Segn Kimura, ciertas mutaciones no aportan a la especie ventajas ni inconvenientes, de manera que la mayor parte de los cambios genticos seran neutros. S. J. Gould y N. Eldredge proponen el modelo de los equilibrios puntuales (puntualismo o saltacionismo), segn el cual la evolucin no sera gradual y progresiva, sino producto de perturbaciones bruscas que puntan prolongados periodos de equilibrio.

Dcada de 1970: modelo de los equilibrios puntuales o saltacionismo

CUESTIONARIO QU ES EVOLUCIN?
La palabra evolucin tiene cuatro significados que suelen confundirse y deberan mantenerse separados y distintos: 1) el proceso general del cambio en poblaciones y especies, considerado un hecho cientfico establecido; 2) el progreso inevitable desde formas de vida inferiores a otras superiores, un concepto que ha quedado desacreditado; 3) la historia concreta del arbusto ramificado de la vida y el origen de grupos diversos o filogenias, interpretado a partir del registro fsil y los estudios bioqumicos, y 4) el mecanismo, o motor, de la evolucin, para el que Darwin y Wallace propusieron la seleccin natural, pero que en la actualidad est siendo estudiado y modificado por la investigacin. La evolucin biolgica es el proceso continuo de transformacin de las especies a travs de cambios producidos en sucesivas generaciones, y que se ve reflejado en el cambio de las frecuencias allicas de una poblacin; hecho que est representado en la actual teora cientfica de la Sntesis evolutiva moderna. Theodosius Dobzhansky, uno de los fundadores de la sntesis moderna, defini la evolucin del siguiente modo: "La evolucin es un cambio en la composicin gentica de las poblaciones. El estudio de los mecanismos evolutivos corresponde a la gentica poblacional."

QU HOMLOGAS?

SE

ENTIENDE

POR

ESTRUCTURAS

ANLOGAS

Los conceptos de homologa y analoga adquieren especial relevancia para la comprensin de las pruebas anatmicas. Se entiende por estructuras homlogas aquellas que tienen un origen comn pero no cumplen necesariamente una misma funcin; por el contrario, las estructuras que pueden cumplir una misin similar pero poseen origen diferente, seran anlogas. De esta manera, las alas de los insectos y las aves seran estructuras anlogas, mientras que las extremidades anteriores de los mamferos, que presentan un mismo origen pero que llevan a cabo funciones diversas locomotora, natatoria, etc. , constituiran estructuras homlogas.

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POR QU EL PRINCIPIO DE LAMARCK PERMITE RECONOCER CAMBIOS EN LA ESPECIE HUMANA? No son los rganos, es decir, la naturaleza y la forma de las partes del cuerpo de un animal, los que han dado lugar a sus hbitos y a sus facultades particulares, sino que, por el contrario, sus hbitos, su manera de vivir y las circunstancias en las que se han encontrado los individuos de que proviene son los que, con el tiempo, han constituido la forma de su cuerpo, el nmero y estado de un rgano, y las facultades, en suma, de que goza.

CMO SE PUEDE EVIDENCIAR LA EVOLUCIN DE LAS ESPECIES? Evidencias de la evolucin Se le ha llamado as al conjunto de pruebas que los cientficos han reunido para demostrar que la evolucin de la materia viva es un proceso que le es caracterstico. Estas pruebas se han agrupado en las siguientes categoras: Paleontolgicas: son las evidencias que se derivan de los descubrimientos de los restos fsiles dejados por las especies que habitaron la tierra en otras eras geolgicas. Cuanto ms remota es una especie fsil, ms diferente es de las especies actuales. Anatmicas: al realizar un estudio comparativo de los rganos de los distintos seres vivos, se han encontrado semejanzas en su constitucin que nos sealan el parentesco que existe entre las especies. Estas evidencias nos permiten clasificar a los rganos en: o rganos homlogos, si tienen un mismo origen embrionario y evolutivo, cuyas funciones pueden ser o no distintas. rganos anlogos, si tienen un origen embrionario y evolutivo distinto pero que realizan la misma funcin. rganos vestigiales, que estn reducidos y no tienen funcin aparente, pero que muestran claramente que derivan de rganos funcionales presentes en otras especies (como los huesos rudimentarios de las patas posteriores presentes en algunas serpientes)

Embriolgicas: son los estudios comparativos de las etapas embrionarias de distintas clases animales. Se ha encontrado que en las primeras de estas etapas del desarrollo, muchos organismos muestran caractersticas comunes que apuntan hacia la existencia de un patrn de desarrollo compartido entre ellas, que a su vez, demuestran la existencia de un antepasado comn. El sorprendente hecho de que los embriones tempranos de mamferos posean hendiduras branquiales que luego desaparecen demuestra que estamos lejanamente emparentados con los peces.

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Bioqumicas: son estudios comparados de las protenas y cidos nucleicos que forman parte de diferentes seres vivos, comprobndose que dichas biomolculas son muy semejantes entre algunas especies, lo que apunta a su origen comn y que, por el contrario, conforme la distancia evolutiva se hace mayor, las semejanzas desaparecen gradualmente. Biogeogrficas: el estudio de las reas de distribucin de las especies muestra que cuanto ms alejadas y/o aisladas estn dos reas geogrficas, ms diferentes son las especies que las pueblan, aunque ambas reas tengan unas condiciones ecolgicas similares (como el rtico y la Antrtida, o la regin mediterrnea y California).

CMO REPERCUTE EL CONOCIMINETO DE LOS ANTECEDENTES HISTRICOS DEL CONCEPTO EVOLUTIVO EN LA VIDA ACTUAL? A medida que se ha ido desarrollando la comprensin de los fenmenos evolutivos, posturas y creencias bien arraigadas se han visto revisadas, vulneradas o por lo menos cuestionadas. La aparicin de la teora evolutiva marca un hito, no solo en su campo de pertinencia al explicar los procesos que originan la diversidad del mundo vivo; sino tambin ms all del mbito de las ciencias biolgicas. Naturalmente, este concepto biolgico choca con las explicaciones tradicionalmente creacionistas y fijistas de algunas posturas religiosas y msticas; y bien que aspectos como el de la descendencia de un ancestro comn, an suscita reacciones en algunas personas. El impacto ms importante de la teora evolucionista se da a nivel de la historia del pensamiento moderno y la relacin de este con la sociedad. Este profundo impacto es en definitiva debido a la naturaleza no teleolgica de los mecanismos evolutivos: es decir que la evolucin no sigue un fin u objetivo. Las estructuras y especies no "aparecen" por necesidad (ni por designio divino) sino que a partir de la variedad de formas existentes solo las mejor adaptadas son conservadas en el tiempo. Este mecanismo "ciego", independiente de un plan, de una voluntad divina o de una fuerza sobrenatural ha sido explorado en consecuencia en otras reas del saber. La adopcin de la perspectiva evolutiva para abordar problemas en otros campos se ha mostrado enriquecedora y muy vigente; sin embargo en el proceso tambin se han dado abusos (el atribuir un valor biolgico a diferencias culturales y cognitivas) o deformaciones de la misma (como justificativo de posturas eugenticas); las cuales han sido usadas como "Argumentum ad consequentiam" a travs de la historia de las objeciones a la teora de la evolucin.

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EVOLUCIN DEL HOMBRE INTRODUCCIN La evolucin humana (u hominizacin) explica el proceso de evolucin biolgica de la especie humana desde sus ancestros hasta el estado actual. Todas las especies de organismos tienen su origen en un proceso de evolucin biolgica. Durante este proceso van surgiendo nuevas especies a causa de una serie de cambios naturales. En los animales que se reproducen sexualmente, incluido el ser humano, el trmino especie se refiere a un grupo cuyos miembros adultos se aparean de forma regular dando lugar a una descendencia frtil, es decir, vstagos que, a su vez, son capaces de reproducirse. Los cientficos clasifican cada especie mediante un nombre cientfico nico de dos trminos. En este sistema el hombre moderno recibe el nombre de Homo sapiens. EVOLUCIN Hace 40 millones de aos, entre los mamferos se desarrollaron diferentes tipos de monos llamados primates. Los primeros primates fueron animales pequeos, de hbitos nocturnos, que vivan (casi siempre) en los rboles. Con el tiempo, algunos de stos fueron cambiando sus hbitos y caractersticas fsicas: su crneo fue mayor, creci su cerebro, podan tomar objetos con las manos, adaptarse al da y alimentarse de frutas y vegetales. Los cientficos estiman que la lnea de los homnidos comenz a separarse de la de los simios africanos hace unos 10 o 5 millones de aos. El cromosoma 6 humano es idntico al del gorila, el chimpanc y el orangutn, por lo que se deduce que los cuatro tuvieron un antepasado comn. A partir de esta separacin la lnea evolutiva comenz a ramificarse originando nuevas especies, todas extintas actualmente a excepcin de la que origin Homo sapiens. El ser humano comenz su evolucin en frica, continente donde se produjeron gran parte de las transformaciones posteriores. Los fsiles de los primeros homnidos, que vivieron hace entre 6 y 2 millones de aos, proceden ntegramente de frica. El mecanismo del cambio evolutivo reside en los genes, las unidades bsicas hereditarias. Los genes determinan el desarrollo del cuerpo y de la conducta de un determinado organismo durante su vida. La informacin contenida en los genes puede variar y este proceso es conocido como mutacin.

14 Los cambios genticos pueden mejorar la capacidad de los organismos para sobrevivir, reproducirse y, en animales, criar a su descendencia. Este proceso se denomina adaptacin. Los progenitores transmiten mutaciones genticas adaptativas a su descendencia y finalmente estos cambios se generalizan en una poblacin un grupo de organismos de la misma especie que comparten un hbitat local particular. Existen numerosos factores que pueden favorecer nuevas adaptaciones, pero los cambios del entorno desempean a menudo un papel importante. Las antiguas especies de homnidos se fueron adaptando a nuevos entornos a medida que sus genes iban mutando, modificando as su anatoma (estructura corporal), fisiologa (procesos fsicos y qumicos tales como la digestin) y comportamiento. A lo largo de grandes periodos de tiempo esta evolucin fue modificando profundamente al ser humano y a su forma de vida. El ser humano pertenece al orden cientfico Primates, un grupo de ms de 230 especies de mamferos que incluye asimismo lmures, loris, monos y simios. El hombre moderno, los primeros homnidos y otras especies de primates presentan numerosas similitudes entre s pero tambin algunas diferencias importantes. Todos los primates, incluido el ser humano, comparten al menos una serie de caractersticas que les distinguen de otros mamferos.

Muchas de estas caractersticas fueron evolucionando para adaptarse a su vida en los rboles, entorno en el que se desarrollaron los primeros primates. Entre ellas cabe citar: o Mayor utilizacin de la vista frente al olfato, o Solapamiento de campos de visin para obtener una visin estereoscpica (tridimensional), o Miembros inferiores y manos prensiles, o Capacidad de agarrar y balancearse en troncos y ramas de los rboles, o Capacidad de sostener y manipular objetos pequeos (utilizando dedos con uas en lugar de garras), o Grandes cerebros en relacin con el tamao corporal, as como vidas sociales complejas. El suborden Prosimios incluye a los primates menos evolucionados. Los primeros primates evolucionaron hace unos 55 millones de aos mientras que las especies fsiles similares a los lmures evolucionaron durante el eoceno (hace unos 56,5 y 35,4 millones de aos). Los prosimios comparten todas las caractersticas bsicas de los primates, aunque sus cerebros no son especialmente grandes ni complejos y presentan un sentido del olfato ms fino y sensible que el de otros primates.

15 Dado que el hombre y los simios constituyen la superfamilia de los Hominoideos, puede considerarse que el hombre es tambin un antropoide catarrino. Los hominoides evolucionaron durante el mioceno (hace entre 23,3 y 5,2 millones de aos). Entre los hominoides ms antiguos conocidos se encuentra un grupo de primates cuyo nombre genrico es Proconsul. Esta especie presentaba caractersticas que sugeran una estrecha relacin con un antepasado comn de simios y hombres como, por ejemplo, la ausencia de cola. Despus del Proconsul, hace unos 18 millones de aos evolucion en Arabia y frica el gnero de simios Afropithecus para posteriormente diversificarse en varias especies. Un poco ms tarde, evolucionaron otros tres gneros de simios: hace unos 15 millones de aos el Keniapithecus de frica y el gnero similar Griphopithecus de Asia occidental y hace unos 12 millones de aos el Dryopithecus de Europa. Los primeros posibles homnidos bpedos son Sahelanthropus tchadiensis (con una antigedad de 6 7 millones de aos), Orrorin tugenensis (unos 6 millones de aos) y Ardipithecus (entre 5,5 y 4,5 millones de aos). Debido a la escasez de restos fsiles y a lo fragmentario de los mismos, no hay acuerdo general sobre si estos primeros homnidos fueron totalmente bpedos. Hace aproximadamente unos 5 millones de aos evolucion en frica una especie parecida a los simios con dos caractersticas importantes que le distinguan de stos: pequeos dientes caninos (contiguos a los cuatro incisivos) y bipedacin es decir, la capacidad de andar erguido sobre las dos piernas. Los cientficos se refieren a estos primitivos homnidos como los australopitecinos. Tim White, descubri en 1994 la especie australopitecina ms antigua conocida en Etiopa. Estos fsiles identificados como homnidos fueron datados aproximadamente en unos 4,4 millones de aos de antigedad. White y sus colegas bautizaron a su descubrimiento como Ardipithecus ramidus. Ramid significa raz en la lengua afar de Etiopa y hace referencia a la proximidad de esta nueva especie a las races de la humanidad. En 1965 un equipo de investigacin de la Universidad de Harvard descubri un hueso procedente del brazo de un homnido en el yacimiento de Kanapoi. 1994 que un equipo de investigacin, dirigido por el paleoantroplogo keniata de origen britnico Meave Leakey, encontr en este yacimiento numerosos dientes y fragmentos de hueso que pudieron relacionarse con el fsil anteriormente descubierto. Leakey y sus colegas determinaron que los fsiles pertenecan a una especie muy primitiva de australopitecino, al que se le dio el nombre de Australopithecus anamensis.

16 El A. afarensis, un australopitecino grcil que vivi en frica oriental hace unos 3,9 a 2,9 millones de aos. El fsil ms importante encontrado de esta especie, conocido como Lucy. El Australopithecus africanus habit en la regin del Transvaal de la actual Sudfrica hace unos 3 a 2,5 millones de aos. Fue el anatomista australiano Raymond Dart quien en 1924 descubri esta especie en Taung, Sudfrica. Unos 2,7 millones de aos despus, los australopitecinos robustos haban evolucionado. La primera especie robusta conocida, Australopithecus aethiopicus, vivi en frica oriental hace unos 2,7 millones de aos. A este fsil se le denomin el crneo negro por el color que presentaba tras absorber los minerales del suelo. El crneo presentaba una elevada cresta sagital hacia la parte posterior del crneo y una parte inferior del rostro que sobresala con respecto a la frente. El Australopithecus boisei, el otro australopitecino robusto conocido de frica oriental, vivi durante un largo periodo de tiempo hace aproximadamente entre 2,5 y 1,5 millones de aos. La especie meridional robusta, denominada Australopithecus robustus, vivi hace entre unos 2 y 1,5 millones de aos en el Transvaal, la misma regin en la que habit el A. africanus. Los ltimos australopitecinos robustos se extinguieron hace unos 1,2 millones de aos. Aproximadamente en esa poca los patrones climticos en todo el mundo entraron en un periodo de fluctuacin lo que pudo dar lugar a una reduccin de los alimentos de los que dependan los robustos. El ser humano pertenece al gnero Homo, gnero que comenz a evolucionar como mnimo hace unos 2,3 a 2,5 millones de aos. Los primeros miembros de este gnero diferan de los australopitecinos en al menos un aspecto importante: tenan un cerebro ms grande que sus predecesores. La evolucin del gnero humano moderno puede dividirse a grandes rasgos en tres periodos: Homo antiguo, Homo medio y Homo moderno. HOMO ANTIGUO Se parecan en muchos aspectos a los australopitecinos grciles. Algunas vivieron hasta hace aproximadamente 1,6 millones de aos. A principios de la dcada de 1960, en la garganta de Olduvai (Tanzania), Louis Leakey, el primatlogo britnico John Napier y el paleoantroplogo sudafricano Philip Tobias descubrieron un grupo de fsiles de homnido con una capacidad craneana de entre 590 y 690 cm3. Basndose en este tamao de cerebro, claramente superior al de los australopitecinos, los cientficos propusieron establecer un nuevo gnero, Homo, y una nueva especie, Homo habilis. El H. habilis vivi en el este y posiblemente en el sur de frica hace entre unos 2 y 1,5 millones de aos e incluso tal vez hace ya 2,4 millones de aos. Aunque los fsiles de esta especie se parecen bastante a los de los australopitecinos, el H. habilis tena molares, premolares y mandbulas ms pequeas y estrechas.

17 Su altura era solamente de 1 m y que la relacin entre la longitud de sus miembros superiores e inferiores era superior a la de la australopitecina Lucy. Junto con fsiles de H. habilis se han encontrado algunos de los primeros utensilios de piedra de Olduvai, lo que sugiere que esta especie fabricaba y utilizaba las herramientas en este lugar. La segunda especie de Homo antiguo recibi el nombre de Homo rudolfensis. Esta especie tena el rostro y el cuerpo mayores que el H. habilis. La capacidad craneana media del H. rudolfensis era de aproximadamente 750 cm3. tena unos dientes bastante grandes, de tamao parecido al de los australopitecinos robustos. El descubrimiento de incluso parte de un esqueleto fsil revelara si esta forma ms grande del Homo antiguo tena proporciones corporales parecidas a las de los simios o ms modernas. Estos huesos sugieren un tamao corporal y un peso de 1,5 m y 52 kg, respectivamente. HOMO MEDIO El periodo del Homo medio comenz hace entre unos 2 y 1,8 millones de aos, solapndose en parte con el final de la era del Homo antiguo. Las especies del Homo medio desarrollaron una anatoma mucho ms parecida a la del hombre moderno aunque con cerebros comparativamente ms pequeos. El Homo ergaster comenz a evolucionar en frica hace unos 2 millones de aos. Esta especie tena el crneo redondeado, el volumen del cerebro entre 800 y 850 cm3, frente prominente, dientes pequeos y muchas otras caractersticas que comparta con el posterior H. erectus. Muchos paleoantroplogos consideran al H. ergaster un candidato adecuado para antepasado del hombre moderno al tener varias caractersticas craneales modernas como, por ejemplo, unos huesos relativamente finos. La mayora de los fsiles de H. ergaster proceden de una poca comprendida entre hace 1,8 y 1,6 millones de aos. El H. erectus parece haber evolucionado en frica a partir de poblaciones anteriores de H. ergaster, para a continuacin dispersarse por Asia hace unos 1,8 millones de aos. El H. erectus tena un crneo bajo y redondeado, frente prominente y una capacidad craneana adulta de entre 800 y 1.250 cm3, una media dos veces superior a la de los australopitecinos. Sus huesos, incluido el crneo, eran ms gruesos que los de las especies anteriores. Unas prominentes marcas musculares y gruesas reas reforzadas en los huesos indican que el cuerpo del H. erectus poda soportar fuertes movimientos y tensiones. HOMO MODERNO La transicin del Homo medio al Homo moderno se produjo en algn momento hace unos 200.000 aos.

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Las especies del Homo moderno desarrollaron cerebros grandes y complejos y eventualmente el lenguaje. La cultura tambin se convirti en una parte cada vez ms importante de la vida humana durante los periodos ms recientes de su evolucin. El trmino primitivo indica un conjunto de caractersticas fsicas tpicas del hombre de Neandertal y de otras especies de Homo moderno anteriores al Homo sapiens. Entre estas caractersticas se encuentran la combinacin de un esqueleto robusto, un crneo grande pero achatado y una mandbula inferior sin mentn prominente. El hombre de Neandertal vivi en reas situadas entre el oeste de Europa y Asia central en una poca comprendida entre hace 120.000 y 30.000 aos. El nombre de Neandertal se debe a los fsiles encontrados en 1856 en la cueva Feldhofer del valle del Neander en Alemania. El Neandertal caminaba totalmente erguido y no tena la mirada baja ni las rodillas dobladas. Adems, su capacidad craneana era bastante grande (aproximadamente de 1.500 cm3), ligeramente superior a la del hombre moderno (la diferencia se debe probablemente a su mayor masa muscular frente a la del hombre moderno). Comparado con los primeros homnidos, l tena un alto grado de sofisticacin cultural. Parece que realizaba rituales simblicos como, por ejemplo, el enterramiento de los muertos. Tambin fabricaba sofisticados utensilios de piedra del tipo conocido como musteriense. Posea un crneo achatado y alargado, senos nasales anchos, mejillas prominentes, marcados arcos superciliares, mentn retrado y un espacio detrs del tercer molar. El esqueleto del Neandertal tambin era de complexin ms fuerte con huesos ms gruesos que los del hombre moderno. El hombre meda un promedio de 1,7 m de altura y pesaba 84 kg, mientras que la mujer meda un promedio de 1,5 m de altura y pesaba 80 kg. Los fsiles ms antiguos encontrados con caractersticas esquelticas tpicas del hombre moderno datan de hace unos 130.000 a 90.000 aos, conocidos como H. Sapiens sapiens. Varias caractersticas clave diferencian los crneos del hombre moderno de los de las especies primitivas: arcos superciliares poco marcados, crneo redondo y rostro

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aplanado o slo ligeramente prominente de tamao reducido situado bajo la parte frontal del crneo. De todos los mamferos, slo el hombre tiene la cara posicionada directamente bajo el lbulo frontal (el rea ms adelantada del crneo). La capacidad craneana del hombre moderno oscila entre aproximadamente 1.000 y 2.000 cm3, siendo la media de aproximadamente 1.350 cm3. Muchos cientficos concluyen que el hombre moderno ya haba evolucionado en frica hace unos 130.000 aos y que en algn momento hace 90.000 aos comenz a dispersarse hacia diferentes partes del mundo por una ruta a travs del Oriente Prximo. Protagoniz, a partir del ao 10.000 a.C., cambios muy importantes en la organizacin econmica y social, como las primeras formas de agricultura y domesticacin de animales, y la vida en ciudades.

CUESTIONARIO QU ES UN PRIMATE Y QU ES UN HOMNIDO?


PRIMATE Cualquier miembro perteneciente a un orden particular de la clase de los Mamferos. El orden de los Primates incluye a los seres humanos, los simios, los monos y otros mamferos menos conocidos como los lmures, los loris y los tarseros. HOMNIDO

Se dice del individuo perteneciente al orden de los Primates superiores, cuya especie superviviente es la humana.

Utilizan el olfato Utilizan los dedos pero tambin las garras

mayor utilizacin de la vista utilizando dedos con uas en lugar de garras se han adaptado a vivir en el suelo

Por lo general habitan los rboles columna flexible y un trax estrecho

columna flexible y un trax estrecho

denticin de los primates ha permanecido prcticamente sin especializar

Especializacin dental Amplia movilidad en caderas y dedo pulgar.

Los dedos han aumentado su flexibilidad.

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CUL ES EL PROCESO DE EVOLUCIN DE LOS PRIMATES A LOS HOMINIDOS?

Hace 40 millones de aos, entre los mamferos se desarrollaron diferentes tipos de monos llamados primates. Los primeros primates fueron animales pequeos, de hbitos nocturnos, que vivan (casi siempre) en los rboles. Con el tiempo, algunos de stos fueron cambiando sus hbitos y caractersticas fsicas: su crneo fue mayor, creci su cerebro, podan tomar objetos con las manos, adaptarse al da y alimentarse de frutas y vegetales. Los cientficos estiman que la lnea de los homnidos comenz a separarse de la de los simios africanos hace unos 10 o 5 millones de aos. El cromosoma 6 humano es idntico al del gorila, el chimpanc y el orangutn, por lo que se deduce que los cuatro tuvieron un antepasado comn. A partir de esta separacin la lnea evolutiva comenz a ramificarse originando nuevas especies, todas extintas actualmente a excepcin de la que origin Homo sapiens. QU TIPO DE TCNICAS O HALLAZGOS ACORTAN LA EVIDENCIA SOBRE LA EVOLUCIN HUMANA? EVIDENCIAS GENTICAS: Los genetistas han estudiado las diferencias en el cido desoxirribonucleico (ADN) de diferentes poblaciones humanas. El ADN es la molcula que contiene nuestro cdigo gentico hereditario. Las diferencias en el ADN humano se producen por mutaciones de su estructura. Las mutaciones pueden originarse por exposicin a elementos externos tales como radiacin solar o ciertos compuestos qumicos, aunque otras veces se producen de forma natural al azar. EVIDENCIA FSILES: Para reconstruir el pasado de los hombres que todava no haban inventado la escritura slo es posible apoyarse en tcnicas especiales de investigacin. Estas

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tcnicas permiten extraer informacin de los restos materiales dejados por esos hombres, como por ejemplo sus huesos, los instrumentos que fabricaron con piedras, o los restos de alimentos. La arqueologa es la disciplina que estudia esos restos materiales. Pero el arquelogo no se limita a recoger objetos hermosos como si fuera un coleccionista. Su trabajo consiste en reconstruir la vida de los grupos humanos que dejaron restos materiales: debe deducir su antigedad, reconstruir las formas de subsistencia, sus costumbres y ritos, su organizacin social. La excavacin arqueolgica: Luego de realizar investigaciones bibliogrficas y sobre el terreno, el arquelogo llega al sitio donde supone que hallar restos materiales de culturas desaparecidas. Siglos, milenios de vida humana descansan bajo algunos metros de tierra. "Toda la historia no escrita de la humanidad se encierra en las hojas superpuestas del libro de la tierra, y la tcnica de la excavacin tiene como primer objetivo asegurar su lectura correcta", dijo un arquelogo contemporneo. Por esto, la tarea del arquelogo consiste en ir abriendo ese libro, hoja por hoja, cuidando de no dejar que desaparezca una sola palabra, porque se corre el riesgo de hacer quizs incomprensible el texto. Para lograrlo, se deben registrar con la mayor precisin posible las caractersticas de cada hallazgo (medirlo, dibujarlo, fotografiarlo); y establecer con exactitud el orden de sucesin de las distintas capas de tierra que contienen los restos. QU ES UNA ESPECIE Y QU LA CARACTERIZA? Una especie es un grupo de organismos que se caracterizan por tener una forma, un tamao, una conducta y un hbitat similares y porque estos rasgos comunes permanecen constantes a lo largo del tiempo. Una especie biolgica se define como un grupo de poblaciones naturales cuyos individuos son capaces de aparearse entre s y producir una descendencia viable. Esta definicin recoge tanto las relaciones evolutivas que existen entre los miembros de una especie, como sus peculiaridades fsicas y hace especial hincapi, en que las especies evolucionan de forma autnoma.

A QU SE REFIERE EL CONCEPTO ESPECIACIN? La especiacin es el proceso mediante el cual se forman las especies. En una primera etapa, denominada de aislamiento extrnseco, los miembros de una especie existente comienzan a separarse entre s, debido a algn suceso externo, como un cambio climtico, la formacin de una barrera fsica o la colonizacin de un nuevo hbitat. En una segunda etapa, de diferenciacin, las poblaciones aisladas divergen genticamente, lo que pueden realizar con ms rapidez que aquellas que estn en contacto con otras poblaciones. Esto ocurre, bien debido al azar, o bien como resultado de la seleccin natural. En la tercera etapa, llamada de aislamiento intrnseco, ciertas formas de aislamiento evolucionan en el seno de la poblacin. Todas esas tendencias dependen ms de los organismos que del entorno y pueden originarse por preferencias durante el cortejo, o por incompatibilidades genticas, que hacen que la descendencia de cruces entre diferentes poblaciones no resulte viable o frtil.

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QU DIFERENCIA HAY ENTRE ESPECIE Y ESPECIACIN? Dentro de la especiacin se encuentra la especie, la especie se refiere a slo un tipo de animal mientras que la especiacin incluye varios tipos de animales

QU FACTORES DETERMINAN LA FORMACIN Y LA EXTINCIN DE LAS ESPECIES? Las poblaciones tienen una tasa de nacimiento (nmero de cras producido por unidad de poblacin y tiempo) una tasa de mortalidad (nmero de muertes por unidad de tiempo) y una tasa de crecimiento. El principal agente de crecimiento de la poblacin son los nacimientos, y el principal agente de descenso de la poblacin es la muerte. Cuando el nmero de nacimientos es superior al nmero de muertes la poblacin crece y cuando ocurre lo contrario, decrece. Cuando el nmero de nacimientos es igual al de muertes en una poblacin dada su tamao no vara, y se dice que su tasa de crecimiento es cero.

CMO IMPACTA LA EXTINCIN DE LAS ESPECIES A UN ECOSISTEMA? El impacto ecolgico generalmente es de carcter negativo, ya que puede suponer el desplazamiento de poblaciones o la destruccin de hbitats o de especies. La captura de un nmero excesivo de animales o plantas de un ecosistema puede inducir cambios ecolgicos sustanciales. El ejemplo ms importante en la actualidad es la sobrepesca en los mares de todo el mundo. El agotamiento de la mayor parte de las poblaciones de peces es, sin duda, causa de cambios importantes, aunque sus repercusiones a largo plazo son difciles de evaluar.

CONCLUSIN La evolucin es la directora de esta gran obra llamada humanidad. Desde un principio los cambios ambientales ocasionaron las mezclas idneas para la creacin de molculas capaces de autoreproducirse, las cuales fueron sufriendo mutaciones para dar paso a seres pluricelulares, con funciones ms complejas y metabolismos ms desarrollados. La tierra sufri cambios y slo aquellos seres capaces de adaptarse adecuadamente al nuevo entorno fueron los que sobrevivieron y dentro de estos existieron aquellas especies que mutaron para adaptarse. An existen muchas interrogantes de cmo fueron cambiando estos seres; puesto

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que existen los famosos eslabones perdidos; llegando a las especies conocidas por el hombre actual. Dentro de la evolucin humana tenemos un complejo panorama de los cambios sufridos de primates a homnidos y estos a los humanos actuales. Podemos constatar gracias a restos fsiles que el hombre tuvo una gran capacidad de adaptacin al medio, de acuerdo a las eras geolgicas que le toc vivir. Tenemos un legado perdido entre los primates y nosotros y ese el gran misterio de la ciencia. La mayora de las investigaciones se realizaron por la curiosidad de saber de dnde provenimos, y han logrado grandes resultados a favor, sin embargo, el eslabn que existi para ese gran paso de primates a homnidos sigue sin aparecer. Por lo tanto y a la espera de este hallazgo debemos tener en claro que siendo una especie adaptable debemos pensar que en un futuro no muy lejano las condiciones medioambientales podran ocasionar una evolucin del hombre tal y como lo conocemos actualmente.

VOCABULARIO Adaptar. Acomodar, ajustar algo a otra cosa. || Dicho de una persona: Acomodarse, avenirse a diversas circunstancias, condiciones, etc. || Biol. Dicho de un ser vivo: Acomodarse a las condiciones de su entorno. Aerbico, ca. adj. Biol. Perteneciente o relativo a la aerobiosis o a los organismos aerobios. Alelo. Biol. Cada uno de los genes del par que ocupa el mismo lugar en los cromosomas homlogos. Su expresin determina el mismo carcter o rasgo de organizacin, como el color de los ojos. Ambiente. m. Aire o atmsfera. || 3. Condiciones o circunstancias fsicas, sociales, econmicas, etc., de un lugar, de una reunin, de una colectividad o de una poca. Amoniaco o amonaco. Gas incoloro, de olor irritante, soluble en agua, compuesto de un tomo de nitrgeno y tres de hidrgeno. Es un producto bsico en la industria qumica. (Frm. NH3). Anaerobio. adj. Dicho de un organismo: Que puede vivir sin oxgeno. Analoga. Relacin de semejanza entre cosas distintas. || 2. Razonamiento basado en la existencia de atributos semejantes en seres o cosas diferentes. || 3. Biol. Semejanza entre partes que en diversos organismos tienen una misma posicin relativa y una funcin parecida, pero un origen diferente. Antropoide. Zool. Dicho de un animal, y especialmente de un mono antropomorfo: Que por sus caracteres morfolgicos externos se asemeja al hombre.

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Bipedacin. f. Biol. Modo de andar el hombre y algunos animales sobre dos extremidades o permanecer erguido en ellas. || 2. Biol. Proceso evolutivo que condujo al hombre a adquirir esta capacidad. Cmbrico. Geol. Se dice del primero de los seis perodos geolgicos en que se divide la era paleozoica, que abarca desde hace 600 millones de aos hasta hace 500 millones de aos, caracterizado por el predominio de los trilobites y la aparicin de muchos filos de invertebrados. Carcter. Conjunto de cualidades o circunstancias propias de una cosa, de una persona o de una colectividad, que las distingue, por su modo de ser u obrar, de las dems. || 7. Condicin dada a alguien o a algo por la dignidad que sustenta o la funcin que desempea || ~ adquirido. m. Cada uno de los rasgos anatmicos o funcionales no heredados, sino adquiridos por el animal durante su vida. || ~ heredado. m. Cada uno de los rasgos funcionales o anatmicos que se transmiten de una generacin a otra, en los animales y plantas. || ~ sexual. m. Cada uno de los rasgos anatmicos o funcionales que distinguen al organismo del macho y al de la hembra. Corporal. Perteneciente o relativo al cuerpo, especialmente al humano. Presencia corporal. Creacin. Acto de criar o sacar Dios algo de la nada. Conjunto de todas las cosas creadas. Diversificar. Convertir en mltiple y diverso lo que era uniforme y nico. Embrin. Ser vivo en las primeras etapas de su desarrollo, desde la fecundacin hasta que el organismo adquiere las caractersticas morfolgicas de la especie. || 2. En la especie humana, producto de la concepcin hasta fines del tercer mes del embarazo. || 3. En las plantas fanergamas, esbozo de la futura planta, contenido en la semilla. || 4. Principio no desarrollado de algo. Entorno. Ambiente, lo que rodea. Especie. Conjunto de cosas semejantes entre s por tener uno o varios caracteres comunes. ||Bot. Y Zool. Cada uno de los grupos en que se dividen los gneros y que se componen de individuos que, adems de los caracteres genricos, tienen en comn otros caracteres por los cuales se asemejan entre s y se distinguen de los de las dems especies. La especie se subdivide a veces en variedades o razas. || Estadio. Etapa o fase de un proceso, desarrollo o transformacin. Estereoscopio. Aparato ptico en el que, mirando con ambos ojos, se ven dos imgenes de un objeto, que, al fundirse en una, producen una sensacin de relieve por estar tomadas con un ngulo diferente para cada ojo. Fluctuar. Dicho de un cuerpo: Vacilar sobre las aguas por el movimiento agitado de ellas. || 2. Dicho de una cosa: Correr el riesgo de perderse y arruinarse. || 3. Vacilar o dudar en la resolucin de algo. Fsil. Se dice de la sustancia de origen orgnico ms o menos petrificada, que por causas naturales se encuentra en las capas terrestres. || 2. Se dice de la impresin, vestigio o molde que denota la existencia de organismos que no son de la poca geolgica actual. Frecuencia allica. Con la que determinados alelos, variantes de un gen determinado que contienen informacin especfica respecto a un carcter (por ejemplo el color de los ojos), deberan aparecer en una poblacin. Genotipo. Biol. Conjunto de los genes de un individuo, incluida su composicin allica. Herencia. Biol. Conjunto de caracteres que los seres vivos reciben de sus progenitores

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Homnido. Zool. Se dice del individuo perteneciente al orden de los Primates superiores, cuya especie superviviente es la humana. Homologa. Relacin entre las personas que ejercen cargos iguales en mbitos distintos. || 2. Biol. Relacin de correspondencia que ofrecen entre s partes que en diversos organismos tienen el mismo origen aunque su funcin pueda ser diferente. || 3. Bioqum. Relacin de correspondencia que ofrecen entre s distintas molculas o alguna de sus partes, que tienen origen y funcin semejantes. Inmutable. No mudable, que no puede ni se puede cambiar. || 2. Que no siente o no manifiesta alteracin del nimo. Lenguaje. Conjunto de sonidos articulados con que el hombre manifiesta lo que piensa o siente. || || Manera de expresarse. Lenguaje culto, grosero, sencillo, tcnico, forense, vulgar. || Estilo y modo de hablar y escribir de cada persona en particular. || Uso del habla o facultad de hablar. || Conjunto de seales que dan a entender algo. Linaje. Ascendencia o descendencia de cualquier familia. || 2. Clase o condicin de una cosa. Fenotipo. Biol. Manifestacin visible del genotipo en un determinado ambiente. Lbulo. Cada una de las partes, a manera de ondas, que sobresalen en el borde de una cosa; como en la hoja de una planta o en el intrads de un arco. || 3. Biol. Porcin redondeada y saliente de un rgano cualquiera. Los lbulos del pulmn, del hgado, del cerebro. Metano. Primero de la serie de los hidrocarburos alifticos. Es un gas incoloro, producido en las minas de carbn, y se desprende del cieno de algunos pantanos. Mezclado con el aire es inflamable y se llama gris. (CH4). Mutacin. Accin y efecto de mudar o mudarse 4. Biol. Alteracin producida en la estructura o en el nmero de los genes o de los cromosomas de un organismo transmisible por herencia. || 5. Biol. Fenotipo producido por aquellas alteraciones. || 6. Fon. Cambio fontico en que se produce un salto, sin las etapas intermedias. Pangnesis, que sostena que las clulas producan partculas diminutas pangenes que circulaban por el cuerpo y penetraban en los gametos femeninos y masculinos, dando lugar por ltimo a las clulas de la siguiente generacin. Predecesor. Persona que precedi a otra en una dignidad, empleo o encargo. || 2. Antepasado Prensil. Que sirve para asir o coger. Primate. Zool. Se dice de los mamferos de superior organizacin, plantgrados, con extremidades terminadas en cinco dedos provistos de uas, de los cuales el pulgar es oponible a los dems, por lo menos en los miembros torcicos. Progreso. Accin de ir hacia adelante. || 2. Avance, adelanto, perfeccionamiento. Prosimio. Zool. Se dice de ciertos mamferos primates nocturnos, de pequeo tamao, con denticin muy parecida a la de los insectvoros, las cuatro extremidades terminadas en mano, cara cubierta de pelo y ojos muy grandes. Viven en los rboles, se alimentan de insectos y otros pequeos animales y se encuentran en algunas regiones de frica, especialmente en Madagascar. Radiado, da. Dicho de una cosa: Dispuesta de manera anloga a los radios de una circunferencia, es decir, con arranque en el centro. || 2. Bot. Que tiene sus diversas partes situadas alrededor de un punto o de un eje; p. ej., la panoja de la avena. || 3. Bot. En las plantas compuestas, se dice de la cabezuela formada por flsculos en el centro y por semiflsculos en la circunferencia. || 4. Zool. Se dice del animal

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invertebrado cuyas partes interiores y exteriores estn dispuestas, a manera de radios, alrededor de un punto o de un eje central; p. ej., las estrellas de mar, las medusas, los plipos, etc. Teora. Conocimiento especulativo considerado con independencia de toda aplicacin. || 2. Serie de las leyes que sirven para relacionar determinado orden de fenmenos. || 3. Hiptesis cuyas consecuencias se aplican a toda una ciencia o a parte muy importante de ella. Yacimiento. Geol. Sitio donde se halla naturalmente una roca, un mineral o un fsil. || 2. Lugar donde se hallan restos arqueolgicos.

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