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LA RED DE MUJERES AFROLATINOAMERICANAS Y AFROCARIBEAS: un intento de accin poltica transnacional atacada por la institucionalizacin

Ochy Curiel* En las ciencias sociales, el tiempo en el que estamos viviendo se ha denominado de diversas maneras: mundializacin, globalizacin econmica, capitalismo neoliberal, postmodernismo, era de la informacin etc. Sin dedicar tiempo a definir este tiempo de manera conceptual, lo importante es que este tiempo tiene caractersticas que para todos y todas son evidentes: la pobreza aumenta, los racismos se intensifican, los feminicidios siguen acrecentndose en todo el mundo, la xenofobia est a la orden del da, las fronteras son ms controladas, las guerras tnicas, religiosas y econmicas estn acabando con miles de personas inocentes, el control policial y militar aumenta, las polticas neoliberales siguen imponindose por parte de las grandes potencias, en especial por parte de Estados Unidos, el planeta tiene cambios climticos sustanciales debido al mal uso que hacemos de l. El agua sigue vendindose ms cara y cada vez tenemos menos. Por otro lado, los Estados nacionales modernos, contrario a la idea que se dice que tienden a desaparecer, ms bien han cambiado su rol, de ser benefactor y administrador de servicios pblicos, pasan a ser administradores de las polticas de las grandes transnacionales y para ello se agrupan en bloques aunque luchando en un marco unipolar (desde la capitana de Estados Unidos). Los bloques econmicos se articulan para circular y globalizar el capital, ayudados por el desarrollo de la informacin y la tecnologa y esa mundializacin del capital ha conllevado a la mundializacin de la pobreza y la exclusin. El imperialismo cultural y el conservadurismo cobra tambin ms auge, y eso se ve en el triunfo de la derecha en muchos pases del mundo. Como vemos, el mundo se deshumaniza, la crisis societal que vivimos est ah, afuera y dentro, en nuestros propios ojos y pasa por nuestra piel. Ante este panorama diversos movimientos sociales y culturales se articulan no solo a nivel nacional, sino que transnacionalizan la lucha poltica para poder hacer frente a estos fenmenos. Uno de estos movimientos es el de mujeres afrodescendientes de Amrica Latina y El Caribe que se propone un cambio social combatiendo el racismo, el sexismo y el clasismo. En este articulo me propongo tocar, de manera sucinta, algunas caractersticas de este movimiento, en especial, su formas de articulacin regional ejemplificada en la Red de Mujeres Afrolatinoamericanas y Caribeas (REDLAC) una de las primeras experiencias de transnacionalizacin de la lucha poltica de las mujeres afrodescendientes en el continente latinoamericano y caribeo. Este artculo consta de tres partes. Una primera consiste en explicitar en el marco del surgimiento del feminismo, el black feminism en Estados Unidos, como primera experiencia poltica de las mujeres afrodescendientes, que nace cuestionando el universalismo feminista a partir de la categora mujeres, antecedente importante para el surgimiento del movimiento de mujeres afrodescendiente en Amrica Latina y El Caribe. La segunda parte toca el surgimiento de este movimiento en el continente latinoamericano y caribeo, haciendo referencia a sus diversas etapas desde finales de los aos 70 hasta el da de hoy; y una tercera parte trata la experiencia de la Red de Mujeres Afrolatinoamericanas y Afrocaribeas, un articulacin que surgi con buenas intensiones polticas, pero que los niveles de institucionalizacin que ha impulsado la ONU, la cooperacin internacional, sumado a la falta de claridad poltica de este espacio la est llevando a ser un fracaso.

Es preciso dejar claro en este artculo que como activista feminista y antirracista he sido fundadora de la REDLAC y miembra durante algunos aos y he vivido cada uno de sus procesos, lo cual me permite tener el privilegio de conocer a profundidad su desarrollo, pero a la vez me sita tambin como co-responsable de sus logros y sus limitaciones. En ese sentido, espero que mis reflexiones sirvan para repensar las estrategias polticas que se imponen ante este neoliberalismo patriarcal despiadado que nos ha tocado vivir.

I.

Cuestionando el universalismo del feminismo: el black feminism o feminismo negro

Los inicios del feminismo como movimiento organizado lo podemos situar en los tiempos de la Ilustracin y la Revolucin Francesa, no obstante mucho antes en la historia, muchas mujeres se opusieron a las normas patriarcales que las subordinaban, i lo que va conformando la historia de una lucha poltica con alcances hasta el da de hoy. Los principios revolucionarios de igualdad, libertad y fraternidad de la Revolucin Francesa a la vez que dio un giro importante a la moral y tica social en casi todo el mundo contena en s misma un racionalismo liberal, burgus y masculino que exclua una gran parte de la poblacin: las mujeres. Basndose en la diferencia natural entre los sexos, las mujeres eran vistas como la otra, aquella que estaba destinada al rol de la reproduccin, de la sexualidad y de la familia. Lo masculino, era el prototipo de ciudadana plena, con la representacin social, privada y pblica, cargada de poder econmico, poltico, religioso y sexual. Todo ello privaba a las mujeres de los derechos ciudadanos, contradiccin fundamental de los principios de la Revolucin Francesa y de del pensamiento democrtico que pretenda impulsar. Ante ello muchas mujeres cuestionaron la visin universalista de lo humano cuyo parmetro era el hombre. As, en Europa, el famoso pronunciamiento por Olympe de Rouge, llamada Declaracin de los Derechos de la Mujer y de la Ciudadana en 1791, la Sociedad de de las Amigas de la Verdad organizada por Etta Palm, que defendi los derechos sociales y polticos de las mujeres, la reflexin sobre clases sociales y la crtica a las relaciones entre los sexos de Flora Tristn en 1843, el movimiento sufragista, posteriormente la obra El Segundo Sexo de Simone de Beauvoir en 1949, las decenas de clubes, asociaciones de mujeres etc., que se organizaron en toda Europa fueron ejemplos del cuestionamiento a ese universalismo masculino que negaba la ciudadana y la igualdad de derechos a las mujeres en el siglo XIX y principios del siglo XX. Paralelamente, en Estados Unidos, a principios del siglo XX las luchas socialistas hechas por obreros y obreras en la industria textil en respuesta a las desigualdades generadas por la capitalismo industrial tambin contribuyeron a la lucha de las mujeres por del derecho al voto, por reconocimiento en la esfera econmica y por sus derechos civiles. Estos fenmenos propiciaron un movimiento de mujeres y feminista a escala mundial, que problematiza la opresin social, econmica, poltica y cultural de que eran objeto. Al mismo tiempo que las feministas criticaban esa otredad en la que el mundo patriarcal les situaba considerndolas ciudadanas de segunda categora, se proponen tambin la lucha del reconocimiento de una diferencia, a partir de historias vividas como mujeres, de sus necesidades particulares. Esta paradoja ha dado lugar a diferentes pensamientos y acciones polticas.

En lo que se llama la segunda ola que comienza en los aos 70 y que se inaugura de alguna manera con la obra de Betty Friedam, The feminine mystique, en 1964 en Estados Unidos, el feminismo toma otra direccionalidad poltica. El movimiento por el sufragismo haba dado sus frutos, por lo menos como lo conceban algunas de sus militantes. Ya en algunos pases se haba alcanzado el derecho al voto de las mujeres, sin embargo esto no garantiz la eliminacin de subordinacin. Ante ello la nueva ola del feminismo critic otras bases de la subordinacin de las mujeres: las construcciones sociales y polticas de la feminidad, el uso del cuerpo que tienen los medios de comunicacin, la dependencia al matrimonio y a los maridos, la educacin sexuada, propugn por la necesidad de un trabajo fuera del mbito del hogar para buscar independencia econmica y de roles. Este nuevo feminismo ampla el concepto de la poltica pasndola al mbito de la vida cotidiana y privada dando lugar a la consigna clave en esta poca: lo personal es poltico. Atacan la familia como institucin patriarcal donde se construye la desigualdad, reivindicaron la sexualidad libre y el derecho al placer. Para ello crean grupos de autoconciencia en los que discutan y analizaban las experiencias creando as una autonoma poltica que permiti cierta radicalidad al movimiento. A partir de esta segunda ola, dos tendencias polticas significativas surgen en el feminismo: las de la igualdad y la diferencia. Las primeras, propugnan por iguales condiciones que los hombres, con los mismos derechos y las mimas prerrogativas planteando que las diferencias entre los sexos son construcciones sociales y que esas diferencias asumidas como naturales era la base para crear desigualdades (Amoros, 1990), las segundas, acusan a las primeras de dar el triunfo al paradigma masculino por actuar con sus mismas lgicas y querer entrar a los espacios reconocidos como masculinos y buscan diferenciarse de esta lgica creando espacios de mujeres, reinvindicando una femineidad positiva (Sendon, 2002). A pesar de estas diferencias, ambas corrientes partieron de una universalidad del sujeto femenino anclado en la categora mujeres, influenciadas por el pensamiento liberal y el racionalismo burgus, lo cual provoc la crtica de muchas feministas, dentro de ellas las lesbianas y las afrodescendendientes quienes sostenan que esa categora se refera a la mujer blanca, de clase media o burguesa y heterosexual, adems de que mujeres se asuma como una identidad homognea y no consideraba diversos sistemas de opresin como el racismo, el clasismo y el heterosexismo que tocaba a muchas mujeres y que le hacan vivir la subordinacin de maneras distintas. Las lesbianas comenzaron a construir lo que se ha denominado el feminismo lesbiano o lesbianismo feminista explicitando la lesbofobia al interior del feminismo al no querer explicar ni abordar en sus luchas polticas la crtica a la heterosexualidad como normativa patriarcal que implicaba la dependencia econmica y sexual de las mujeres hacia los hombres, creando las condiciones para la explotacin econmica y la violencia sexual y fsica. Planteaban que se parta de representaciones de los hombres y mujeres como sujetos universales. Han criticado que el gnero, una categora analtica que cre el feminismo para develar la construccin social, cultural y poltica de la categora mujeres, no era suficiente para explicar la subordinacin de las mujeres a quienes le afectan otros sistemas de opresin, adems de que considera las relaciones sociales de forma binarias y dicotmicas, cuya referencia del opuesto a las mujeres siempre era el hombre, por tanto era una visin heterosexista.ii Las afrodescendientes, inicialmente en Estados Unidos, cuestionan tambin esa universalidad del sujeto mujeres problematizando cmo muchas mujeres al ser vctimas del racismo, adems del sexismo y el clasismo, vivan la subordinacin de forma diferente y esto haba sido obviado por la teora y la prctica del feminismo dada

su visin clasista y racista. La razaiii pas entonces a ser concebida como una categora importante para analizar la situacin de las mujeres, dando lugar a lo que se ha denominado el Black Feminism o feminismo negro. Paralelamente a esta crtica dentro del feminismo, las afrodescendientes cuestionan tambin el sexismo, androcentrismo y machismo de los hombres del movimiento negro que se inicia en los aos 60 y 70 en la lucha por los derechos civiles pues a pesar de que comparten experiencias derivadas del racismo, stos invisilizaban a las mujeres y no reconocan el impacto diferente que tenia el racismo sobre ellas en relacin a los hombres. iv As, fue construyndose un pensamiento y una accin feminista desde las mujeres afrodescendientes que articulaba varios niveles de opresin: el sexismo, el racismo y el clasismo. Patricia Hill Collins, intelectual feminista afroamericana refirindose al pensamiento feminista negro sealaba: Para desarrollar definiciones adecuadas del pensamiento feminista negro es preciso enfrentarse al complejo nudo de las relaciones que une la clasificacin biolgica, la construccin social de la raza y el gnero como categoras de anlisis, las condiciones materiales que acompaan estas construcciones sociales cambiantes y la conciencia de las mujeres negras acerca de estos temas. Una manera de ubicarse frente a las tensiones de definicin en el pensamiento feminista negro es especificado en la relacin entre la ubicacin de las mujeres negras -aquellas experiencias e ideas compartidas por las afroamericanas y que les proporciona un enfoque singular de s mismas, de la comunidad y de la sociedad- y las teoras que interpretan esas experiencias () el pensamiento feminista negro comprende interpretaciones de la realidad de las mujeres negras hechas por las mujeres negras. La lucha por una conciencia feminista afrocntrica autodefinida se da a travs de una fusin de pensamiento y accin. (Collins, 1989: 289). El black feminism o feminismo negro ha sido una propuesta poltica de las afrodescendientes que ha implicado la teorizacin, el anlisis y la construccin de un discurso por un lado, y unido a ello la accin poltica en torno al racismo, al sexismo, al clasismo y del heterosexismo del otro, aunque no muchas organizaciones asumen el heterosexismo como sistema articulado a estos otros sistemas de opresin debido tambin a la lesbofobia existente en este movimiento. Algunas organizaciones si han considerado esta interrelacin. Las integrantes del grupo Gombahee River en los aos 70 expresaban: La mayor fuente de dificultad en nuestro trabajo poltico es que no estamos solamente tratando de pelear contra uno o dos frentes de la opresin, sino enfrentar toda extensin de la opresin. Para apoyarnos no tenemos le privilegio racial, sexual, heterosexual o clasista, ni tenemos el mnimo acceso a los recursos ni al poder que tienen los grupos que poseen cualquiera de estos tipos de privilegio . (Moraga y Castillo, 1988: 180) Este feminismo negro, y en el caso de Latinoamrica y el Caribe el movimiento de mujeres afrodescendientes o negras, v junto al de las lesbianas feministas ampli las bases tericas y polticas de un feminismo que se legitimaba en base a la universalidad mujeres que era atravesada por una visin racista, clasista y heterosexista, no obstante se haya obtenido en base tensiones y conflictos polticos que continan hasta hoy da. II. El movimiento de mujeres afrodescendientes en Amrica Latina y El Caribe

En Amrica Latina y El Caribe el movimiento de mujeres afrodescendientes o negrasvi nace a finales de los aos 70 cuestionando tambin como en el caso de Estados Unidos, el racismo dentro del feminismo y el sexismo del movimiento negro. Es difcil determinar hasta que punto el Black feminism de Estados Unidos ha tenido influencias en el movimiento de mujeres negras en el continente latinoamericano y caribeo, no obstante podemos inferir que si fue una referencia importante por varias razones: algunas lderes de izquierda y que eran a su vez del movimiento antirracista, durante varias dictaduras que sucedieron en Latinoamrica en los aos 70 fueron exiliadas, partiendo algunas para Estados Unidos de donde recogen la experiencia poltica del movimiento antirracista y feminista. Un ejemplo de ello fue en Brasil. A su vez la experiencia brasilea en el resto de los pases de Latinoamrica y el Caribe ha tenido gran influencia en trminos de lucha poltica antirracista. Los aos 60 y 70 estuvieron caracterizados por el Black Power, el nacionalismo negro, y la lucha por los derechos civiles que impact en muchos pases en donde estaba emergiendo un movimiento social antiracista. Figuras importantes de este movimiento como por ejemplo Malcom X, Martin Luther King se convirtieron en un smbolo de la lucha negra a nivel mundial y una mujer en particular, Angela Davis era el smbolo en contra del racismo, en contra del capitalismo, pero tambin del sexismo. Por otro lado, el feminismo en Amrica Latina y El Caribe comenzaba a surgir en esta poca y all existieron muchas mujeres afrodescendientes que asumen el feminismo como propuesta poltica y terica a la vez que cuestionaban su visin racista y clasista. Este feminismo tuvo influencias importantes de Estados Unidos, adems de Europa. Por otro lado, el movimiento antirracista en Latinoamrica y Caribe estaba constituido en sus inicios por intelectuales afrodescendientes de clase media que tenan acceso a las publicaciones de Estados Unidos o que estaban conectados de alguna manera al movimiento por los derechos civiles. No obstante lo anterior, a pesar de esta influencia no se ha asumido en Latinoamrica y El Caribe el concepto de feminismo negro. Solo en lo ltimos aos algunas feministas, lo asumen como tal. La razn histrica que explica esta situacin es que la colonizacin espaola, portuguesa y en menor medida inglesa y francesa permiti cierta mezcla racial. Sin embargo los E stados nacionales en Latinoamrica y el Caribe se construyen por las lites polticas, cuya ideologa ha estado siempre referenciada por Europa tanto en el orden econmico, como social, cultural y poltico. Estas lites impusieron siempre una poltica de blanqueamiento como forma de acercarse ms a la referencia europea, una de las formas en que ha descansado en racismo de Estado. Tanto el reconocimiento de la herencia indgena como africana ha sido un proceso arduo y difcil de asumir y construir. A pesar de que no ha habido procesos de segregacin tan fuertes como en Estados Unidos, el mestizaje o el mulataje, ms que un reconocimiento de la mezcla racial ha sido una poltica de negacin, de eliminacin de lo negro o afro, una de las formas de la ideologa del blanqueamiento, lo que ha implicado para la poblacin afrodescendiente la autonegacin const ante de su identidad racial, pues asumirse negro o negra es una odisea de alguna manera en nuestros contextos racistas y patriarcales cargados de prejuicios y discriminaciones en la vida cotidiana y colectiva. El concepto de nacin ha descansado sobre estas bases y es solo a partir del surgimiento de los movimientos sociales antirracistas que empiezan algunos sectores a asumir esta identidad. Identidad que por dems se hace sumamente compleja debido por un lado a la instalacin de esta ideologa, y por otro lado a los diversos niveles de gradacin fenotpica. Dnde empieza y dnde termina lo negro?.

En cambio, en Estados Unidos los niveles de segregacin que impuso el sistema esclavista gener una lucha poltica intensa llevada a cabo por la poblacin afrodescendiente. El movimiento por los derechos civiles, el Black Power y el nacionalismo negro, fue de mucho impacto en la sociedad norteamericana y ello cre a partir de los aos 60, una conciencia poltica en la poblacin afroamericana que recupera la negritud y posteriormente lo afroamericano propuesto por Malcom X. Hasta hoy cualquier persona afrodescendiente se reconoce afroamerican sin titubeos. Black, afroamerican ha sido una reinvindicacin positiva de este movimiento que ha permitido crear una identidad colectiva tanto de identificacin racial y como elemento articulador en la lucha poltica. Es por lo anterior, que si bien el movimiento de mujeres afrodescendientes de Latinoamrica y el Caribe tiene en su base poltica casi los mismos presupuestos que el black feminism ha habido diferencias sustanciales en las estrategias que se han propuesto. Las primeras han tenido que develar al racismo en las sociedades latinoamericanas y caribeas en donde este fenmeno es negado bajo el supuesto de la mezcla racial, han tenido que empezar a asumir una identidad negra o afro con muchas dificultades personales y colectivas. Las segundas, con una identidad colectiva ms posicionada y reafirmada, han estado en la esfera de un reconocimiento ms institucional por parte del Estado y la sociedad norteamericana como es el caso de las acciones afirmativas en espacios laborales, educacionales y en servicios pblicos. 2.1 El movimiento de mujeres afrodescendientes: de la poltica de identidad a la institucionalizacin Nos permitimos presentar los momentos ms importantes del movimiento de mujeres afrodescendientes latinoamericano y caribeo desde finales de los aos 70 hasta hoy da. El criterio que hemos considerado para esta clasificacin son los nfasis polticos. Estos momentos no se presentan en el tiempo de forma pura, sino que en uno y otro pueden encontrarse caractersticas similares, por tanto nuestra intensin es ms visualizar estos nfasis, considerndolos ms como un continum que como momentos separados: 1er Momento: la definicin de una poltica de identidad. La poltica de identidad fue de las primeras estrategias que marc un primer momento del movimiento. Esta se hizo a travs de reafirmar una subjetividad de mujeres y negras como individuas y como grupo social. Esta poltica de identidad consisti en el redescubrimiento de una historia en las que haban sido invisibles, la recuperacin de la herencia africana como bagaje cultural y poltico, el estudio y entendimiento de su propia realidad en que se encontraban inmersas, excluidas y subordinadas en lo socioeconmico, cultural y poltico, una esttica negra reafirmada positivamente y la gestacin de una solidaridad necesaria para construir colectividades polticas. Ser mujer negra a travs de una reivindicacin positiva era el elemento articulador de esa identidad colectiva. Una identidad que sin bien estaba basada en hechos histricos como la colonizacin y los efectos de la esclavitud fue concebida muchas veces con signos esencialistas que condujo a verse como un grupo homogneo y muchas veces biologizado. Las acciones ms desarrolladas eran encuentros, talleres de peinados y moda afro, actividades culturales tanto de danza afro como de rituales de religiones de origen africana, entre otras. La poltica de identidad ha sido criticada por algunas de las integrantes de este movimiento. Sergia Galvn, de Republica Dominicana, iniciadora del movimiento de mujeres afrodescendientes seal:

El llamarse negra puede ser un elemento de fuerza en trminos de visibilidad, pero no quiero quedarme en ser mujer negra. El racismo va ms all de ser negra. Es un reduccionismo. El tema de la identidad nos alien, la identidad lo que hace es alienarte y no te permite una reflexin poltica ms profunda en torno al racismo. La identidad cuando analizamos el tema racial es casi el equivalente al gnero cuando queremos analizar la subordinacin de las mujeres. Te hacen la reflexin potable, vendible, no transgresora. La identidad no transgrede a nadie, porque quin va a querer quitarle a una pobre gente la identidad? No se profundiza en la subordinacin racial, te folckloriza todo lo que tiene que ver con el racismo. Nuestras movilizaciones han sido folcloristas (Sergia Galvn. 2003.) 2do Momento: Un trabajo poltico hacia afuera. A partir de los aos 80 hasta hoy da, a pesar de que la poltica de identidad se ha mantenido, el trabajo poltico fundamental pas de un hacia dentro a un trabajo hacia fuera, hacia otras mujeres negras, hacia comunidades marginalizadas y hacia la sociedad en general. La visibilizacin del racismo y del sexismo conjuntamente con su denuncia y combate era el nfasis poltico de este segundo momento. Enmarcadas en el concepto de derechos humanos, en la reinvindicacin del reconocimiento social y cultural las acciones fundamentales fueron la formacin y educacin, las campaas de comunicacin, servicios de atencin a vctimas de racismo, los proyectos productivos que permitieran mejorar las condiciones de vida de las mujeres afrodescendientes, entre otros. Este proceso an se lleva a cabo actualmente. En materia organizativa se dio una transformacin de ser colectivos de autoconciencia, autoafirmacin y autofinanciados a ser ONGs con estructuras verticales y jerrquicas, financiamientos, proyectos y relaciones de poder. Muchas organizaciones inician una relacin con el Estado para demandar polticas pblicas para las poblaciones afrodescendientes, en especial para las mujeres, aunque no de forma articulada a nivel nacional sino ms bien a travs de coordinaciones va programas o proyectos. Esta relacin no ha estado muy clara desde el punto de vista poltico, pues las demandas han estado en el marco de las reivindicaciones sin cuestionar, muchas veces, como el Estado reproduce el sistema racista y sexista, por tanto no se producen antagonismos, sino que muchas veces las organizaciones han pasado a realizar los servicios que los Estados deberan cumplir y asumen un rol de intermediarias, lo cual ha provocado la cooptacin ideolgica y poltica de una buena parte del movimiento. Tercer Momento: La articulacin nacional, regional y mundial. Tres fenmenos explican la necesidad de una articulacin nacional, regional y mundial del movimiento de mujeres negras. El primer fenmeno es la globalizacin econmica que hace que las economas nacionales se transnacionalicen creando bloques econmicos internacionalizando el capital y creando ms exclusiones, ms racismo, ms pobreza y discriminaciones en los sectores ms vulnerables, como lo son las mujeres. El control de las personas es cada vez ms fuerte con altos y terribles niveles de represin. Lo nacional est siendo tambaleado, a pesar de la resistencia de ciertos sectores que con ideologas nacionalistas provocan olas de xenofobia. El racismo toma una nueva cara, un racismo sin razas que Verena Stolke llama fundamentalismo cultural que asume preceptos negativos y antagnicos hacia los y las extranjeros, los y las forasteros, lo que se consideran no portadores de la cultura nacional. Los chivos expiatorios de las verdaderas causas de la recesin econmica, de las races econmicas y polticas de la pobreza moderna son los

y las migrantes aumentando as los programas de control de la poblacin cuyas vctimas fundamentales son las mujeres del Sur. (Stolke, 1995). El discurso de la tolerancia frente a las diferencias culturales, la etnizacin y culturalizacin de los conflictos hace negar las verdaderas causas del racismo. Ante todo ello los movimientos sociales necesitan transnacionalizar la accin poltica. El movimiento de mujeres afrodescendientes en Latinoamrica y El Caribe, desde sus inicios contempl la necesidad de articularse regional e internacionalmente como forma de coordinar acciones entre mujeres de varios pases frente a la nueva ola de racismo y de sexismo. El segundo fenmeno se inicia con la presencia de la ONU, del Banco Mundial y de la AID en el mbito de los movimientos sociales, quienes se constituyeron en actores centrales en preparar una buena gobernabilidad participat iva, lo cual neutraliz la dinmica poltica y organizativa de muchos movimientos, dentro de ellos el feminista y el de mujeres (Falquet, 2002). La ONU desde 1975 organiza el Decenio de la Mujer realizando diversas conferencias mundiales como las de Mexico, 1975; Nairobi, 1985, Copenhagen 1990 y Beijin, 1995. Posterior al decenio, otras conferencias de temas diferentes pero que implicaban a las mujeres, tuvieron lugar: la de desarrollo sustentable en Ro de Janeiro en el 1992, la de derechos humanos en Viena en el 1993; la de poblacin en el Cairo en el 1994 y recientemente la organizada en Durban en contra de todas de racismo en el 2001. Estas conferencias, sobre la de Beijin, han implicado procesos de preparacin y evaluacin durante varios aos entre una y otra que va cargando y direccionado las acciones de las organizaciones. Las estrategias fundamentales de los movimientos es que a travs del lobby y las negociaciones con los gobiernos tratan de influir para que sus demandas sean incorporadas en polticas gubernamentales. Una buena parte de los Estados que componen la ONU muchas veces aparecen como los principales aliados y protectores de las mujeres frente a los Estados musulmanes y catlicos en temas que tienen que ver con el derecho de las mujeres a disponer de su cuerpo, por ejemplo. Diversas organizaciones feministasvii han denunciado las implicaciones polticas para el movimiento feminista y de mujeres que ha tenido este protagonismo de la ONU. Una institucionalizacin que ha tenido varias consecuencias: ha sustituido el concepto de gnero por el de feminismo quitando radicalidad a las luchas polticas instalando la perspectiva de gnero como todo aquello que tiene que ver con las mujeres, no importando el contenido y sus visiones polticas. Por otro lado ha creado una burocracia y tecnocracia de gnero al crearse representantes del movimiento que se autoasignan y que en nada tiene que ver con liderazgos que emergen de procesos colectivos. Estas representaciones vienen a travs de seleccin personal o unilateral, o a travs de las redes que organizan los mismos mecanismos de la ONU para ello, o redes que se crean al vapor para participar de los proceso pre y post conferencias mundiales. Todo ello ha generado ms jerarquas entre mujeres, relaciones de poder, control de informacin y concentracin de liderazgos. Por otro lado y que tiene que ver con lo anterior, la cooperacin internacional ha tenido que ver mucho en la institucionalizacin del movimiento, en especial la IAD, el Banco Mundial y muchas agencias norteamericanas y europeas. Cuando se empiezan a financiar proyectos a las mujeres, la accin poltica se hace depender de si existe o no dinero, la conciencia y el compromiso poltico a travs de procesos organizativos solidarios y colectivos poltico ya no es la prioridad. Los microcrditos, proyectos de los ms financiados para las mujeres, y en particular para

las afrodescendientes, lo que hace es endeudarlas, los intereses de los grupos se mueven en funcin de los proyectos financiados y se crea competencia entre ellas. Las organizaciones ya no son espacios polticos autnomos con agendas propias que vaya a tocar las bases de la subordinacin de las mujeres, sino que lo que se crea es la poltica de lo posible. Las ONGs pasaron a ser instancias profesionalizadas y laborales que tienen algunas los que llaman grupo de base creando jerarquas y verticalidad entre las mujeres y lo peor de todo es que este financiamiento, adems de crear dependencia econmica, provoc tambin dependencia ideolgica. La lgica que se impuso fue la de lograr ms eficiencia y productividad en los proyectos, no la poltica de la transformacin y el cambio social. Un ejemplo de ello es que antes decamos derecho al aborto o maternidad libre y voluntaria, ahora son derechos reproductivos y sexuales suavizando un lenguaje y un contenido poltico que neutraliz la radicalidad feminista. El discurso de la tolerancia, el concepto de lo etnico condicion tambin la denuncia del racismo y esto viene impuesto desde la lgica de la ONU y la cooperacin. Las mujeres se organizan en redes o articulaciones para poder garantizar, aunque sea, en una o dos representantes la participacin en estas grandes conferencias de la ONU ayudadas por el financiamiento internacional. El trabajo poltico se hace ms en estas esferas internacionales perdindose el trabajo local que se desarrollaba en dcadas anteriores y que fue lo que permiti crear una conciencia poltica y un movimiento social articulado y fortalecido, a travs de la formacin , de los procesos organizativos y las acciones de movilizacin. Estos fenmenos, la presencia de la ONU, el financiamiento y con ello la institucionalizacin hicieron dividir el movimiento de mujeres y feministas en dos bloques fundamentales: las llamadas institucionales aquellas instaladas en la poltica de lo posible, en la ONU, en los gobiernos y en las ONGs; y las autnomas que crean grupos sin financiamientos, son ms radicales en sus posturas frente al patriarcado, a las polticas neoliberales y varios sistemas de opresin, crean grupos ms horizontales y cuestionan la dependencia econmica, ideolgica y poltica de la cooperacin, los estados, la ONU y otras instituciones internacionales. Esta divisin comienza a hacerse evidente en el VI Encuentro Feminista de Amrica Latina y El Caribe realizado en 1986 en el Salvador donde se denuncia por primera vez la ingerencia de la AID para financiar el proceso de Beijin, la cooptacin del movimiento por parte de la ONU y la institucionalizacin del movimiento debido a la cooperacin internacional. Todo ello toc al movimiento de mujeres afrodescendientes en cada uno de los pases de la regin donde existan organizaciones. Hoy por hoy este movimiento esta institucionalizado como nunca antes en base a estas lgicas. Otro acontecimiento que motiv la articulacin regional e internacional de muchas organizaciones de mujeres afrodescendientes fue la poltica cultural de alcance continental que se realiz en Amrica Latina y El Caribe de cara a la conmemoracin del 5to Centenario del llamado Descubrimiento de Amrica en los aos 90 por parte de los estados y de la Iglesia Catlica. En todo el continente se movilizaron diversas organizaciones de tipo cultural y social para protestar por esta conmemoracin que se asuma que era de celebracin de la evangelizacin catlica y de encuentro de culturas, denunciando que el llamado descubrimiento fue una colonizacin e imposicin que produjo el genocidio de pueblos indios y de millones de afrodescendientes y que ha tenido consecuencias funestas en lo econmico, social y cultural de estos grupos sociales. Es en medio de todos estos fenmenos que surgen diversas articulaciones nacionales y regionales. Una de ellas es la Red de mujeres Afrolatinoamericanas y Afrodescendientes (REDLAC).

III. La Red de Mujeres Afrolatinoamericanas intento de articulacin regional al borde del fracaso.

Afrocaribeas:

un

La idea de conformar una articulacin internacional de mujeres afrodescendientes latinas y caribeas surge en el Tercer Encuentro Continental de Mujeres realizado en Cuba en 1986 ante la necesidad de crear un mecanismo de coordinacin para impulsar una poltica antirracista y antisexista regional. Fue promovida por mujeres afrodescendientes, de clase media, profesionalizadas y con un significativo activismo feminista, pero fue en el 1990 en el V Encuentro Feminista de Amrica Latina y El Caribe donde esta idea comenz a materializarse. All se conform un comit internacional que empieza a dar los primeros pasos. Dentro de las estrategias propuestas por este comit gestor fue la realizacin de un encuentro internacional, el cual fue realizado en 1992 en Repblica Dominicana y uno de sus objetivos fue crear la REDLAC. Este encuentro cont con la participacin de alrededor de 400 mujeres de 32 pases de la regin, algunas de ellas organizadas en colectivos y otras a ttulo independiente. En la REDLAC an no se poda calcular el nmero de organizaciones y mujeres, pues se iniciaba el proceso de formacin de la misma. Los objetivos propuestos para la REDLAC fueron: Trabajar conjuntamente para mejorar las condiciones de vida de las mujeres negras; Combatir las ideas negativas ( prejuicios y estereotipos) que se vinculan sobre la mujer negra; Denunciar todo tipo de discriminacin contra las mujeres negras; Promover la participacin de las mujeres negras en los diferentes espacios polticos y de decisin; Trabajar la problemtica del racismo desde una perspectiva de gnero; Promover la comunicacin, intercambio de experiencias, solidaridad y destreza con otras organizaciones; Apoyar la lucha de las mujeres haitianas por mejores condiciones sociales y por la solucin de la crisis poltica; Apoyar la lucha de la mujer dominicana de ascendencia haitiana por mejores condiciones, sociales y econmicas. Las estrategias propuestas fueron diversas. Desde la realizacin de reuniones, encuentros, boletinas, marchas, conferencias, conmemoraciones en torno al tema de la mujer negra; promover la ley antidiscriminacin en todos los pases; promover investigaciones sobre la situacin de las mujeres negras y sobre la cultura afrolatina y afrocaribea; gestionar recursos econmicos; hasta conmemorar el 25 de julio de cada ao como el Da Internacional de las Mujeres Afrolatinas y Afrocaribeas (REDLAC,1992). En ese momento la REDLAC se define con carcter provisional hasta tanto no se agotara un proceso de profundizacin de los objetivos, estructura y funcionamiento. La RED se constituira tanto por mujeres independientes como tambin por grupos. Dos etapas podemos sealar que ha pasado la REDLAC. Una primera de formacin que va desde 1992 al 1997, perodo que va desde el 1er Encuentro de Mujeres Negras y cuya sede se ubica en Repblica Dominicana y una segunda etapa que va desde la realizacin del II Encuentro en 1986 con sede en Costa Rica, hasta el da de hoy.

1ra Etapa: La indefinicin de un proyecto poltico (1992-1997) El movimiento de mujeres afrodescendientes en estos aos se encontraba dando sus primeros pasos, con un bajo perfil poltico y poca experiencia organizativa. En la mayora de los pases existan una o dos organizaciones y en otros eran relativamente nuevas. Las organizaciones tenan una significativa interaccin con el movimiento feminista y de mujeres, otras con el movimiento negro. Estas interacciones se daban a travs de alianzas, coordinaciones y articulaciones, que aunque fue un elemento polticamente enriquecedor no siempre se produjo sin tensiones. Estas dobles militancias muchas veces se convirtieron en retrancas polticas. Las que estaban articuladas al movimiento negro tenan mucha dependencia poltico-organizativa de los hombres negros, muchos ligados a partidos polticos de izquierda y quisieron colocar sus perspectivas en el espacio de la REDLAC, otras estaban viviendo las tensiones que implicaba la construccin de una autonoma poltica dentro de este movimiento. Las que tenan una interaccin con el movimiento feminista cargaban la tensin de colocar el tema del racismo dentro del movimiento lo que muchas veces no se vea con buenos ojos. Se les acusaba de atomizar el movimiento entre negras y no negras. La REDLAC parte del concepto de mujer negra para articularse, como bien pasaba con las organizaciones en los distintos pases de la regin, lo cual si bien era una identidad poltica compartida y que generaba un sentido de colectividad, parta de una homogenidad que no era ms que un mito pues no se consideraron las diferencias importantes que caracterizaban a sus miembras en funcin de contextos y procesos histricos. Las diferencias econmicas y sociales, de profesionalizacin, de experiencia poltica entre las mujeres afrodescendientes eran elementos centrales que en ese momento, dada la inexperiencia de muchas, no se consideraron. Una mujer negra garfuna de Honduras, mujeres de las ms pobres de ese pas no tena la misma situacin econmica y social que una mujer dominicana con cierta profesionalizacin y experiencia poltica. Pensbamos que solo el hecho de ser negra poda permitirnos una experiencia poltica colectiva a priori. Por otro lado, parte de las integrantes se consideraban feministas y otras no. Ello colocaba diferentes direcciones polticas al espacio, muchas veces sin posibilidad de ser consensuadas. Esto se vio reflejado en el debate que atravesaba al movimiento en ese momento acerca de qu subordinacin estaba por encima de la otra lo cual conduca a estrategias polticas distintas: que ramos primero negras o mujeres? Las que venan de una experiencia poltica del movimiento negro mixto decan negras; las que venan del movimiento de mujeres decan mujeres; las feministas planteaban que este debate no tena sentido ya que mujer negra era una categora poltica a la que le atravesaban el racismo, el sexismo y el clasismo como sistemas articulados, por tanto subordinar una cosa de otra era una cuestin absurda. No obstante hoy se haya avanzado en ese punto, la REDLAC no brind espacios suficientes de debate en este tema y aun sigue siendo un nudo sin desatar en las concepciones polticas. Otro tema que le ha cruzado a la REDLAC desde su fundacin ha sido la lesbofobia. Muchas de las lderes de la REDLAC son lesbianas, con activismo poltico significativo dentro del movimiento feminista y lsbico. No obstante, abordar el tema del lesbianismo ha sido un problema pues esto no se ha considerado prioridad dentro del movimiento de mujeres afrodescendientes. Las lesbianas afrodescendientes, a pesar de su liderazgo, han sido vistas como una amenaza en el movimiento hasta hoy da, lo cual muestra la debilidad en articular las diversas opresiones que atraviesan las mujeres. La REDLAC surge del 1er encuentro de mujeres negras, experiencia riqusima que permiti el inicio de una articulacin regional e internacional, sin embargo, brota al

vapor, sin un debate previo que le diera suficiente sustentacin poltica y ello se puede percibir en el tipo de objetivos que se propuso desde sus inicios que salen de la naturaleza y alcance de la Red. Por ejemplo proponerse cuestiones estructurales como: mejorar las condiciones de las mujeres negras desbordaba los lmites de este espacio por tanto muchos de los objetivos propuestos han sido inalcanzables. El sentido de pertenencia al espacio era confuso. La sede de la REDLAC en sus inicios qued provisionalmente en Repblica Dominicana con un equipo coordinador surgido de un encuentro nacional. En ese sentido, muchas veces se asuma que la REDLAC era la sede y eso descargaba la responsabilidad de construccin colectiva a sus integrantes en cada uno de los pases y que tanto la misma sede, como las diversas integrantes contribuyeron a ello. La REDLAC se mova entre una formalidad que ms bien era una aspiracin de sus integrantes (tener un equipo conductor, con objetivos, planes de trabajo) y una informalidad que daba el activismo de algunas de sus miembras, que se mantuvo en base al compromiso poltico asumido. Fue esta informalidad lo que permiti, aunque con limitaciones, impulsarla. Esto se evidenciaba en las horas de trabajo ilimitadas, era autofinanciada, pues no se contaba con recursos y eso gracias al aporte de las dos o tres compaeras que deciden echar andar el proyecto. Se cont con el apoyo institucional, precario por dems (utilizacin de espacio fsico, de equipo de trabajo y materiales) de la Casa por la Identidad de las Mujeres Afro, una ONG de mujeres y feministas que trabajaba el tema del racismo y del sexismo, cuyas integrantes eran miembras de la REDLAC. Una tensin se crea con esta doble pertenencia: a veces no se saba qu actividades eran de Casa por la identidad de las Mujeres Afro y cules eran de la REDLAC, lo cual evidenciaba la falta de claridad de objetivos y estrategias de una y otra. La REDLAC adems de no considerar las diferencias entre sus integrantes, no logr ni ha logrado hasta hoy proponerse estrategias internacionales que considerara los elementos comunes que podran empujar una articulacin efectiva en la regin. Es como lo plantea Jurema Wernerk del grupo Criola de Brasil: Criola siempre estuvo de acuerdo de que la Red existiera. Para Brasil era bueno porque Brasil internacionalizara su accin. Todas las otras se conocan,, pero las brasileas no conocan a nadie cuando estbamos en espacios internacionales. Solo se conocan las brasileas. Eran dos mundos. Ese era el sentido, traer Brasil para el resto de Amrica y El Caribe. Eso era muy importante y desde ah, desde la identidad de la mujer negra transitar a otra condicin. Era una oportunidad de trabajar juntas, . por ejemplo el tema de la esterilizacin de las mujeres. Porque el enemigo es un enemigo comn. La RED debi servir para reafirmar la identidad individual de cada una de las participantes y ver qu sentido como negra yo tengo en comparacin con una mujer negra de Republica Dominicana. Pero hay una falta de preparacin para hacer eso, a pesar de que hay muchas mujeres en la red. Hay mucha gente que viene a este espacio solo como reafirmacin de su propia identidad, su proyecto personal individual de ser una mujer negra. Creo que esta es una de las principales debilidades(Jurema Wernerk, 2003). Uno de los acuerdos del 1er Encuentro fue crear un equipo de consulta o apoyo internacional que no funcion por dos razones: no se tena clara su funcin y en ese momento era muy costosa la comunicacin entre compaeras de distintos pases. Los flujos mayores de comunicacin se lograban entre algunas islas del caribe Hispanoparlante, de las islas angloparlantes con Jamaica, Belice y Barbados y algunos pases de Centroamrica como Costa Rica, Nicaragua y Honduras por la facilidad del idioma y la cercana. En el Sur se logr mantener, aunque con dificultades, una relacin con Venezuela, Colombia, Uruguay y Brasil debido a que integrantes de estos pases,

fueron de las propulsoras de la REDLAC desde sus inicios y quienes contaban con una mayor experiencia poltica. Se mantuvo tambin una comunicacin constante con mujeres latinas residentes en Estados Unidos. De los logros alcanzados en los primeros cinco aos fue lograr mantener una mnima comunicacin con los grupos de los pases a travs de una pequea boletina, traducida a tres idiomas gracias al voluntariado de varias mujeres, la realizacin de algunos seminarios internacionales con el tema del racismo y sexismo y la participacin en algunos eventos nacionales e internacionales. El primer balance del equipo coordinador de la REDLAC seal como logros lo siguiente: Hemos logrado visibilizar un espacio de articulacin regional de las mujeres negras y que seamos tomadas en cuenta como tal, sobre todo, al interior del movimiento feminista y de mujeres, del movimiento negro organizado y de otros movimientos sociales. Lo mismo se expresa en las invitaciones que nos han cursado a participar en diferentes acciones globales del movimiento de mujeres, como el proceso preparatorio de Beijin y post Beijin. En ese orden es bueno sealar que hemos estado representadas en diferentes eventos mundiales y regionales, como en el Instituto de Estudios Transculturales de la Mujer Negra, Conferencia Mundial sobre Derechos Humanos, Conferencia Regional de Mar de Plata, Conferencia Mundial de la Mujer, entre otras ( REDLAC, 1996) Estos logros deben ser relativizados, pues muchos de ellos fueron obtenidos no como REDLAC sino a travs de las organizaciones de mujeres negras que si bien eran parte de la Red, no fueron siempre acciones definidas desde ese espacio. Como bien dijimos en prrafos anteriores, las mujeres en las conferencias organizadas por la ONU movilizaron una cantidad de recursos, esfuerzos y energas que descuidan otras prioridades polticas. Muchos grupos de mujeres afrodescendientes se movilizaron en torno a Beijin, en sus procesos pre y post e hicieron lobby y negociaciones para que sus demandas y puntos de vista quedaran reflejadas en los diagnsticos y documentos que los gobiernos iban a presentar en las mismas, sin embargo esto no fue un proceso colectivo que implicara a la mayora de las miembras, sino de algunas mujeres que por relaciones personales lograban conseguir recursos para asistir, lo cual fue creando una estructura de poder y manejo de la informacin por parte de algunas que se asuman representantes del movimiento. Se logr, sin embargo que en los informes nacionales de los pases que fueron presentados en las conferencias se colocara la perspectiva racial en la subordinacin de las mujeres aunque ello solo quedase en documentos. Otros logros importantes en esta primera etapa podemos identificar: la cantidad de organizaciones de mujeres afrodescendientes que surgieron en varios pases gracias a la comunicacin que la REDLAC mantuvo con algunas mujeres independientes, lo cual ha contribuido a formar el movimiento con que contamos hoy. Por otro lado se logr que el 25 de julio, Da Internacional de las Mujeres Afrolatinoamericanas y Afrocaribeas se movilizaran organizaciones y mujeres realizando varias acciones y actividades como parte de esta conmemoracin de cara a la sociedad en la que se realizaba esta accin. El mayor logro creemos fue, que a pesar de la limitaciones polticas y organizativas, haba un espritu de impulsar un espacio poltico regional y ello cada vez se haca palpable mientras ms grupos nuevos surgan en varios pases en donde haba poblacin afrodescendiente. Cinco aos qued la sede de la REDLAC en Republica Dominicana a pesar de que se haba concebido una provisionalidad de dos aos hasta realizarse un segundo encuentro internacional. La falta de recursos, la inmadurez poltica del mismo movimiento hizo que este se hiciera en el tiempo previsto.

2da Etapa: La institucionalizacin vaciada de contenido poltico El II Encuentro de Mujeres Negras se realiz en Costa Rica en el ao 1997. En ese momento ya el movimiento de mujeres afrodescendientes se encontraba un poco ms fortalecido en trminos polticos y organizativos. La REDLAC contaba con alrededor de 200 organizaciones y alrededor de 50 mujeres independientes. Este nmero si bien alagador en trminos de cantidad, no se reflejo en una articulacin regional ms slida y ms madura polticamente. La REDLAC fue uno de los temas centrales del segundo encuentro. En ese sentido los objetivos fueron revisados y redefinidos y a partir del 1997 hasta hoy se propone: Impulsar la construccin y consolidacin de un movimiento amplio de mujeres afrolatinoamericanas y afrocaribeas que incorpore la perspectiva tnica, racial y de gnero. A travs de la misma pretendemos propiciar y fortalecer el intercambio y la solidaridad entre las organizaciones y mujeres de la dispora. Visibilizar la realidad socioeconmica, poltica y cultural en que vivimos las mujeres negras la cual nos coloca en una situacin de discriminacin y subordinacin, as como a las consecuentes violaciones a nuestros derechos humanos. Incidir en las instancias gubernamentales o Estados que tienen que ver con la elaboracin e implementacin de polticas pblicas, con miras a cambiar el carcter racista que muchas veces subyace detrs de stas y propugnar por un modelo de desarrollo que se sustente en la reafirmacin, reconocimiento y el respecto de las identidades tnicas, raciales y de gnero. Luchar por el cumplimiento de los convenios internacionales que beneficien directamente a las mujeres negras de Latinoamrica y el Caribe (REDLAC. 2001). Aunque an muy generales, estos objetivos comenzaron a definir este espacio en una lnea de articulacin ms concreta. Consolidar el movimiento, la visibilizacin del racismo y la incidencia en instancias gubernamentales y lograr que el cumplimiento de los convenciones internacionales se llevara a cabo eran ya ms aterrizados y eran posibles de lograr. Sin embargo las estrategias no estaban claras. Y eso se evidencia en la ausencia de prioridades polticas: no se propici un debate internacional sobre cmo lograr esos objetivos. Las formas organizativas y de funcionamiento obedecan ms a criterios geogrficos ms que polticos. En ese sentido se defini una estructura organizativa: una asamblea general constituida por todas las miembras de la REDLAC, mximo organismo de toma de decisiones, un equipo de coordinacin general elegido por la asamblea general con una coordinacin general y coordinadoras de ocho subregiones, equipos de coordinacin subregionales compuestos por representantes de los pases de la subregin, comits nacionales de cada pas compuestos por las mujeres y grupos de cada pas; sin embargo esto nunca ha funcionado debido a la ausencia misma de fluidez en la comunicacin, la falta de reuniones, el no seguimiento a los acuerdos y a la falta de claridad poltica. Para qu esta estructura?, sobre cules aspectos trabajar a nivel poltico?, cul era la lectura de la coyuntura poltica que nos generara tales priorizaciones?, cul era el anlisis del racismo y del sexismo?, sobre qu postulados polticos actubamos?, cmo articularnos en base a las diferencias que nos atravesaban que nunca fueron evidenciadas y colocadas a reflexin? Estos nunca fueron puntos de debate. Solo en algunos pases funcionaban los comits nacionales que se reunan fundamentalmente para definir quien asistira a un determinado evento internacional y

de vez en cuando realizar algunos debates polticos. Fue el caso de Repblica Dominicana que lleg a realizar algunos encuentros nacionales y de debates pblicos sobre racismo, coordinado con la Casa de la Identidad de la Mujer Afro, cuyas miembras, como ya dijimo, eran parte de ambos espacios y se pudo articular varias acciones. Las acciones fundamentales de la REDLAC fueron aquellas que defina la sede, sin un proceso colectivo que la haya impulsado. Cuando la sede pasa a Costa Rica los niveles de institucionalizacin a que se llega deja de lado un proceso colectivo regional que implicara anlisis tericos y polticos sobre qu Red queramos impulsar y que implicaran acciones de movilizacin regionales. La centralizacin de informaciones, de financiamientos, y la participacin en algunos eventos a travs de ciertas representaciones desde la sede, fueron caractersticas de este perodo. No se logr un proceso colectivo que permitiera impulsar una articulacin regional a pesar de que la sede contaba con recursos financieros y mecanismos nacionales y subregionales. Epcy Cambell, afrocostarricense quien fue por varios aos Coordinadora General de la REDLAC en Costa Rica admite las dificultades en ese sentido: Los intercambios estn cayndose como una posibilidad de que las organizaciones sientan que esa articulacin le sirva para conocer otras experiencias, que eso le sirve para fortalecer el trabajo, los mtodos, me parece que en eso estamos fallando y los procesos regionales tambin son elitistas. Eso me parece una verdad absoluta, porque la coordinaciones tienen un carcter que no permiten la movilizacion de muchas personas (Epcy Cambell, 2003). Y todo ello es paradjico porque a nivel internacional el movimiento antirracista, tanto de mujeres como mixto empezaba a tener ms presencia nacional e internacional, las organizaciones crecieron, el tema del racismo estaba a la orden del da, sin embargo LA REDLAC no supo aprovechar estos avances, solo a nivel individual o de organizaciones particulares lograron insertarse en esta dinmica. La RECLAC se propuso en ese segundo momento incidir en las instancias gubernamentales o Estados para que estos implementen polticas pblicas para combatir el racismo y el sexismo. Solo una estrategia p ara ello ha sido posible: tratar de incidir en las conferencias mundiales de la ONU, en particular en los procesos pre y post Conferencia de la Mujer de Beijing y la Conferencia contra el racismo y otras formas de intolerancia realizada en Durban en el ao 2001. En la primera se logr que algunas mujeres negras participaran en la redaccin de documentos y participaran en la Conferencia o los foros paralelos que se supone realizan los movimientos sociales para incidir en los gobiernos, aunque paradjicamente estn tambin organizados por la misma ONU. En la segunda, se logr una mayor articulacin con algunas propuestas. Sin embargo ocurri el mismo fenmeno, no fue un proceso colectivo desde las mujeres de los diversos pases. Hubo experiencias a nivel nacional que lograron articularse, como por ejemplo Brasil, que a travs de la Articulacin Nacional de Mujeres de Afrobrasileas hizo una movilizacin nacional e hizo demandas al gobierno, esto, por supuesto articuladas tambin el movimiento negro, pero no fue una labor de la REDLAC. La delegacin brasilea fue una la que tuvo mayor participacin e incidencia en la conferencia de Durban por el proceso nacional con que contaron. En Costa Rica tambin parece que pudo lograrse algunas cuestiones, aunque muy a ttulo individual por parte Epcy Cambell quien era en ese momento candidata a diputada. Ella nos cuenta: Cuando se convoc la Conf erencia Mundial contra al Racismo, aqu no se poda decir que haba racismo todava, a pesar de que participbamos en tantas cosas. En la

ltima reunin que tuve con el Ministro de la Presidencia me llam mucho la atencin y me dice: Epcy no ser muy peligroso que digamos que en nuestro pas hay racismo, dice Yo se que hay, y yo le digo Danilo no se preocupe todos los pases dirn que hay racismo y dice: Ah de verdad? Y ah le pareci increble, ah pudimos empezar la poltica pblica contra el racismo porque antes era reconocer un problema que nos colocaba en la mira de los dems porque a un pas como Costa Rica. Cosas pequeas te permiten las conferencias, s te desgastan, te hacen gastar muchos recursos humanos y financieros, me parece que a veces son demasiado hetereas y que cuesta mucho bajarlas, pero creo que fortalecen los movimientos sociales, en el marco de la globalizacin, internacionalizan los movimientos y eso me parece que es importante. Permite conocer a otros y a otras que hacen cosas parecidas a las que haces, y esto es importante. Ahora me parece que son hipcritas y que las Naciones Unidas son como caricaturas, pero por ejemplo a mi me gusto que en los documentos de la Conferencia se hablara de orientacin sexual, lo que nos ha permitido aqu decir cosas que antes no podamos decir, fueron 5 artculos, no fue que se equivocaron por poner orientacin sexual, resulta que eso te permite entrar a unos dilogos nacionales para que el pas se mantenga a cierta altura. Se gasta mucha plata, pero es una plata que no se invierte en otra cosa, yo he llegado a pensar que el boleto que te pagan para que vayas a Ro + 10, esa plata no la dan para alivianar la pobreza, los organismos de cooperacin, lo solidarios y los no solidarios hacen sus agendas, definen unos recursos para hacer lobby internacional y no la van a destinar para otra cosa (Epcy Cambel, 2003). A pesar de que en los documentos oficiales de los gobiernos hay puntos que logran colocarse por presin del movimiento social, estos muchas veces pasan a ser pura retrica. El artculo No. 99 de la Declaracin y Programa de Accin de la III Conferencia Mundial contra el Racismo seala por ejemplo: Se alienta a los Estados a elaborar o desarrollar planes de accin nacional en aras de promover la diversidad, la desigualdad, la justicia social, la igualdad de oportunidades y la participacin de todos. Con ayuda de, entre otras cosas, medidas y estrategias afirmativas o positivas. Esos planes deberan tener por finalidad crear condiciones necesarias para que todos participen efectivamente en el proceso de decisiones y ejercieran los derechos civiles, culturales, econmicos, polticos y sociales en todas las esferas de la vida sobre la base de la no discriminacin (ONU, 2001). Cuntos Estados desde 2001 han estado implementando estas medidas?, cmo es posible que habiendo asumido estos compromisos en esta conferencia mundial los Estados se han vuelto ms represivos, ms negadores de la libertad y ms fomentadores del racismo institucional y de un fundamentalismo cultural?, cmo se explica que los movimientos sociales, como es el caso del de mujeres afrodescendientes, sigan en esta lgica de la ONU a sabiendas que el antagonismo y los conflictos se dan en otras esferas polticas y otras relaciones sociales? Esto solo es explicado a travs de los niveles de cooptacin que este tipo de instituciones hace de los movimientos y que stos ltimos por ganar privilegios de representacin y protagonismo continan hacindose cmplices. Es por todo lo anterior que el impacto poltico y social de la REDLAC ha sido mnimo o casi nada, solo ha permitido el encuentro de algunas mujeres afrodescendientes y un mnimo intercambio de experiencias polticas, como bien lo seala Sergia Galvan, de Repbica Dominicana y miembra fundadora de la REDLAC:

Yo tengo una pasin muy grande porque la REDLAC ha sido parte de mi sueo, de mi tormento, de mi sufrimiento, y en esta ltima dcada esta mal, hay una parte de sentimentalismo que esta ah. La Red ha tenido un impacto impresionante en trminos de ir abriendo caminos hacia una reflexin, una posicin y generar un movimiento en torno al racismo y a la situacin particular en nosotras las mujeres de la Red, aunque parezca una cosa muy extraa sino es a travs de la Red no me vinculo con las mujeres de Brasil, con las centroamericanas, con las colombianas, las venezolanas. Me ha permitido un vnculo y que es un empuje importante a un proceso de reflexin y anlisis. En ese sentido ha jugado un papel sumamente importante. Ha jugado un papel importante frente al movimiento negro en nuestra regin que es eminentemente machista. La Red ha sido la cara que ha puesto ese otro elemento, que ha colocado lo que tiene que ver con la situacin de las mujeres en ese contexto de movimiento negro en la regin. Ha tenido importancia en cuanto ha contribuido al surgimiento de agrupaciones en la regin. Pero ha tenido debilidades tremendas y son las mismas debilidades del movimiento. No hemos logrado una postura poltica, un anlisis poltico, ni un discurso poltico sobre todo con el racismo, ni siquiera un anlisis terico sobre el racismo. No se ha convertido en un espacio trasgresor y movilizador, no hemos logrado ninguna incidencia en el sistema patriarcal ni hemos podido constituirnos en un verdadero movimiento y en una verdadera Red, por eso es un sueo, pero cuando lo analizamos en verdad no es una Red, es un espacio que ha permitido que las mujeres nos reunamos en dos ocasiones (Sergia Galvn, 2003)

Actualmente la REDLAC est en su peor fase, debido a su institucionalizacin y falta de claridad poltica, la comunicacin entre las miembras de los diferentes paises es mnima. Algunas hemos hecho propuestas polticas, de funcionamiento, sin embargo existe una especie de inercia que inmoviliza la REDLAC y en estos momentos de poltica neoliberal despiadada donde se hace necesario crear espacios que articulen la lucha colectiva, con visiones y perspectivas polticas claras y consensuadas, no en base a identidades que muchas veces hacen perder las verdaderas causas del racismo que se da en el orden econmico, poltico, cultural y esencializan los movimientos sociales; la miembras de la REDLAC tenemos un reto: o debe reconsiderar su rol poltico o debe hacer desaparecerla como espacio regional de articulacin del movimiento de mujeres afrodescendientes de Amrica Latina y El Caribe dando lugar a otras maneras de crear movimiento internacional, sino seguir siendo como hasta ahora, una entelequia que solo permite el privilegio de unas pocas mujeres a travs de la instalacin en espacios internacionales de manera individual sin un proceso colectivo y poltico que les avale. NOTAS
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Desde pocas antiguas, sobre todo en Europa muchas mujeres se opusieron a los roles que les asignaba

al sociedad. En el siglo VII, en una poca en que la educacin estaba en manos los hombres en los monasterios, mujeres como Hilda Hitby fund varios monasterios y conventos dirigidos por mujeres. Del siglo VIII al IX en cuando el Islam constitua un imperio poderoso existieron muchas mujeres instruidas, juristas, telogas, poetizas, que crearon universidades y servicios sociales. En pocas del Renacimiento las mujeres se destacaron por su papel poltico, como lo fue Leonor Aquitana en Inglaterra, quien fund instituciones educativas y religiosas. Muchas de ellas participaron de grandes descubrimientos y en el arte. De los siglos XII y XIII se desarroll el movimiento de la hereja ctara que cuestion la jerarqua masculina en el cristianismo. En esta misma poca surge el beguinaje, mujeres que vivan en casas

situadas en las afueras de las ciudades, se reunan a orar y a compartir conocimientos, y rechazaban el dominio de los hombres y de la iglesia, lo que dio lugar a la Inquisin que llev a la hoguera a miles de mujeres acusadas de hacer hechicera para atacar la potencia sexual de los hombres, el orden reproductor de las mujeres y de trabajar por la exterminacin de la fe. En Francia en el siglo XIV se destaca Cristina de Pisan quien pide una verdadera educacin de las mujeres y la necesidad de una sociedad pacfica sin guerras. En el siglo XVI otras mujeres cuestionaron la imposicin patriarcal, una de las ms destacada fue Juana de Arco. En los siglos XVII y XVIII hubo resistencia de las mujeres al encierro y crearon espacios solo de mujeres fuera del hogar en las que se destacan las Medias Azules, organizacin de mujeres que hacan literatura, las anabaptistas y cuqueras, entre otras. ( Michel, 1983)

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Los aportes tericos y analticos en Europa y Estados Unidos de Monique Wittig, Adrienne Rich, Sheila

Jeffrys, Barbara Smith, Judith Buttler, Teresa de Lauretis, Audre Lorde, Gloria Anzalda, Jules Falquet y en Latinoamrica los aportes de Norma Mogrovejo, Yuderkys Espinosa, Ochy Curiel, han aportado significativamente al anlisis feminista en torno al heterosexismo y a la construccin poltica del feminismo lesbiano.
iii

Colocamos el concepto de raza entre comillas para denotar su construccin social, cultural y simblica,

no porque entendamos que estas existen como categoras biolgicas.


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Diversas autoras y activistas han publicado diversos textos sobre el feminismo negro y sobre el

movimiento de mujeres afrodescendientes. Los escritos y anlisis de Bell Hooks, Patricia Hill Collins, Cheryl Clarke, Audre Lorde, Barbara Smith, Angela Davis entre otras, en Estados Unidos y en Latinoamrica y Caribe Lelia Gonzlez, Jurema Wernerk, Epcy Campell, Sueli Carneiro, Wendy Mateo y mis propios escritos han aportado nuevos anlisis a la situacin de las mujeres articulando otros sistemas de opresin como lo es el racismo.

Hago una distincin entre afrodescendientes o negras porque las mujeres que constituyen este

movimiento usan ambos trminos, a veces indistintamente para referirse a la misma cosa. Otras, en las que me incluyo, como postura poltica asumen afrodescendiente para denotar la relacin de la situacin de las mujeres con hechos histricos como lo fue la esclavitud y la colonizacin pues negras para muchas ha sido un referente impuesto por la colonizacin que refiere a factores fenotpicos, a pesar de la

poltizacin y la resimbolozacin que se ha hecho del trmino por parte del movimiento antirracista, pero sigue teniendo un signo esencialista.
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Ligado en parte a la cita anterior, coloco aqu las dos opciones de black feminism o movimiento de

mujeres afrodescendientes por varias razones: 1- No todas las mujeres afrodescendientes que estn en el movimiento se definen feministas, aunque si una gran parte, sobre todo las que han tenido un liderazgo en su construccin. 2- Porque el concepto de Black Feminism o feminismo negro se refiere ms a la experiencia de Estados Unidos aunque en los actuales momentos muchas activistas afrodescendientes latinoamericanas y caribeas lo estn asumiendo, sobre todo en Brasil. 3- Porque a pesar de que particularmente estoy de acuerdo con sus postulados polticos, nombrar negro a este tipo de feminismo, aunque ha sido un trmino tomado por las activistas para resignificarlo positivamente remite de alguna manera a rasgos biologizantes como es el color de la piel, factor fenotpico que ha sido racializado por el sistema racista, por tanto da ms elementos para la segregacin y la exclusin aunque se quiera dar un nuevo simblico con una significacin positiva.
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Para un mayor anlisis de estos cuestionamientos recomendamos los textos siguientes:

Bedregal, Ximena ; Pisano, Margarita ; Gargallo, Francesca ; Fisher, Amalia ; Gaviola, Edda. Feminismos cmplices : gestos para una cultura tendenciosamente diferente. Mxico-Santiago : La Correa Feminista. 1993; Caas, Mercedes.. El movimiento feminista y las instituciones nacionales e internacionales. Feminismos en Amrica Latina. Ciudad Guatemala : FLACSO, Coleccin Estudios de gnero, 2001 n4. Pp 93-130; Falquet, Jules. "Un mouvement dsorient : la 8me rencontre fministe latino-amricaine et des Carabes". Paris : Nouvelles Questions Fministes, Vol. 20, n3-1999. Pp 5-38 ; Mujeres Creando/Taller sobre autonoma. 1999. Yo tengo tantas hermanas que no las puedo contar. Declaracin durante el VIIIvo Encuentro feminista latinoamericano y del Caribe, Juan Dolio, noviembre 1999.; Pisano, Margarita.. Un cierto desparpajo. Santiago : Ediciones nmero crtico, 1996.

BIBLIOGRAFIA

Amors, Celia. Mujer: participacin, cultura poltica y Estado. Buenos Aires: Ediciones de la Flor, 1990 Collins, Patricia. La poltica del pensamiento feminista negro. Qu son los estudios de mujeres?. Buenos Aires: Fondo de Cultura Econmica, 1998. 253-312.

Falquet, Jules. Mujeres, Feminismo y Desarrollo: un anlisis crtico de las polticas de las instituciones internacionales. Regards de femmes sur la globalizacin. Pars:Karthala.2003

Michel, Andree. El feminismo. Mxico: Fondo de Cultura Econmica. 1983

Organizacin de las Naciones Unidas. Declaracin y Programa de Accin de la III Conferencia Mundial contra el Racismo, la Discriminacin Racial y las Formas de Intolerancia Conexas. Durban: 2001

Red de mujeres afrolatinas y afrocaribeas. Memoria del 1er Encuentro de Mujeres Negras de Amrica Latina y El Caribe. Repblica Dominicana. 1993.

Sendon de Len, Victoria. Marcar las Diferencias. Barcelona: Icaria editorial. 2002

Stolke, Verena. New Boundaries. New Rethories of exclusion en Europe Current. Talking Culture. Antropology. 36 (1995). 75-97

Entrevistas realizadas:

Sergia Galvan. Dominicana. Miembra de la Red de mujeres afrolatinoamericanas y afrocaribeas y de la Casa por la Identidad de las Mujeres Afro. 2003. Epcy Campell. Costarricense. Miembra de la Red de mujeres afrolatinoamericanas y afrocaribeas y del Centro afrocostarricense de Mujeres. 2003. Jurema Wernerk. Brasilea. Miembra de la Red de mujeres afrolatinoamericanas y afrocaribeas y del grupo Criola de Ro de Janeiro. 2003.

* Ochy Curiel es investigadora y consultora con especialidad en Ciencias Sociales. Es activista del movimiento feminista, de mujeres afrodescendientes y del movimiento lsbico latinoamericano y caribeo. Naci en Repblica dominicana y actualmente vive en Buenos Aires.