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franceses pertenecientes, bien sea a la clase obrera, bien sea, incluso, a la intelectual, todos ellos condenados a una explotacin

coucentrada, en cLlanto a los mtodos utilizados, y manteniendo a dichos elementos en un estado de segrcgacin espacial. Lo que viene a justificar y a confirmar esa apreciacin es, por lo que a rn concierne, un estudio permanente del complejo Lacq-Mourenx, en los Pirineos, independientemente de una serie de investigaciones llevadas a cabo en otros lugares, en especial en la regin parisiense. Resulta intil resaltar el hecho de que tal situacin podra llegar a hacerse explosiva. Llegado a este punto de mi conferencia, ruego encarecidamente a aquellcls que poclran criticar rni postura, que no confundan la tempestad con la meteorologa. Yo no soy ms que el meteorlogo, no soy yo quien origina la tempestad. Por otra parte, esta alternativa entre lo privado y lo colectivo, entre lo individual y lo estatal, puede prolongarse an durante mucho tiempo. Es una alternancia propia de la totalidad de la sociedad francesa, neoliberalismo, oneodirigismo) vez el fiei de la balanza se in-una clin de un lado, ahora, se inclina del otro. Lo que viene ilustrado de forma caricaturesca sobre el terreno, por el contraste existente entre Ios grandes complejos urbanos y los arrabales plagados de modestas torrecitas. Por parte opblica>, colectiva, estatal, se incita a la adopcin de grandes complejos urbanos. Por parte .,privadao se quiere hacer prevalecer el sistema a base de modestas torrecitas. Existen otros muchos elementos. A travs de esas contradicciones. el anlisis crtico del espacio poltico y de la poltica del espacio seala las tendencias y denuncia los peligros y amenazas que entraa la situacin.

La ciudad

lo urbano

contempornea se halla convirtindose en ha acabado proceso mutacin de en omutacin, no tiene significa' El vocablo unJ banalidad. se le utiliza en cuando que biologa; preciso ms en do modo de imagen, de 6i"t a ms es sociolgiio, ,"rriido metfora, antes que como concepto. Esa imagen puede, inclusive, llegar a disimular el interrogante esencial a dnde iremos a parar? No es menos cierto que dicha umutacinn se ve ca' ractertzada por mltiples crisis que se intrincan las unas con las otras, desde las crisis econmicas y las de la economa poltica, hasta las crisis por las que pasan el arte, la literatura, el cine, el teatro, la Universidad, la juventud, etc... Dentro de ese intrincamiento y esa interfecncia de crisis mltiples, se plantea un interrogante: hay acaso una crisis y crisis ms importantes, ms esenciales las unas que las otras? El planteamiento que viene a continuacin se cimenta sobre la hiptesis segn la cual la crisis de la realidad urbana es ms importante, ms central que cualquier otra.

1. Et decir que la sociedad

Es un hecho de lo ms corriente el hablar de la sociedad industrial. Esa expresin es criticable en el sen' tido de que no pone de manifiesto determinadas relaciones sociales constitutivas del proceso de industrializacin. Las relaciones de produccin requieren un anlisis que Ia expresin osociedd industrial" tiende a eludir, poniendo el acento sobre la produccin material, sobre el desarrollo puro y simple de la produccin, y no sobre las relacio' nes sociales de produccin. Respetando esas importantes

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oEspaces

et Socits", nm. 2, marzo de 1971.


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rservas y sealando Llna vcz ms cmo un supllesto"con' cepto pude llegar a convertirse en imagen y en.mettora' sociedad industrial' muo cle la expresin: "que ""ita.umo, la sociedad industrial susMtry bien se puede e"ir cita la aparicin'de t" rrtUu"irucin. Tal constatacin y-tal frmula no pu.u., de s"t, hoy en da, meras banaiidades' As y todo, iesulta menos banal preguntarse si las conse' no cobran cuencias del proceso, -mayor a saber, la urbanizacin, inicial: la causa que su rpidamente irnportancia inustrializacin. La teiis qu presentamos seguidamente se basa en que la problemtica urbana desplaza y modifica hondamnte la problemtica que tiene su origen en el proceso de it d.ttitiilizacin. Cuando la mayora de los terizantes y tambin de los pragmticos, que proceden de forma emprica, consideran an la urbanizacin como siendo t.rrru Conr""uencia exterior y de escasa importancia, casi accidental, del proceso esencial, la industriali' zacin, nosotros ur"r,"rurrios todo lo contrario' Sucede en ese proceso de doble vertiente algo de suma importancia.; hablando en trminor-"Isicos ,-un boom cualitativo' El crecimiento ..turr,iiutiuo de la produccin econmica ha suscitadc un fenmeno cualitatilro q.re se traduce l mismo por .rna prob*iti"u nueva: la problemtica urbana. Resulta eiencial tomar conciencia y conocimiento cle ella, con el fin de no perpetuar un error terico y prctlco; dicho error consiste en que se pretende sac-ar de la racio" experiencla de la industrializacin' nahdal de modelos y "*p."ru, aplicables a la -realidad urbana en "tq-i"*ui gestacin. se quiriera iii", esa realidad a la luz de la empresa y como ,rtu *pt"sa. Ahora bien, la. T:i""1!; dad de l empresa, de su organuacin, -la divis.in del trabajo que enlraa, ha constituido una adquisicin esen' al cial el perodo inustrial, pero que ya no conviene por elaborar ste perodo iue ahora se inicia por deber il -is*o una forma nueva ie racionalidad: la raciona' lidad urbana. El p;;;gi. con la antigua racionalidacl' ql aplicarla sin ton ni lon, acarrea todo tipo de errores y d espeji.^, qt" ,t u,r"ln"tt a encontrar en lo que s denomina (urbanismo>.
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Los trminos "sociedad urbanau no pueden aplicarse rr cualquier ciudad o urbe histrica; en la perspectiva as rlcfrnida designan una realidad en formacin, en parte r oal y en parte virtual, Io cual significa que la sociedad rrrbana no ha llegado ni muchlsimo menos al final de su l)roceso. Se est fraguando. Esta es una tendencia que t'st tomando cuerpo y que est llamada a desarrollarse. Esa ambigedad terminolgica habiendo quedado dilucidada, cabe proponer una (periodizacin" del tiempo lristrico que lo divide en tres eras: la era agraria, la t'ra industrial, la era urbana. Hubo ciudades tanto en Ia t:r'a agraria como en la era industrial. Pero la era urbana sc est iniciando ahora y no hace ms que comenzar. Re' ritamos una vez ms que la nperiodizacin, no es absoluta; toda divisin del tiempo histrico en perodos distintos es puramente relativa. Se podria decir, recurriendo l una metfora de lo ms coriente, que lo ourbano" vierc a ser un continente que se acaba de descubrir y cuya cxploracin se lleva a cabo edificndolo.

3. La ciudad, desde los principios mismos de la era rrgraria, fue una creacin humana, la obra por excelencia; su papel histrico es an mal conocido, especialmente en oriente, y la teora del modo de produccin asitico nos 'cserva todava alguna que otra sorpresa por lo que se lcfiere a la relacin entre la ciudad y el campo. En Io tlue concierne al Occidente propiamente dicho, esa relat'in conflictiva, es decir, dialctica, es una de las que los lristoriadores menos conocen. En lo tocante a la ciudad cn s misma, tanto la oriental, como la de la Antigedad, lir del Medioevo, etc., se han propuesto una extensa serie tlc conceptos.
es un objeto espacial que ocupa un Iugar y una situacin y que debe, por consiguiente, ser t'studiado en tanto que objeto a travs de diferentes tc-

a) La ciudad

rricas y mtodos: econmicos, polticos, demogrficos, etc.

(lomo tal, la ciudad ocupa un espacio especfico totalrnente distinto del espacio rural. La relacin entre esos

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espacios depende de las relaciones de produccin, es de. cir, del sistema de produccin y, a trivs de ste, de Ia divisin del trabajo en el seno e la sociedacl. b) Desde este punto de vista, la ciudad viene a ser. una transicin entre un orclen prximo y un orden lejano- El orden prximo es el de la campia circund.ante que la ciudad domina, organiza, explota, xtorcndole osobretrabajoo. El orden lejano es d" l sociedad tomad4 "f capitalista, etc.). En en su conjunto (esclavista, feudal, tanto que transicin, la ciudad es tambin el lugar don,de se manifiestan las contradicciones de la sociead con" siderada, por ejemplo, las existentes entre el poder poli tico y los diferentes grupos sobre los que se sienta ese poder. c) La ciudad es una obra en el sentido de una obra de arte. El espacio no est nicamente organizado e instituido, sino que tambin est modelado, configurado por tal o cual grupo de acuerdo con sus exigenciis, su t:ica y su esttica, es decir, su ideologa. La monumentalidad representa un aspecto esencial de la ciudad en tanto que obra, pero el horario que siguen los miembros de la iolectividad urbana no reste un aspecto de menor importancia. La ciudad como obra debe ser estudiada bajo esa doble faceta: edificios de toda ndole y horario que implican en la vida de los habitantes de las ciudads v de todos los ciudadanos en general.
De ah se desprende que en la ciudad antigua las costumbres y el valor de costumbres caracterizan an el horario. En las formas tradicionales de la ciudad, el intercambio y el valor de intercambio no han roto todava todos los moldes ni barrido todos los usos y costumbres. Es, miradas en este sentido, que las ciudades antiguas son y siguen siendo obras y no productos.

4. La violenta dispersin de la ciudad tradicional constituye un fenmeno que salta a la vista, pero cuyo sentido no resulta nada evidente. Se hace neiesario el averiguarlo. Las interpretaciones dadas a este hecho han
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.,ido y siguen siendo. todava mltiples. l_Inos piensan que lray que hacer prevalecer la oanticiudado sobre la ciudld, y clue la modernidad se define a travs de la uno ciudad" (r<-madismo, o tambin proliferacin sin lmites del haltital). Dicho fenrueno slo puede queclar esclarecido me_ 'liante un anlisis dialctico y recuiriendo ar mtodo dialctico. La industria se ha revelado, efectivamerrt", .oo sicndo la,,no ciudad, y la <<anticiudad,. Se ha ido iiplantando ah donde encontraba los recursos que requeria, rr saber, las fuentes de energa, de materiai primas, d tuano- de obra, pero ha perjudicado las ciudides en el scntido ms estricto y fuerte del trmino, destruyndolas v disolvindolas. provoca su desmedido desarrllo, urrr, t'-rando acompandolo de la total y violenta dispersin tlc sus antiguas caractersticas (fenmeno de implosiOn_ .'xplosin). Con la industria, se produjo la generjizarcin tlcl intercambio y del,comercio; las costumres y el valor cle costumbres han desaparecido casi po, no rerdurando ms que en tanto que exigencia "o-ileto, del tlc las mercancas, desaparecieno .uripo, completo "orr'r.rrro la faceta cualitativa de las costumbres. con dicha ^generalizacin del intercambio, el suelo se ha convertid en mer_ caderia. El espacio imprescindible para la vida cotidiana, se vende y se compra. Todo cuanto ionstituy la vitalida de la ciudad, en tanto que obra, ha desapaiecido ante la generalizacin del producto. Acaso significa lo antedicho que Ia realidad urbana _ ha desaparecido? No, al contrario: se generaliza. La sociedad entera se torna urbana. El proceJo dialctico es el siguiente: la ciudad, su negacin a travs de la industria_ Iizacn, su restitucin a una escala mucho mayor que antao, la correspondiente a la sociedad entera. r" pio_ ceso se desarolla no sin toparse con obstculos da vez ms importantes. Las relaciones de produccin exis_ tentes se han ido extendiendo, ampliando; relaciones "ru, atqaynhan conquistado una base de myor extensin, dose simultneamente la agricultuia y la realidad.rrtrru, pero al producirse esa ampliacin de campo han tropezado tambin con nuevos obstculos. por una parte, se ins67

tituyen centros de decisin dotados de poderes an des" conocidos, pues concentran la riqueza, el podero represivo, Ia informacin; por otra, la violenta dispersin de las antiguas urbes suscita segregaciones multiformes; los elernentos cle la sociedad quedan inexorablemente separados los unos de los otros en el espacio, de ah una disolucin de ias relaciones sociales, en el sentido ms amplio de la palabra, que se suma a la concentracin de las relaciones estrecharnente vinculadas con las relaciones de propiedad.

5. As es como toma forma ese nuevo concepto: lo urbano. Es en todo punto preciso establecer un distingo entre la ciudad y lo urbano. Este se distingue de la cirdad precisamente porque aparece y se manifiesta en el curso de la dispersin'de la ciudad, pero perrnite reconsiderar y comprender determinados aspectos de sta, aspectos que haban pasado desapercibidos por espacio de mucho tiempo: la centralizacin, el espacio como punto de reunin, Ia monumentalidad, etc. Lo urbano, es decir, la sociedad urbana, no existe todava y, sin embargo, existe virtualmente; a travs de las contradicciones existen' tes entre el habitat, las segregaciones y la centralizacin urbana resulta esencial para la prctica social* se pone de-que manifiesto una contradiccin llena de sentido. Lo urbano es un concepto terico desligado y liberado por un proceso tal como se nos presenta y tal como lo analizamos. No se trata de una esencia segn la acepcin tradicional del trmino entre los filsofos; no se trata de una sustancia como tendera a dejarlo creer tal o cual trmino an utilizado de forma laudatoria, por ejernplo, la urbanidad; es ms bien una forma, la del encuentro y de la reunin de todos los elementos que constituyen la vida social, desde los frutos que nos da la tierra (trivialmente: los prcductos agrcolas) hasta los smbolos y las obras llamadas culturales. Lo urbano se manifiesta en el seno mismo del proceso negativo de la dispersin, de la segregacin, en tanto que exigencia de encuentro, de reunin, de informacin. En tanto que forma, io urbano lleva un nombre: es la
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sirnultaneidad. Esa forma se sita entre las torms que se :ueden estudiar, discernindolas de su contenido. Lo que la forma urbana rene y torrla simultneo puede ser muy rliverso. Tan pronto son cosas, como personas, como signos; lo esencial reside en la reunin y en la simultaneidad. A este punto de vista se puede decir que el "vector nulo" resulta esencial para la definicin de lo urbano. La centralizacin posee su movimiento dialctico esrccfico. Su presencia se hace imprescindible. No puede cxistir realidad urbana alguna si no existe un centro, tanf < si se trata del centro comercial (que rene productos y cosas), como del centro simblico (que rene y torna simultneas determinadas significaciones), como del centro de informacin y de decisin, etc. Ahora bien, todo centro se destruye a s mismo. Se destruye por saturacin; se destruye porque remite a otra centralizacin; se destruye en la misma medida que suscita la accin de aquellos a quienes excluye y a los que expulsa hacia las zonas rrerifricas. La forma urbana plasmada de esta guisa es una abstraccin, pero concreta. Lo mismo sucede con la forma del intercambio tal como Marx la plasma en las primeras pginas de El Capital. Esa forma y su teora resultan sumamente abstractas y ste es el motivo por el cual su anlisis ha sido tar poco comprendido por espacio de un siglo; y, sin embargo, dicha forma abstracta es la clave de lo concreto, de la prctica. Es el punto de partida para Ia percepcin del contenido. Otro ejemplo: las formas de

la propia lgica en tanto que formas de todo pensa-

miento, son muy abstractas, y, no obstante, son las dovelas y el punto de partida de toda reflexin metdicamente conducida. Se podran multiplicar los ejemplos de tal forma abstracta y concreta a la vez (la simetra, la repeticin, etc.). El carcter abstracto cle esta reflexin sobre lo urbano y de esta definicin puede considerarse como siendo un obstculo, pero en ningn caso como una objecin. Es la f'orma general la que presta sentido a las constataciones cmpricas, y no a la inversa. Por s $olas, Ias constatacio69

nes empricas

no alcanzan la forma general. Sin embargo, resultan imprescindibles, pues revelan el contenido de la forma. Permiten estuar, analizar el proceso, ponerle jalones, resaltar sus puntos importantes. Especialmente, la segregacin, la constitucin de estos espacios perifricos y pobres al permitir la reproduccin de las relaciones de
produccin que son relaciones de clase, dicha segregacin constituye una negacin terica y prctica de lo urbano, pero, en su condicin de tal, lo revela. El carcter desrtico, abandonado, de las periferias urbanas es muy revelador; lo que revela, para descubrirlo y decirlo, hay que leerlo. La lectura de los espacios urbanos, perifricos o centrales, no se hace nicamente sobre mapas, elaborando un cdigo abstracto; se trata de una lectura <sintomal> por excelencia y no literal.

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el saber y el poder, presentes y ausentes a un ticmpo, en especial en la monumentalidad). Este anlisis diferencial del espacio urbano se sale cle los procedimientos analticos que constatan y gue consagran la homogeneizacin so pretexto de racionalidad. lisos procedimientos analticos no se atienen ms que a los esquemas uniformes, a las homologas. Dichos procetlimientos desembocan en lgicas (la del intercambio, la clc la planificacin, etc.), en vez de poner el acento sobre
Ias diferencias.

Esa lectura del espacio urbano permite dar una definicin general de ste a travs de las contradicciones y de las negociaciones intrincadas; lo que se constituye es un tiempo-espacio diferencial. El tiempo y el espacio del perodo agrario vienen acompaados de peculiaridades yuxtapuestas, las de los paisajes, de los climas correspondientes a la flora y a la fauna, de las etnias humanas, etc. El tiempo y el espacio de la era industrial han tendido y tienden an a la homogeneidad, la uniformidad, la continuidad constreidora. El tiempo y el espacio de la era urbana se tornan diferenciales y dicho carcter queda evidenciado a travs del anlisis. Redes y flujos sumamente diferentes se supe{ponen y se intrincan, desde las redes viales hasta los flujos informativos, desde el mercado de productos hasta los intercambios de smbolos. La dialctica de la centralizacin introduce un movimiento diferencial de una fuerza extraordinaria. Se ha podido proponer, distinguir en dicho espacio <topias>: isotopas (espacios homlogos que poseen funciones o estructuras anlogas); hetertopas (espacios contrastantes, conjuntos de fuerzas repelentes a veces muy considerables y de tensiones a menudo extremas), y utopas (emplazamientos del <en otra parte> y de lo que no tiene emplazamiento, en

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7. De ese error fundamental sobre la racionalidad se desprende una consecuencia que ya hemos mencionado anteriormente, pero sobre la que es menester insistir: lo urbano, esa virtualidad en marcha, esa potencialidad que ya desde ahora se realiza, constituyen un campo' de visin ciego para aquellos que se limitan a una racionalidad ya trasnochada, y as es como corren el riesgo de consolidar lo que se opone a la sociedad urbana, lo que la niega y la destruye en el transcurso del proceso mismo que la crea, a saber, la segregacin generalizada, la separacin sobre el terreno de todos los elementos y :rspectos de la prctica social, disociados los unos de los otros y reagrupados por decisin poltica en el seno de un espacio homogneo.

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