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1 o o).

Ernest J nger
EL TRABAJADOR
Dominio y figura
Traduccin de
Andrs Snchez Pascual
Ensayo
. ..... .
TUSnUETS
><!.Cf!U\f.S
Ttulo original: Der Arbeiter. Herrschaft unrl
l.* edicin: diciembre 1990
2."' edicin: abril1993
1981 by Ernst Klett Verlage GmbH u. Ca. KG
de la traduccin: Andrs Snchez 1990
Diseo de la coleccin y de la cubierta: MBM
Reservados todos los derechos de esta edicin para
Tusquets Editores, Iradier, 24 08017 Barcelona
ISBN: 84-7223-162-3
Dep6sito legal: B. 12.147-1993
Fotocomposicin: Foinsa- Passatge Gaiola, 08013 Barcelona
Impreso sobre papel Offset-F Crudo de Leizarn, S.A.- Guipzcoa
Libergraf, S.A.- Constitucin, 19.08014 Barcelona
Impreso en Espafia
. ..
ERNST JNGER
Ernst Jnger naci en Heidelberg en
1895. A los 19 aos particip como
voluntario en la primera guerra mun-
dial. La experiencia de aquellos aos
terribles qued reflejada en Tempes-
tades de acero (Andanzas 53), pri
mer tomo de sus Diarios. Termina-
da la contienda, altern su aficin a
escribir y viajar con los estudios de
zoologa Y filosOfa. Dentro del con-
junto de s-u eXtensa Obra co.mpleta
(hasta ahora de 18 volmenes), ocu-
pan una posicin central los Diarios,
que ofrecen el testimonio de una tra-
yectoria intelectual que se extiende
a lo largo de casi ochenta aos. Tus-
quets Editores, tras el segundo y ter-
cer tomo, _ _I y l! (Andan-
ZaS 98/1 y 98/2), ir publicndolos
ntegramente. Jnger.es adems autor
de numerosas novelas, entre las- Cua-
les se encuentra El tirachinas (An-
danzas. 55) .. Tanto por la pql1Ilica
que lin.ido susCtando.aJ"1argo del"
tiempo como Por la originalidad e
dependencia de sus planteamientos,
merecen mencin aparte sus ensa-
yos, entre los cuales, publicados en
esta misma coleccin, ya han apare-
cido tambin La emboscadura y La
tijera (Ensayo 1 y 18) y estn en
preparacin Acercamientos, relato de
sus experiencias con las ms diver-
sas drogas del mundo, y El corazn
aventurero.
La edad del tercer estado
como edad del dominio aparente
1
El dominio del tercer estado no ha sido nunca en Ale-
mania de afectar a aquel ncleo, el ms ntimo de todos, que de-
-termina la riqueza, el poder y la plenitud de una vida. Si volvemos
los ojos a un siglo largo de historia alemana, nos es licito adinitir
con orgullo qUe nOsotros hemos sido unos malos burgueses. No es-
taba cortado a nuestra medida ese traje que ahora se.encuentra ah
hecho unos harapos y por debajo de cuyos jirones est aparecien-
do ya una Naturaleza ms inocente y fiera que ai:uella cuyas m-
sicas sentimentales agitaron muy. pronto el teln detrs del cual
ocultaba el Tiempo el gran espectculo de la democracia.
/ No, ,!9s alemanes no han sido buenos burgueses; y donde
en aquellos puntos donde mayor era su fuerza. En todos
los sitios d,onde los alemales pensafon con gran y
osada, donde tuvieron sentimientos muy vivos, donde asestaron
golpes muy despiadadOs, en todos esos sitios era patente. su
1
surreccin contra los que la gran declaracin de .indepen- .
: ... Su".pav:S: Pero 1oS. 'poridqres Oe sa''
reSporis8.bilidad directa que llamam.os <cgenim' nuq.caestti.Vieron.
ms aislados, nunca se hallaron ms expuestos a peligros en sus
obras y en sus acciones que aqut. en Alemania, y nunca se pro-
. porcion un alimento ms es,caso que aqu en nuestro pas al des.
envolvimiento puro del hroe. Fue menester hincar muy hondo las
races, perforando un suelo reseco, para alcanzar los manantiales
donde se halla emplazada esa unidad mgica de la sangre y el
espritu que hace irresistible la palabra. Tambin la voluntad top
con iguales dificultades para conquistar esa. otra unidad del poder
y el derecho que eleva lo propio y especfico, el modo propi. de
ser, lo que en adelante llamaremos especificidad propia)), a rango
de ley frente a las cosas que le son ajenas.
De ah que en ese lapso de tiempo fueran muchsimos los gran-
des corazones cuya rebelin ltima consisti en poner coto a sus
19
propios latidos, muchsimos los espritus egregios que considera-
ron bienvenido el silencio del mundo de las sombras. En ese lapso
de tiempo fueron muchos los estadistas a los que les fallaron las
fuentes de su tiempo y que por ello hubieron de ir a extraer agua
del pasado con la finalidad de actuar en favor del futuro; y muchas
fueron tambin las batallas en las que la sangre se puso a prueba
en victorias y derrotas que eran diferentes de las del espritu.
Y as ocurre que no es satisfactoria ninguna de las posiciones
que los alemanes lograron ocupar durante ese tiempo; tales posi-
ciones se asemejan, sin embargo', en sus puntos decisivos, a esas
banderas de combate cuyo sentido estriba en sealar el orden del
avance a ejrcitos que an se hallan lejos. En todas partes cabe
') ofrecer pruebas detalladas de tal discordancia; su razn se
/ tra en que los alemanes no supieron hacer uso ninguno de esa liber-
tad que se les ofreca con todas las artes de la espada y de la
no supieron hacer- uso de la liber:tad que haba-que-
dado instaura.da con la proclamacin de fas dereChos universales
del hombre: y es que para los alemanes era esa libertad un ins-
trumento que n guardaba la nienor relacin con sus rganos ms
ntimos y propios.
Por ello en los sitios donde en Alemania comenz la gente a
hablar ese lenguaje_ resultaba fcil adivinar que no se trataba de
otra cosa que de traducciones; y la desconfianza que acer-
.. ca de Alemani:i. senta. un mundo que era .la-cuna- de-la civilizacin-
burguesa estaba tanto ms justificada cuanto que lo que aqu en
Alemania trataba una y otra vez de hacerse or era un
je, un lenguaje primordial. sobre cuyo significado diferente y pe-
.ligroso no caban dudas .. Ese mundo sospechaba que. aqu en
. Aleinania .. no er:an en s:uyaS tan. .. .
a.ri preciOsas;. ese .niula-o erieveia (Ue lo. qUe aqu Se ' .
ocultaba bajo la mscara de esas valoi-adones era una fuerza in-
dmita y n(l susceptible de clculo, la cual- vislumbraba que su
ltimo refugi estaba en una relacin originaria y peculiar - y
ese mundo tena razn al abrigar tales sospechas.
Pues aqu en nuestro pas resulta impracticable un concepto
de libertad que, cual si fuera un metro fijo, carente en s mis
mo de contenido, se deja aplicar a cualesquiera dimensiones que se
le sometan. Lo que aqu ha estado vigente desde siempre ha sido,
por el contrario
1
esto: el grado de libertad de que dispone una
fuerza es directamente proporcional al grado de vinculacin que
a esa fuerza le ha sido dispensada; y lo que en la extensin de la
voluntad liberada se revela es la extensin de la responsabilidad
que otorga a esa voluntad su validez y su justificacin. Esto en-
zo
cuentra su expresin en e1 hecho de que las nicas cosas que logran
penetrar en nuestra realidad -y, por tanto, en nuestra historia,
entendida esta ltima palabra en su significado ms alto, el de
destino- son aquellas que llevan en s el sello de la mencionada
responsabilidad. No necesitamos gastar palabras en hablar de ese
sello; puesto que se lo otorga de manera directa, tambin lleva
hados en s unos signos que una obediencia siempre pronta sabe
leer directamente.
? As son las cosas: los sitios donde nuestra libertad se revela
con el mximo poder son aquellos donde su soporte es la con-
ciencia de que la libertad es algo concedido en feudo. En todas
las divisas inolvidables con que la nobleza primordial de la na-
cin ha recubierto el blasn del .Pueblo ha quedado reflejada esa
conciencia; ella es la que gobierna nuestros pensamientos y nues-
tros sentimientos, nuestras. acciones y nuestras obras, nuestra po-
ltiCa y nueStra religin. be hi que tiemblen los del
mundo cada vez que los alemanes se percatan de qu es la liber-
tad, lo que quiere decir: eada vez que se percatan de qu es lo ne-
cesario. No caben regateos sobre esto; y, aunque perezca el mundo,
es preciso cumplir el mandato cuando se ha escuchado la llamada ..
El orden esa propiedad que" ms que ninguna 9tra se
dera caracterstica de los alemanes- tendr siempre una tasacin
muy baja si no logra verse que l es la imagen de la libertad refleja-
.d8 en un espejo de acero. L<i obediencia -lo que quiere deCir er
arte de or- y el orden son la disponibilidad a ejecutar el manda-
to que cual un rayo Penetra por la copa y llega hasta las races.
Todos los hombres y todas las cosas se hallan emplazados en el
... de _.y_al jefe .se lo n _ql,le es el. pri-
mer servidor, el JiimersoldaO", ef. primer trabaia4or;.De .. ahi q:ue
la libertad y el orden est. referidos no a la sociedad, sino al
Estado. y que el modelo de toda articulacin sea la articulacin
del ejrcito y no el contrato sociaL De ah tambin que el momen-
to en que nosotros los alemanes'alcanzamos nuestro estado de
mxima fortaleza es aquel en el que no caben dudas ni acerca
de quin es el jefe ni acerca de quines son los que integran su
squito .
.? Lo que es preciso reconocer es esto: que el dominio y el servi-
cio son una misma cosa. Del poder .. milagroso que en tal unidad
reside no se ha percatado nunca la edad del tercer estado, pues
demasiado balades y demasiado humanos fueron los goces que a
ella le parecieron dignos de sus afanes. De ah que todos los pun-
tos a que los alemanes lograron llegar durante esa edad se alcan-
zasen a contrapelo: no hubo ni un solo sector donde sus movi-
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mientas no se efectuasen en el seno de un elemento ajeno e inna-
tural. Por as decirlo, slo utilizando escafandras lograron los
alemanes hacer pie en el fondo verdadero; el trabajo decisivo se
efectu en el espacio de la Muerte. Loor a esos cados que fueron
despedazados por la horrenda soledad del amor o del conocimien-
to, y loor tambin a esos otros que fueron abatidos por el acero
en las incandescentes colinas del combate!
~
Pero no hay vuelta atrs. Todos los que en Alemania estn
hoy ansiosos de un poder nueva, dirigen sus miradas a los sitios
donde ven que est trabajando una conciencia nueva d libertad
y responsabilidad .
. .
: ~ . -
22
El trabajador,
reflejo del mundo burgus
2
Vayamos a buscar esa conciencia primeramente en aquellos
tios donde est operando con mximo mpetu. Pero hagmoslo
con cori volUntad de interpretar las coSas! Dirljamos,
nuestras mirad'as al trabajador.* guen muy pronto dejo
clara suiniplacableoposici6ri. a las valoraciones burguesas y
fi'a)o del sent1m1ento de esa oposicin la fuerza para ejecutar sus
movimientos propios.
Nos hallamos ahora lo bastante lejos de los inicios de tales
movimientos como para hacerles justicia. El pupitre escolar donde
se forma nuestro carcter no _podemos elegirlo nosotros, ya que
son nuestros padres_quienes_decidenJa_esc.uela. __ Eero .. llega_un. da---
en que nuestro propio crecin1iento nos saca de ella y entonces co-
bramos conciencia de cul es nuest!a vocacin. Al examinar la
contundencia de los medios del trabajador es precisO tener. en cuen-
ta lo que acabamos de decir; y hay que tomar muy en considera-
.cin q-e que tales nie_dioS .s1rgiendo en .el
combate y de 'que todas posiciones ocu-pdasdurante la lucha
se ocupan bajo la influencia del adversario. Por ello resultara de-
masiado cmodo el hacer al trabajador el reproche de que su com-
plexin se halla entreverada de Valoraciones burguesas, cual un
metal que an no se ha fundido lo suficiente para alcanzar la pu-
reza, y de que su lenguaje, el cual pertenece sin duda ninguna al
siglo XX, abunda en conceptos que han sido modelados por la
manera como en el siglo XIX se planteaban los problemas. Para
hacerse entender cuando por vez primera rompi a hablar, el tra-
bajador se vio forzado a utilizar esos conceptos; los lmites de las
'* Al igual que otros vocablos, tambin ste de trabajador se emplea aqu
como un concepto orgnico; eso quiere decir que va experimentando modifi.
caciones a medida que avanza nuestro estudio. En una mirada retrospectiva
habrn de pasarse por alto tales modificaciones.
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reivindicaciones del trabajador fueron marcados por las reivindica-
ciones propias de su adversario. Fue as como empez a crecer
1
paulatinamente el trabajador, presionando desde abajo contra la
costra burguesa que lo cubra, hasta que acab por romperla. No
es de extraar, pues, que lleve en s las huellas de ese modo suyo
de ir creciendo.
Pero no fue slo la oposicin que el trabajador hubo de ejer-
cer lo que dej6 sus huellas en l; tambin las dejaron los alimen-
tos de que se nutra. Antes visto que en Alemania el tercer
estado fue incapaz de alcanzar un dominio franco y reconocido y
que hubo buenas razones para que tal cosa ocurriera. Pero eso
comport que al trabajador le correspondiera efectuar tambin
una extrafia tarea accesoria, a saber: la de hacer real con retraso
el dominio que el tercer estado no fue capaz de lograr; e indiscu-
tiblemente resulta muy significativa hazafia por la cual el traba-
jador hubo de hacer primeramente qUe llegaSe a eSe ingre-
diente extrao que se haba mezCladO en sus aspiraciones, para as
poder luego percatarse de que tal. ingrediente no formaba parte
de las pecuiiaridades suyas. Como hemos dicho, esas cosas son
huellas dejadas por los alimentos de que el trabajador se nutri6 y
quedarn expulsadas tan pronto elimine de: s lo que no le es
vechoso. Y cmo iban a ser de Otro modo las cosas si los prime-
ros preceptores que el .trabajador tuvo eran de procedencia bur-
-guesa y si el diseo de. los sistemas en que qued emplazada su
fl.J.erza juvenil corresponda a burguesas!
> As es como se explica que Ia: fuente de que se alimentaron y por
la que se orientaron las primeras agitaciones del trabajador
sistifi!se. en el recuer9o bodas .de sangrt; .9-e la burguesa
el :reuerd 'dE:. Ahor. bin, ..
\
de igual manera "que no hay repeticiOneS dd proCeSo histricO, tarri-
poco hay traspasos d s.u contenido viVo. Y as ocurri que en
todos aquellos sitios donde en Alemania se crey estar efectuando
un trabajo revolucionario
1
lo que estaba hacindos.e era represenw
tar la mera comedia de aquella Revolucin. Era en habitaciones
silenciosas o era de manera encubierta tras los incandescentes cor-
tinajes de la batalla donde en Alemania estaban efectundose in
visiblemente las revoluciones de verdad.
Pero las. cosas que son realmente nuevas no. necesitan subra-
yar que se encuentran en estado de insurreccin; en el mero hecho
de existir, de estar ah, es donde reside su mxima peligrosidad.
24
3
De ah, en primer lugar, que el equiparar a los trabajadores
con un cuarto estado o estamento se deba a una visin desajusta-
da de las cosas.
Slo a un espritu habituado a las imgenes mecnicas puede
presentrsele el procesO de los dominios sucesivos como un prcr
ceso en el cual, as como las agujas del reloj van proyectando su
sombra sobre las horas de la esfera, as un estamento tras otro va
reCorriendo el marco del poder, mientras en la parte de abajo est
despertndose y cobrando conciencia de s una clase nueva.
Los burgueses han sido, antes bien, los nicos que se han sen-
tido a s mismos como un estado o estamento en ese sentido es-
pecial; esa palabra, estamento, cuya procedencia es muy antigua
y buena, ellos la han disociado Q.e su contexto natura, la han des-
pojado de su sentido. y Ia: h<:l. en uria mera mscara
de los intereses.
De ah que sea un ngulo de yjsjn burgus el. QUe inter-
prete a los trabajadores como un estado o estamento. Hay en
la base de tal mterpretacin un ardid inconsciente, que con-
siste en emplazar dentro de un marco viejo las reivindicaciones
nuevas; tal marco tiene como misin el hacer posible la continua-
cin de las conversaciones. Pues el burgus se sien.te seguro en
--Ios-sitiosdonde--puedeconversar, donde puede negociar.--Ahora
bien, la sublevaci.n de los tra\;lajadores no ser una descolori-
da copia de segunda mallo, no .. ser un recuelo confeccionado de
acuerdo con recetas anticuadas. La diferencia esencial entre el
burgus y el trabajador np consisfe en la 51,cesjn temporal en
. e'f:dominio, :.no esta eri Ia: J:i]lttesis entie.las e : .. .. . s
cosas -nue,:..as. ei:lio _.e ue unos intereses tiJ.S '6Venes .; ....
rut es vengan a re evar a unos intereses va exnimes es ale:o
aemasiado obVlO COIDO para que. hayamos e detenerbos a cnn-
s{derarlo.
k_o que suscita la mxima atencin es, antes bien, lo siguien-
te: que entre el burgul::s y el trabaja<JP.r hay no slo una diferen-
cia de edad, sino sobre todo una diferencia de rango. El trabaja-
dar mantiene, en efecto, una relacin con unos poderes elementales
de cuya mera existencia nunca tuvo el burgus el menor atisbo.
Con lo dicho guarda relacin tambin el hecho siguiente, que exa-
minaremos ms tarde: desde el fondo mismo de su ser el trabaja-
dor est capacitado para poseer una libertad que es enteramente
diferente de la libertad burguesa, y las reivindicaciones ue el tra-
bajador tiene prepara as son mue o .rris amplias, mucho mas
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significativas y mucho ms temibles ue las reivindicaciones pro-
Eias e un estamento.
4
>En segundo lugar, los frentes no pueden ser considerados aqu
sino como provisionales; son frentes en los que se libran las pri-
meras escaramuzas y que sitan. al trabajador en una posicin de
combate que se limita a atacar a la sociedad. Tambin esta pala-
bra, sociedad, ha sufrido en la edad burguesa un cambio a la baja
de su valor; ha adquirido un significado cuyo sentido es 1a nega-
cin del EStado como medio supremo de poder. -

Lo que a esos empeos subyace en lo ms intimo es la necesi-
P,ad de seguridad que la gente siente y, con ello,, la tentativa de
negar lo peligrqso Y. d: obliterar tan hermticaiQente el esPacio
vital que quede impedida la irrupcin en l de lo peligroso. Clal-o
es que esto, lo peligroso, se halla siempre ahi y que triunfa inclu-
so de los ms sutiles ardides en que se lo enreda; ms an, lo
pel!groso mismo se infiltra de manera imprevista en tales ardides
para ponerse su rpscara, y es eso lo que confiere a la civilizacin
burguesa la doble faz que exhibe - de. todos son bien conocidas
la:;?. _,estrechas y __
entre los derechos del hombre y las batallas asesinas.
_,.-:Pero sera un errOi' suponer que el burgus haya hecho .sur-
gir -nunca lo peligroso conjurndolo Cbn sus propias fuerzas; esC)
no ha ocurrido ni en sus mejores tiempos. Todo eso se aseme-
:.ja, .aTitesPor.el c.ontt:..rio. a una. hor:renda carcajada burlona c.on.
,que l d_e: sU a l1. rtiora"l,; .Pa- ._ ..
rece a un furioso regocijo con que la sangr se mofa del esp-
ritu, una VI!Z finalizado el preludio de los bellos .. .discursos. De
ah que el.:_burgus niegue toda relacin entre la sociedad y lo
elemental y que la niegue adems con un derroche tal de me-
dios que habr de resultarle incomprensible a quien no adivine
que aqui el padre de los pensamientos es un deseo ideal se-
cretsimo.
La mencionada negaci6n se efecta relegando lo elemental al
reino.delerror,.de los suefios o de una voluntad forzosamente mal-
vada, e incluso haciendo que lo elemental signifique lo mismo que
lo absurdo. En este punto el reproche decisivo es el reproche de
tonterla y de inmoralidad; y puesto que la sociedad se define por
los dos conceptos supremos de la razn y la moral. semejante re-
proche constituye el medio de expulsar al adversario fuera de la
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sociedad, es decir, fuera del espado de la humanidad y, con ello,
fuera del espacio de la ley.
A esa distincin corresponde un proceso que una y otra vez se
ha observado con asombro y que consiste en lo siguiente: cual si
actuase obedeciendo a una consigna.- la sociedad ha declarado abo-
lida la pena de muerte justo en los momentos en que se alcanzaban
las ms sangrientas cimas de la guerra civil, y sus mejores
cas sobre la inmoralidad y el absurdo de la guerra las ha alum-
brado cada vez que se cubran de cadveres sus campos de batalla.
Pero el suponer que detrs de esa dialctica sumamente extraa
se esconde un propsito equivaldra a sobrevalorar al burgus;
en ninguna otra zona se toma ste ms en serio a s mismo que en
la zona de la razn y la moral; ms an, en sus ejemplares
ms Signficadvos el burgus es la UJiidad de lo racional y lo
mo!al. -
1:-o elemental se le impone ,al burgus, antes por el contrario,
d'esde una esfera que es .enteramente diferente de aquella en que
reside Su mxima fortaleza, y con horror se percata l de cul es
el punto donde han terminado las negociaciones. Por toda la
nidad estara el burgus deleitndose con sus bellas incriminacio-
nes, que tienen como pilares la virtud y la justicia, si en el
tante supremo no le obsequiase la plebe con el inesperado regalo
de._sU propia_.fuerza; .. la.plebe_es . ..ms._p.oderosa que
la del burgus, pero, sin embargo, es informe y extrae su
to de las fuerzas ptimordiales de la cinaga, esto es, de los bajos
fondos. Por toda la eternidad sabra el burgus mantener en
llbrio a los diversos podere.s, como una obra de arte que subsiste
por s. miSp1a. Si .de cuanclo. !!U,
lllffidoio, :elguerrero,' alguien a quien: el brglis tolr 'de muy ..
mala gana y con el cual esta cbnstantemente dispuesto a nego-
' ciar. Pero lo que el burgus repudia es la responsabilidad, y eso
es as' porque l ve su libertad en la moralidad universal y no en
un modo propio de ser, en una especificidad propia. El mejor
ejemplo que de lo dicho cabe mencionar es el siguiente: el bur-
gus extermina a quienes efectuaron y cometieron realmente los
actos y los atentados que le abrieron a l por la violencia las
puertas del dominio, tan pronto como acaban su tarea. El en-
carcelamiento de las pasiones es el recibo con que el burgus
liquida el botin de las revoluciones, y el ahorcamiento de los
verdugos es la pieza satrica con que clausura la tragedia de la
sublevacin.
> El burgus rechaza asimismo la justificacin suprema de la
guerra, esto es, el ataque; ello es as porque tiene el claro senti-
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miento de que a l no le resulta adecuada tal justificaci(nL Y en
las ocasiones en que llama en su ayuda al soldado o se disfraza
l mismo de soldado. nunca dejar el burgus de jurar y perjurar,
aunque todo ello lo haga por egoismo manifiesto, que si l acta
de esa manera lo hace en defensa propia, ms an, a ser posible,
en defensa de la humanidad. La nica guerra que el bnrgus cp-
noce es la guerra defensiva, lo que viene a significar que no conoce
la guerra en cuanto tal, y la causa de que eso ocurra est en que
su propia esencia lo excluye de todos los elementos blicos. Por
otro lado el burgus es incapaz de impedir, sin embargo, que tales
elementos irrumpan en sus propios rdenes, y la causa de que eso
ocurra est en que todas las valoraciones que l puede oponerles
son de rango inferior.
Aqui es donde interviene el artificioso juego de los conceptos
del. burgus, y para l son su poltica yaun el universo ep.tero un.
espejo en que.desea ver -corroborada su propia virtud. No d_ejara
de ser muy instructivo el observar al burgus entregado a esa in-
fatigable labor de lima que sabe ir desgastando el duro y necesa-
rio cuo de la palabra <(virtud)), durallte todo el tiempo que sea
preciso, hasta que por fin empieza a transparentarse en ella una
moralidad que obliga a todos - unas veces el burgus sabe ver en
la una colonia una mera penetracin otras;
en la segregacin de una provincia, el derecho de un puebtoa su
autodetermiaCi6ri;OffS:--e"fiil;- enei-eXj)OliO. dl vfricdO, -Una re-
paracin de guerra. Pero basta con el mtodo para adivi-
nar que la concepcin de tal vocabulario empe:z por la equipara
cin del Estado y la sociedad.
Ahora bien, todo. el que. haya cgmprendido lo ,com. .
prendera que hay .un gran.:.pelgr9, que hay uri grart.
lio de las reivindicaciones del trabajador, en el acto de asignarle
la sociedad como blanco de sus ataques. Las rdenes de ataque
decisivas siguen mostrando todas las caractersticas propias de una
edad en la que, ciertamente, el que un poder que empezaba a des-
pertarse hubiera de concebirse a s mismo como un estamento era
algo tan obvio y natural como el que la ejecucin de la toma del
poder hubiera de calificarse a s misma de modificacin del con-
trato social.
Debemos fijarnos bien en lo siguiente: esa sociedad no es una
forma en s, sino que es tan slo una de las formas fundamentales
del pensamiento burgus. Tal cosa se pone de manifiesto en el
hecho de que no hay en la poltica burguesa ninguna magnitud
que no sea concebida como sociedad.
Es sociedad la poblacin entera del globo terrqueo, la cual se
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presenta al e:eaeeRe e:ome la imagea ideal de nna ett) a---
escisin en Estados, naciones o razas no estriba fundamentalmen-
te en otra cosa que en un error de razonamiento. Con el correr del
tiempo, se dice, ese error ser corregido por los pactos, por la
ilustracin, por la civilizacin o, sencillamente, por el progreso de
lOs medios de transporte.
Es sociedad el Estado, cuya esencia queda desdibujada en la
misma medida en que la sociedad lo somete a sus normas. Ese
ataque al Estado se efecta mediante el concepto de la libertad
burguesa, un concepto destinado a transformar todos los vnculos
de responsabilidad en relaciones contractuales a plazo.
Finalmente, en relacin estrechsima con la sociedad se encuen-
tra la persona singular. esa prodigiosa y abstracta modalidad del
ser humano, ese preciossimo descubrimiento. de la sentimentali-
dad burgue.s, que es .al mismo tiempo el objeto inagotable de su
capacidad artstic figurativa. As como _la 'humanidad es .el cos-.
mos del pensamiento burgus, as el ser humano es su tomO. En
la prctica, de todos modos, la persona singular se ve
da no a la humanidad, sino a la masa, la cual es su exacto reflejo
en este mundo sumamente extrao, sumamente imaginario. Pues
la masa y la persona singular son una misma cosa y de esa
dad se deriva la estupefaciente imagen doble en virtud de la cual
una anarqua desconcertante y muy variopinta va unida a la fra
reglairien-faci 'de-hcd:emoctacin:,-una imagen doble que ha cons-
tituido el espectculo de todo siglo. _
. Pero una de las caractersticas de Un tiempo nuevo es que en
l la sociedad burguesa est condenada a morir, y tanto da que
... exponga St). de_libertad. en la masa como que lo ponga
.... en de . .-Pensr:y
sentir. dentro de 'esas formas; y el segundO, en cesar de actuar
dentro de ellas.
Lo qUe esto significa es nada menos que un ataque a todas
aquellas cosas que le hacen preciosa la vida al burgus. De ahi
que para l sea una cuestin de vida o muerte el que el traba-
jador se conciba a s mismo como el portador futuro de la socie-
dad. Pues basta con que esto forme parte del repertorio de los
dogmas para que se salve la forma bsica de la visin burguesa;
con ello queda tambin asegurada la ms sutil de las posibilida-
des de su dominio. -
Por eso no puede causarnos el que la sociedad figu-
rase en todas las prescripciones que tanto desde lo alto de sus
ctedras universitarias como desde lo alto de sus sotabancos dict
al trabajador el espritu burgus; y que figuraSe no en sus mani-
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festaciunes fenomnicas, sino, lo que 1 es atta mucho ms eficaz,
en sus principios. La sociedad se renueva mediante ataques apa-
rentes a s misma; el carcter impreciso de la sociedad -o, mejor
dicho, su falta de carcter-, comporta el que logre absorber en su
interior aun las ms virulentas de las negaciones de s misma. Dos
son los medios que emplea para ello: o bieD. adjudica su propia
negacin a su polo de individuos anrquicos y la incorpora a su
repertorio supeditndola a su concepto de libertad; o bien la vin-
cula al polo, aparentemente opuesto, de la masa y aqu la trans-
forma en un acto democrtico ls censos, las votaciones,
las negociaciones o las conversaciones.
La mentalidad femenina de la sociedad se delata en que no
trata de apartar de s las cosas que se le oponen, sino que procu-
ra absorberlas .. Siempre que tropieza con una reivindicacin que
.. califica a si de decid_ida, el ms "de lo_s
. practicados -por la sociedad cOnsiste en declarar que tal reiviridi-
;;.i caci6n es una manifestacin externa de Su propio concepto de li-
bertad y en legitimarla de ese modo ante el tribunal de su ley
fundamental, es decir: en hacerla inocua.
Esto es lo que ha otorgado al vocablo radical su inaguantable .
regusto burgus y eso es lo que hace, dicho sea de paso, que tal
radicalismo sea un lucrativo negocio del cual han estado
yendo su nico .alimento generaciones y ms generaci_oiles_
"--.. --de-polticos-como de estetas; Y erltilor-efgio a:ea tontera, de
la desfachatez y de la irremediable incapacidad consiste en. salir
por ah a embaucar a los bobos engala,nndose para ello con las
pl"umas de pavO real de una mentalidad meramente radicaL
. Hace ya mucho- tiem2o, demasiadb .que los alemanes
vieneri. .. a di S..-.\uliCii eS.t:.
en el u e eilos creen que. dentro .. de toda forma hay neceSariamente
un contenido, y el nico consuelo se halla en que ese espectculo
se desarrolla. es cf:rto, en Alemania, pero de riingn modo dentro
de la efectiv realidad alemana. Pues todas esas cosas caen en el
reino del olvido - y no de ese olvido semejante a la hiedra que
. recubre las ruinas y las tumbas de los cados en combate, sino de
aquel otro olvido, ms temible, que pone al descubierto la menti-
ra y la inanidad de algo dispersndolo en el polvo y no dejando
de ello ni huellas ni frutos.
Habremos de reservar para una investigacin especial, suple-
mentaria, la tarea de poner al descubierto el grado en que el pen-
samiento burgus consigui introducir en los primeros esfuerzos
del trabajador, mediante una falsificad6n, la imagen de la socie-
dad con el pretexto _de su autonegacin. En tal investigacin se
30
ctescub ' ba"ador es un nuevo calco del
patrn burgus de la libertad, un nuevo calco en e que a ora se
interpreta abiertamente el destino como una relacin contractual
a plazo y se interpreta el triunfo supremo de la vida como una
modificacin de ese contrato. En tal investigacin se ver tamw
bin que el trabajador es el sucesor directo de la persona singular
virtuosa y racional y el objeto de una segunda sentimentalidad que
por lo nico que se diferencia de la primera es por su mayor
gencia. En tal investigacin se descubrir adems, y esto se halla
en exacta correspondencia con lo anterior, que el trabajador es la
copia de la imagen ideal de una humanidad cuya mera utopa en-
cierra ya en s la negacin del Estado y .de sus cimientos. Esto y
nada ms que esto es lo que significa la reivindicacin que se es-
conde tras vocablos tales como (dnternacionab,, usocial>> y udemo-
crtiqm - o, mejor dicho, lo _que :tras. ellos_ se esco:qda, todos
los eXpertos e"n elarte de adivinar sentirn a la postre nicamen-:
te extraeza ante el hecho de que se haya creido que poda que-
brantarse el mundo burgus con aquellas demandas precisamente
con las que ese mundo se corroboraba a s mismo de la manera
ms inequvoca.
Antes hemos calificado de (<su-Plementaria tal investigacin
y lo hemos hecho porque la mencionada corroboracin del inundo
burgus se ha cumplido ya en el mundo visible. Con la ayuda del
trabajador ha conseguido en efecto el burguS asegurarse Un grado
de potestad dispositiva_ que -no le fue dado tener en todo el
glo XIX.
Y una vez ms, al rememorar el instante en que la sociedad
.alcanz. as el: dominio. ant_ nosotros una
:mul:hedumbre de :;rescinclamt>s lqu e'rite,
ramente de la circunstancia de e1 Citado instante cOin2icera
con el instante en que el Estado se encontraba en el ms grave y
espantoso peligro y el guerrero alemn haca frente al enemigo.
Pues el burgus ni siquiera logr aportar ese mnimo de fuerz.a
elemental que en tal coyuntura vena exigida por Una nueva ofen
siva aparente contra s mismo, es decir, contra un rgimen que
desde mucho antes se encontraba aburguesado en su ncleo. No
fue el burgus quien dispar los pocos tiros que se necesitaron
para hacer visible el final de un perodo de historia alemana, y su
actividad no consisti siquiera en prestar su reconocimiento a esos
tiros, sino en aprovecharse de ellos.
Desde haca mucho tiempo vena acechando el burgus la
sibilidad de entablar negociaciones; y lo que el esfuerzo supremo
de todo un mundo no haba podido alcanzar, lo alcanzaron ellas.
31
Pero aqu es preciso que el lenguaje se imponga cortapisas a
s mismo y rehse ocuparse en los pormenores de esa tragicomedia
monstruosa: tragicomedia que empez por los Consejos de traba-
jadores y soldadosn -por cierto que los miembros de tales conse-
jos se sealaban por la circunstancia de no haber trabajado ni
haber combatido jams-; tragicomedia en la que, adems, el con-
cepto burgus de libertad se desvel como una mera hambre de
pan y de tranquilidad; tragicomedia que continu luego con el acto
simblico de la entrega de las armas y los buques; tragicomedia
que tuvo el atrevimiento no slo de debatir acerca de una culpa
alemana cometida contra la imagen ideal de la sociedad, sino de
reconocer tal culpa; tragicomedia que, con una desvergenza in-
concebible, trat de elevar al rango de un orden alemn los con-
ceptos ms polvorientos del liberalismo; tragicomedia, en fin, en
la que el triunfo de -la sociedad sobre Estado se revel como
una continuada traicin doble, la alta traicin o tr"aicin al
rano y la traicn a la patria, una doble traicin que fue perpetra-
da contra los alemanes por unas gentes vulgares, demasiado vulp
gares. Pero en este punto cesan todas las conversaciones, pues lo
que aqu est mandado es el silencio, ese silencio que permite vis
lumbrar por anticipado el silencio de la muerte. En aquella tragi
comedia mOnstruosa la juventud alemana contempl al burgus
en su manifestacin ltima, sin velo ni disfraz; y el soldado y el
trabajador; las mejoresencarnaciones- deesa juventud! se declap
raron inmediatamente partidarios de rebelin mediante la cual
se dio expresin al hecho de que dentro de ese espacio es infinita
mente ms apetecible ser un criminal que un burgus.
De lo. dicho se desprende .lo muy importante que. es el distin-
. gutr entr6 .el_ trabajador. (el-cul "es .un :Poder. naciente, d. que
'resd del"" Pas)- y""Ios ropa:]es cOfl qUe el bUrgus
ti a ese poder para que le sirviera de marioneta en sus juegos
artificiosos. Esa distincin es una distincin entre la aurora y el
ocaso. Y Ste es nuestro credo: que la aurora del trabajador signi-
fica lo mismo que una nueva aurora de Alemania.
Haciendo que la parte burguesa de su herencia alcanzase el
dominio, lo que el trabajador hizo al mismo tiempo fue apartar
de s visiblemente esa parte, que era como un mueco relleno de
paja seca y trillada desde haca ms de un siglo. A la mirada del
trabajador no puede escaprsele que la nueva sociedad es un calco
de segunda mano, un calco ms vulgar todava, de la vieja
ciedad.
Por toda la eternidad seguiran hacindose copias y ms co-
pias, por toda la eternidad continuara alimentndose con la in-
32
vencin de anttesis el funcionamiento de la mquina co-
piadora, si el trabajador no llegase a comprender que la relacin
que l mantiene con esa sociedad no es una relacin de anttesis,
sino una relacin de alteridad.
El trabajador no se revelar como el verdadero enemigo mor-
tal de la sociedad mientras no rechace pensar, sentir y ser dentro
de las formas propias de ella. Y eso ocurrir cuando se percate de
que hasta ahora ha venido siendo demasiado modesto en sus
vindicaciones, cuando se d cuenta de que el burgus le ense a
apetecer aquellas cosas precisamente que al burgus le parecen ape-
tecibles.
Pero la vida alberga dentro de s ms cosas y cosas diferentes
de las que el burgus entiende por bienes, y la reivindicacin su-
prema que el trabajador es capaz de plantear consiste en ser el
portador, no de una sociedad nueva, sino 4e un. Estado nuevo.
Hasta que no llega ese instante no declara el trabajador la
lucha a vida o mueite. Y entonces la persona singular oa cual no
es en el fondo sino un empleado) se transforma en un guerrero; y
la masa se transforma en un ejrcito; y la instauracin de un
nuevo orden de mando sustituye a la modificacin del contrato
social. Esto sustrae al trabajador a la esfera de las negociaciones,
de la compasin, de la literatura, y lo alza a la esfera de la
cin; esto transforma sus vnculos jurdicos en vnculos militares
- es decir, en vez de abogados eL trabajador .poseer jeJ .. e.s_._y_s_u. ____ . -
propia existencia, en lugar de estar necesitada de una interpreta-
cin, se convertir en norma.
Pues qu otra cosa han sido hasta ahora los Programas del
_sir:-9, comentaFios a un t.exto original que an est
escpbi-r? .. - . . :, -: : .. .:.- .. .. :- .
5
Queda finalmente por destruir, en tercer lugar, la leyenda que di-
ce que la cualidad bsica del trabajador es una cualidad econmica.
En todo lo que sobre tal asunto se ha pensado y dicho se de-
lata la tentativa de la aritmtica de convertir el destino en una
magnitud susceptible de ser resuelta con los medios del clculo,
Tal tentatiVa podemos seguirla hasta los tiempos en que se des-
cubra en Tahit y en la isla Mauricio, que entonces se llamaba
ile de France, el paradigma del hombre virtuoso y racional y,
por tanto, feliz, hasta los tiempos en que el espritu empezaba
a ocuparse de los peligrosos misterios de los derechos aduaneros
33
sobre el grano y eran las matemticas uno de aquellos refinados
juegos con que se diverta la aristocracia en la vspera de su ocaso,
All fue donde se cre el modelo que luego adquira su inter-
pretacin inequvocamente econmica por el hecho de que la rei-
vindicacin de libertad presentada por la persona singular y por
la masa se justificase a s misma como una reivindicacin econ-
mica dentro de un mundo econmico. El debate que tal reivindi-
cacin provoc entre las escuelas materialistas y las escuelas idea-
listas constituye uno de los episodios de la interminable charla
burguesa; ese debate es una Copia de segunda mano de aquellas
primeras conversaciones a que se entregaron los enciclopedistas en
sus mansardas parisinas. Reaparecen aqu los viejos personajes y
lo nico que ha cambiado s el esquema que los enfrenta y que
ahora ha pasado a ser un esquema puramente econmico.
Nos llevara demasiado lejos. el dedicarnos a en de-
. talle lo que sirve de al,meiito a la:s citadas
es la diferente dlstribucin de las viejas etiquetas y cmO es ese
solo cambio lo que las Una sola cosa importa y es ver que
tales conversaciones abarcan en un orden unitario tanto la dispu-
ta de las opiniones como a los propios disputadores.
La imagen ideal virtuosa y racional del mundo coincide_ aqu
con una utopa econmica del mundo y todos los planteamientos
tienen como punto de referencia las reivindicaciones econmicas.
Lo ineluctable consiste en que dentro de ese mundo de explotado-
res y explotados no es posible ninguna magnitud de la cual no
decida una instancia suprema; y esa instancia suprema es lo eco-
nmico. Hay aqu dos especies de hombre, dos especies de arte.
dos especies de._ mqral - pero no se nece_si_ta
para .reparar que;es ainent'a

A uno y el mismo progreso refieren tambin su justificacin
quienes libran el combate econmico - cOinciden en una reivin-
dicacin fundamental, a saber, la de ser ellos los portadores de
la prosperidad, y creen poder quebrantar la posicin del adversa-
rio en la misma medida en que consiguen rebatir tal reivindicacin
en l.
Pero basta - cualquier participacin en esas conversaciones
implica su continuacin. Lo que _ ver que existe .. que
t ah, una dictadura del pCnSaffiiento econinico en s y que esa
dictadura abarca dentro de su permetro cualquier otra dictadu-
ra posible y coarta las medidas que sta pueda tomar. Pues
dentro de ese mundo no es posible efectuar ningn movimiento
que no agite otra vez el turbio fango de los intereses, y no hay
34
dentro de l ninguna posicin desde la cual pueda romperse el
frente. El centro de ese cosmos est formado por la economa cOmo
tal, por la interpretacin econmca del mundo, y es ella la que
otorga su peso a cada una de las partes.
Sea cual sea la parte que llegue a posesionarse de la potestad
dispositiva, en todo momento depender de la economa, la cual
es la potestad dispositiva suprema.
Es bien sencillo el secreto que aqu se esconde: consiste, en ,
primer lugar, en que la economia no es un poder capaz de otor-
gar libertad, y, en segundo lugar, eQ que el sentido econmico no
est en condiciones de abrirse paso hasta los elementos de la li-
bertad - con todo, para poder adivinar ese- secreto son precisos
los ojos de una generacin nueva.
Acaso no est de ms el hacer en este punto una advertencia
destinada a at_ajar la posibilidad de una confusin: que el
ri:lurido econnrico sea un poder determinante de'la _vida -es dedr,
D.egar que sea un poder der destino- es discutir su rango, pero
no es discutr su existencia. Pues lo que importa no es que se
incremente esa tropa de predicadores en el desierto que creen que
slo puede alcanzarse otro espacio diferente si se accede a l por
las puertas traseras. Para el poder real y efectivo no hay ningn
acceso que no venga al caso.
"--- __ o materialismo_ - sa es una anttesis propia de es-
pritus poco PrOPlde espritUs- cuya capa-
cidad imaginativa no est. a la altura ni de la Idea ni de la Mate-
na. La dureza del mundo se Vence con dureza, no con juegos de
prestidigitacin.
: no, es_.el ecP:'
importante nO es qtJ"e el" esp;ritu:Se ap.tte iodas l2;s:
luchas ecOnmicas; lo importante es, por el contTario, que se
gue a esas luchas la mxima virulencia. Pero tal no ocurrir
mientras la economa determine las-reglas del combate;
te ocurrir cuando una ley superior del combate disponga tam-
bin de la economa.
Ese es el motivo por el cual tiene tanta importancia para el
trabajador el que rechace todas las explicaciones que pretenden
interpretar su aparicin como un fenmeno econmico, ms an,
como un producto de procesos econmicos, y, por tanto, en el
fondo, como una especie de producto industrial; se es el motivo
por el cual tiene tanta importancia para el trabajador el que cale
la procedencia burguesa de tales explicaciones. La medida que ms
eficazmente puede cortar esas funestas ataduras es que el traba-
jador se declare independiente del mundo econmico. Pero tal cosa
35
no significa renunciar a ese mundo, sino subordinarlo a una rei-
vindicacin de dominio de ndole ms amplia. Significa que el eje
de la sublevacin no es ni la libertad econmica ni el poder eco-
nmico, sino el poder en s.
Al introducir taimadamente sus propios objetivos en los obje-
tivos del trabajador, el burgus restringi a la vez el objetivo del
ataque a un objetivo burgus. Hoy estamos vislumbrando, sin em-
bargo, la posibilidad de un mundo ms rico, profundo y fructfe
ro. Para hacer realidad ese mundo vislumbrado no es suficiente,
sin embargo, un combate po'r la libertad cuya conciencia se ali-
mente del hecho de la explotacin. Todo depende, antes bien, de
que el trabajador se percate de su superioridad y de que se cree,
sacndolas de ella, sus propias normas, por las cuales habr de
regirse su dominio futuro. Esto reforzar el mpetu de sus medios
- la tentativa de dar jaque mate al adversario mediante el despi-
do se transforrp.a as en sU sometimiento: mediante la conquista.
Estos rio son ya los medios propioS del empleado, cuya dih.i
suprema conSiste en que se le permita dictar los trminos de su
contrato de empleo, pero que, sin embargo, en ningn momento
logra elevarse por encima de la lgica ms ntima de ese contra-
to. Estos no. son ya los medios propios del desheredado y engaa-
do, el cual se ve confrontado, en cada uno de los niveles que con-
quista, a una nueva perspectiva de engaos. Estos no son los
mediOs propios de los humillados y ofendidos: Pot-ercontrariO:so----
los medios propi9s del verdadero seor de este mundo, los me-
dios propios del guerrero, el cual es dueo de las riquezas de pro--
vincias y grandes ciudades y manda en ellas con una seguridad
tanto mayor cuant9 ms sepa
6
VOlva.tiiOs la vista atrs: es el siglo XIX el que ha interpretado
al trabajador como el representante supremo de un estamento
nuevo, como el portador de una sociedad nueva y como un rga-
no.de la economa.
Esa interpretacin adjudica al trabajador una posicin aparen-
te, dentro de la cual el orden burgus est asegurado en sus prin-
cipios fundamentales decisiVos. En consecuencia, todos los ataques
emprendidos desde tal posicin no pueden ser sino ataques apa-
rentes, que a Io nico que llevan es a que queden acuadas con
mayor nitidez todava las valoraciones burguesas. En lo terico
todos los movimientos se efectan en el marco de una anticuada
36
teora de la sociedad y de la humanidad, pero en lo prctico lo
que esos movimientos hacen es otorgar el dominio al personaje
del comerciante habilidoso, cuyas artes consisten en saber nego-
ciar y mediar. Fcil resulta comprobar lo dicho examinando los
resultados obtenidos por los movimientos de los trabajadores. Las
modificaciones en la poltica de poder que, ms all de eso, estn
hacindose ya visibles son unas modificaciones que en lo ms
hondo no son queridas. unas modificaciones que escapan a las
artes burguesas de la interpretacin y que estn en total contra-
diccin con las predicciones hechas en el sentido de la utopia hu-
manitaria de la sociedad.
Las ideas a que se intent someter al trabajador no alcanzan,
empero, a solucionar las grandes tareas que corresponden a una
edad nueva. Por muy refmados que sean los clculos que se hagan
-y.el resultado de talesclculos ho debera ser otro que la felici-
dad-, siempre queda, "sin u'n reSto, u,n.resto. qUe se
tra a toda solucin definitiva y que en los seres humanos se hace
unas veces como renunciamiento y o_tras como desesperacin
creciente.
Si es que queremos atrevernos a emprender una ofensiva
nueva, no podemos hacerlo sino en direccin a unos objetivos nue-
vos. Esto tiene como presupuesto un frente diferente y unos aliaM
dos diferentes. Esto tiene -como presupuesto que el trabajador se
--- --cOD.dOa a S r.iSIDo .. de Una manera Clifernte y que en sus- movi.;-
II.lientos cese de expresarse un reflejo de la conciencia burguesa y
comience a .expresarse una conciencia peculiar de si mismo.
La cuestin que en este punto se plantea es la de Si no esta-
rg e;condidas en del t;raPajaP.or ms cosaS que las que
)ihof Se. h:i .Sa.bido ... >.- ; :.:__.:. :: :.:-:: .. :. .
37
La figura como un todo que abarca
ms que la suma de sus partes
7
Antes de pasar a dar respuesta a la cuestin que acaba de
. ,. plantearse es menester estipular qu haya de entenderse por c<fi
.''" guran. Aunque es escaso el e.spacio qp.e aqu podemos dedicar a
dilucidar asunto, tal dilucidacin no es, sin errib3!go, una .
ple nota marginal.
'
.,
En las pginas que siguen hablaremos al comienzo. de figuras
en plural. pero eso ocurre porqUe nos encontramos con una caren-
cia provisional de orden jerrquico; en el transcurso de la investi-
gaci6n ir remedindose tal carencia. La ley que en el reino de la
figura decide el orden jerrquico no es la ley de la casa y el
efecto, Sino la ley, COII,lpletamente diferente, del sello y ia impronta;
habf que atn-
buir la impronta del espac;io, deL tiempo y del ser humano a una
figura nica, la figura del trabajador..
Con independencia de ese orden, digamos provisionalmente lo
aquella$. magnitUde_s q'l:le _R. unos
.'ojOS rp-..dd articur Su acuerdo:--.,
con' Una ley ms CiecislVa qUe 18. fey de la causa y el efecto, aun-
que no vean, sin embargo, la unidad bajo la que se efecta esa
articulacin.
8
En la figura descansa el todo, un todo que abarca ms que la
suma de sus partes y al cual no pudo llegar la edad de la anato-
ma. Los tiempos que estn surgiendo tienen como caracterstica
el que en ellos se ver, sentir y actuar bajo el imperio de fi-
guras. Lo que decide del rango de un espritu, del valor de unos
ojos, es el grado en que en ellos se hace visible el influjo de figu-
ras. Ya tenemos ah ante nosotros los primeros y significativos
38
esfuerzos: ni en el arte ni en la ciencia ni en la fe es posible dejar
de verlos. Tambin en la poltica todo depende de que al combate
acudamos con figuras y no con conceptos, ideas o meros fen-
menos.
A partir del instante en que tenemos nuestras vivencias en fi-
guras, todas las cosas devienen figura, se figuralizan. La figura
no es, por tanto, una magnitud nueva que hubiera que descubrir
y agregar a las ya conocidas; por el contrario, a partir del mo-
mento en que los ojos se abren de un modo nuevo, el mundo apa-
rece como un escenario de las figuras y de las relaciones entre las
figuras. Ailadamos, para sealar un error que es caracterstico de
los tiempos de transicin, que no es que la persona singular se
desvanezca y haya de recibir su sentido de unas corporaciones,
unas c<_>munidades o unas ideas que seran unidades pertenecien-
tes a un ord.e :?Uperior al suyo. La figura tiene su representante
tambin en la persofi.a sinmlar; c;ada Una de 1as uas de los dedos
de la persona singular, cada uho de sus tomos, es figura. Por
cierto, es que no ha empezado ya la de nuestro tiempo a
ver los tomos como figuras, es que no ha dejado de verlos como
partes mmnas?
Es cierto que una parte no es figura, como tampoco de una
suma de partes puede resultar una figura. Conviene tener esto en
.. __ qy.e expresin ((ser .humanen
en un sentido que se mueva rD.s all de las meras frases hechas.
El ser humano posee fgura en la medida en que se lb concibe
como la persona singular concreta, palpable. Pero lo dicho no rige
para el ser humano sin ms, el cual es sencillamente uno de los
.:}ugareS. comunes del intele.&to y puede todo .. O nada. pero
.. dfiir:lo: ...... ;.;- : ......... .- : '. ' :
Lo mismo ca be decir de esas figuras ms amplias a las cuales
pertenece la persona singular. Tal pertenencia no puede calcular-
se ni por multiplicacin ni por divisi6n - de una muchedumbre
de seres humanos no resulta todava una figura. y ninguna divi
sin de la figura arroja como cociente la persona singular. Pues
la figura es el todo, el cual contiene ms que la suma de sus
partes. Un ser humano es ms que la suma de tomos,
bros, rganos y humores de que consta; una familia es ms que
el esposo, la esposa y el hijo .. Una amistad es .ms que dos hom.,
bres; y un pueblo es ms que aquello que puede expresarse por
el resultado de un censo de poblacin o por una suma de votos
polticos.
En el siglo XIX se adopt la costumbre de relegar al mundo
de los sueos a todos aquellos espritus que pretendan invocar
39
ese ums>), esa <ctotalidad>), * de relegarlos a ese mundo de los
os que, si bien resulta adecuado en un mundo ms bello, no lo
resulta en la realidad verdadera y efectiva.
Pero no puede caber ninguna duda ni de que precisamente la
valoiacin inversa es la apropiada ni tampoco de que en la esfera
de la poltica poseen un rango inferior todos los espritus que
recen de ojos para ver ese ms)}. Podrn acaso tales espritus
desempear un papel en la historia de la cultura, en la historia
de la economia, en la historia de las ideas - pero la historia es
ms que eso; la historia es figra, de igual modo que tiene como
contenido propio el destino de figuras.
Ciertamente -y este inciso pretende sealar con mayor preci-
sin qu es lo que debe entenderse por figura-, ciertamente tam-
bin casi todos los antagonistas de los lgicos y matemticos de
la vida se mueven en un plano que no se diferencia por su rango
.del plari (ue eUOs combaten. Pues rio hay ninguna ehtre .
invocar un alma abstracta .o una idea abstracta e invocar un ser
human abstracto. Entendidas en ese sentido, ni el alma ni la idea
son figuras ni hay tampoco una anttesis convincente entre ellas
y el cuerpo y la materia.
La experiencia de la muerte parece contradecir lo que acaba
de decirse;para el pensamiento rutinario el alma abandona en la
muerte el habitculo Q.el cuerpo_ y, por tanto, la parte imperecede*
-----ra- del-ser humano abandona la parte perecedera: Pero es un error
y una doctrina ajena a nosotros el pensar qt1e el ser humano aban-
dona SU C\leTpO cuando muere - lo que por e1 COntrario ocurre es
que la figura de ese ser ingresa en un orden nuevo, in-
gresa en un orde.n con respecto al. cual. resultan improcedentes .
.. iodas ... l;:{s -comparaciones
saber"bfot6-la visin propia.de nUestros antepaSadOs, deca
que en el instante de su muerte los guerreros eran cohducidos al
Walhalla - y que all eran acogidos no como almas, sino en su
resplandeCiente corporeidad, de la cual eran una egregia parbola
los cuerpos de los hroes en la batalla.
Es muy importante que consigamos recobrar la plena concien-
cia de este hecho: el cadver no es algo as como el cuerpo que se
ha quedado sin alma. No hay la ms mnima relacin entre el
cuerpo en el segundo de la muerte y el cadver en el segundo
siguiente; esto es algo que apunta ya en el hecho de que el cuer-
Mi escrito La movilizacin total (Berln, 1930) proporciona informa-
ciones ms detalladas acerca del vocablo total. que desempear tambin
UJ?. papel en las pginas siguientes.
40
po abarca ms que la suma de sus miembros, mientfas que el
cadver es igual a la suma de sus partes anatmicas. Es un error
pensar que el alma, cual si fuera una llama, deja tras s polvo y
ceniza. Mucha importancia tiene, en cambio, este hecho: la figura
no est sometida a los elementos del Fuego y de la Tierra y, por
tanto, el ser humano en cuanto figura pertenece a la eternidad. El
mrito innato, inmutable e imperecedero del ser hUmano, su ms
alta existencia y su corroboracin ms honda residen en su figu-
ra, con entera independencia de todas las valoraciones nicamen-
te morales y de todas las redenciones y de todos los esfuerzos
afanosos>J. Cuanto ms nos dediquemos al movimiento tanto ms
preciso es que estemos ntimamente convencidos de que por de-.
bajo de l hay un ser en reposo, y de que tdo incremento de la
velocidad es nicamente la traduccin de un lenguaje primordial
imperecedero. .
ne la conciencia de eso res:ulta una relaci'n el ser
humano y -resultan tambin un amr ms ardiente y una ms te-
mible inmisericordia. Resulta la posibilidad de una anarqua jo-
vial, la cual coincide a la vez con un orden rgurossimo - es se
un espectculo que est ya apuntado en las grandes batallas y en
las ciudades gigantescas cuya imagen se alza en los comienzos de
nuestfo siglo. En este sentido el motor no es el soberano de nues-
tro tiempo, sino su smbolo, es la imagen sii'D;blica de un poder
para--el cual la explosin y la. precisin no constituyen anttesis.
El motor es el audaz juguete de u.n tipo de hombre que e.s
de Saltar cdn placer por los aires y que no deja de ver en tal acto
una confirmacin del orden. De esa actitud, que ni el idealismo
ni el materialismo pueden adoptar y a la que por eso hay que
de .de-la; _que
tremo de 'fuerza ofesiva de que nos hallamos :neceSitados. Los
portadores de tal actitud son del mismo tipo de aquellos
rios que saludaron jubilosos la Gran Guerra y con idntico
jbilo saludan todas las cosas que vinieron l:ras ella y todas las
que vendrn todava.
Ya ha quedado dicho que tambin la persona singular posee
figura; y el sublime e inalienable derecho vital que ella comparte
con los minerales, los vegetales y los animales es su derecho a la
figura. En cuanto figura, la persona singular abarca ms que la
ma de sus fuerzas y capacidades; su profundiddes ms honda-
que la que ella misma logra adivinar en sus pensamientos ms
profundos, y su poder es ms poderoso de lo que puede
sar con la ms poderosa de sus acciones,
La persona singular lleva en s misma de este modo la norma;
41
y el arte supremo de la vida, en la medida en que la persona sin-
gular vive como tal, consiste en tomarse a s misma como norma.
Estas cosas son las que constituyen el orgullo y la afliccin de una
vida. Todos sus grandes instantes, los sueos ardientes de la
ventud, la embriaguez del amor, el fuego de la batalla, todo eso
coincide con una ms honda conciencia de la figura; y el recuer-
do es el retomo mgico de la figura, un retorno que conmueve el
corazn y lo convence de que tales instantes son imperecederos.
La ms amarga desesperacin de una vida consiste en no haberse
colmado, en no haber estado a la altura de s misma. La persona
singular se asemeja al hijo prdigo; entregado a la ociosidad, ha
dilapidado su herencia, grande o chica, en tierras extranjeras
- y, sin embargo, ninguna duda cabe de que volver a ser acogido
en su patria. Pues la parte imperecedera de la herencia de la per-
. sona singular est en su pertenencia. a la eternidad; de tal hecho
tiene plena conciencia.en sus_ instantes ms_ excel5:os :e
bies. La .tafea de la persona singular consste en expresar eso en
el tiempo. En este Sentido su vida se convierte en una parbola
d la figura.
Mas la persola singular est inserta, por encima de eso, en
un gran orden jerrquico de figuras. - stas son unos poderes
tales que nunca resultarn exageradas las ideas que nos forme-
mos acerca de su efectividad, su corporeidad. su necesidad. En
--cOmparacin con-ell:is-la-propia-personasingular se convierte en
una parbola, en un representante; y el mpetu,)a riqueza, el sen--
tido de su vida dependen del grado en que participe en el orden y
en las disputas de las figuras.
A .las figuras .autnticas se las reconoce en lo siguiente: es a
.. elll)s a .las'qU<;podeinQs dediCar lasuma .de tacls" n)Jestras ftir-
-zs, -es a ellaS a:tas que ren-dir ta alta de nueStras
y es contra ellas contra las que podemos dirigir el
ms de nuestros odios. Puesto que laS figuras alber-
gan dentrO de s el todo, demandan el todo. Y as ocurre que el
ser humano, al descubrir su figura, descubre al mismo tiempo
su propia misin, su destino; tal descubrimiento lo capacita para
el sacrificio, el cual alcanza su expresin ms significativa en la
ofrenda de la sangre.
9
Puesto que a la edad burguesa no le fue dado tener una relaw
cin autntica con el mundo de las figuras, esa edad no logr ver
42
al trabajador dentro de un orden jerrquico determinado por la
figura. En tal edad todaS las cosas se diluan en ideas, en con-
ceptos o en meros fenmenos, y los polos de ese espacio lquido
eran la razn y la sentimentalidad. Europa, el mundo", que se en-
cuentran ya en el ltimo estadio de su disolucin, siguen estando
recubiertos de ese lquido, de ese plido barniz de un espritu que
se ha vuelto autcrata.
Pero nosotros sabemos que en Alemania esa Europa, ese
mundo, poseen nicamente el rango de una provincia y que su
administracin no ha estadO encomendada ni a los mejores cora-
zones y ni siquiera a las mejores cabezas. Ya en los comienzos de
este siglo fue posible ver sublevados contra ese mundo a los ale-
manes; en ello estuvieron representados por los soldados alema-
nes del frente, que eran portadores de una figura autntica. Esto
c<mstituy _al mis-mo tiempo el COII.IienzO de 'la Revolucin alema-
na. 'RevOlucin que fue anunciada ya en el siglO xrx por algunos
espritus egregios y que slo puede concebirse Como una
cin de la figura. Es cierto que la mencionada sublevacin no fue
otra cosa que un preludio, pero la causa de que eso ocurriera est
en que, en su conjunto, la sublevacin careca todava de figura,
de la cual eran una parbola los soldados que, solitarios y desco-
nocidos, caan da y noche en combate en todas las fronteras del
Reich.
Pu.es: en Pnrller ugar. loS demasiado
nadas, demasiado convencidos de los valores propios de un muildo
que de manera unnime vea en Alemania el ms peligroso de sus
adversarios; por eso. fue justo que tales mandos fueran derro-
. tado.s y .que'P.aran .completament. barridoS, mientras. que los solda"
. alein.anS. dr frerite \mostraron sei D.o SlO :inv.e.Iicibles', sirio
inmortales. Todos y cada uno de esos caidos estn hoy
ms vivos que nunca y eso se debe a que, en cuanto figuras, per-
tenecen a la eternidad. Pero el burgus no pertenece a las figu-
ras; de ah que, por mucho que se engalane con la corona del
prncipe o con la prpura del general, el Tiempo lo devore.
Pero, en segundo lugar, hemos visto que la sublevacin del
trabajador fue preparada en la escuela del pensamiento burgus.
Por ello no pudo tal sublevacin coincidir con la sublevacin ale-
mana;. eso es algo que apunta en el hecho de que quienes efectua-
ron la capitulacin ante Europa, la capitulacin ante el mundo,
fueran, por un lado, los miembros de una capa burguesa superior
de viejo estilo y, por otro, los voceros, asimismo burgueses, de
una denominada <(Revolucin, es decir, en el fondo, los represen-
tantes de uno y el mismo tipo humano.
43
En Alemania, sin. embargo, ninguna sublevacin que vaya con-
tra Alemania puede poseer el rango de un orden nuevo. Tal su-
blevacin se halla condenada al fracaso ya por el mero hecho de
que atenta contra una legalidad a la que ningn alemn puede
sustraerse sin despojarse a si mismo de las races ms secretas
de su propia fuerza.
De ah que, entre nosotros, los nicos poderes capaces de com-
batir por la libertad son los poderes que sean simultneamente
portadores de la responsabilidad alemana. Ahora bien, puesto que
el burgus no era partcipe de tal responsabilidad, cmo iba a
poder traspasrsela al trabajador? De igual manera que el bur-
gus, mientras gobern, no fue capaz de lanzar la fuerza elemen-
tal del pueblo a una accin irresistible, as tampoCo estuvo en
condiciones, mientras aspir al gobierno, de movilizar revolucio-
..nJ?.riamente e;sa fuerza. De ah que intentase hacer que. tambin
ella participase en la traicin al .destino perpetrada pOr l.
Esa traicin es irrelevante en la medida en que es mera alta
traicin, es decir, traicin al soberano: en ese hay que
verla como un prOceso de autoaniquilacin del orden burgus.
Ahora bien, esa traicin es simultneamente traicin a la patri,
en tanto en el burgus intent involucrar en su propia au-
toaniquilacin la figura del Reich. Al burgus no le es dado el
arte de morir y por ello intent retrasar a cualquier precio el mo-
. mento- de-su muerte. La culpa del burgus con respecto a la guerra
est en que ni fue capaz- de hacerla realmente -es decir. de
hacerla en e1 sentido de la movilizacin total- ni fUe tampoco
capaz de perderla -es decir, de ver en su propio hundimiento su
libertad suprema-. Lo que diferencia al burgus del solc;lado del
.:el .. et?.taba _aL acech; . .'
decualqUier ocasiOn de negociar, en tanto que para el segu-n"do l
guerra significaba un espado en el que se trataba de morir, esto
es, en el se trataba de vivir de tal mcinera que quedase corro-
borada la figura del Reich - de ese Reich que forzosamente ha
de quedarnos a nosotros, aunque ellos, los burgueses, se lleven el
cuerpo.
El burgus y el soldado del frente son dos tipos diferentes de
hombre; al primero se lo reconoce en que est dispuesto a nego- .
ciar a cualquier precio; al segundo, en que est dispuesto a com-
batir a cualquier precio. La pedagoga cue el burgUs practic en
el trabajador consisti en educarlo para que fuera su socio en la
negociacin. El sentido que en .eso se esconde, y que consiste en
el deseo de prolongar a cualquier precio la duracin de la vida
de la sociedad burguesa, ha podido permanecer oculto en tanto esa
44
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sociedad posey en el equilibrio de las potencias un fiel trasunto
de s misma en la poltica exterior. Pero la tendencia antiestatal
del burgus hubo de quedar forzosamente al descubierto en el pre-
ciso instante en que apareci entre las potencias una relacin di-
ferente de la relacin de negociacin. No obstante, al burgus la
ltima victoria de Europa le ayud a hacer posible una vez ms
uno de esos espacios artificiosos desde cuyo ngulo de visin la
figura y el destino significan lo mismo que lo insensato. El secre-
to de la derrota alemana est en que la muy callada ilusin
gada por el burgus era la perduraci6n de tal espacio, la perdura-
cin de Europa.
Aqu qued entonces al descubierto con total claridad tambin
el papel indigno que el burgus haba pensado adjudicar al
jador. En poltica interior supo hacerle creer, con mucha habili-
dad, que era l; el trabajador, quien tena el dominio; pero, frente
a una situacin de deuda en poltica exterior, las reivindicaciones
prOpias de tl dominio tenan que rvelarse una y otra vez como
cheques sin fondo. El plazo de protesta de tales cheques es a la
vez el ltimo plazo de vida de la sociedad burgueSa; tambin en
esto se la existencia aparente de tal sociedad, pues esa
existencia intenta apoyarse en los capitales del siglo XIX, que estn
gastados hace ya mucho tiempo.
Pero lo que el trabajador no ha de hacer es combatir contra
ese- espacia, ya que-Ei. i"tOJ?3f srem.pre--connegOCiaCiOiies-y-con-
concesiones y con ninguna otra cosa; lo que .el. trabajador ha de
hacer con ese espacio es, sencillamente, quitrselo de ench;na con
desprecio. Las fronteras exteriores de ese espacio han surgido de
la in1pqtencia; y -su.s rdenes iriternos, de -la traicl.n. As es como
. Ueg. a en 4e en.- una..
colorii.a del rriundo.
Ahora bien, el acto mediante el cual logra el trabajador qui-
tarse rle encima ese espacio consiSte precisamente en verse a s
mismo corno figura y dentro de un orden jerrquico de figuras.
En eso se basa tambin la ms honda justificacin de su combate
por el Estado, una justificacin que ahora ha de invocar no una
interpretacin nueva del contrato, sino una misin encomendada
de manera directa, un destino.
10
El ver figuras es un acto revolucionario por cuanto es conocer
un ser en la entera y unitaria plenitud de su vida.
45
''
La gran superioridad de ese proceso est en que se efecta
tanto allende las valoraciones morales y estticas cuanto
de las valoraciones cientficas. En esa esfera lo que por lo pronto
importa no es si algo es bueno o es malo, es bello o es feo, es
falso o es correcto, sino cul es la figura a que pertenece. El cr-
culo de la responsabilidad adquiere as unas dimensiones que son
enteramente incompatibles con todas las cosas que el siglo XIX en-
tendi por justicia: en pertenecer a esta o a aquella figura es
donde residen ahora la o la culpa de la persona
singular.
En el preciso instante en que se conoce y reconoce eso
rn.ase todo el complejo monstruosamente complicado de apara-
tos que una vida que se ha vuelto muy artificial ha instalado para
protegerse a s misma, puesto que la actitud que al comienzo de
nuestra investigacin calificamos de (dnocencia nis salvaje)> no
tienC ya necsitlad de tales aparatos. Esta es la revisin a que el
ser somete a la vida, y quien coloce posibilidades nuevas y maw
yores de vida saluda esa -revisin en lo que tiene de inexorable,
de tremendamente inexorable.
Uno de los medios de preparar una vida nueva y ms osada
es aniquilar' las valoraciones de un espritu que se ha vuel-
to abstraCto y autocrtico, es destruir la labor educativa que la
edad burguesa en el ser .. que __
manera fundamental, para qUe no ocurra como una reaccin que
lP nico que pretende es retrotraer el mundo a la misma situa-
Cin en que se encontraba hace ciento cincuenta aos, es menes-
ter haber pasado por esa escuela. Lo que ahora importa es t;du-
car :un tipo huma.l'lo este cierto .. de. que las
p-foPias:de j\:i.Stic;ia-abstraCni, de a investiga.
'cin 'libl:e,. de "la conciencia artstica, han de acreditarse ante u:rla
instancia que es ms alta que la que puede hace;rse valer dentro
de un mundo de justicia burguesa sin ms.
Esto algo que empieza ocurriendo en la esfera del pensa-
miento, pero es as porque al adversario hay que ir a buscarlo al
campo donde est su fortaleza. La mejor respuesta al delito de
alta traicin contra la vida cometida por el espritu es que ste
cometa un delito de alta traicin contra el <cespritlll>; uno de los
goces ms excelsos y crueles de nuestro tiempo es estar partici-
pando en ese trabajo de voladura.
46
11
Una consideracin figura! del trabajador -es decir, una consi-
deracin que lo vea como figura- podra conectar con los dos
fenmenos de que el pensamiento burgus extrajo su concepto del
trabajador; esos dos fenmenos son el fenmeno de la comunidad
y el fenmeno de la persona singular, los cuales tuvieron su comn
denominador en la nocin que del ser humano posey el siglo XIX.
Ambos fenmenos experimentan un cambio de significado cuan-
do en ellos entra en accin una imagen nueva del ser humano.
V aldrla la pena estudiar con detenimiento el modo en que, bajo
aspectos heroicos, la persona singular, por un lado, aparece corrio
el soldado desconocido que es aniquilado en los campos de bata-
lla del trabajo, y, por otro, y Pt:ecisamente por ello, se pr:esenta
.coma el seDar y ordenador del como un tipo imperioso
qU:e est en posesin de un poder pleno slci oscura:..
mente hasta ahora; Ambas caras perteiice:n en propiedad a la fi-
gura del trabajador y es eso precisamente lo que las ana en lo
ms hondo de s tambin en aquellos sitios donde miden sus
armas en una lucha a muerte.
De igual manera, tambin la comunidad aparece por un lado
como sufriente y pasiva, por Cuanto es la portadora de una obra
__ comparada._ con_ sU mpetu .. aun. la .ms alta_d.e_la,s_prc\.rni::_
des se asemeja a la punta de.un alfiler; y, sin embargo, por otro
lado aparece como una unidad significativa cuyo sentido depende
entramerite de la existencia o inexistencia de tal obra. A ello se
debe sin duda el que entre nosotros se acostumbre a .discutir sobre
, <>nLdebe, ser el, o,den en:ef que cbe servif. .. a .J', obta Y .. doi\lil)ar-. ,
: cuando en. realidd' la necesidad' de: tal obra forma' parte el,!! ', '
destino y se encuentra, por tanto, allende todas las discusiones.
Lo dicho encuentra su expresin, entre otras cosas,, en lo si-
guiente: en ningn momento se ha" negado, ni siquiera en los mo-
vimientos de trabajadores habidos hasta ahora, que el trabajo es
un hecho fundamental. Hay un fenmeno que forzosamente llena
de respeto y confianza al espritu y es que, aun en aquellos sitios
donde conquistaron ya el poder tales movimientos -que, no se
olvide. fueron creciendo en la escuela del pensamiento burgus-,
la consecuencia inmediata de ellos no fue el aminoramiento del
trabajo, sino su acrecentamiento. Ms adelante comentaremos que,
por un lado, esto se basa en que el nombre mismo, trabajador,
no puede sugerir sino una actitud que ve en el trabajo su misin
propia y, en consecuencia, su libertad. Por otro lado, empero, aqui
se manifiesta tambin con toda claridad que el resorte esencial
47
..
que aqu acta no es la opresin, sino un sentimiento nuevo de
responsabilidad, y que los verdaderos y efectivos movimientos
de trabajadores hay que concebirlos no como movimientos de es-
clavos (eso fue lo que hizo el burgus, tanto si acept esos movi-
mientos como si los rechaz), sino como encubiertos movimientos
de seores. Todo el que ha visto eso ha visto tambin la nece-
sidad de adoptar una actitud que lo haga digno de llevar el ttulo
de trabajador.
Por tanto, la consideraci:q figural del trabajador, su conside-
racin como figura, no debe conectar ni con la comunidad ni con
la persona singular, aunque tambin esos dos fenmenos hayan
de ser concebidos figuralmente. Claro est que, cuando se hace
eso, cambia el contenido de esas dos expresiones -ncomunidad>>
y persona singulam-; y ya veremos cmo dentro del mundo de
trabajo es menester establecer una diferenciacin entre la _persona .
siniular y la comunidad por un.lado, y el individuo y la masa del
siglo XIX por otfo. _Nuestro tiempo ha agotadO sus fuerzasen esa
anttesis, de modo muy similar a como las ha agotado tambin
en otras anttesis, as la de idea y materia, la de sangre y es-
pritu, la de poder y derecho; pero lo nico que de esas anttesis
resulta son interpretaciones perspectivistas que arrojan luz sobre
esta o aqulla reivindicacin Mucho ms que eso importa
el ir a buscar la figura del trabajador en otro rango, en un rango
tal que, vistas desde l, asifuiSm
la comunidad han de ser concebidas como parbolas. como re-
presentantes. Representantes del- trabajador son en este sentido .
esos encumbramientos supremos de la persona singular que fueron
vislumbrados ya tempranamente er;t. el superhom}?re;* y rt;:presen
. i:antes :syOs._sori.-:asjmism eS<ls '9oQ].u-nidade.s. (iue a
la manera de-' 13.s hormigas, al de la obra y c"uya cns-
titucin es tal que, vista desde ella, la reivindicacin de un mo-
do propio_:..de ser, de una especificidad propia, aparece como una .
improcedente manifestacin de la esfera privada. Esas dos acti-
tudes vitales se han desarrollado en la escuela de la democracia;
de ambas cabe decir que han pasado por tal escuela y que ahora
estn participando desde dos direcciones aparentemente opuestas
en la aniquilacin de las viejas valoraciones. Pero, como hemos
dicho, ambas actitudes son parbolas de la figura del trabajador,
y su unidad interna se muestra en que la voluntad de dictadura
total se ve a s misma, en el espejo de un orden nuevo, como
voluntad de movilizacin total.
"' Y vislumbrados, por cierto, a travs del medium del individuo burgus.
48
. ''
Ahora bien, todo orden, sea cual sea el modo en que est cons-
tituido, se asemeja a la red de meridianos y paralelos superpues-
tos a un mapa; lo que otorga significado a la red es el paisaje a
que la red est referida - en eso se parece a los cambiantes nom-
bres de las dinastas, nombres que el espiritu no necesita recor-
dar mientras se siente conmovido por los monumentos que las
conmemoran.
Y asi es como la figura del trabajador est emplazada en el
ser ms honda y quietamente que todas las parbolas y rdenes
que la corroboran, ms hondameri.te que las constituciones y las
obras, que los seres humanos y sus comunidades; todas estas co-
sas son como las cambiantes facciones de un rostro cuyo carc-
ter fundamental permanece inalterado.
12
Vista en la plenitUd de su ser y en la fuerza de una impronta
que acaba de empezar, la figura del trabajador aparece abundan-
te en contradicciones y tensiones internas y, no obstante, provista
de una unidad prodigiosa y de una cerrada coherencia, propia de
un deStino. As, en instantes en que ninguna finalidad y ningn
... el.nimo, esa figura se nos.J:evela.a.:veces.como
un poder quieto y preformado.
Y as es como hay ocasiones, cuando de repente queda en si-'
lencio la tempestad de martillos y ruedas que nos rodea. en que
nos parece que sale a nuestro encuentro de una manera casi cor-
p(?rea la qUietud que .Se .. estqn;l_e: el .e;{ceso.
.es.". 'una. huemi cOS:tmnhre de 'nueStrt)tiemJ>o el quet.patir hori-ra."r. a
los muertos o para grabar en' la conciencia un instante dotado de
significacin histrica, se mande, como por una orden suprema,
parar el trabajo por algunos minutos. Pues ese movimiento es un
smil, es una parbola de la ms intima de las fuerzas; lo es en el
mismo sentido en que, por poner un ejemplo, el significado secre-
to de un animal donde ms claramente se revela es en su moviR
miento. Pero el asombro que nos produce esa detencin del
bajo es en el fondo el asombro que nos produce el hecho de que
nuestros odos crean percibir por un instante los manantiales ms
profundos, aquellos que alimentan el decurso temporal del
miento. Esto eleva el mencionado acto de parar el trabajo al rango
de un acto de culto.
Las grandes escuelas del progreso se sealan por su falta de
relacin con las fuentes primordiales y por el hecho de que su
49
dinmica se basa en el decurso temporal del movimiento. Tal es
el motivo de que las conclusiones a que esas escuelas llegan sean
de suyo convincentes y, sin embargo, estn condenadas, como por
una matemtica diablica, a abocar al nihilismo. Nosotros
mas hemos tenido una experiencia. viva de tal cosa, ya que hemos
participado en el progreso, y consideramos que la gran tarea en-
comendada a una generacin que por largo tiempo estuvo vivien-
do en un paisaje primordial consiste en restablecer el contacto
inmediato con la realidad. .
La relacin del progreso con la realidad es una relacin de na-
turaleza derivada. En l lo que se ve es la proyeccin de la reali-
dad sobre la periferia de los fenmenos; eso es algo que cabe de-
mostrar en todos los grandes sistemas del progreso y es algo que
cabe decir tambin de su relacin cap. el trabajador.
Y, ;sin embargo, de igu.al modo que la ilustracin es algo
profUndo que la Ilustracin,_tambin el progreso pose:e. un tras:.
fondo Propio. Tambin l ha Conocido esos instantes a que acaba-
mos de referirnos. Hay una embriaguez cogno:s:iva cuyo origen
es ms que lgico; y hay un orgullo por los xitos tcnicos y pOr
la dominacin ilimitada del espacio que posee una vislumbre de la
ms secreta voluntad de poder; ese orgullo considera que todas
esas cosas 'son nicamente armas destinadas a unas luchas y su-
blevaciones nunca . antes. vistas ....... y justamente_ por._ello_tiene.. .. esas...
-y-pc,: de unos cuidados ms amo-
rosos.que los que jams dispens guerrero alguno a su armamento.
De ah que .para nosotros no venga al caso esa actitud que
intenta opOner _al los de orden inferior. propios
. de .la i.I:.onJa _romntica.; actitu_d constituye la
. -ticil-:'de: un? vida .debili-fa:da\er(su: Iicleo>Ni:)'eS 'tatea .. ':ritiest"ra: el
ser loS antagonistas en el jUego de nuestro tiempo, sirio e'l ser ju-
gadores que dicen va banque y cuya puesta total ha de ser. com-
prendida t:anto en su extensin como en su profundidad. Cuando
se lo ve dentro de un cuadro ms amplio, cambia de significado
el sector que nuestros padres iluminaron con una luz tan intensa.
La prolongacin de un camino que pareca llevar a la comodidad
y a la seguridad est perietrando ahora en la zona de las cosas
peligrosas. En este sentido el trabajador aparece, allende el sector
que le adjudic el progreso, como el portador de la sustancia heroi-
ca fundamental que determina una vida nueva.
Nos hallamos cerca del trabajador en todos aquellos sitios
donde sentimos que esa sustancia est operando; y nosotros mis-
mos somos trabajadores en la medida en que es ella una parte de
nuestra herencia. Todas las cosas de nuestro tiempo que sentiw
50
mos corno maravillosas y que en las leyendas de siglos todava
muy lejanos nos harn aparecer como una generacin de magos
poderosos, todas esas cosas forman parte de tal sustancia, for-
man parte de la figura del trabajador. Ella es la que est operan-
do en nuestro paisaje, el cual no nos parece inlmitamente extrao
por la sola y nica razn de que nosotros hemos nacido en l; la
sangre de esa sustancia es el combustible que mueve las ruedas y
humea en los ejes.
Al contemplar ese movimiento, el cual es, a pesar de todo, un
movimiento montono, parecido a un campo lleno de molinos de
oracin tibetanos, al contemplar los rdenes rigurosos y geomtri-
cos, a plantas de pirmides, de esas vctimas, las cua-
les son ms numerosas que las que nunca exigieron la Inquisicin
y el Moloch y cuyo nmero es acrecentado con mortal seguridad
por'cada paso .adelante que -.cmo unoS 9jos
realmente en ver podfafl sustra.erse a la evidencia de que por de-
trs del velo de las causas y los efectos, por detrs de ese velo
que las luchas del da hacen ondear, estn 'operando el destino y
la veneracin?
....

. .
51
La tcnica como' movilizacin del mundo
por la figura del trabajador
44
Las declaraciones que los contemporneos saben hacer a pro*
psito de la tcnica ofrecen un magro botn. En especial resulta
sorprendente que los tcQ..icos no logren ni .siquiera inscribir su
. propia .definicin dentfo de. una. imagen qtie capte la vida en el
conjunto de sus dimeD.siones.
La razn de esto es la siguiente: el tcnico es sin duda el reM
presentante del carci:er especial de trabajo, pero lo que a l no le
es dado tener es una relacin directa con el carcter total de tra-
1, bajo. En los sitios donde falta tal relacin no puede decirse que
:t haya, por muy excelentes que sean las prestaciones singulares, un
orden que vincUle y q_ue en s est libre de contradicciones. La
ft falta de totalidad se exterioriza en la aparicin de un especiaHs:..-
d mo desenfr:enado que intenta elevar .al rango decisivo el plantea-
'i\ miento particular de los problemas. Mas con ello no quedara de
cidida ni una sol:J. de las cuestiones significativas. aunque el
mundo fuera objeto de una constru;cin completa.
- Para- poer una tela9i6n -Yet-d3.i:lt:r"a y :.efec:tiva-_cori -.la: "tcni<;:a:
:-: es preciso ser aio. mis u:ri. El r{o per-
i mite que salgan bien las cuentas en ninguno de los sitios donde
se intenta relacionar la vida con la .tcnica es siempre el mismo
- y da igual que la Conclusin a que se llegue sea el rechazo o
sea la aceptacin. Ese error fundamental reside en poner al ser
humano en relacin inmediata con la tcnica - ya viendo en l a
;., su creador, ya viendo en l a su vctima. El ser humano aparece
.:1, aqui o bien como un aprendiz de brujo que conjura unas fuerzas
a cuyos efectos no es capaz de hacer frente o bien como el crea-
dor de un progreso ininterrumpido que corre presUroso hacia unos
parasos artificiales.
Del todO diferentes son los juicios a los que se llega cuando se
repara en que el ser humano no est ligado a la tcnica de un
t modo inmediato, sino de un modo mediato. La tcnica es el modo
;y.
147
y manera en que la figura del trabajador moviliza el mundo. El
grado en que el ser humano se halla relacionado de manera deci-
siva con la tcnica, el grado en que no es destruido, sirio favoreci-
do por ella, depende del grado en que sea representante de la fi-
gura del trabajador. La tcnica en este sentido es el dominio del
lenguaje que est vigente en el espacio de trabajo. Ese lenguaje
no es menos significativo, no es menos profundo que los dems,
pues posee no slo una gramtica, sino tambin una metafisica.
En este contexto )a mquina desempea un papel tan secundario
como el que desempea el ser humano. Es tan slo uno de los
rganos mediante los que se habla ese lenguaje.
Si, por tanto, debe concebirse la tcnica comO el modo y mane-
ra en que la figura del trabajador moviliza el mundo, lo primero
que es preciso demostrar es que la tcnica se al repre-
sentante de esa figura -es. del_ trabajador:_ y ,a
posicin de t merced a una especial. segundo
lugar, en esta relacin no se hallar integrado ninguno de los
presentantes de los vnculos situados fuera ael espacio de
bajo, como son, por ejemplo, el burgus, et cristiano, el
lista. Antes por el contrario, la tcnica habr de estar incluida
una ofensiva franca o disimulada contra tales vnculos.
Ambas cosas estn ocurriendo de hecho. Nos esforzaremos en
--.,--confirmarlo de la de algunos ejemplos. La falta de claridad
-y en. especial la .'falt. romntica de claridad- que da su .co.lo--
rido a la mayora de las declaraciones acerca de la tcnica proviene
de la ausencia de unos puntos de vista fijos. Tal falta de cla"
ridad desaparece asi que reparamos en. que la figura del trabajador
-es eLc.entro .. q de -este proc'.so-' tn .Polifactlco.: La: figUra
de!-"trabaj<idor Ia D "ah ciue .. .que
mostrar que por detrs de los procesos superficiales de las mo-
dificaciones tcnicas hay tanto una destruccin amplsima cuan.to, __ _
una consfruccin diferente del mundo, y que a ambas cosas, a la
destruccin y a la les es dada una orientacin
ramente determinada.
45
Volvamos una vez ms a la guerra con el fin de ilustrar de
manera intuitiva lo dicho. Al contemplar, por ejemplo, las fuerzas
operantes en Langemarck, acaso pudiera surgir la idea de que aqu
se trata en lo esencial de un proceso que se desarrolla entre na-
ciones. Pero eso es acertado nicamente en la medida en que las
naciones combatientes representan las magnitudes de trabajo que
son portadoras de tal proceso. Lo que est en el centro de la con-
frontacin no es desde luego el distinto modo de ser de dos na-
ciones, sino el distinto modo de ser de dos edades, una de las
cuales, la naciente, devora a la que va hundindose. Esto es lo
que determina la autntica profundidad de este paisaje, lo que de-
termina su carcter revolucionario. Los sacrificios que son ofren
dados y solicitados adquieren una significaci9n ms alta por el
hecho de que acontecen dentro de un marco que ciertamente ni
puede ni debe serie visible a la conciencia, pero que desde luego
si es percibido ya en el sentimiento ms ntimo; y eso es algo que
puede demostrarse por numerosos testimonios.
La imagen metafsica de esa guerra, esto es, su imagen ((figu-
rab>, muestra unos frentes que son distintos de los que la
.ciencia de los part.cipantes es de vislumbrar. Si se
gUerra como un proceso tcp.ico y, por-tanto, como un prQ.o
ceso muy hondo, se advertir que la intervenCin de la tcnica
quebranta ms cosas que nicamente la resistencia de esta o de
aquella nacin. El intercambio de proyectiles que hubo en tantos y
tan distintos frentes se acumula en un frente nico, decisivo. Si en
el. centro del proceso -es decir, en aquel sitio del que parte la suma
total de la destruccin, pero que no est l mismo sometido a la
destrucci6D: -: .. _ _l_'! .. .. !eJ nos har
patente un carcter muy unitario, muy lgico, de esa destruccin.
As es como se explica, en primer lugar, que haya tanto
cedores como vencido:; en cada uno de los pases que participa-
ron en la guerra. Cualquiera que sea el lugar a que mire, es
. el nmero que"daron po'r_ esa ,de-_.
.. contra la e;'tjStelcia inCllviduill
de eso tropezaremos taiDbin Por doquier con un tipo de hombre
que se siente fortalecido por tal ataque y que lo invoca como la
fuente gnea de un sentimiento vital nuevo.
No cabe duda de que este acontecimiento, cuyas verdaderas
proporciones no es an posible en modo alguno medir, posee una
significacin que es superior no slo a la que tuvo la Revolucin
francesa. sino incluso a la que tuvo la Reforma alemana. Como si
fuera un cometa, su autntico ncleo va seguido de una cola con-
sistente en confrontaciones secundarias que aceleran todas las pro-
blemticas histricas y espirituales y cuyo trmino no es posible
ver todava. El no haber participado en ese acontecimiento signi-
fica una prdida que ya hoy siente sin duda la juventud de los
pases neutrales. En l se ha producido un corte que separa ms
que dos siglos.
149
Si .ahora.investigamos en detalle.la amplitud- de la destruccin; -
encontraremos que los blancos fueron alca.nzados por los
tiles tanto ms cuanto ms alejados quedaran de la zona que le
es peculiar al tipo.
Por ello no puede extraarnos que, sometidos a esa presin,
se derrumbaran cual castillos de naipes los ltimos residuos de
los sistemas estatales antiguos. Esto es algo que se hace patente
sobre todo en la falta de fuerza de resistencia de las formaciones
monrquicas; casi todas ellas con independencia de
que estuvieran encuadradas en el frente del grupo de Estados ven-
cedores o que lo estuvieran en el frente del grupo de Estados
vencidos. Sucumbe el monarca y sucumbe tanto si es el soberano
de un solo pas como si es el representante de una dinasta ga-
rante de la unin de territorios transmitidos hereditariamente des-
de la Edad Media. Susun;tbe el monarca y suc:umbe tanto si es el
prncipe que reina en un: crculo de in'fluencia reducido casi pura-
mente a tareas culturales como si es un arzobispo o es la Cspide
de una monarqua constitucional.
A la vez que caen las coronas caen tambin los ltimos privi
legios estamentales que la aristocracia haba conservado: conjun-
tamente con la sociedad cortesana y con las propiedades rsticas
protegidas por disposiciones especiales sucumben ante todo, por
tanto, los cuerpos de oficiales en el sentido antiguo, cuerpos que
tambin en la edad del servicio militar obligatorio continuaban se;-.. -
alndose por las caractersticas de una comunidad estamental.
Lo que haca posible esa condicin cerrada de los cuerpos de
ciales era que, corno hemos visto antes, el burgus por s mismo
ip.d.pa_f blicas, ve.frzaf:lo 3: e_star re-
pr 'tiri casta guetrer Esto cambia. edad:
del trabajador, al cual le eS drido teriei una relacn eteniental Cofl
la guerra y que por ello es capaz de representarse blicamente a
s mismo con sus propios medios.
La facilidad con que un solo soplo hace que se volatilice toda
esa capa, la cual iba en cierto modo aneja al Estado absoluto
1
o,
ms bien, la facilidad con que esa capa se derrumba por s sola,
es un espectculo que produce estupefaccin. Sin ofrecer una re-
sistencia digna de mencin, esa capa sucumbe ante la ofensiva de
una catstrofe; tal ofensiva no se limita, empero, a ella, sino
afecta simultneamente a las masas burguesas, las cuales se ha-
llaban relativamente intactas an.
Por un breve lapso de tiempo parece de todos modos, y ello
ocurre especialmente en Alemania, como si justo a tales masas les
cayera del cielo, gracias a ese acontecimiento, un triunfo tardo Y
ISO
Es precise ver, sin embargo, que -ese acontecimiento,
que en su primera fase se presenta como guerra mundial, en la
segunda fase aparece comO revoluci6n mundial, para volver acaso
luego a adoptar sbita y caprichosamente unas formas blicas.
En esta segunda fase, que en unas partes est trabajando de una
manera franca y en otras est hacindolo de un modo encubierto,
se pone de manifiesto que las posibilidades de llevar una vida bur-
guesa van reducindose cada vez ms a cada da que pasa, sin
que quepan esperanzas de arreglo.
En todos las campos de la investigacin se nos brindan las
razones de este fen6meno; puede vrselas en la invasin del espa-
cio vital por -o elemental y en la simultnea prdida de seguri-
dad; puede vrselas tambin en la disolucin del individuo, en la
mengua de las posesiones tradicionales tanto como idea-
les; o puede vrselas, en .fin, en una ausencia de fuerzas genera-
La autntica raZn es. en.todo caso que el neVo campO -de
fuerzas que est centrado en tomo a la del trabajador
truye todos los vnculos que le son ajenos; destr:uye tambin, ppr: .
tanto, los vnculos propios de la burguesa.
Las consecuencias de esa intervencin provocan un fallo de las
funciones habituales, un fallo que a veces -es casi inexplicable.
La literatura se vuelve inspida, aunque sigue intentando coci-
nar los mismos problemas de antes; la economa marcha mal; los
quedan incapacitados para desarrollar su trabajo;
aunque no son d.esde fuera.
El hecho de que f:n este tictmpo la tcnica aparezca como el
nico poder que no se muestra "sometido a tilles sntomas delata
.de un .modo II"!-UY claro que enaforma parte de un .sistema de re-
_fere.Q.!=as ,dffernte .. P,eisivo: -E:g l breve.laP59- de tleipo _ _"ti-a_ru:: :
irrido deSde la guei-ra smboloS de la tc!ca Se han exindl-
do hasta los rincones ms remotos del globo terrqueo y lo han
hecho con una rapidez mayor que aquella con qe se extendieron
la cruz y las campanas por los bosques y las tierras pantanosas
de Germania. En-los sitios donde penetra el lenguaje de hechos de
tales smbolos derrmbase la vieja ley de la vida; esa ley es
empujada fuera de la realidad efectiva y llevada a la esfera ro-
mntica - mas para ver en esto algo ms que un proceso de ani-
quilacin pura son necesarios unos ojos muy especiales.
151
46
Recorreramos de manera incompleta el campo de la
cin si no reparsemos tambin en la ofensiva lanzada contra los
poderes cultuales.
La tcnica, esto es, la movilizacin del mundo por la figura
del trabajador, es la destructora de toda fe en general y, por tanto,
el poder anticristiano ms resuelto que ha surgido hasta ahora.
Lo es en tal grado que lo a,nticristiano que hay en ella aparece
como uno de sus atributos secundarios - la tcnica niega inclu-
so con su mero existir. Hay una gran diferencia entre los antiguos
iconoclastas e incendiarios de iglesias, por un lado, y, por otro, el
elevado grado de abstraccin que permita que un artillero de la
guerra del catorce considerase una catedral gtica corno un sim-
ple hito del camp de tiro.
En los sitiOs _donde surgen- smbolos tcniCos el espacio -se vaca
de todas las fuerzas de ndole diferente, se vaca del grande y
queo mundo espiritual que en. l se haba asentado_. Los varios
intentos de hablar el lenguaje de la tcnica efectuados por la Igle-
sia representan tan slo un medio de acelerar su propio hundi-
mientO, un medio de posibilitar un proceso amplsimo de secula-
rizacin. En Alemania las verdaderas relaciones de poder no han
salido a..
dominio aparente. de la burguesa. Lo que en pginas anteriores
ha quedado dicho sobre la relacin del burgus con la casta guerre.:
ra rige tambin para su rlacin con las Iglesias - d burgus
!S ciertamente ajeno a esos poder_es, pero depende de ellos, y
to .es algo ;Cue apunta .en de qUe. la: c:on.
inaritfene es la rel2:dri de' Ja_ Al burg"s :le (lta 'tarit9
sustancia blica cuanto sustancia' cultual, si preScindimos del
pseudoculto del progreso.
En cambio el tipo, el trabajador, se sale de la zona de las
t:tesis liberales - se seala no por carecer de fe, sino por tener
una -fe diferente. Es a l a quien le est reservado el volver a
brir el gran hecho de que la vida y el culto son idnticos - un
hecho que los seres humanos de nuestro tiempo han perdido de
vista, si prescindimos de algunas reducidas regiones perifricas y
de .. algunos valles de montaa.
En este sentido podemos atrevemos desde luego a decir que
en medio de las filas de espectadores de una pelcula o de una
carretera automovilstica cabe observar ya hoy una piedad ms
honda que la que logramos percibir debajo de los plpitos o de-
lante de los altares. Y si esas cosas ocurren ya en el nivel ms
152
bjo,- ms -obtuso, en el que la- figura -nueva reivindica para si de
manera pasiva al ser humano, cabe sin duda vislumbrar que estn
preparndose ya otros juegos, otros sacrificios, otras exaltaciones.
El papel que la tcnica desempea en este proceso es comparable
tal vez a aquella posesin formal de educacin imperial y romana
de que disponan, por comparacin con los duques germnicos,
los primeros misioneros cristianos que llegaron a Alemania. Un
principio nuevo se acredita por crear hechos nuevos, por crear
mas peculiares y eficaces - y esas formas son profundas porque
estn referidas existencialmente a ese principio. En lo que es esen-
cial no hy diferencia ninguna entre la profundidad y la superficie.
Es preciso mencionar adems la demolicin, efectuada por la
guerra, de la autntica Iglesia popular del siglo XIX, es decir, de
la del progreso - y es mencionarla sobre todo
porque la cloble . .faz de la tcnica se tora claia
. el espejo de ese
En el espacio burguS la tcnica aparece, en efecto, como un
rgano del progres, un rgano que tiende a la realizacin plena
de lo racional y lo ,.-i.rtuoso. De ah que la tcnica se halle estrecha-
mente ligada a las valoraciones propias del conocimiento, de la
1
moral, del humanitarismo, de la economa y del confort. En ese
esquema encaja mal la cara marcial de su cabeza de Jano. Ahora
____ ))ien, indisqJ.tible _qlle_l!_Q.a_ .19.C.9W.Qt9ra puede :vez de_
\
un vagn restaUrante, una comPaa de soldados, o que un motor
puede mover; en vez de un vehculo de lujo, un tanque - es -decir,
l
resulta indiscutible que el .incremento del trfico aproxima entre
. si ms rpidamente no slo. a los europeos buenos, sino tambin
:a lOs. eurOpeos- malos .. pe ig}laf la prod.ucciTI..ar:tificial-de.- .,,
Preparados teni no. slo". en la agri:.:
cultura, sino tambin eri la' tcnica de los explosivos. Estas cosas
pueden pasarse por alto nicamente mientras no se ha entrado
en contacto con ellas.
Ahora bien, puesto que no cabe negar que en el combate se
utilizan medios progresistas, civilizadores, el pensamiento bur-
gus se esfuerza en buscarles una excusa. Lo hace colocando
encima del proceso blico, a manera de capirote, la ideologa pro-
gresista y aseverando que la violencia de las armas es un lamen-
table caso de excepcin. un medio destinado a domear a unos
brbaros que no son progresistas. Tales medios, se dice, le corres-
ponden de derecho nicamente al humanitarismo, a la humani-
dad, y aun eso, slo para el caso de la defensa. El objetivo de
la utilizacin de esos medios, se aade, no es la victoria, sino la
liberacin de los pueblos, su acogimiento en la comunidad que
153
dispone de una civilizacin ms elevada. Bajo esa cobertura moral
se explota a los pueblos colonizados; y tambin sobre los as na.
mados cctratados de paz se extiende esa mi'sma cobertura. En
todos los sitios donde la gente tena en Alemania una
dad burguesa, se ha apresurado a sorber con delectacin esa
seologia huera y a participar en las instituciones que estn calcu-
ladas para eternizar tal situacin.
Pero ocurre que la victoria que la burguesa mundial ha con-
seguido en todos los pases, sin exceptuar a Alemania, es una vic-
toria tan slo aparente. En la misma medida en que la burguesa
ha alcanzado despus de la guerra una extensin planetaria, en
esa misma medida se han debilitado sus posiciones. Ha quedado
en evidencia que el burgus es incapaz de emplear la tcnica como
un medio de poder ordenado a su propio existir.
La situacin resultante lilO es un orden nuevo del rr.p.indo, sin.o
un reparto d.iferente dela explotacin. Todas ias_medidas qu'e
tenden establecer un orden nuevo, ya sea la tristemente famosa
Sociedad de Naciones, ya sea el desarme, ya sea el derecho de auw
todeterminacin de las naciones, ya sea la creacin de rn.iniwEstados
perifricos, ya sea la creacin de corredores, todas esas medidas
llevan aneja la marca de su absurdidad. El sello del desconcierto
lo. llevan impreso demasiado claramente como para que tal cosa
pueda escapar ni si"tuiera al nimo de los pueblos de color. El
-- d6tiriO .. de esS negoaaaores; eesOS atplorilticos, '(le
gados, de esos. hombres. de negocios es un dominio aparente, un
dominio que a cada da que pasa .va perdiendo terreno. Lo nico
que puede explicar la existencia de ese dominio es que la guerra
.termin .con con Un qife_ apenas: que.d ...
: .taP.ado. con ull. fi-aSes :y. P.Ot- t;iebajo. .4el .
cual sigue ai-diendo el fUegO" de la niovilizacin. En el mapa se
multiplican las manchas rojas y estn preparndose unas explo-
siones qlJe aventarn por los aires toda esa fantasmagora. La cual.
por cierto, fue hecha posible nicamente porque la resistencia
desplegada por Alemania desde su fuerza popular ms ntima no
estuvo guiada por una capa dirigente que tuviera a su disposici6n
un lenguaje elemental de mando.
De ah que uno de los resultados ms importantes de la guerra
fuera el hundimiento y la desaparicin de esa capa dirigente
que no se hallaba ni siquiera a la altura de las valoraciones pro-
pias del progreso. Los endebles intentos que est efectuando esa
capa para volver a tener una posicin slida van ligados
riamente a todas las cosas ms trasnochadas y ms polvorientas
del mundo, van ligados al romanticismo, al liberalismo, a la Igle-
154
sia, a la burguesa. Con una claridad creciente estn empezando
a separarse dos frentes, el frente de la restauracin y otro frente
distinto que se halla resuelto a continuar la guerra con todos los
medios, y no slo con los medios de la guerra.
Mas para ello es preciso que sepamos dnde se encuentran
nuestros aliados verdaderos. No estn en los sitios donde lo que
la gente quiere es la conservacin, sino en aquellos donde lo
que quiere es el ataque; estamos acercndonos a unas situaciones
tales que cada uno de los conflictos que estalle en cualquier parte
vendr a reforzar nuestra posicin. Antes de la guerra, en la
guerra y despus de la guerra ha ido quedando al descubierto de
un modo cada vez ms claro la impotencia de las viejas
nes. Mas para nosotros el mejor armamento consiste en que tantO
cada una de las personas singulares como su conjunto se decida
a llevar vida de trabajad9r.
Slo entonces reconoceremos las fuentes .de energa reales y efec- -
- tvas Que se esconden en los: rJ.edios de nuestro empo; slo.
entonces quedar al descubierto que su sentido verdadero no es
progi:eso, sino el dominio.
1 47
r------------ Ltrguerra- esun ejemplo-deprimer rango porque pone al des-
1 cubierto el carcter de p<?der que ha}?ita en .la tcnica, con exclusin
1 de todos los elementos econmicos y progresistas.
En esto no deberamos dejarnos engafiar por la desproporcin
j de medios,
l?_.S: t.sultad-<?s por- otr<? .. ,.y,_ a _Gis--:- ..
tintOs objetiVoS bJic'os piniti conOcer 'que en tiii.J.gn punto del'
mundo estaba viva una voluntad que fuese adecuada a la dureza
de esos medios. Pero es preciso saber que el resultado- invisible
es ms significativo que el resultado visible.
El resultado invisible consiste en la movilizacin del mundo
por la figura del trabajador. La primera de sus caractersticas se
acusa en el contragolpe que las armas infligieron a los poderes a
los que no les era dada la fuerza de hacerlas intervenir
vamente. En modo alguno es, sin embargo, sa una caracterstica
de naturaleza negativa. Lo que en ella se expresa es una medida
tomada por una ofensiva metafsica; y la fuerza irresistible de
tal ofensiva reside en que es el atacado mismo quien elige, y al
parecer de manera voluntaria, los medios de su ruina. Tal es el
caso no solamente en las guerras, sino en todos los sitios donde
155
el ser humano entra en contacto con el carcter especial. de trabajo.
En todos los sitios donde el ser humano cae bajo la jurisdic.
cin de la tcnica se ve confrontado a una alternativa ineludible. 0
bien acepta los medios peculiares de la tcnica y habla su len.
guaje, o bien perece. Pero cuando alguien acepta esos medios,
tonces se convierte, y esto es muy importante, no slo en el sujeto
de los procesos tcnicos, sino al mismo tiempo en su Objeto. El
empleo de los medios comporta un estilo de vida enteramente
terminado, que se extiende tanto a las cosas grandes como a las
cosas menudas del vivir. -
En modo alguno es, pues. la tcnica un poder neutral, un
macn de medios eficaces o cmodos al cual pudiera recurrir
a su antojo cualquiera de las fuerzas tradicionales. Lo que se
esconde precisamente detrs de esa apariencia de neutralidad es,
antes. bien, la misteriosa y sductora con que la tcnica sabe
9frecerse a o$ Seres humanos, uha lgiCa ciue Se hace _ms y mS
t' evidente e irresistible a medida que va ganando totalidad el
cio de trabajo. Y en igual proporcin se debilita tambin el
to de los afectados.
Instinto lo posey la Iglesia cuando quiso destruir un saber
que vea en la Tierra un satlite del Sol; instinto lo posea el
dado de Caballera que despreciaba las armas de fuego, y el
dor que destrozaba las mquinas, y el chino que prohiba que se
. "ln:iPortas-e"r1--nlqllinS asu. Pero-todos-elioS han """cOcltiid--.
su paz con la. tcnica, esa especie de paz que delata al vencido.
Las consecuencias se presentan con una obviedad cada vez ms
desconsiderada y de un modo cada vez ms acelerado.
hoy es_t.a\}ios viendo_.cmo no solamente -S.r.andes .-
: . ; tore.s: :de un c.Onib8.tt!n
tales consecuencias en una lucha sobre cuyo desenlace deSafortu-
nado no es posible abrigar dudas. Quin negara sus simpatas,
por ejemplo, a la resistencia ofrecida por los campesinos, una----
resistencia que est conduciendo en nuestro tiempo a unos esfuer-
zos desesperados?
Pero da igual que aqu se pelee por leyes o por reglamentos o
por aranceles a la importacin de productos o por precios - la
inviabilidad de tal combate estriba en que ya no resulta posible
esa libertad que aqu se reivindica. El campo de labor que se. cul- ---
ti va con mquinas y se abona con nitrgeno artificial no es ya el
mismo campo de labor de antes. TaiDpoco es verdad, por tanto,
que la existencia de los campesinos sea intemporal y que las gran-
des modificaciones pasen sobre su terruo como el viento y las
nubes. La profundidad de la revolucin en la que estamos inmer-
!56
sos se acredita precisamente en el hecho de que destroza aun los
estamentos primordiales. .,
Unicamente en el espacio romntico perdura hoy la clebre dis-
tincin entre la ciudad y el campo; es una distincin que carece
de validez, como tambin carece de validez la distincin entre el
mundo orgnico y el mundo mecnico. La libertad del campesino
no es diferente de la libertad de cada uno de nosotros - con-
siste en conocer que a l le estn cerrados todos los otros modos
de vivir diferentes del modo de vivir del trabajador. Tal cosa puede
ser demostrada en todos los pormenores, y no slo en los econ-
micos. En torno a ello se libra el combate, un combate que en lo
esencial est decidido hace ya mucho tiempo.
Aqu estamos participando en una de las ltimas ofensivas con-
tra las relaciones de ndole estamental; y esa ofensiva produce
unos efectos ms. dolorosos qu!! el da!io que la inflacin
est causando a las capas urbanas cultas. Con lo que mejor cabe
comparar esa ofensiva es tal vez con la aniqui18.cin' definitiva de
la vieja casta guerrera llevada a cabo por la batalla mecnica. Pero
en estas cosas no es posible volver atrs; y lo que hay que inw
tentar no es crear parques de proteccin de la Naturaleza, sino
aportar una ayuda plariificada, la cual ser tanto ms eficaz
cuanto ms corresponda al sentido de los procesos. De lo que aqu
se trata es de hacer realidad unas formas de cultivo, explotacin
y poblamiento del campo en las que encuentre su expresin e ca:.:
rcter total de trabajo.
Quien se Sirve de los medios tcnicos peculiares experimenta
una prdida de su libertad, un debilitamiento de su ley vital; y
ese.'dehiltan1Jento afecta y .a .las menuda.s ..
vez osponiia de maY.or eoniodidad el aoml:m .. que hace: ista'
lar en su casa la. Corriente elctrica. Tal . veZ. Pero lo que s es
seguro es que dispone de una independencia menor que quien se
alumbra con un candil. Un Estado rural o un pueblo de color que
encarga mquinas, ingenieros y trabajadores especializados se vuel-
ve tributario, de manera visible o de manera invisible, de una rew
ladn que hace saltar como con dinamita sus vnculos habituales.
La c<marcha triunfal)) de la tcnica deja tras s una ancha estela
de smbolos destruidos. Su resultado indefectible es la anarqua
-: una anarqua que desgarra hasta en sus tomos las unidades
de vida. Es bien conocido el ldo destructor de este proceso. Su
lado positivo consiste en que la tcnica misma tiene un origen
cultual, en que dispone de unos smbolos peculiares y en que lo
que hay detrs de sus procesos es un combate entre figuras. La
esencia de la tcnica parece ser de naturaleza nihilista en razn
157
de que su ofensiva se extiende al conjunto de las relaciones y a
que no hay ningn valor capaz de oponerle resistencia. Pero es
precisamente ese hecho el que ha de llamar nuestra atencin y el
que delata que la tcnica est de servicio, no obstante carecer ella
misma de valor y ser aparentemente neutral.
Cuando se repara en el significado de la tcnica como lengua-
je se resuelve la contradiccin aparente que se da entre, por un
lado, su disponibilidad indiscriminada para todo y para todos y, por
otro, su carcter destructivo. Ese lenguaje se presenta con la ms-
cara de un racionalismo rigurOso que es capaz de decidir inequ-
vocamente y por anticipado las cuestiones ante las que nos sita.
Y ese lenguaje es, adems, un lenguaje primitivo; por su mero
existir resUltan evidentes sus signos y sus smbolos. No parece
que haya cosa alguna ms eficaz, funcional y cmoda que el ser-
virse de unos signos _tan y tan lgicos.
de que aqui no nos servimos de una lgica _en s-,
si-no de una lgica completamehte eSpecfica, eso resulta desde
luego mucho ms difcil. Es \lna lgica que, en la misma medida
en que otorga sus ventajas, hace tambin sus exigencias peculia-
res y sabe disolver todas las resistencias que no se le acomodan.
Este o aquel poder se sirve de la eso quiere decir: se adapta
al carcter de poder que se oculta detrs de los smbolos tcni-
cos. La tcnica habla un lenguaje nuevo; eso quiere decir: renuncia
.. a: todos-los-resulrados-que-p.osean-las que estn- ya contenidos,-
l
".'
.;,,''
como el resultado de una aritll)tica, en la utilizacin
de ese lenguaje. A todos les es comPrensible el lenguaje de la
tCnica; eso quiere decir: hoy existe tan slo una especie de po-
der que_ puede ser querido. Pero el intento de subordinar .las
:. fn:riillas;-iniCas, eonsdernQOl'as comP .Pi:t'ro&. medios Par' Un; ...
.:fin. a:le:Y'eS'.v'itals (ue no' le acomOdan neceSariamenM
t a situaciones muy vastas de anarqua.
cabe observar que la anarqua va creciendo--
a medida que la superficie del mundo gana univocidad y que la
diversidad de las fuerzas se fusiona y unifica. Esa anarqua no es
otra cosa que el nivel primero, necesario, que lleva a unos rdeM
nes jerrquicos nuevos. Cuanto ins amplio sea el permetro que
se cree a s mismo el lenguaje nuevo en cuanto medio aparente-
mente neutral de entenderse, tanto ms amplio ser el crculo que
ante s encontrar ese lenguaje en su autntica condicin de
guaje de mando. La resistencia que se opondr a la construcci6n
orgnica del mundo ser tanto menor cuanto ms hondo sea el
modo en que ese lenguaje socave los vnculos antiguos, cuanto
ms enrgico sea el modo en que los derribe y cuanto ms desli-
!58
gados de sus estructuras queden los tomos. Por lo que se refiere
a 1a posibilidad de tal dominio, en nuestro tiempo ha smgido una
situacin tal que la historia no tiene ningn otro ejemplo con el
que compararla.
En la tcnica vemos nosotros el medio ms eficaz de la revo-
lucin total, su medio< ms indiscutible. Sabemos que el perme-
tro de la destruccin posee un centro secreto a partir del cual se
efecta el proceso aparentemente catico del sometimiento de los
poderes antiguos. Ese acto apunta en el hecho de que el nuevo
lenguaje es aceptado, querindolo o sin quererlo, por los sometidos.
Observamos que un tipo humano nuevo est movindose hacia .
el punto central decisivo: Un orden real y vi'sible vendr a sus-
tituir a la fase de la destruccin cuando se alce con el dominio
la raza que sepa hablar el lenguaje nuevo, que sepa hablarlo como
un lenguaje elemental y no en el sentido del mero intelecto, del
pro.greso, de la utilidad, de la conodidad. Tal cosa .ocurrir en .la
misma medida en que el rostro del trabajador manifieste sus
gas heroicos.
Hasta que la figura del trabajador no tenga sus
tes tanto en las personas singulares como en las comunidades que
diSponen de la tcnica no ser posible ponerla a servir de un modo
real y que se halle libre de contradicciones.
48
Si se ve como centro del proceso destructor y movilizador del
. proceso .. la figura del.trabajador, la sirve del
. ,y. :un cwD.bi,a. el.Pr:9i. :'
nStico que cabe h3.cer. a ese proceso. .
Por muy dinmica, explosiva y cambiante que pueda
se la tcnica en su carcter emprico, lo cierto es que conduce a
unos rdenes enteramente determinados, unvocos y necesarios; y
esos rdenes se hallan de antemano incluidos en germen en ella
como su tarea y su objetivo. Eso mismo puede expresarse dicien-
do que el lenguaje peculiar de la tcnica es entendido de un modo
cada vez ms claro.
Una vez que se ha visto tal cosa, desaparece tambin ese
cio exagerado de la evolucin que es caracterstico de la relacin
del progreso cOn la tcnica. Acaso dentro de poco se nos vuelva
incomprensible el orgullo -que ha creado toda una literatura pro-
pia- que el espritu humano est trazando sus perspectivas
ilimitadas. Tropezamos aqu con un ((sentimiento de marchrul al
159
:.
cual da alas el ambiente coyuntural y en cuyas vagas metas estn
reflejadas las viejas consignas que hablaban de <Crazn y <wir
tud}). Hay aqu una sustitucin de la religin -y, en concreto, de
la religin cristiana- por el conocimiento, el cual asume el papel
del Redentor. En un espacio en que los enigmas del mundo estn
resueltos incmbele a la tcnica la tarea de liberar al ser humano
de la maldicin del trabajo y de darle la posibilidad de ocuparse
en unos. asuntos ms dignos. . ._. .
. El progreso del se presenta aqu como el princi-
pio creador que ha surgido por generacin espontnea y al cual
se rinde una veneracin especial. Es significativo que. ese progre-
so aparezca como un crecimiento ininterrumpido - se asemeja
a una bola que, a medida que su superficie aumenta, va entran-
do en contacto con tareas nuevas. Tambin aqu podemos com-
probar la presenci.a aquel concepto .de infinitud que prOduce
embriagueZ al espiritu y" que; sin embargo, a nQsotros D.Os. resulta
ya impracticable.
A la vista de la infinitud, a la vista de la inmensidad del espa-
cio y del tiempo. es donde alcanza el intelecto el punto en el que
se le revela su propia limitacin. La nica salida que le. queda .a
una edad racionalista es proyectar en esa infinitud el progreso del
conocimieD.to - cual una luz que, por as decirlo, va flotando sobre
la preocupante Pero lo que el intelecto no_ ve
ha sido l quien ha Creado esa infinitud, es que ha sido l quien ha
creado esa laf;lcinante pregunta qu es lo que viene luego?n; y
tampoco ve que lo nico que la presencia de ese hecho significa
es su propia impotencia - su incapacida9 de captar magnitudes
pert.tmecientes,. a al contexto. .
.. Si:ri ei .. 10 .Sostiene; eC"tet; del :espado .y
del tiempo, el espirltu se "Precipitara al abismo; y es su instin-
to de autoconservacin, es su miedo, lo que esa nocin de la
infinitud;...Precisamente por ello pertenece a la edad del progreso
este aspecto de la infinitud: un aspecto que ni ha existido antes
ni resultar comprensible a generaciones futuras.
En especial, nada hay que nos obligue a nosotros, en aquellos
sitios donde el pensar se halla determinado por las figuras, a ver
como idnticos lo infinito y lo ilimitado .. Lo que aqu tiene que
hacerse perceptible es, antes.bien, el afn de captar la imagen del
mundo como una totalidad clausurada y bien delimitada. Pero con
ello cae tambin la mscara cualitativa que el progreso adjudica
al concepto de evolucin. Ninguna evolucin est en condiciones
de sacar del ser ms de lo que en i est contenido. Es -el ser el
que determina, antes bien, la ndole de la evolucin. Esto rige
160
bin para la tcnica, que el progreso vio en la perspectiva de una
evolucin ilimitada.
La evolucin de la tcnica no es una evolucin ilimitada que-
dar clausurada en el instante mismo en que corresponda, como
instrumento que es, a las demandas particulares a que la somete
la figura del trabajador.
.. 49
Lo que de esto se deriva en la prctica para nosotros es
que estamos viviendo en un espacio provisional que se caracteriza
no por la evolucin en s, sino por una evolucin que tiende a
unas situaciones enteramente determinadas. Nuestro mundo tc-
nico no es un .rea de posibilidades .ntes poi:- el con-
trario, lleva anejo un carcter embriolario que empja h8.cia una
madUracin enteramente precisa. Y as Ocurre que nuestro espa-
cio se asemeja al monstruoso taller de una fragua. A los .ojos no
puede escaprseles que en nuestro espacio no se crea ninguna cosa
con vistas a la duracin, con vistas a esa duracin que admiraM
mos, por ejemplo, en los edificios antiguos, ni se crea tampoco
ninguna cosa en el sentido en que el arte intenta producir un len-
guaje vlido de formas. Todos los medios llevan, antes por el con-
-prOViSiin1iil;un Carctr- de:taller. y:-est--des-..- -
tinados .a ser eiJ!pleados durante un tiempo limitado.
El hecho de que nuestr9 paisaje apaFezca como un paisaje
transicin corresponde a esta situacin. No hay en nuestro paisa-
. je de las frmas; toc:las ell1s son. IIJodela.das ,onti- .
. . nuamnte p.or i:rlq'ilietd .dirim.ia.-. .Nb.ha.Y. Una .. >
los n:iedios; lo {micO Constante es la slibida de la curva de
mientos, que hoy tira como chatarra vieja el instrumento que tO-
dava ayer era insuperable. De-ah que no haya tampoco una cons-
tancia de la arquitectura, ni una constancia del modo de vivir, ni
una constancia de la economa - todas esas cosas van liga-
das a una constancia de los medios semejante a la que le era pe-
culiar al hacha, al arco, a la vela o al arado.
En medio de ese paisaje de talleres va discurriendo la vida de
la persona singular, mientras se le demanda la ofrenda de un tra-
bajo parcial acerca de cuya caducidad tampoco ella abriga duda
ninguna. La variabilidad de los medios comporta una ininterrum-
pida inversin de capital y de fuerza de trabajo que, aunque se
oculte bajo la mscara econmica de la competencia, va en contra
de todas las leyes de la economa. Y as ocurre que hay genera
161
ciones que desaparecen sin dejar tras de s ni unos ahorros ni
unos monumentos, sino simplemente un estadio determinado,
plemente una marca que seala el nivel que alcanzaron las aguas
de la movilizacin.
La mencionada provisionalidad salta claramente a la vista en
esa situacin confusa y desordenda que desde hace cien aos
gos es una de las caractersticas del paisaje tcnico. Este aspecto,
que ofende a los ojos, viene provocado no slo por la destruccin
del paisaje natural y cultural - lo que lo txplica es la situacn
inacabada de la propia tcnica. Esas ciudades con sus cables y
sus vapores, con su ruido y su polvo, con su agitacin de
guero, con su maraa arquitectnica y sus nnovaciones, que cada
diez aos les dan un rostro nuevo, esas ciudades son unos
tescos talleres de formas - pero ellas mismas no poseen forma.
Les. falta estilo, si es que nos negamos .a considerar como una
.Variedad especial. de. estilo la anarqua. Hoy existen .de hecho
dos valoraciones cuando se habla.de las ciudades: O nos referinios
. al grado en que son quseos o nos referimos al grado en que son
fraguas.
Cabe comprobar, empero, que el siglo XX est ofreciendo ya,
al menos en algunos aspectos parciales, una mayor limpieza y una
mayor nitidez de los perfiles; eso indica que est inicindose
una clarificacin de la voluntad tcnica de configu!aci6n. Y as
puede observarse unh desviacin corrTespecto --a--la-lnea-media:-;--
es decir, con .respecto a las concesiones que todava hace poco.
tiempo se consideraban ineludibles. La gente est.comenzando a
adqurir sentido de las temperaturas elevadas, sentido de la
lld,a. geometra de-la luz y sentido de la incandescencia del metal
::Calentado: af rllximo. Bl 'nl.isaje :est volvindOse nfs.
ti,_;O y ms frO' y .. m's ardiente, ae
l los ltimos residuos de la agradable familiaridad. Hay ya al-
gunos sectqres que podemos atravesar como zonaS volcnicas o
como paisajes lunares muertos; lo que en ellos domina es un
vigilia tan invisible como preSente. La gente evita los propsitos
accesorios, como el del gusto. por ejemplo, y eleva al rango de-
cisivo los planteamientos tcnicos de los problemas; al actuar
asi obra bien, pues lo que hay detrs de esos
tos es algo ms que lo meramente tcnico.
Al mismo tiempo los instrumentos van ganando precisin, van
ganando univocidad - tambin puede decirse: van ganando sen-
cillez. Estn acercndose a una situaci6n de perfeccin - la evo-
luci6n quedar clausurada en el momento en que se haya alcan-
zado esa situacin. Si en uno de esos nuevos museos que cabe
162
calificar de ((museos del trabajo)) -as, el Deutsches Museum de
Munich- comparamos entre s, por ejemplo, una serie de diseos
tcnicos, hallaremos que la. complicacin no es una caractersti-
ca de las situaciones tardas, sino de las iniciales. Para men-
cionar un ejemplo, es notable el hecho de que el vuelo a vela se
haya desarrollado con posterioridad al vuelo con motor. Con la
formacin de los medios tcnicos ocurre algo similar- a lo que
ocurre con la formacin de las razas: la impronta caracteriza no
el comienzo, sino el trmino. No es una caracteristica de la raza
la posesin de unas posibilidades numerosas y complicadas, si-
no la posesin de unas posibilidades muy unvocas, muy sencillas.
Y as, tambin las primeras mquinas se asemejan a un material
que todava es tosco y que luego va siendo pulido en una serie
ininterrumpida de turnos de trabajo. Aun cuando sean cada vez
. mayores las dimensiones y las funciones de las mquinas, ellas -II\iS-
mas- permanecen sumergidas, pr as decirlo, uil que
permite que se las Vea cada vez-m.s como una unidad. En esa
misma medida las mquinas van alcanzando no .slo un rango
energtico y econmico mayor, sino tambin un ran,go esttico
mayor - en una palabra: van adquiriendo necesidad.
Este proceso no se limita, sin embargo, a hacer cada vez ms
precisos los instrumentos singulares - puede percibrselo tambin
en el conjunto del espacio tcnico. En l se hace notar como un
inCremento e la uhitariedad,como un
tcnica.
ED: el primer momento los medios penetran cual una enferme:.
dad en ciertos puntos; aparecen como unoS cuerpos extraos en
.. las c6sas.quel0s rodean. Unos inventos nuevos vana caer, con
li :de le& .. ....
Versas. Y en esa misma rriedida Crece er nmE:.ro de los traStOr-
nos, de los problemas que hay que solucionar. Pero hasta que esos
puntos no se hayan entretejido para formar una densa red de ma-
llas no podr hablarse de un espacio tcnico. Slo entonces se pone
de manifiesto que no hay ningn rendimiento singular que no se
halle relacionado con todos los dems. En una palabra: el carc-
ter total de trabajo se trasparenta en la suma de los caracteres
especiales de trabajo.
Esta complementaci6n, .que ensambla unas con otras unas for-
maciones aparentemente muy distantes y muy distintas entre s,
se parece a la disposicin de los diversos cotiledones, cuyo senti-
do orgnico slo puede ser abarcado en su unidad por una mira-
da retrospectiva, esto es, una vez que la evolucin ha quedado
clausurada. A medida que el crecimiento se acerca a esa clausura
163
puede observarse que no aumenta, sino que disminuye el nmero
de los problemas.
Son mltiples las maneras en que esto apunta en la prctica.
Se hace notar en que la construccin de los medios se vuelve cada
vez ms tpica. Emergen de ese modo unos instrumentos que
anan en s un gran nmero de soluciones singulares, las cuales
estn fusionadas en ellos, por as decirlo. A medida que los
dios van hacindose ms tipicos, esto es, ms unvocos y
bies, tamb-in su rango y su situacin en el espacio tcnico
dan definidos. Se ensamblan en unos sistemas que tienen cada
vez menos huecos y que pueden ser abarcados cada vez con mayor
facilidad por la mirada.
Esto es algo que apunta en el hecho de que estn volvindose
. calculables incluso las cosas desconocidas, incluso las cosa:s que
an no han sido solucio"P.adas - eri el hecho, por tanto, de
":. que se vUelve posible el uri plan y un pronstico de las
soluciones. El resultado de eSto es un entretejimiento y una asimi-
lacin cada vez ms densos, los cuales intentan, a pesr de toda la
especializacin, soldar el arsenal tcnico en un nico instrumento
gigantesco; ste aparece como un smbolo material, esto es, como
un smbolo _-profundo, del carcter_ total de trabajo.
El trazar un mero apunte de las numerosas vas que
. - ---cen-aJa-llilidad-deLesJ?acio.tcnico_es _algo __ que pox: __ _
pasarla marco qu'e nos hemos fijado; ah se esconde, desde
luego, una gran Ca-ntidad de mOmentos sorprendentes. As, es no-:
table el hecho de que la tcnic8. emplee fuerzas motrices cada vez
ms precisas sip. que por ello experimente variacin _ninguna la
.idea fundamenial de SU!:t -que; .por: p.ostf:rio- .
ridad:a.'i rV.erza d vapor' e)ilplee el motor de exilosin:y ta elec":
tricidad, fuerzas cuyo crculo de utilizacin ser quebrantado a su
vez, en un tiempo previsible, por unas potencias dinrilicas altsi-
mas. La tnica es siempre, por as decirlo, el mismo carruaje, al
cual est aguardando un nuevo tiro de caballos. Y asimismo pasa
ella por encima de sus portadores econmicos, por encima de la
libre competencia, por encima de los trustes privados y de los mo-
nopolios estatales, y prepara una unidad imperial. De esto forma
parte tambin lo siguiente: cuanto ms claramente aparece la tc-
nica en su unidad como un gran instrumentO>), tanto ms vara-
das son las maneras de pilotarla. En su fase penltima, que acaba
de hacerse visible en nuestros das, la tcnica aparece corno la
sirviente de los grandes planes, con independencia de que stos
se refieran a la guerra o a la paz, a la poltica o a la investiga-
cin, al trfico o a la economa. Pero su tarea ltima consiste en
164
hacer real el en el lugar que sea, en el tiempo que sea y
en la rriedida" que sea. .
No es, pues, tarea nuestra el estudiar aqu la multiplicidad de
esas vas. Todas ellas conducen a uno y el mismo punto. Lo
que importa es, antes bien, que los ojos se habiten a otra ima-
gen integral de la tcnica. Esta estuvo aparecindosele a la imagi-
nacin durante mucho tiempo como una pirmide invertida, esto
es, como una pirmide que. se apoyara en su vrtice, se hallara en
un proceso de crecimiento ilimitado y cuYos lados fueran agran-
dndose hasta tal punto que la mirada no pudiera abarcarlos.
Nosotx:os hemos de esforzarnos en lo contrario, esto es, en verla
como una pirmide cuyos lados van reducindose progresivamente .
y que alcanzar su punto final en un tiempo previsible. Ese vrtice,
que an no rt;.sulta visible, es, sin embargo, el que ha determinado
las .dimensiones del trazado inicial. La tcnica contiene en s las
. taice.s t los grmeies de su potencialidad thna. .
Esto es lo queexplica la lgica rigurosa que hay tras la su-
perficie anrquica de su decurso.
50
- por esa figura del trabajador que
aparece como tcnica es, por tanto, algoque an no se ha vuelto
visible en su nivel ltimo y ms alt; tampoco lo ha hecho en la
movilizacin, paralela a la anterior, del ser humano por esa misma
figura .. Ese nivel ltimo consiste en la realizacin del carcter total
>.da qlJ.e en el pfimer .. .cas9. aparece'comp . .
. z:<in del espaCio tcruO', y en el segiindo,'"corrio totalidad del tipo ..
'Esas dos fases dependen en su aparicin la una de la otra - esto
es algo que se hace perceptible en que, por un lado, el tipo ha me-
nester, para su eficacia; de los medios que le son peculiareS y en
que, por otro lado, en tales medios se esconde un lenguaje que no
puede ser hablado ms que por el tipo. El acercamiento a esa
dad se expresa en que se fusionan el mundo tcnico y el mundo
orgnico; su smbolo es la construccin orgnica.
La cuestin que ahora se suscita es la de saber hasta qu punto
cambiarn las formas de vida cuando la situacin dinmico-
explosiva en que nos encontramos haya sido relevada por una si-
tuacin de perfeccin. Decimos perfeccin y no ((COnsumacin o
((acabamiento porque lo segundo es, s, uno de los atributos de la
figura, pero no uno de sus smbolos, los cuales son los nicos que
resultan visibles a nuestros ojos. De ah que, al igual que la
165
c16n de evolactn, tambin la situacin de perfecCin posea un
rango secundario; lo que detrs de una y de otra situacin se
cuentra es la figura, una magnitud que es inmutable y que perte-
nece a un orden superior. As, la infancia, la juventud y la vejez
de cada uno de los seres humanos no son sino situaciones
rias en comparacin con su figura, la cual ni comienza con su
nacimiento ni termina con su muerte. Pero la perfeccin no
fica otra cosa que un grado en el que la irradiacin de la figura
afecta de un modo especial a los OJOS perecederos - y tambin
aqu parece difcil decidr si la figura se refleja con mayor claridad
en el rostro del nio, en la actividad del adulto o en ese ltimo
triunfo que a veces se transparenta en la mscara de la muerte.
Lo que esto significa es que tampoco a nuestro tiempo le estn
cerradas las posibilidades. ltimas que el.ser humano es capaz de
. alcanzar. Esto se hall? atestiguado por .los sacrificios, l.os
deben ser apreciados taJ\tO ms cuanto que han sido ofrendados
al borde del absurdo. En un tiempo en que los va.Iores van des-
vanecindose detrs de leyes dinmicas, dtrs de la coercin
del movimiento, tales sacrificios se asemejan a los soldados cados
en el asalto; desaparecen pronto del crculo de la visin y, sin
bargo, es en. ellos donde hay una existencia suprema, es en ellos
donde est la garanta de la viCtoria. Este tiempo nuestro es
dante en __ mrtires desConocidos; _Y la profundidad .. de sufrimient"o __ _
.... ----.. --que. posee es- tal qe ntngn 'ojO lia- visto -todaVfa --su- fOfldO:--t.a
"('irtud que se adecua a esta situacin es la virtud del realismo
heroiCo, el' cual no se deja quebrantar ni siquiera por la perspec-
tiva de su aniquilacin completa y de la inutilidad de sus esfuer-
zQs. De. ah'que hoy la perfeccin.sea.una.co.sa (ue. en
.:"c>t!os.#em.PoS ._: 'tatvez. :dond'e-_ms haya Sitios
dOnde menos se la invoca. En todo caso, la pei-f.eccin no est cin
aquellos sitios donde la gente invoca la cultura, el arte, el alma
o el valor. De estas cosas o bien no se habla todavia o bien no se
habla ya.
La perfeccin de la tcnica no es otra cosa que una caracters-
tica de la clausura de la movilizacin total en que nos hallamos
inmersos. De ah que logre sin duda elevar la vida a un nivel ms
alto de organizacin, pero no consiga, contra lo que crea el pro-
greso, alzarla a un nivel ms alto de valor. En la perfeccin de la
tcnica apunta el relevo de un espacio dinmico y revolucionario
por un espacio esttico y sumamente ordenado. Aqu se efecta, por
tanto, una transicin de la variacin a la constancia - una transi-
cin que, desde luego, har madurar unas consecuencias muy sig-
nificativas.
166
Par a cornp1 ender lo dicho es menester qtte t1 eamos de qu m
nera la situacin de variacin ininterrumpida en que nos
mos inmersos reivindica para s todas las fuerzas y todas las
servas que estn a disposicin de la vida. Estamos viviendo en
un tiempo de gran desgaste y el nico efecto de ste que noso-
tros podemos ver es un movimiento acelerado de las ruedas. Ahora
bien, a la postre resulta completamente indiferente que seamos
capaces de movernos con la velocidad del caracol o con la velo-
cidad del rayo - pres11poniendo que el movimier:to haga
das constantes, pero no demandas variables. Lo peculiar de nues-
tra situacin consiste, empero, en que lo que regula nuestros mo-
virilientos es la coercin del rcord y en que cada vez es ms largo
el metro con que se miden las mnimas que se nos
exigen. Este hecho impide completamente que la vida pueda, en
. ninguna de sus reas, estabilizarse en unos. rdenes seguros e in-
discutibles. El modo de vivir se asemeja; antes Cien, a mOrtal
carrera de competicin en la que es menester poner en mxima
tensin todas las energas para no quedar tirado en el camino.
Para un esp'ritu que no haya nacido dentro del ritmo de nues-
tro tiempo este proceso lleva anejas todas las caractersticas de lo
.enigmtico, ms an, de lo desatinado. Aqu estn ocurriendo
cosas asombrosas bajo la despiadada mscara de la economa y
de la competencia. As, por ejemplo, un cristiano habr de llegar
a juzgar que poseen un carcter satnico las formas que la
ciclad ha. asumido en nuestro tiempo. Los conjuros abstractos y
las rivalidades abstractas de las lUces en el centro de las ciuda-
des tienen semejanza con la muda y enconada lucha de las plan-
tas por y por el .. .. A ojos de ll!l qri;entl habr
_qe vsibl de: un modo; PUramente: Y .d:oloros.o
el hecho de que cada sr humano Cue camina: P"Ot las calles, cada
peatn, va movindose con todas las caractersticas de un corredor
que participase en una carrera de competicin. Poco es el tiem-
po que duran las instalaciones ms recientes, los medios ms
eficaces; o bien se los desmantela o bien se los recompone.
La consecuencia de eso es que no existe capital, capital en el
antiguo sentido esttico de la palabra; hasta el valor del oro es
dudoso. Ya no hay ninguna actividad manual, ningn oficio arte-
sanal, que pueda aprenderse a .fondo, en el que pueda alcanzarse
una maestra completa. Todos nosotros somos meros 8.Pfe:O.dices.
La circulacin y la produccin llevan aneja una cierta desmesura.
una cierta incalculabilidad - cuanto mayor es la rapidez con que
logramos movernos, tanto menos llegamos a la meta
1
y el incre-
mento de las cosechas y de la produccin de bienes de consumo
167
contrasta de una manera extraa con la pauperizac10n crec1ente
de las masas. Tambin estn sujetos a variacin los medios de
poder; la guerra en los grandes frentes de la civilizacin se
senta como un intercambio febril de frmulas de fsica, de qumica
y de matemtica superior'. Los monstruosos arsenales de la ani
quilacin no garantizn la seguridad acaso ya maana habr
cubierto la gente los pies de barro de los colosos. Lo nco cons
tante es I variaci6n y contra ese hecho se estrellan y hacen aicos
todos los afanes orientados a la posesin de cosas, a la
cin o a la seguridad.
Feliz quien sabe recorrer caminos diferentes y ms osados.
'
0
51
Si, reparitmos eri l figura del trabaiador eS la fueiza
> ... termin3.nte, Ia fuerza que atrae a s magnticamente el movirri.ien-
. to, si nos percatamos de que esa figura es el competidor nico y
verdadero, el invisible tercero en discordia en las incontables for-
mas de la competencia, entonces sabremos tambin que a esos
procesos no les es dada una meta. Vislumbraremos as el punto
en el que reSide la justificacin de las vctimas cadas en unos
-." . .lugares __ y__!nuy distintos entre
sL .La perfeccin de la tcnica es uno y slo uno de los smboloS
que confirman que se ha llegado al final. Como hemos dicho; el
momento en que se alcanza esa perfeccin coincide con el momen-
to de la acuacin de una raza dotada de una univocidad suprema.
. ... Est. tant.o, el wnto temporal de la clausura del
... ,. , proc"i!So .tCnico :pqr cUanto lt,-que,en. l' h3:.de .es ufi
grado enteramente preciso de idoneidad. Esa clausura sera pen-
sable, seria tericamente posible en todo tiempo - pQdra haber
ocurrido cinCuenta aos atrs y tambin puede suceder hoy. El-
corredor de Maratn no anunci una victoria mejor que la que
anuncia el telgrafo inalmbrico. Cuando la agitacin se detiene,
todos los instantes son idneos para servir de punto de partida a
una constancia china. Si una catstrofe natural cualquiera hiciese
que se sumergieran en el mar todos los pases del mundo a
cepcin de Japn, lo probable es que el nivel de la tcnica alean., ..
zado en ese instante permaneciese durante siglos sin cambio nin-
guno en sus pormenores.
Los medios de que disponemos son suficientes no slo para
satisfacer todas las demandas de la vida; lo peculiar de nuestra
situacin est en que. los medos brindan unas prestaciones que
168
son mayores q,11e las que se aguardan de ellos 1 a q11e de ah re-
sulta son situaciones en las que se intenta sofocar, bien por acuer-
dos, bien por rdenes, el incremento de los medios.
Ese intento de oponer diques a la indiscriminada violencia de
la corriente podemos observarlo en todos los sitios donde existen
pretensiones de dominio. Los Estados procuran asi, imponiendo
aranceles proteccionistas, cerrar las puertas a una competencia ex-
terior desmesurada; y en los puntos donde ciertas formaciones mo-
nopolistas se han apoderado de ciertas ramas de la industria no
es raro que se mantengan en secreto los inventos. De esto forman
parte tambin los convenios de abstenerse de emplear ciertos me-
dios tcnicos en la guerra - convenios que son violados durante
las guerras y a los que el vencedor otorga, una vez finalizadas las
hostilidades, un carcter de monopolio, como ha ocurrido despus
d. e la guerra del catorce con el derecho de fabricar gases txicos
y de construir o de combate.
Tanto aqui como en otros muchos campOs encontramos, pues,
una voluntad de llevar la evolucin tcnica a una clausura mayor
o menor, con el fin de crear unas zonas que queden sustradas a
la variacin incesante. Pero tales tentativas se hallan condenadas
ru fracaso por la simple. razn de que tras ellas no hay un domi-
nio total e indiscutible. Esto tiene sus buenos motivos: hemos visto
que la acuacin completa del dominio est correlacionada con la
acuacin completa de loS- niCdiOs:-Por-un-lado,--SfO-ere-sp-acio-
tcnico total har posible un dominio total; por otro, slo ese do-
minio posee realmente una potestad dispositiva sobre la tcnica.
Por el momento ser posible sn duda una regulacin creciente de
.lB;S- tcnicas,. pe:i"'P. no su estabiljzac_in definit;{a ...
: ... _l,.a ra'zn de quel::iusCarl3 en.l.o
el ser humano y la tcnica no se da una relacin de dependencia
inmediata, sino mediata. La tcnica posee su andadura propia y
el ser humano no es capaz de ponerle caprichosamente trmino
cuando a l le parece que el estado de los medios le resulta sUfi-
ciente. Todos los problemas tcnicos empujan hacia su solucin y
la constancia tcnica no se producir ni un solo segundo antes de
que se haya alcanzado aqulla. Un ejemplo del grado en que el
espacio tcnico va teniendo una planificacin cada vez mayor y
va siendo cada .vez ms. abarcable por la mirada lo tenemos en el
hecho de que las soluciones parciales son ya mucho menos el re-
sultado de unos hallazgos afortunados que el resultado de un avan-
ce ordenado, el cual alcanza este o aquel punto del camino en un
tiempo que cada vez es ms susceptible de clculo. No en la pra-
xis tcnica, desde lUego, pero s en las ciencias particulares que
169
preceden a esa praxis hay ya algunas reas en las que cabe
servar un mximo de precisin matemtica que logra dar una- no-
cin muy clara de sus posibilidades ltmas. Aqu.parece que basta
ya con caminar unos pocos pasos para alcanzar la configuracin
ltima que resulta posible en nuestro espacio. Y precisamente aqu
podemos juzgar, al contemplar, por ejemplo, los resultados de la
fsica atmica, cul es la distancia que an separa la praxis tcni-
ca del ptimo de sus posibilidades.
52
Imaginmonos ahora una situacin que hya alcanzado ya ese
ptimo. Si hacemos esto no es con el propsito de incrementar
el nmero de las utopas, que desde luego no escasean en nuestro
tiempo. La utopa tcnica se seala porque eil ella la curiosidad
se dirige al cmo, al modo y manera que le son propios. Pero
no discutamos ahora cules sern los medios que aparecern,
cules las fuentes de energa que sern alumbradas y cul ser
el modo en que se las utilizar. Mucho ms significativo es el hecho
de la .clausura en si, cualesquiera sean las formas que ese
cho haga madurar. Pues hasta entonces no podr decirse que los
medios poseen una forma, mientras que hoy no son otra cosa que
--las instrumentaciones fugaces de las curvas de rendimiento.
No hay razn slida que se oponga a la hiptesis de
que algn da se llegar a una constancia de los medios.
te constancia durante espacios prolongados de tiempo es, antes
bien;_ la regla, mientras que carece de precedentes histricos el
tempO Jebril .& fe( modifiCacin 'en cl OSotr's nos hlianlo's, La:.
d.e esa especie de mOdificacin es liritada:, 'bleri liofque
se quiebre la voluntad que est en su base, bien porque esa vo-
luntad alcance sus metas. Puesto que creemos estar viendo stas,
para nosotros carece de significado el considerar la primera
bilidad.
Una constancia de los medios, cualquiera que sea su ndole,
implica una constancia del modo de vivir, cosa de la cual
tras hemos perdido hasta el ms mnimo atisbo. Desde luego esa
constancia no hemos de entenderla como una ausencia de roces
en el sentido humanitario-racional, como un triunfo ltimo del
fort, sino que hemos de concebirla en el sentido de que un trans-
fondo estable y objetivo permite conocer la amplitud y el rango
de los afanes del hombre, de sus triunfos y sus derrotas, con una
claridad y una precisin mayoreS que las que son posibles en
170
una situacin dinmico-explosiva que no es susceptible de clculo.
Vamos a expresar esto con la siguiente frmula: la clausura de la
movilizacin del mundo por la figura del trabajador har posible
una vida tdigurab>, una vida de acuerdo con la figura.
Uno de los presupuestos de toda economa planifcada es una
constancia del modo de vivir, entendida en ese sentido. No puede
decirse que haya una economa hasta que el proceso de
ci6n no absorba el capital y la fuerza de trabajo, con independen-
cia de quin sea el que disponga de ellos. A la ley econmica se
superponen aqu unas leyes que son similares a las de la estrate-
gia - no slo en los campos de batalla, tambin en la economa
descubrimos unos modos de competencia en los que nadie gana.
Visto desde el lado de la fuerza de trabajo el derroche de medios
se parece a una prestacin blica y, visto desde el lado del capi-.
tal. a la_ subscripcin de un emprstito de guerra -'- el pro<;;eso
cori.Surne ambas -cosas. sin dejar rastro.
EStamos viviendo en unas situaciones en las que I el trabajO
ni la propiedad ni las fortunas son rentables y en. las que las
nancias disminuyen en la misma proporcin en que aumentan las
ventas. De ello dan testimonio el empeoramiento del nivel de vida
de los trabajadores, el lapso de tiempo cada vez ms breve en
que las fortunas permanecen en una misma mano, la incertidum-
bre de la propiedad y, en especial, de la propiedad de bienes ra-
ces; aS coiiiO t<iiriblnla-ae-os-meO"iCis--ae- piOdUCCll,(iUeestri--
sometidos a una variacin corrtinua. La produccin carece de es-
tabilidad y, con ello, de toda previsin a largo plazo: .De ah que to
das las ganancias sean devoradas por la necesidad continuamente
de un:a )nayor_. . .
. Fad-a apla:Sta: "ini:listi:p.tamnte .. tanto. a lo:S p!o4,ilctores- -a los::-._
consumidores. Mericionel'nos, por va de ejemplo, la publicidad;
sta ha acabado transformndose en una especie de fuegos artifi-
ciales que disipan en humo unas sUmas tan enormes que cada
uno de nosotros ha de aportar su tributo para reunirlas. De esto
forma parte tambin la indiscriminada suscitacin de unas
sidades y comodidades sin las cuales ya no creen poder vivir las
gentes y que lo que hacen es acrecentar la amplitud de sus
pendencias, de sus obligaciones. Tales necesidades son a su vez
tan mltiples como cambiantes - cada vez es menor el nUmero
de cosas que se adquieren para que duren toda una vida. Parece
estar en trance de desaparicin ese sentido de duracin que se
encarna en 1a propiedad inmobiliaria; de lo contrario resultara inex-
plicable que hoy la gente gaste en comprar un automvil que tiene
pocos aos de vida unas cantidades con las que sera posible
171
quirir un viedo o una casa de campo. Los canales que absor-
ben el dinero se multiplican necesariamente con la enorme afluen-
cia de mercancas, producida por una competencia febril. Esta mo-
vilizacin del dinero tiene como consecuencia un sistema crediticio
al que no pueden escapar ni los cntimos. El resultado ha sido la
aparicin de unas situaciones en las que la gente vive literalmen-
te a plazos, es decir, en las que la existencia econmica se pre-
senta como el ininterrumpido reembolso de prstamos mediante
un trabajo hipotecado por anticipado. Este proceso se refleja en
proporciones gigantescas en las deudas de guerra. bajo cuyo com-
plicado mecanismo financiero se esconde una confiscacin de la
energa potencial, se esconde un botn inimaginable cuyos intere-
ses son pagados en fuerza de trabajo; y ese mecanismo llega hasta
la existencia privada de la persona . singular. Es preciso mencio-
. :r;tar los esfuerzos que. tienden a. imponer a la propiel:;lad
unas formas que poseen. unaautbnoma y una fUerza de resistencia
cada vez menores. De esto forma parte la ti-ansformacin de los l-
timos restos de la propiedad feudal en propiedad privada de esto
forma parte el modo en que los ahorros individuales y sociales son
reemplazados por pagos de seguros; y de esto forman parte sobre
todo las mltiples ofensivas lanzadas contra la funcin del oro
corno smbolo de valor. A lo dicho se aaden unas formas de tribu-
- tacln que dan a la pr'Opiedad eLcarcter-de.una.es.pecie.de .. admi ..... --
nistracin. Asi, despus de la guerra se ha sabido hacer de la
propiedad inmobiliaria una especie de recaudacin destinad a fi-
nanciar los programas de nuevos edificios. A esas ofensivas parcia-
les corresponden las generales que han sido
.. ele la se_gu.riqad :econ.mic.a y que:han
- astirido la IoTina de fnfl3:doileS y de crisis de p.dOie
Esta situacin escapa a toda regulacin econmica por la sen-
cilla razn de que se halla sometida a unas leyes que son diferen-
tes de las econmicas. Hemos entrado en una fase en la que los
gastos son mayores que los ingresos y en la que queda muy claro
que la tcnica no es un asunto econmico y que al trabajador no
es posible captrselo mediante un modo economicista de ver las
cosas.
A la vista de los paisajes volcnicos- de la batalla tcnica acaso
-haya surgido-en no pocos de los- participantes el pensamiento
de que los gastos de esta ndole son demasiado enormes como para
que resulte posible pagarlos; esto se ve confirmado por la mala
situacin en que se encuentran tambin las potencias vencedoras
y por la situacin general de endeudamiento debido a la guerra.
Ese mismo pensamiento se impone al considerar la situacin tc-
172
nica en general. Por mucho que se mejore y multiplique el
nal tcnico, y sea cual sea el modo en que se haga: la consecuen-
cia habr de ser el encarecimiento del pan.
Hemos entrado en un proceso de movilizacin que posee unas
propiedades devoradoras y que consume con su fuego a los
bres y a los medios - y tal cosa no cambiar mientras contine
rodando el proceso. Hasta que no se llegue a su clausura, as como
no. cabe hablar de un orden en general, as! tampoco cabe hablar de
una economa ordenada, es decir: de una relacin entre los gastos
y los ingresos que sea susceptible de clculo. Tan slo la cons-
tancia incondicionada de los medios, cualquiera que sea su indo-
le, estar en condiciones de volver a llevar la competencia
surada y no susceptible de clculo a aquella competencia que
puede observarse dentro de los reinos de la Naturaleza o dentro
. de las situaciones sociales qUe hoy pertenecen ya a la historia.
aqu se' pen de u,na :vez ms I unidad
del mundo orgnico y- del rilundo mecnicO; la tCnica pasa a ser
un mero rgano .y se desvanece .como poder autnomo en la misma
medida en que va ganando perfeccin y, con ella, -obviedad.
Slo la constancia de los medios hace posible tambin esa re-
gulacin legal de la competencia que existi merced, por ejemplo,
a las reglamentaciones gremiales artesanales y que hoy tratan de
conseguir los grandes consorcios industriales y los monopolios es-
,_ .. t3t3les =..-pero 'sin xito ninguno, desde-luego;-puesprecisamente
los medios son cambiantes .y se hallan sometidos a unos ataques
.que no es posible prever. Cuando exista una constancia de los me-
dios, entoncs se harn notar como ahorros los gastos que hoy
se:n engl;lllidos. por de una aceleracin creciente.
Es tambin que slc;: .\lab)rse de .maestra en.-. .,
torices, cuando ef arte no coiisista en aprc::nder 'cosas J ns .
sino en aprendet: algo a fondo. A la pOstre, al desaparecer la
bilidad de los medios desaparecer,. tambin; al mismo tiempo, el
carcter de taller que tiene el espacio -tcnico - y la consecuencia
de ello ser la articulacin, duracin y controlabilidad de las ins-
talaciones.
53
Abordamos en este momento el rea de la actividad construc-
tiva; en ella se vuelve mucho ms claro el influjo de la constancia
de los medios, cualquiera que sea su ndole. Ya en pginas
rieres tocamos c\e pasada el concepto de construccin orgnica;
173
sta se exterioriza
1
por lo que se refiere al tipo, como una fusin es
trecha y sin contradicciones del ser humano con los instrumentos
que estn a su disposicin. Por lo que se refiere a los instru.
mentas podr hablarse de una construccin orgnica cuando la
tcnica haya alcanzado ese grado supremo de obviedad que se en-
--- en la anatoma de los arumales y las plantas. Ni siquiera
en la situacin embrionaria de la tcnica en que nos encontramos
es posible dejar de ver que existe un afn de alcanzar no slo
una rentabilidad econmica elevada, sino tambin una eficacia; y
todo ello va unido a una osada' simplicidad de lneas. Estamos
haciendo la experiencia de que el decurso de este proceso tiene
como efecto una mayor satisfaccin no slo del intelecto, sino tam-
bin de los ojos - y tal efecto es producido con esa falta de in-
tencionalidad que es una de las caractersticas del crecimiento or-
gnico. .
El grado suPremo de la construccin presuponeta terq1inacin,
la clausUra e la fase dinnicO..explosiva del proceso tcnico, fase
que est en contradiccin, aunque slo aparente, con la forma na-
tural y tambin con la forma histrica. De ah que haya en
tro paisaje algunos sectores que durante: ms de cien aos han
permanecido ajenos a los ojos. Uno de esos aspectos no vistos es
el ferrocarril;'""a diferencia de lo que ocurre con los aeroplanos. El
grado en que est disr:p.inilyendo la dife!encia entre los medios
orgnicos y los medioS..tcnicos-es---algo- que--por lo dems;-y-no --..
sin razn, podernos captar de manera. puramente afectiva por el
grado en que el arte es paz de tomai nota 'de dlpS. As, hasta
la propia novela naturalista tard varios decenios en enterarse
de que exista el ferrocarril, mientras. que no es posible ver.razn
-para que l;<l,:poesa o aun,_--a piea:haya de
s a la catem.Placin -de los VuelOs-: Es perfctS:rn"erite conCebi
ble una especie de lenguaje en la que se hable de los aviones
de combate .como de los carros de guerra homricos arrastrados
por caballoS; y el vuelo a vela puede ser el asunto de una oda
no inferior a aquella en que se cant el patinaje. Ciertamente la
premisa de esto es, tambin aqu
1
un tipo humano nuevo; de ello
trataremos con ms detalle al estudiar la relaci6n con el arte que
le es dada al tipo.
Una de las caractersticas del ingreso en la conStruccin orM
gnica es que de alguna manera se tiene la sensacin de que se
conoce la forma y que los ojos captan que esa forma est modelada
necesariamente de un modo y no de otro. En este sentido los restos
de los acueductos de la campagna romana corresponden a una
situacin de perfeccin tcnica que entre nosotros no puede an
174
observarse - y en esto es indiferente que nuestras instalaciones
actuales sean o no sean ms eficaces que las antiguas. La razn
de que nosotros no nos atrevamos a construir para un milenio
est en el carcter de taller que tiene nuestro paisaje. Y as
-ocurr..e que aun a los edificios ms ambiciosos producidos por
nuestro tiempo les falta ese caracter monumemal-qrre-e-sun-s:thrnnF --
bolo de la eternidad. Esto es algo que podra demostrarse hasta
en los ms pequeos pormenores, hasta en la eleccin de los ma
teriales de construccin - mas para tener una confirmac1n de
lo dicho basta con echar un vistazo a cualquier edificio.
La razn de este fenmeno no ha de buscarse en una contra-
diccin entre nuestra tcnica de construccin y el arte de la ar-
quitectura. Lo que ocurre es, ms bien, que la arquitectura, igual
que toda otra especie de maestra, requiere una tcnica que haya
.llegado a su trmino. que haya claus':lrada, y ello tanto
por 10 qUe se refiere. a Sus propios medios como por lo que res.:-
pecta a la situacin en Su conjunto.
De este modo, el ferrocarril contine siendo uno de
los medios problemticos resultar imposible construir una esta-
cin ferroviaria que no lleve ya anejo un cierto carcter de taller.
De ah que sera un pensamiento absurdo el querer dar al terra-
pln de un ferrocarril una cimentacin que cOrrespondiese a la
que posee la Va Apia. Y, a la inversa, seria un desatino construir
hoy-igleSias corho smbolos-de-lo Un tiempo. que se con-
tent con copiar los grandes modelos del pasado en el estilo de
los juegos de construccin va seguido.de otro 'cuya cdmpieta falta
de instinto se delata en la tentativa de construir iglesias cristia-
COI'l: :de la moderna, es .decir, con unos me-
. dios .. &on :eSfue:rz.o.S:en lqs .. es- una
mentira hasta: el.ltim de los ladrillos: El ensayo ms oompfio
de ese gnero, el edificio de la Sagrada Familia en Barcelona, lo
que engendra es un desatino romntico; y los esfuerzos simi-
lares que hoy cabe observar en Alemania son meras artes aplicadas,
es decir: esa forma especial de impotencia que oculta su
dad tras la mscara del objetivismo. Tales suscitan la
impresin de que han sido construidos de antemano con fines de
secularizacin. En especial el famoso hormign es un material
tpico de talleres, y en l la piedra de talla ha quedado, por asi
decirlo, disuelta enteramente en el mortero - es se un material
muy apropiado para construir trincheras, pero no para construir
iglesias.
Expresemos a este propsito tambin la esperanza de que Ale-
mania llegue a tener una generacin de hombres dotados de su-
175
fiente piedad y venerac10n a los hroes como para demoler los
monumentos a los cados que han sid alzados en nuestro tiem-
po. Desde luego nosotros no vivimos an en los das a los que les
estar reservado efectuar una revisin en gran escala de todos
los monumentos conmemorativos. Eso es algo que se delata ya
-----en lo mucMqueliatdl)jjm:ltm:Iose-J<rccncierrcia-del--alto-rango--y---
de la responsabilidad enorme que hay en el culto a los muertos.
El ms horrendo de todo los aspectos que ofrece el burgus es el
modo en que se hace enterrar; Y. basta un solo paseo por uno de
esos cementerios para ilustrar el dicho que afirma que hay luga-
res en los que uno no querrla ni siquiera estar enterrado. Con
todo; tambin en esto representa la guerra un punto de inflexin;
a veces hemos vuelto a ver tumbas de verdad.
La impotencia para construir edificios est relacio-
nada, por- tanto, con.,la: variabilidad,de.los medios, de igual modo
. que tambin est relacipnada con ella la incapacidad para:
ua economa autntic. Ahora bien, es preciso tener claro que
tal variabilidad no es una cosa que exista n s, sino que nica-
mente representa un signo de que la tcnica no se encuentra to-
dava en una relacin indubitable de servicio - o, dicho con otras
palabras: a!l no se ha hecho efectivo el dominio. Pero antes diji-
mos que ese hacerse efectivo el dominio es la tarea ltima que
_e_Il: - ... --- ___ ..... ------
. Una vez que esa tarea haya quedado solventada, tambin la
.variabilidad de los medios ser relevada por su constancia, es
deCir: se volvern legtimos los medios revolucionarios. La tcni-
ca es la II)ovilizaciJ;l del mundo por la figura del trabajador; y su
p.-pme;ra .de Enlo
. que .resp'ecta. a ta trea <ConstructiVa .l:a:: figU;ra." del'tr3:hajad0r se.-:
har presente como el arquitecto jefe. una vez _que haya queda'do
clausurado ese proceso. Y, .desde luego, entonces volver a ser po-
sible construir en estilo monumental - tanto ms cuanto que la
productividad puramente cuantitativa de los medios disponibles
sobrepasar todos los criterios histricos.
Lo que les falta a nuestros edificios es precisamente figura, es
precisamente metafsica: esa grandeza verdadera que no puede ser
expugnada, conquistada por ningn esfuerzo, ni por la voluntad
de poder ni por la voluntad de fe. Estamos viviendo en un periodo
extrao, en un perodo en el cual no hay ya dominio y tampoco
hay an dominio. Cabe decir, no obstante, que el punto cero ha
sido ya sobrepasado. Eso es algo que apunta en el hecho de que
hemos entrado en la segunda fase del proceso tcnico, en la fase
en la cual la tcnica dispon de unos planes grandes y osados. Es
176
cierto que tambin esos planes continan sometidos a la varia-
cin y asimismo que se hallan inmersos en una competencia ms
amplia - an estamos lejos del ingreso en la fase ltima, decisiva.
Pero es importante que en la conciencia humana el plan se
sente no como la forma decisiva, sino como un medio para un
encuentra su expresin un proceso que se adecua
al carcter de taller de
guaje engredo del progreso es relevado por una modestia nueva
- la de una generacin que ha renunciado a la ficcin de que se
encuentra en posesin de unos valores inatacables.
54
La perfeccin y, con ella, la constancia de los medios no son
algo que produce d.ominio, sino que haCe efectivo el dominio.
Con 'ms cla,ridad en h1s reas de la econom3. y de la
truccin puede verse eso en los sitios donde la tcnica aparece
como la fut!nte de medios no disimulados de poder - y puede
verse con mayor claridad ah no slo porque es en esos sitios
. donde se pone de manifiesto de una manera ms precisa la cone-
xin entre la tcnica y el destino. sino tambin porque todos los
medios tcnicos poseen un rango blico secreto o indisimulado.
-----El modo en que tal cosa ha. salido a luz en nuestro tiempo
y las posibilidades que, pot enCima de eso, estn comenzando a
apuritar han llenado al ser humano de unas inquietudes muy jus-
tificadas.
Ahora bien, qu es .la preocupacin sin responsabilidad, es
.. decir,. de .hacernos queosde) elem,ento peligroso que >
noS circurtda?' El incremento terrible deJOS -midios .ha suScitado.
una confianza ingenua que se esfuerza en desviar la mirada de
los hechos como si stos fueran las imgenes de un sueo horro-
roso. La raiz de tal confianza esta n esa creencia que considera
que la tcnica es un instrumento del progreso, o sea que es el
instrumento de un orden racional-moral del mundo. Con esto guar-
da relacin la opinin que afirma que existen medios tan destruc-
tivos que, por as decirlo, el espritu humano los encierra bajo llave
en un armario, cual si fueran venenos.
Pero, coino ya hemos visto, la tcnica no es un- instrumento
del progreso, sino un medio para la movilizacin del mundo por
la figura del trabajador; y puede predecirse con seguridad que,
mientras ese proceso contine, no se renunciar a ninguna de sus
propiedades devastadoras. Por lo dems, ni siquiera el mximo
177
incremento del esfuerzo tcnico logra alcanzar otra meta que la
muerte; y sta es igual de amarga en todos los tiempos. De ah
que sea errneo el parecer que asegura que la tcnica en cuanto
arma tiene como efecto una enemistad ms honda entre los seres
humanos, de igual modo que tambin es errneo el parecer. que
se corresponde con el anterior. segn el cual en los sitios donde
la tcnica aparece como trfico la consecuencia de ello es un
forzamiento de la paz. La tarea de la tcnica es enteramente dife
rente y consiste en hacerse apropiada p:ara servir a un poder que
es el que en ltima instancia decide de la guerra y de la paz y,
con ello, de la moralidad o la justicia de esas situaciones.
Quien ha reparado en eso llega enseguida al punto decisivo
del gran debate que en nuestros das se ha originado acerca de la
guerra y de la paz. Es una cuestin secundaria la que trata de
cmo puede o no puede o si puede o no .puede justi:ficarse por la
razn o por Iamoral el empleo de los. medios tcnicos en el ccim- .
bate; y asimismo es secundaria-Ia'cuestin que trata de cmo pue-
den o no pueden o si pueden o no pueden justificarse por la razn
6 por la moral los hechos mfsmos de la guerra; cabe afirinar que
todos los libros que se ocupan de esas cuestiones han sido escri-
tos en vano, al menos por lo que respecta a la prctica. Tanto si
lo que se quiere es la guerr.a como si lo que se quiere es la paz,
. la Cuestin nica de que aqu se trata es la cuestin de si existe
un--punto tal que en-l sean .. idnticos-elpoder-y .. el- derecho-.:.:.:.- y----
aqu ha de ponerse el acento en ambas palabras. Pues slo entpn-
ces resultar posible dejar de parlotear acerca de la guerra y de
la paz y decidir sobre ellas con autoridad. Puesto que, en la si-
tuacin a que hemos llegado, todas las confrontaciones realmente
:.-_serias .. mundial.- es q:e .. r
inelldonad pUnto posea Una S{g.nificadri pln'etaria.' PrOnto h-
blaremos de la conexin Q.ue vincula esta cuestin con la perfec-
Cin de los..medios tcnicos, es decir, en este caso, con la
de los medOs de combate - por el momento sefialemos sucinta-
mente que cada uno de los dos portadores del Estado del siglo XIX,
esto es, la nacin y la sociedad, se halla internamente orientado
hacia semejante tribunal supremo.
Por lo que respecta a la nacin eso es algo que se exterioriza
en el afn de llevar el Estado ms all de las fronteras nacionales
y de otorgarle un rango imperial; y por. lo que respecta a ta
dad, en la iniciacin de unos contratos sociales de validez pla-
netaria. Pero el resultado a que se llega por ambas vas es que
no les est reservada a los principios del siglo XIX semejante re-
gulacin.
178
Los gigantescos efectuados por los Estados naciona-
les tienen como resultado final la dudosa anexin de unas provin-
cias. Y en aquellos sitios donde cabe observar unas iniciativas im-
periales, se trata de un imperialismo colonial que ha menester de
la ficcin de que existen pueblos que, como es el caso de Alema
nia, continan necesitados de educacin. La nacin encuentra
fronteras en s misma y son sospechosos todos los pasos que la
llevan ms all de ellas. La ganancia de una estrecha franja fron*
teriza sobre la base :1el principio de hs nacionalidades es mecho
menos legitima que la ganancia de un reino entero por la va del
matrilnonio en el sistema dinstico de fuerzas. De_ ah que en las
guerras de sucesin se trate tan slo de dos interpretaciones de
un derecho reconocido por ambas partes y en las guerras entre
naciones se trate, en cambio, de dos especies de derecho en gene-
ral. Por eso tambin las guerras entre naciones suelen. conducir
ms. bien al esfado de Naturaleza.
La razn todos esos fenmenos est en que ef pensamientO
del siglo XIX. form su idea de las naciones de acuerdo con el
modelo del individuo; las naciones son unos grandes individuos
que estn sometidos a la ley moral n s>) y que por ello tienen
cerrada la posibilidad de formar imperios reales y electivos. No hay
un tribunal supremo ni del derecho ni del poder que ponga lmi-
tes a las pretensiones de las naciones ni que establezca una unin
entre ellas-__. semejante tarea corresponde; antes
za .mecnica de la Naturaleza, a saber, la fuerza del equilibrio.
Los esfuerzos de las naciones dirigidos a extender su valide:z;
de sus fronteras estn condenados al fracaso porque con ellos se
recorre el caminc;l _del puro del poder. Lo que. explica
qu. e- $'elo_ :se :v.u.elva cada' ,Vez .ms: y. trabajoso a:.cada
paso da s qe podef sobrePasa ia: eS'fe!a dei . derech
que le est adjudicada y con ello aparece como violencia y es
sentido. en lo. ms ntimo, como algo sin validez.
Los esfuerzos de la sociedad orientados en esa misma direc-
cin recorren el camino inverso; intentan ampliar una esfera del
derecho a la que no le est asignada una esfera del poder. Se llega
as a unos organismos como la Sociedad de Naciones -- a unos
organismos cuya vigilancia ficticia sobre unos espacios enormes
de derecho se halla en extraa desproporcin con las dimen-
siones de su potestad ejecutiVa.-
Esa desproporcin ha producido de este modo en nuestro
po una serie de fenmenos nuevos que cabe concebir como carac-
tersticas del daltonismo humanitario. Se ha desarrollado un pro--
cedimiento que forzosamente haba de comportar la construccin
179
terica de tales espacios de derecho, es decir, un procedimiento
consistente en sancionar a posteriori actos de violencia por la
risprudencia.
Y as se ha hecho posible que hoy estn librndose guerras de
las que nadie quiere enterarse porque al ms fuerte le place cali-
ficarlas, por ejemplo, de !(penetracin pacfica o de accin de la
polca contra bandas de ladrones - guerras que s que existen
en la realidad, pero que no existen en la teora. Una ceguera se-
mejante se da tambin con respecto al desarme de Alemania; ste
es tan comprensible en cuanto' acto de politica de poder cuanto
infame en los pretextos invocados para justificarlo. Ciertamente
esa infamia slo poda superarla la infamia que ha sido cometida
por la burguesa alemana y que consiste en participar en la Socie-
::c dad de Naciones. Pero basta - lo nico que aqu nos importa
demostrar es que a la identidad del poder y el.derech9 no es po-
'"7 : sible acceder con la nieta ampliaCin de los principios prOpios del
... ;::,. siglo XIX. Ms adelante veremos si acaso es posible vislumbrar
unas de diferente ..
SS
Por lo que respecta a los medios, y es de ellos de los que aqu
---hablamoS,-eStn surgiendo esfuerzos de ndole imperial que apare-
cen como te;ntativas de administrar el aparato tcnico de poder
como un monopolio. En este sentido resUltan enteramente
secuentes medidas de desarme como sas de que acabamos de ha-
. blar Y. resulta en
s_la. al;::.i"fS6nal <:otwreto, SiD.O -qU.e"'
la energa potencial que produce los arsenales. Son ataques que no
van dirigidos ya contra el carcter especial. sino contra el carc-
ter total
No nos ser dificil descubrir. basndonos en las
nes precedentes, la fuente de error que tales esfuerzos encierran.
Esa fuente de error se halla, en primer lugar, en los principios, y,
en segundo lugar, en la prctica.
En lo que respecta a los principios conviene advertir que la
monopolizacin de los medios va contra la esencia del.. Estado li-:. __
beral y que eso ocurre incluso en aquellos sitios donde se
ta como un puro proceso comercial. El Estado nacional no puede
prescindir de la competencia; eso es lo que explica que a Alema-
nia no se la haya desarmado del todo, sino que se le haya dejado
una cantidad de soldados, barcos y caones suficiente para man-
180
tener al menos la ficcin de una competencia. En el espacio libe-
ralista el ideal no es la superioridad de poder indisimulada, sino
la encubierta, y, en correspondencia con eso, la esclavitud
bierta. Quien garantiza la situacin general es el competidor ms
dbil - el econmicamente fracasado la garantiza con la pose-
sin de un pequeo huerto en las afueras de la ciudad, y el polti-
camente ms dbil, con la introduccin de una papeleta de voto
en la urna. Esto aclara el inters enormemente desproporciona-
do que el mundo entero siente por la construccin del ms pequeo
acorazado alemn - son los estimulantes que se necesitan. Y esto
aclara adems el importante error del sistema que consiste en
haber arrebatado a este pas todas las colonias; una pequea con-
cesin en los mares del Sur, en China o en Africa hubiera garan-
tizado mucho mejor la situacin. Y es muy probable que se sub-
sane ese error haciendo a Alemania un regalq
Con est-o guarda relacjn tanibin una de las posibilidades pii-
radjicas que han sido producidas por nuestro tiempo - la posi-
bilidad de que el desarme de Alemania ponga en peligro la
sin monopolista de los medios de pod,er. Este proceso es parecido
a esos ataques a la cotizacin del oro o al sistema parlamentario
que consisten en no participar en ellos; ya no se cree en esa forma
especial de poder ni su significado esencial - y se abandona
la partida. De todos modos ste es un procedimiento que est al
alcance nicamente ele -ospoaeres-revohidohatios, yaun eso; slo
en instantes muy precisos. Una de. las ca,racteristicas de tales po-
deres es que disponen de tiempo y que ste'juega a favor de ellos.
Un caoneo de Valmy, una paz de Brest-Litowsk son, Por un lado,
de formado, pero, por
. :. ott; desvan de pOte.ndal que,. ttas el-.
velo de los tratadOs y de las deirotas, .est. comnzando a
gar sus medios genuinos. La revolucin no tiene una firma vlda
ni posee un pasado legitimo.
Abordamos ahora uno de los puntos nucleares de la monopo-
lizacin de la tcnica en tanto que aparece como un medio indi-
simuladO de poder, El Estado nacional liberal es completamente
incapaz de tal monopolizacin. En esa esfera es engaosa la pose-
sin del arsenal tcnico y lo es porque por su propia esencia la
tsnica .. es _un adjudicado a la nacin ni est cortado
a su medida. Antes por el Contrario, la tcnica es el modo y manera
en que la figura del trabajador moviliza y revoluciona el mundo.
Y as ocurre que, por un lado, la movilizacin de la nacin pone
en movimiento fuerzas diferentes y ms numerosas que las que
se pretenda movilizar, mientras que, por otro lado, la nacin des-
181
armada es necesariamente arriflconada en esos espacios peligro-
sos e imprevisibles en los cuales se esconde, en un amontonamien-
to catico, el armamento revolucianaario. Pero hoy existe slo un
espacio realmente_ revolucionario: el definido por la figura del tra-
bajador.
La situacin que, como .consecuencia de lo dicho, se produce
en Alemania, cuyo caso nos sirve aqu nicamente de ejemplo, es
la siguiente: los portadores del Estado nacional liberal reconocen
el monopolio de los medios de poder instaurado por las potencias
que salieron vencedoras en la iuerra del catorce y lo reconocen
adems en un grado tal que hac: que las concesiones de poder
otorgadas a los alemanes -a saber, el ejrcito y la policia- apa-
rezcan como rganoS ejecutivos que actan por encargo de esos
monopolios extranjeros. En el caso de que una parte del pueblo o
del pais se negase a pagar los tributos o se armase, lo dicho .se
hara visible ensegui<;la; y eso no sera mtiy asombroso, despUs
de que hemos asistido al espectculo de que la polica alemana
condujese al tribunal supremo de este pas a los as
llamados ((Criminales de guerra)) alemanes. Ese espectculo es la
mejor enseanza ilustrada del grado en que el Estado nacional
liberal se ha convertido para nosotros en un pas extranjero. Ms
an, siempre lo ha sido. Ese espectculo es la prueba de que los
medios de ese Estado han vuelto completamente insuficientes
y de que nada cabe esperar ni de ellos ni tampoco de esa
a burguesa chovinista y nacional-liberalista que tambin en Ale-
mania apareci despu"s de la guerra.
Existen ahora cosas que poseen mayor fuerza explosiva que la
dinamita. Lo que antes. que. era tarea .-de la persona
'hoy- una; de-la-$ Qe l . a sab!!r.; no :concebirse
ya segn un patrri ind.ividU:aliSta:, sinO como. d la
figura del trabajador. En otro lugar estudiaremos con
to el modo _somo se efecta ese paso, que significa la aniquilacin
del tegumento liberal (una aniquilacin que en el fondo no es ms
que la aceleracin de su propia autoaniquilacin) y que significa
adems la transformacin del territorio nacional en un espacio
elemental. Tal espacio es el nico en el que resulta posible una
conciencia nueva del poder y de la libertad; en l se habla un
lenguaje diferente del lenguaje del siglo XIX - un lenguaje que
ya hoy se entiende en- muchoS puntos de la Tierra Y que, cuando-------
resuene en el espacio elemental, ser concebido como un toque de
corneta que llama a la sublevacin.
En qu grado el monopolio hoy existente de los medios de
poder posee o no posee legitimidad, eso es algo que se pondr
182
de manifiesto nicamente frente a tal espacio. Se desvelar que al
Estado liberal el arsenal tcnico no le garantiza sino una
dad incompleta; tal cosa qued demostrada ya por el desenlace
de la guerra del catorce. No existen armas en s; la forma de cada
arma la determinan tanto los sujetos que la portan como los obje-
tos, los adversarios a que ella ha de herir. Una espada puede atra-
vesar una armadura, pero hiende el aire sin dejar ninguna huella
en l. El orden fridericiano era un medio insuperable contra la
resistencia lineal, pero en los sansculotes encontr un adversario
que renunciaba a las reglas del arte. Tales cosas ocurren a veces
en la historia y son una seal de que ha comenzado una partida
nueva en la cual se juega con otras cartas.
56
Hay que decir, por anto, y ello por razones de principio, que
la posesin de los medios tcnicos presenta .un transfondo traicio-
nero en todos aquellos sitios donde su portador es un cioininio
que no se le adecua. En ningn punto del mundo existe hoy un
dominio entendido en ese sentido, un dominio en el cual la preten-
sin mo-nopolista se transformara, por tanto, en ufi derecho real.
Sea cual sea el sitio en que se arme la gente - para un obje-
----tivo-diferente"lo--hace;-para-un-objetivo que' no est -sometido a
los esfuerzos intele:cto planificador, sino que a s tales
esfuerzos.
En la prctica la variabllidad de la tcnica, que aqu aparece
como.-variabilidad de los m:edio.s de poder, con,stituye una amena-
.' : _z.' cpri' -:la tm,ppr+. d:; _:J9s : : .. :_- : ...
L que :}on lmits al alrriace:tamieri.tO d energa Conferirla-.
da es esa variabilidad. An no dispone el espritlJ, de unos medios
tales que en ellos encuentre su expresin iridiscutible _el carcter
total de combate y con respecto a los cuales se establezca una
relacin entre tcnica y tab. Cuanto ms se incremente la espe-
cializacin del materiaL tanto ms se reducir el lapso de tiempo
en que podr emplerselo con eficacia. En el paisaje blico el ca-
rcter de taller del paisaje tcnico se presenta como un cambio
acelerado de los mtodos tcticos. A la destruccin de los medios
destructivos le es inmarente en este sector un tempo ms rpido
que el que posee su construccin. Semejante hecho otorga al afi-
namiento del armamento una nota especulativa que aumenta la
responsabilidad y que se intensifica en la misma medida en que
la experiencia prctica no se mueve.
183
Hoy nos encontramos en la segunda fase del empleo de los
medios de poder de naturaleza tcnica, despus de que en la pri-
mera se produjese la aniquilaci6n de los ltimos restos de los
guerreros estamentales. Esta segunda fase se seala por la concep-
cin y la ejecucin de grandes planes. No cabe comparar, claro
est, tales planes con la construccin de las pirmides o de las
catedrales; ellos llevan anejo un carcter de taller. Correlativamen-
te estamos observando que los poderes realmente histricos se en-
cuentran en un febril proceso que intenta supeditar
a si la suma de todos los fen6menos vitales y darles un rango
blico. Lo que sorprende, horroriza y suscita esperanzas es la so-
bria unidad del proceso, no obstante todas las diferencias socia-
les y nacionales de las unidades de vida.
El que esta segunda fase no encarne una situacin definitiva
{h.asta el punto. en qUe son posibles en la Tierra :situaciones defi-
nitivas), pf:ro s sirva para p:repararia, es algo que se. debe a su
carcter de taller. En el anhelo de paz que contrapuntea el estado
de alarma que es propio de los monstruosos campamentos milita-
res se esconde la exigencia de una felicidad que no puede hacerse
efectiva. Un. contrato social entre Estados no garantizar jams
una situacin que quepa considerar como el smbolo de la Paz
PerPetua; t3l situacin la garantiza nicamente un Estado de rango
, .indiscutible e imperial en el cual se anen imperium et libertas.
- .. na .. chiusuni de10SSrandCS prOCesos ar.mamentiSfaScilieCOD ___ _
.. su pre"sin han ido rebajando cada vez ms claramente los Esta-
dos nacionales de viejo estilo al rango de magnitudes de ttabajo y
asignndoles tareas que en el fondo se adecuan a un marco mayor
_que .el de -:- 1.1fla dt:gmra cot.n? fo;;a.n_o .
hasta que Iio 'hayan llegado. a su trmino,' hasta <tile no hayim:.
qued:idO clausurados tambin ls niedios en loS (ue se apoyan
las armas. La perfeccin de los medios tcnicos de poder consiste
en una sit!).acin en que su terribilidad y su posibilidad de ani-
quilaci6n total sean tales que resulte imposible sobrepujarlas.
Con justificada preocupacin sigue el espiritu el surgimiento
de unos medios merced a los cuales est empezando a apuntar la
mencionada posibilidad. Ya en la guerra del catorce hubo zonas
de aniquilacin cuyo aspecto slo puede describirse si se acude a
la. comparacin con las. catstrofes de la Naturaleza. En el breve
lapso de tiempo que nos separa de esos espacios se ha incremen-
tado varias veces la contundencia de las energas que estn a nuesw
tra disposicin. Con ello aumenta la responsabilidad que se en-
cierra ya en su pura posesin y en su pura administracin. El
pensamiento de que mediante contratos sociales es posible poner
184
trabas al desencadenamiento de tales energas, a su empleo en el
combate a vida o muerte, es un pensamiento romntico, cuya pre-
misa es que el ser humano es bueno - pero el ser humano no es
bueno, sino que es bueno y malo a la vez. En todos los clculos que
aspiren a plantar cara a la realidad es preciso que vaya inclui-
do lo siguiente: no hay ninguna cosa de la que el ser humano no
sea capaz. No son preceptos morales, sino leyes, lo que deter-
mina la realidad. De ah que la cuestin decisiva que ha de
plantearse sea sta: Existe un punto tal que desde l pueda deci-
dirse con autoridad si debeu o no deben emplearse los medios? El
hecho de que no exista semejante punto es una seal de que la
guerra del catorce no ha creado un orden mundial. Y ese hecho est
grabado con suficiente claridad en la conciencia de los pueblos.
Un afinamiento ltimo y la constancia, ligada con l, de los
. medios de poder son cosas que en s .mismas carecen naturalmen-
te de 'sig.OH'icacin. Pu.es lo que otorga su significado a la tcniCa
es que dla es el modo y manera en que la figu"ra del trabajador
moviliza el mundo. Esta circunstancia da, con todo, un rango sim-
blico a la tcnica; y la constancia de sus medios es una seal de
que la fase revolucionaria de la movilizacin ha llegado a su tr-
mino, ha quedado clausurada. Los procesos de rearme y con-
. trarrearme de los pueblos son una medida revolucionaria que
se toma dentro de un proceso armamentista ms amplio; visto
desde- l;esamedidf .. se--pies-nfa-co-m" algo urutario-.-aunque
haya de. hacer saltar por los aires la forma de sus poij:adores. La
unidad y, con ella, el orden del mundo son la solucin que est
ya contenida en el modo de plantear los conflictos y esa unidad es
. profunda_ como para .que pu.eda alcanzrsela co-q medios
:bar:ltos, Con: .: ... ; :_ .. _. .,.
Hoy existe ya, uria .. eSpede.de visn.de corjunto
que permite saludar todos los grandes despliegues de fuerza, cual-
quiera que sea el punto del globo terrqueo donde aparezcan. Pues
lo que en ellos se expresa es el afn de dar una representacin
activa a la nueva figura que desde hace ya mucho tiempo viene
anuncindose en la pasividad, en el sufrimiento. Lo que importa
no es que nosotros vivamos, lo que importa es que vuelva a ha-
cerse posible en el mundo un modo de vivir en gran estilo y segn
criterios grandes. A ello contribuiremos si hacemos ms rigurosas
nuestras exigencias.
El dominio, es decir, la superacin de los espacios anrquicos
por un orden nuevo, es posible hoY tan slo como una represen-
tacin de la figura del trabajador que reclame una validez pla-
netaria. Son muchas las vas de alcanzar esa representacin que
185
estn apuntando. Todas ellas se sealan por su carcter revolu
cionario.
Revolucionario es ese hombre nuevo que aparece como tipo
revolucionario es el aumento constante de los medios, que no
___ puede_ser _ab_s_orbid.o. __
nales tradicionales sin que ello produzca contradicciones. TaleS --
denes experimentan un cambio completo y descubren su sentido
oculto en el precso instante en que los supedita a s un dominio
real y efectivo, un dominio indiscutible. En ese instante se vuel
ven legtimos los medios revoluCionarios.
57
Cabe decir en resumen que el error fundamen.tal que-esteriliza
. todas las consideradories est en.Ver en la tnica un Si"stema cau:.:
sal enCerrado en si mismo. Tai error conduce a 'esas fantasas de
infinitud en las que se traiciona la limitacin del. intelecto puro ..
Ocuparse de la tcnica es una actividad que slo merece la pena
en aquellos sitios donde reconocernos en ella el smbolo de un
poder perteneciente a un orden superior.
Son muchas las especies de tcnica que ha habido.; y en todos
loS sitios donde cabe hablar de un dominio observarnos una pe
-- netracin-completa- y un uso-natural-de los- medios disponibles;------
El puente de .li_anas que tribu negra tiende sobre un rio. en
las selvas vrgenes es, eh su espacio, de una perfeccn insupera-
ble. Ningn instrumento, cualquiera que sea sU ndole, sustituye
a la pinza del car.grejo, a la trompa del elefante, a la valv.a de la
: _medios Y._e$.9 .
ocurre no en un futurO lejano, sino en cada instante: MientraS el
espritu piense en la destruccin, los medios sern obedientes ins-
trumentos _ _ge destruccin; y cuando el espritu se decida a levan-
tar grandes edificios, construirn. Pero es preciso que reparemos
en que esto no es ni una cuestin de espritu ni una cuestin de
medios. Nos hallamos en un combate que no puede ser capricho--
samente interrumpido, sino que posee unos objetivos bien locali-
zados.
Imaginemos ahora esa situacin de seguridad y constancia de
la vida que tericamente sera posible desde luego en todo mo
mento y que todos los esfuerzos superficiales quiseran alcanzar
ya hoy, pero que, sin embargo, no -se nos ha dado ciertamente
todava. Al imaginarnos esa situaci6n no pretendemos, claro est,
aumentar el nmero de las utopas, que no Si lo hace
186
mos es, antes bien, porque estamos necesitados de unas orienta-
ciones rigurosas. Son grandes los sacrificios que, queramos o no,
se nos exigen; y es necesario que sigamos aceptndolos. Entre no-
sotros ha cobrado vida una tendencia a despreciar ((la razn y la
ciencian: eso es un falso retomo a la Naturaleza. Lo que importa
D. O. es-aespreaare1 iilfe1ecto;1tY qie -i:Inpottaes-someterlo:- L-a- -
nica y la Naturaleza no son antitticas - el sentirlas de ese modo
es una seal de que la vida no est en orden. El ser humano que
intenta disculpar su propia impotencia hablando de la falta de
alma de sus medios se asemeja al ciempis de la fbula, condena-
do a la inmovilidad porque se dedica a contar las patas que tiene.
La Tierra posee an valles remotos y arrecifes multicolores en
los que no resuenan ni los pitidos de las fbricas ni las sireilas
de los barcos de vapor, en ella contina habiendo carreteras se-
cundarias.. que se hallan abiertas a los haraganes romnticos. An
quedan islas del espritu y del gusto por .valoraciones
comProbadas; an quedan esoS malecones y rompeol3.s de la f a
cuyo abrigo puede el ser humano atracar en paz. Conocemos
las_ aventuras y los goces delicados del corazn y conocemos t3.m-
bin ese sonido de las campanas que promete felicidad. Estos son
unos espacios cuyo val9r, ms an, cuya estn confir-
mados por la experiencia. Pero nosotros nos encontramos en pleno
experimento; hacemos cosas que no se justifican por ninguna e;<
-Hijos, retos y biznietos como somos de unos ateos a
quienes hasta la propia duda se les ha vuelto sospechosa, esta-
mos atravesando a p.so _de marCha unos paisajes que amenazan
a la vida con unas temperaturas ms elevadas y profundas.
to _mayor es el cansancio de .las personas singula,res y de las
:-ri:lsaS. tanto nls. g:railde cu.ai:es.: .. ..
Csa 'de pcs. No''hciY 'Salidas, n'O: car:inos mariiititls ni::
vas de retroceso; antes por el contrario, es preciso incrementar el
mpetu y la velocidad en que nos .encontramos inmersos. Y ah
es bueno vislumbrar que detrs de los excesos dinmicos de nu'esw
tro tiempo hay un centro inmvil.
187
El trnsito de la democracia liberal
al Estado de trabajo
68
Son muchos los indicios que nos permiten advertir que nos
a las puertas dt: una edad en que podr hablarse
otra vez. del dominio real y .efectivo,. del_ orden y la subordinacin,
:.. del mando y la obediencia. "Ningmio de eios indicios habla con
ms claridad que la disciplina a que la juventud est voluntaria-
mente comenzari.do a someterse, que su desprecio de los goces,
que su sentir blico, que el sentimiento que en ella est desper-
tndose para las valoraciones viriles e incondicionales.
Sea cual._ sea el campamento a que vayamos a visitar a esa
jUventud, en todas partes tendremos la impresin de una conspi-
raCin; __ C!?3:_ _impresin nos)" __ ya __ el __ rpero ... hecho de la pre-__
sencia y la agrupacin de un tipo humano determinado. Por do-
qUier se hacen patentes tambin, tanto. en los programas como
en el modo de vivir,. el repudio de la tradicin burguesa y la invo-
cacin del trabajador. Esa conspiracin se dirige necesariamente
_contra: e\ Estado.:Y.el m.odp _de cpnsisie.-ei). interitar.-de-,- ;
.limitar frent a ella lil:iertid,sino atar .de in'fi.mdir- en.l(que'
es el medio ms importante y completo de la modificacin. un
concepto de libertad para el cual el dominio y el servicio son si-
nnimos. ::::..
No faltan tentativas de apoderarse de ese sentido nuevo (el cual
es un signo de que en el fondo ninguna educacin puede corrom-
per al ser humano) y de supeditarlo a los viejos sistemas de la
sociedad burguesa. La ms importante de esas tentativas consiste
en concebir toda fuerza nueva emergente como el socio de una
negociacin y en integrarla en un aparato que trabaja con _nego-
ciaciones. El grado de resistencia que puede oponerse a esos es
fuerzos es una acreditacin de la capacitacin para unos rdenes
de indole diferente. Hay ciertos poderes de los que no puede acep-
tarse la legalidad sin convertirse en cmplice de ellos, de igual
.manera que no pueden aceptarse regalos de un estafador sin ha-
224
cerse su cmplice. Lo dicho rige tambin para la sociedad bur-
guesa. que se ha erigido en beneficiaria del Estado. Demasiado
conocido es el rostro de la democracia tarda, en el cual han deja-
do grabadas sus seales la traicin y la impotencia. En esa si-
tuacin han prosperado magnficamente todos los poderes de la
- -putrefaccin,_ .. Y.
el secreto objetivo de tales poderes es la perpetuad6n:a CU:ilqiiier-
precio de esa situacin.
De ah que tenga mucha importancia el modo como se efecte
el relevo del dominio aparente del burgus por el dominio del tra-
bajador y, con ello, la alternancia de dos imgenes completamen-
te distintas del Estado. Cuanto ms elemental sea la via por la
que acontezca esa alternancia, tanto ms se efectuar en el campo
donde est la autntica fortaleza del trabajador. Cuanto ms re-
nuncie ste a Utilizar en su lucha los loS. rdenes, las
reglas de juego Y laS constituciones in:ventadOs por el burgus,
tanto ms se hallar en condiciones de hacer efectiva su ley pecu-
liar y tanto menos podr aguardarse de l tolerancia. El primer
presupuesto de una construccin orgnica del Estado es que que-
den consumidas por el fuego todas esas guaridas de las que en
las horas de la mxima exigencia hace salir la traicin, corno del
vientre del caballo de Troya, sus tropas auxiliares.
Sera _un error el suponer que la lucha por el.dominio..ha
trado ya en sus ltimos estadios. Antes por el contrario, lo que
con toda seguridad cabe predecir es que, tras haber podido con-
templar al burgus como el beneficiario de una as llamada urvo-
lucirm, lo encontraremos de .nuevo. como el heraldo de una
racin tras de 1a_. cval Se>esconde el mismo afn de seguridad.
. Detrs .d{ sas .mariohetas que en as' pblicas. a.
punto ya de desmoronarse, estn laminando la huera fraseologla
liberal hasta dejar reducido su espesor al de una hoja de papel,
hay unos espritus ms sutiles y ms experimentados; estn
parando un cambio de decorado. Bajo unas formulaciones nuevas,
sorprendentes, revolucionarias, lo que encontraremos como
jetivos de la politica interior sern la monarqua legtima y la
ladn orgnica>>, y tambin encontraremos all una connivencia
con todos aquellos poderes cuya existencia asegura la continua-
cin de la_cristiandad o Europa y,- con-ello, tambin la.continuacin .
del mundo burgus. Es talla situacin de desesperacin a que el
burgus ha llegado que est dispuesto a aguantar con tal de que
siga garantizada su seguridad, todas aquellas cosas que hasta
ahora haban venido siendo el inagotable objeto de su irona.
Lo nico que el xito de esas tentativas de restauraci6n
225
..
guira sera acelerar la marcha de la modificacin. Creara un ad-
versario estable y caracterizara a los portadores de la responsa-
bilidad en un modo que sera muy diferente de las situaciones de
anonimato de la democracia tarda, en las cuales se adjudica la
potestad estatal a un oscuro concepto de pueblo. Y, en segundo
lugar, hara que cobrasen conciencia de su unidad, de un modo
muy palpable, todos esos campamentos en los que est viva uria
imagen nueva del Estado que intenta hallar su expresin, de un
lado, en los programas de un nacionalismo revolucionario y, de otro,
en los programas de un socialismo revolucionario.
Aqui habrn de desaparecer desde luego todas las cosas que
sean incapaces de hacer frente a las influencias romnticas o tra-
dicionalistas y habr de imponerse una actitud a la que no ser
posible convencer con meras palabras. Dentro de poco no habr
ya ningUna mggnitud poltica que no intente actuar invocando el
socialismo y el naciorialismo,* y es preciso. vef que es fraseologa
est al alcance de cualquiera que domine el uso de las veintiocho
letras del alfabeto. Es ste un hecho que da que pensar; indica
que aqu no se trata de principios que deberlan ccser hechos
tivos, sino que detrs de esos esfuerzos se esconde ese carcter
dinmico-nivelador que caracteriza el paisaje de transicin.
La libertad que esos dos principios, el nacionalismo y el so-
cialismo, son capaces
1
de crear no es de naturaleza sustancial; es
-un pfi!Spuesto:--ua>magrutlld de la movilizacin, pero no es Una
meta. Esta circunstancia permite sospechar que de alguna mane-
ra est aqu interviniendo en el juego el concepto burgus de liber-
tad y que se trata de unos esfuerzos en los que tanto el individuo
.como !a masa siguen partiCipando de una
. : t.fi.' pl-ctica )n:uest_r3:. que. so. es -lo que ... realmente eSt acae-
ciendo. La atomizacin social en el interior y la delimitacin
nacional del cuerpo estatal hacia el exterior pertenecen al repertorio
obviO y natural de todas las concepciones liberales del mundo; no
hay ningn contrato social o estatal del siglo XIX, hasta llegar a
la Constitucin de Weimar o la Paz de Versalles, en que tales cosas
no ocupen un lugar decisivo. Pertenecen al nivel bsico desde el
que se trabaja, como pertenece a l, por ejemplo, el hecho de que
todo el mundo sepa leer y escribir y no hay ningn orden, ya sea
el de una restauracin ya sea el de una revolucin cualquiera, que._
no vaya a utilizarlas. Pero es preciso ver que esas cosas no son
El burgus, que despus de la guerra no quera de ninguna manera
ser un nacionalista, ha adoptado entretanto con gran habilidad esa palabra,
en el sentido del concepto burgus de libertad.
226
unas metas estatales, sino los presupuestos de la construccin es-
tataL
Dentro del mundo de trabajo esos principios son unas
tudes de trabajo y de movilizacin cuyo efecto resulta tanto ms
aniquilador cuanto que la democracia liberal se ve aqu atacada
con su propio mtodo. Si en ese proceso est efectundose alg9
ms que el proceso de autoaniquilacin de la democracia y al-
go ms importante que eso, quedar demostrado por el hecho de
que en esas palabras, nacionalismo y socialismo, se trar:spa:ente
un significado nuevo y diferente, en el cual se acuse el esfuerzo
de un tipo humano llamado a dominar. Nos hallamos en un pro-
ceso que es el que da su direccin a los principios universales
y en el que la <dibertad den se transmuta en <<libertad pariD).
En este contexto el socialismo aparece como el presupuesto de
una articulacin autoritaria rigurossima y el nacionalismo, como
el presupuesto de unas tareas de rango imperial.
69
Ya ha quedado dicho altes que, por ser unos princ1p1os uni-
versales, tanto el sOcialismo como el nacionalismo poseen una na-
turaleza que es recuperativa y a la vez ani:icipadora. En los sitios
donde el espritu humano los tiene- por realizados--apunta-"la"'ter.:-
minacin. la clausura de una edad; pero tambin se pone de. ma-
nifiesto enseguida que esa clausura contiene unas tareas nueva's,
unos peligros nuevos, unas posibilidades nuevas de marcha hacia
. En todos los grandes <;le nuest!O tiempO
. s' ta-nio p\itos leS de
rS como los puritoS: il.ici3.les de unos" rdenes nueVos. :Esto rige
tambin para la guerra del catorce, la cual es el ms completo y
tajante de tales acontecimientos.
En la medida en que la guerra del catorce traz la raya que
puso fin al siglo XIX, fue una confumacin vigorosa de los
pos que en ese siglo estuvieron actuando. La nica forma de Es-
tado que la guerra dej tras de si en todo el globo terrqueo fue
la forma de la democracia encubierta o indisimulada.
El_ res.ultado no poda ser otro y no poda serlo por la sencilla
razn de que para el desenlace de la guerra result decisivo el
grado en que pudieron movilizarse los medios de la democracia
nacional. como son los parlamentos, la prensa liberal, la opinin
pblica, el ideal de la humanidad. Y as, Rusia no poda ganar la
guerra en ninguna circunstancia, aunque se encontrase, vistas las
227
cosas desde la perspectiva de la poltica exterior, del lado de las
potencias vencedoras. Igual que no lo estaban ni Austria-Hungra
ni Turquia, tampoco Rusia estaba en la forma y en la disposicin
peculiares que tal confrontacin requeria. Haba all unas tensia-.
nes- de otra ndole, que ponan trabas a un giro unitario- hacia
el exterior. En cambio Francia tena en buen estado de salud su
conciencia democrtica; tal vez lo que mejor ilustra eso es el he-
cho de que consiguiera dominar una sedicin militar muy peligro-
sa y lo lograse aun en el instante de su mxima debilidad externa.
Dados esos presupuestos resulta del todo lgico que inmedia-
tamente despus de la confrontacin blica hubiese una serie de
pueblos -y en especial de pueblos vencidos- que tratase de en-
trar en posesin de esa libertad de movimiento que es peculiar de la
democracia nacional.
Tales tentativas hicieron por lo pronto que el resultado .de hi.
gueiTa Se Volviese ms UnvoCo todava; la forma que Ias .mencio-
nadaS tentativas adoptaron fue la forma de la revolucin, la cual
estuvo por la extraordinaria debilidad en que las fati-
gas de la lucha haban dejado a los rdenes antiguos. Cabe
derar esas revoluciones como una prosecucin de la guerra y cabe
tambin interpretar la guefra como el comienzo visible de una gran
revolucin. El proceso que se efecta en el choque entre los pue-
blos__y_"el que se efecta en el interior de los es __ ffi.i.,rn_Q, ___ _
y uno y el mismo es el resultado que ese choque deja tras de s
en ambos casos. La guerra pioVoca revoluciones Y las relaciones
de fuerza modificadas por las revoluciones impelen a su vez hada
blicas. . . .
Es .. .el :4e la e;onfrontaci<)n Est3,dos.
ncionales Posee tariibiTI. .ti.rr .carcter vlid; .perO
lo que a ese resultado le falta completamente sn ias caracters-
ticas de la durabilidad. Que de lo que aqu se trata es de recupe-
rar con refraso un determinado orden, de hacer efectivo un ideal
que de suyo ya ha periclitado, eso es algo que se deriva ya del
mero hecho de que ese orden carece de una seguridad estable y
aun de la seguridad pasajera del equilibrio.
En -todas partes se llega desde luego a la situacin de la de-
mocracia nacional - pero tal situacin se revela muy pronto, en
los casos-particulares,- como una situacntransitoria que puede
quedar solventada en unas pocas semanas, como Ocurri en Rusia,
por ejemplo. Pero incluso en aquellos sitios donde pareci que se
haba establecido de un modo ms duradero, provoc
cienes cuyo sentido amenazador est desvelndose con una clari-
dad cada da mayor. Lo que aqui se pone de manifiesto es que en
228
la democracia nacional habita un puro carcter de movimiento que
carece de figura y, por tanto, de orden. Y tambin en el com-
portamiento recproco de los Estados sale a luz ese elemento
anrquico-individualista que es peculiar de todas las formaciones
del liberalismo. Lo que aqui falta completamente son magnitudes
perte.necientes a un orden superior; y la ficcin de una Sociedad
de Naciones no es suficiente para tener sujetos a los individuos-
Estados -y de individuos-Estados se trata aqu-, los cuales se
disocian recprocamente de un modo cada vez ms fuerte. En el
fondo esa Sociedad de Naciones no es sino un rgano de aquellas
potencias a las que las formas de la democracia nacional han sa-
ciado, han saturado ya.
Llevara demasiado lejos el hacer una descripcin de la mu-
chedumbre de materias de conflicto surgidas de la noche a la ma-
ana por causa. de la universalizacin de la fOrma de ).a democra-
ci nacional.' Tal vez nada aclara i.nej!Jr la situaci"n 'que el hecho.
de que las propias potencias vencedoras traten de atajar las con-
secuencias lgicas de aqulla recurriendo a unos principios com-
pletamente diferentes de aquellos a los que deben su victoria
- que se vean forzadas, por tanto, a retirarse del verdadero
terreno donde est su fortaleza histrica.
As, por ejemplo, la universalizacin del principio de las na-
cionalidades ha procurado a Alemania no slo la posibilidad de
---- ejercer-un:a--creCJ.eilte-iJilleiiC'\- sObre esas nUriierOsas. niionas- .. -
germnicas que hoy continan aprisionadas por la-s abrazaderas
de unas estructuras- estatales anticuadas, sino tambin la posi-
bilidad de integrar a la Austria alemana en el Estado alemn,
de .. cqnformida.d con ei derecho .. de l<:>s pueblos a
_ s- .. pOne en .. e:specia,l :.para."
Francia, que la particin de la antigua monarqua austr_iaca .
consecuencia lgica de los principios fundamentales de la Paz de
Versalles, fue un error funesto, y -que esa particin est dando
pretexto a que se movilicen unas fuerzas bastante indeseables.
Correlativamente observarnos un esfuerzo que marcha en direc-
cin contraria a las tendencias de nuestro tiempo y al cual
prestan su apoyo todas las potencias reaccionarias; ese esfuerzo
tiende a restablecer un Estado danubiano artificial. lo que quie-
re decir que tiende a maniatar una parte de la energa alemana.
Es ste un modo significativo de pasar de la aplicacin de los
principios universales a una operacin tctica condicionada por
un caso particular.
Pero ese error funesto que hemos mencionado no es el nico
- son mltiples las seales que indican que el desenlace de la
229
guerra del 14 fue incapaz de dar al mundo un dominio real y
efectivo. El hecho existencial de la duracin de la resistencia ale-
mana forz al mundo a tomar una serie de medidas de doble filo.
As, la universalizacin extrema de los principios de la democra-
cia nacional, el otorgamiento prctico de los derechos universales
del hombre a cada uno de los que participaron en la gran cruza-
da de la humanidad contra la barbarie, hubo de llevar necesaria-
mente a incluir en el disfrute de tales principios tambin a unas
fuerzas en las que apenas se pensado al comienzo. Una vez
puestos en marcha, los movimientos no se limitaron al blanco que
se les haba fijado, sino que fueron desplegando una autonoma
creciente.
Otra vez hemos de citar aqui el caso de Rusia, a la que su
transformacin en una democracia nacional deba movilizar de un
modo ms completo y atraer a un trabajo blico ms intenso, pero
qUe muy pronto. se quft de enGima a sus abogadqs para pasar a
ocuparse de unas tareas diferentes y poCo deseadas. Pr cierto
que siempre habr que considerar como una de las hazaas ms
portentosas de la diplomacia burguesa el que consiguiera involu-
crar en el juego de sus propios intereses, completamente ajenos a
los de Rusia, a ese Imperio que tena a su disposicin en el Ex-
tremo Oriete todo un cOntinente para en l de mane-
ra fecunda y sin obstculos.
La universalizacin de los principios-de .. la- democracta:-na:cio:.-'--
nal familiariza tambin a los pueblos de color con unos medios _
nuevos y eficaces de emanciparse. Hoy presentndose la fac-
tura de los emprstitos de guerra, consistentes en sangre y en fuer-
za_ ti;e qu se tomaron de esos pueblos;_ y et modo de.pre-
: coD.S-iste. en .. los qUe;
en.tonceS se invocaron."
Es muy diferente enfrentarse a unos prncipes, a unas castas
militares, .a unos pueblos montaeses y a unas bandas de ladro-
nes que se han sublevado, que enfrentarse a unos abogados, a
unos parlamentarios, a unos periodistas. a unos premios Nobeles
y a unas poblaciones que se han educado en las universidades
europeas y en los que se ha despertado el sentido de la huera
fraseologa humanitaria y de la justicia abstracta. Tambin pro-
d_uce ffi!-Jchos menos quebraderos de cabeza el andar
do balas en los valles de las cordilleras del fondo de la India o en
los desiertos de Egipto que el andar intercambiando frases educa-
das en esos congresos que tienen a su disposicin un eco mun-
dial gracias a todos los medios de la tcnica moderna de la infor-
macin.
230
Lo que hoy est ocurriendo en los pueblos de color da motivo
a preocupaciones de las que se 1'!Xoner6 a Alemania; tanbin ste
fue un servicio que, sin pretenderlo, se le rindi al vencido. El
movimiento de los pueblos de color ha asumido unas formas que
son mucho ms desagradables que las que lograra producir una
serie de sublevaciones armadas. Retornan los mtodos de la
netracin pacifica)>, .Pero ahora vuelven en direccin contraria; lo
hacen, por ejemplo, en el modo de la ncrviolence. Las reivindica-
ciones de los dominados se apoyan en unos principios reconoci-
dos y otorgados; no son unas reivindicaciones propias de canba-
les o de gentes que queman a las viudas. sino unas demandas
que al hombre de la calle de todas las grandes ciudades europe'as
le resultan completamente normales y comprensibles. De ah que
la pretensin Pe dominio se vea obligada a recurrir mucho menos
a los buques de guerra y a lo$ cafiones que a lava
cin. A.hofa bien, eso sig:.ifiC8'la prdida un breve
lapso de tierripo.
En este contexto hemos de; decir tambin algo acerca de esas
formaciones nuevas que han surgido gracias al prin-
cipio abstracto del derecho de los pueblos a autodeterminarse y a
las que les es peculiar, en consecuencia, una arrogancia caracte-
rstica que a menudo se asemeja a la que vemos en los menores
de edad. De igual modo que cabra imaginar que .. si se redescu-
"-briese- principio de la -legitimidad,-seadjudicarh un territorio
propio a cada una de las potencias enfeudadas al Reich tambin
aqu han sido convertidas en portadoras de Estados unaS pobla-
cienes de laS que hasta ahora tenanios noticia a lo sumo por los
-manuales de etnografa, pero no por la historia .de los Estados. La.
c.onsctienoia :"natuta'l (fe. e:s: Ct\Ie el :
iriumpido .unas carden tes el,erriales. :E::fta
zacin de unos territorios extensos; basada en los as llamados
Tratados de P"azl,, no slo ha incrementado significativamente,
en comparacin con la situacin que habia en 1914, _el nmero de
los puntos donde se originan las tempestades. sino que tambin los
ha acercado hasta una proximidad amenazadora. La mencionada
balcanizacin ha producido los mtodos propios de un estilo d-e.
insurgencia; en ellos est apuntando que las magnitudes que
han quedado liberadas son aqu. lo mismo que en Amrica del
Sur, unas magnitudes que, ms bien que a la historia propiamente
dicha, pertenecen a la historia natural.
Este cuadro se completa con el avance de un tipo humano
tambin hasta aquellos puestos estatales en los
cuales quien dal;la la norma hasta hace poco era una cierta
231
tanc1a conservadora Y, por tanto, una cierta supeliotidad sobre
las corrientes del tiempo. En el mencionado tipo humano se refle-
ja, en el temperamento individual, la mutabilidad vertiginosa y a
menudo explosiva de la mentalidad de las masas. En l estan muy
claramente impresas las huellas de su formacin, que estuvo bajo
el signo no tanto de unas instituciones estatales cuanto de unas
instituciones sociales, como son los partidos, la prensa liberal, el
Parlamento. A esa procedencia es a la que sobre todo se debe una
transferencia funesta de los mtodos de la poltica interior a la
poltica exterior, una tendencii a orientarse por concepciones del
mundo y por sentimientos, en vez de hacerlo por los motivos pro-
pios de la razn de Estado. Lo que aqui falta es inmoralismo, lo
que aqu falta es una distincin neta entre el fin y los medios
+: - y as, nada hay que objetar a que en Alemania se haga poli-
tica o se haga una poltica _pro-oriental; pei;o sf a que
no se en condiciones de hacerla sin q1;1e en ella se inmiscu-
;1.- yan estas o aquellas simpatas o antipatas. Los puntos cardinales
parte de las magnitudes funcionales de la poltica, no de
las magnitudes de principio; y una de las caractersticas de la
libertad es su capacidad de contemplar imparcialmente la brjula.
La falta de distancia que es peculiar del mencionado tipo es
algo que tdava proporcionar bastantes sorpreSas. Tras la ruti-
na de sus se o_cultan tanto una
----a-aoie comO lm51enla-posibilid3.d de -una-s declsOns
das. Con ese tipo h,umano hemos trabado conocimiento por vez
primera cuando las masas est.aban exhaustas y muy necesitadas
de reposo y nos quedaremos asombrados de la modificacin que
en. l. se' producir C'ijando esas mismas. estn hambrien,tas
y ag'resiva:s.-: Hoy lVoCa_ mUcho el' en-tre" J.s .-
partes, Pero eso es algo que brota de una oscura conciencia de
la confusin de las lenguas, de la anarqua que.clausura una edad
individual!ta. La necesidad que la gente siente de que con
quier ocasin y despus de cada fluctuacin en la poltica interior
vuelvan a firmarse los tratados es un indicio de que la poltica
burguesa est en las -ltimas. Es una seal que indica que no son
tratados de paz lo que se ha concluido, sino tratados de armisti-
cio, y que el desenlace de la guerra del catorce no ha dejado tras
de s un orden mundial creble e inatacable. Aqu se pone al des-
cubierto que la decisin de la guerra no tuvo un Carcter estrat-
gico, sino tctico, y que 'tctico fue tambin el modo de explotar
la decisin.
Tal es la situacin en la que nos encontramos y con ella se
corresponde el lenguaje que ha llegado a ser usual en los tratos
232
---entre las democracias nacionales up lenguaje cuyas reglas de
juego es preciso conocer, aunque, en el fondo, nadie crea en ellas.
Puede estudiarse tal lenguaje en esa mezcolanza de rutina,
ticismo y cinismo que define el tono de las conferencias acerca de
las reparaciones de guerra y acerca del desarme.
Es la atmsfera de la cinaga; slo las explosiones pueden pu-
rificarla.
70
Ese giro peligroso e imprevisible hacia el exterior, que es una
de las caractersticas del nacionalismo democrtico, queda incre-
mentado en sus efectos por el trabajo de nivelacin que en la
ciedacf ha practicado el otro gran principio en que desemb<;>ca
liberalisno; :es decir, el socialismo. '
Al menos hasta hace Poco tiempo el socialismo ha estado com-
placindose en invocar su carcter il;lternacional; pero tal carcter
no existe ms que en la teora. como lo mo3tr el comportamien-
to muy unitario y nada dogmtico que las masas adoptaron cuan-
do estall la guerra. del catorce. El curso ulterior de los aconteci-
mientos ensea que no puede verse ese comportamiento como un
caso de excepcin; antes por el contrario, se repetir cada vez que
.. Ja opi:ri-pbHC3.. haya Sido Uvada a una situacin anloga. Es,
pues. evid.ente sin. ms que hay poderes, as las la alta
nobleza, el clero o tambin el capital, que pueden reclamar un
carcter internacional con mucha ms razn que esas masas de
, que el socialismo puede prescindir. . , . . .. . . .
. M.th.o s, ufanaron ruestros'ab.uelos de: que se hubieran vel'.
to imposibles las ccguerras de gabinete)). An carecian de ojos Para
ver la otra cara que es peculiar de tales progresos. No cabe duda
de que, comparadas con las c(guerras populares, las guerras de
gabinete se sealan por un aillbiente de mayor responsabilidad
y de menor odiosidad. La uniformidad de la estructura de las
masas crea una uniformidad de los intereses y lo que esa unifor-
midad hace no es disminuir las posibilidades de un conflicto, sino
incrementarlas. La guerra encuentra un mayor alimento cuando
uno de sus presupuestos es la decisin popular. En ese sentido .. el.
socialismo aporta un trabajo de movilizacin con el que ninguna
dictadura se atrevera siquiera a soar; y ese trabajo de movi-
lizacin resulta especialmente eficaz porque se efecta con la
aprobacin de todos, con la invocacin continua del concepto
burgus de libertad. El grado en que las masas se brindan y preM
233
. ..
paran a ser maniobradas es algo que necesariamente habr de
resultarle incomprensible a todo aquel que no adivine que lo que
est detrs del automatismo nivelador de los principios universa-
les es una legalidad de otra ndole.
Contempladas las cosas desde el ngulo de visin de la pura
maniobrabilidad, cabra imaginar acaso la siguiente utopa social:
La persona singular es un tomo que recibe su direccin de
unas influencias inmediatas. Ya no hay articulaciones sustancia-
les que puedan reclamar para s a la persona singular. Los re-
siduos de esos vnculos se hallan reducidos a un carcter de
asociacin, de mentalidad o de contrato. La diversidad de los parti-
dos es imaginaria. Tanto el material humano como los medios de
todos los partidos son homogneos por su propia esencia y uno y
el mismo es el resultado a que necesariamente abocan todas las
entre los partidos. Para lo que sirve la.
. diversidad de stos es para pos1bilitarle a la persona singular .una
alternancia. de.' las perspectivas y un. sentimiento de aprobacin.
La aprobacin de la participacin, es decir, del hecho,
por ejemplo, de tomar parte en las votacions, sea el que sea el
partido que salga favorecido por el resultado. Las alternativas no
son aqu decisiones; antes por el contrario, forman parte del modo
.de trabaj.ir del sistema.
Estn protegidas la propiedad y la fuerza de trabajo; de ah
- -quese encuentren-, restringidas en sus movimientos:-Las- morato---
rias, los subsidios, los de los pagos, las medidas
.de apoyo y de asistencia, por una parte, corresponden, por la otra,
8.1 control de las posesiones mobiliarias e inmObiliarias, a la limi-
tacin de la libre circulacin de las. personas y los bienes, a la
:suPervisirti. del" Y Ae ::
La actividd edctiva est eSq\iCffi'ltizad.l." Lo que de'l:S
escuelas y de las universidades es un que ha sido mode-
lado de .y.na mariera muy uniforme. La prensa, los grandes me-
dios de diversin y de informacin, el deporte y la tcnica prosi-
guen ese modelado. Hay medios que trasmiten a la misma hora
uno y el mismo suceso a millones de ojos, a millones de odos.
Tambin aqu puede correrse el riesgo de educar para la crtica
por cuanto sta es capaz de producir sin duda una diversidad de
las opiniones, pero no una diversidad de las sustancias. Nada
de lo que es mera opinin produce quebraderos de cabeza; y en un
tiempo en que a todo el mundo le gusta calificarse de
nario, la libertad de producir modificaciones reales y efectivas se
halla ms restringida que nunca. Todos los movimientos
cionarios hacen unvoco el rostro de nuestro tiempo; y, en el
234
fondo, resulta bastante irrelevante cul sea el partido que en un
preciso momento est operando. En esta situacin es comple-
tamente inimaginable ese grado de independencia que halla su
expresin en las grandes quemas de libros realizadas por los ds-
potas asiticos. Ninguno de nuestros revolucionarios modernos eli-
mina ninguna tcnica ni ninguna ciencia; ni siquiera elimina el
cine ni tampoco el ms pequeo de los tornillos - y eso es algo
que tiene sus buenas razones.
Ninguna de las rdenes decisivas de movilizacin viene de arri-
ba abajo, sino que todas aparecen, de una manera mucho ms
eficaz. como un objetivo revolucionario. Las mujeres luchan por
conquistar .su participacin en el proceso productivo y lo logran.
La juvenrud demanda el ser-Vicio de trabajo y la disciplina mili-
tar. El aprendizaje del uso de las armas y la organizacin militar
forman parte de las caractersticas de un estilo nuevo de conspi-
racin .del cual. participan aui) . .' los paCifistas. El deporte. las ex-
cursiones, el entrenamiento militar, la formacin en el estilo de
las universidades populares, todas esas cosas son ra,:nas de la en-
seanza revolucionaria. La posesin de una moto, de :una motoci-
cleta, de una cmara fotogrfica, de un planeador, colma los
os de la generacin que ahora est creciendo. El tiempo libre y
el tiempo de trabajo son dos modalidades de quedar absorbida la
gente por una y la misma actividad tcnica. El extrao resultado
a que llegan las revoluciones modernas es que se multiplica el-
nrriero de las fbricas y que la gente se ufana de trabajar ms,
.mejor y ms barato. Los tericOs y literatos socialistas se han conM
vertido en una especie particular, y, por cierto, igual de aburrida, de
funcionarios, e esta.tales, y .un socialista
ilota.r3., con qu.e .la:,
decisva ri.o opera ya con cifras d sati.trios, Sirio con cifraS (le-prO-
duccin. Hay pases en los que puede fusilarse a la gente por sa-
batear las fbricas y en los que desde hace quince aos vienen
racionndose los artculos alimenticios igual que en una ciudad
sitiada - y son pases en los cuales el socialismo ha adquirido
ya realidad de una manera muy unvoca.
La nica observacin que cabe hacer a las cosas que acaba-
mos de decir, y cuyo nmero podra multiplicarse a placer, es que
todava en 1914 tenan un carcter utpico, pero hoy resultan
corrientes a todos nuestros contffiporTieS. ----- ------ - -
A todas las miradas que han penetrado en esa confusin
surgida por causa del hundimiento de los rdenes antiguos ha
de resultarles evidente que todos los presupuestos del dominio
se dan en esta situacin. Los principios- niveladores del siglo
235
XIX han arado el terreno que aguarda con impaciencia a ser
labrado.
71
Slo en la situacin de la democracia realizada se presenta con
toda su virulencia la tendencia disolvente de los principios moto-
res. Slo en ella se pone de manifiesto lo mucho que el mundo
burgus ha estado viviendo de ios sentimientos reflejos, de los
sentimientos, y lo mucho que dependa del gesto de la defensa.
Los principios de ese mundo cambian su sentido cuando les es
quitado el adversario. La disolucin ha llegado a sus ltimos
.!- mites cuando ya no se ve confrontada a los residuos de la
aad, sio, en todas partes, a su propia imagen refleja. .
El princiPio merced al cul p.udci el nacinalismo acreditar
r:, su superioridad conpleta fue el principio de la legitimidad. Es
sa una superioridad que. tiene su primera expresin en lasupe-
rioridad que las masas populares exhibieron frente a los soldados
suizos que defendan la Bastilla o las Tullerias y que se ha
petido en todos los eampos de batalla de Europa. Todava en la
guerra de(-14 estaban condenadas a un grado insuficiente de
movilizacin todas las: potencias en las que cupiese demostrar una
Por tu.era, con. el tegitimismo.
: .. Esa especie de .superioridad queda necesariamente abolida en
el preciso instante en que la democracia nacional aparece como la
forma nica y universal de la organizacin de los pueblos. Este
1J,echo va de una: claridad ,.cada vez
: : medp4: que. sC V:uelven :i1l5: los .eSfuerzOs ll .1ps ...
cuales se agota la fuerza de los pueblos. Lo que de aqu reslta .
son unas represalias que hasta ahora eran desconocidas y a las
que es sometido el vencido. Los efectos destructivos con que en
la hora de su nacimiento se dirigi el nacionalismo contra los r-
denes antiguos dirgense ahora contra la nacin, y, en concreto,
contra el conjunto integral de su existencia, y lo hacen de una
manera tal que convierte a todas las personas singulares en
ponsables de su pertenencia nacional.
De un modo enteramente parecido se dirige el principio deL __
socialismo, un principio que tiene mltiples irisaciones, contra
una sociedad articulada en una manera determinada, y tanto da que
la articulacin sea de naturaleza estamental o que sea de naturaw
leza clasista. El asi llamado uEstado de clases mantiene con la
articulacin estamental una relacin parecida a la que la monarw
236
qua constitucional mantiene con la monarqua absoluta. En todos
los sitios donde el socialismo sigue poseyendo ese adversario es a
l. al socialismo, al que le cae en suerte la ventaja revolucionaria,
de la cual se sirve empleando los acreditados medios de la defensiva.
El socialismo est tanto ms vivo cuanto menos propenda su ad-
versario a hacer concesiones. As, es significativo que los escasos
talentos de hombres de Estado que la socialdemocracia alemana ha
producido hayan hecho su aparicin precisamente en Prusia, el
pas del sistema electoral por clases. Aun en los sitios donde la
confrontacin ha asumdo un cariz puramente econmico, sin duda
resultar evidente la frase que dice que donde prospera bien el
socialismo es sobre todo en la vecindad de un capitalismo robus-
to. Se trata, en efecto, de dos ramas de uno y el mismo rbol.
Tambin aqu cambia significativamente el cuadro cuando ha
desaparecido de la superficie el adversario. En sociedad com-'
pletamente atomizada, la cual eSt 'sorrietida ya .al
cipio de que la masa es igual a la suma de los individuos que la
componen, el socialismo tambin invade necesariamente las posi-
ciones_ que han quedado abandonadas por el adversario; con ello
le toca en suerte, en vez del papel de abogado de los que sufren,
el papel de su protector.
Entretanto hemos asistido a este espectculo extrao: los re-
presentantes del socialismo. que-hablan-accedidO- a--los--puestos-del--
Estado intentaban simultneaffiente seguir empleando la
ga social, para unir de ese modo las ventajas del fundonatiO del.
Estado a las ventajas del funcioriario del partido. Pero eso signifi-
. ca intentar una cosa imposible - estar: en el. poder es una venta-
ja_ y e;star- '?Prirrlido es _aira_;_ Hay e.t.l la_ c;Ua1:7s lcito:
decir .qu COsas deberln ser hi}.y Otra Psitiri en 'la. cual es
lcito incluso ordenarlas. Para percatarse de que esta segunda po-
sicin es la menos agradable se requera la situacin de la demo-
cracia realizada.
De igual manera que el nacionalismo victorioso se ve muy pron-
to rodeado de un crculo de demcratas nacionales que se oponen
a l con su propia metdica, as el socialismo victorioso se en-
cuentra dentro de una sociedad en la que todas las reivindicacio-
nes sern presentadas con formulaciones sociales. La eficacia y la
ventaja revolucionaria de los -argumentos sociales pierden de ese
modo su filo en poco tiempo.
Las masas o bien se vuelven romas y desconfiadas o bien caen
en una desagradable especie de movilidad que se sustrae a las
constituciones democrticas. Entre los partidos, especialmente
entre los situados en los extremos, se produce un intercambio ace-
237
lerado de hombres. En pases en los que subsisten, como es el
caso de Alemania, unos vnculos que estn muy ramificados y que
an siguen en parte arraigados, y -en los que la gente posee un
instinto seguro para el orden y la obediencia, y en los que acle.
ms hay un bienestar extendido de manera regular, la atomizacin
de la sociedad moviliza unas fuerzas cuya entrada en el espacio
poltico no era previsible.
Se movilizan unas capas cuya procedencia y cuya composicin
son muy difl.ciles de determinar. La mezcolanza humana que se
sirve a su manera de una libertad de reunin, de palabra y de
prensa es una mezcolanza nteligente, amargada, explosiva. Aqu
se fusionan de una manera extraa las diferencias entre la reac
cin y la revolucin; emergen teoras en las cuales los conceptos
''conservadonl y ccrevolucionario)) quedan fatalmente identificados.
Los presidios se llenan de un tipo. nuevo c;ie hombres, se llenan
de antiguos Oficiales del ej'rcito, de propietarios rurales
dos por los impuestos, de universitarios en paro. Muy pronto dO-
mina esa gente tambin la metdica del argumento social. al que
sabe sazonar y dar agudeza con esa especie cnica que proporcio-
na la amargura. Sale a la superficie un lenguaje que opera con las
expresiones <cvoluntad del pueblan, ((libertrid, ((Constitucin,
galidadn, como con puales envenenados.
____ La difuminaciri de las fronteras que estaban trazadas entre
el orden y la anarqua halla su expresi' adems en lo siguiente:
los conjuntos .organizados que ya existan o q_ue se forman de
nuevo sacan ventaja de la disolucin de los vnculos reales y efec-
tivos por cuanto se ven en posesin de una independencia ere
cien te . .-L.:as. organizaciones. no. part_e de los, v.nculos de. n.a-
.tutalez.a suStancial; al 'exptirienCia
que, _en conexin con la descomposidn de "tOs vinculas, laS orga
nizadones brotan del suelo cual setas tras la lluvia. El talento or-
ganizatiVo es una caracterstica de la movilidad espiritual, la cual
divide la realidad con opiniones, mentalidades, concepciones del
mundo, fines e intereses. Pero en aquellos sitios donde, como
ocurre en el Estado autntico, los poderes que son reales, y que
son ms que espirituales, se muestran provistos de una impronta y
una direccin, all encontramos el orden en un rango de indole
diferente, el de la construccin orgnica.
En cambio las organizaciones que se han vuelto independien
tes e:,hiben un afn de ver el Estado como algo perteneciente al
mismo orden que ellas, es decir: como una liga organizada para
un objetivo. Correlativamente emergen no slo ligas econ6micas,
partidos y otras magnitudes que pretenden negociar con el Esta
238
i
l.
do de igual a igual. sino que tambin aparece la posibilidad de
unas relaciones directas con el extranjero que escapan al control
del Estado.
Esto es un indicio de la autoridad dividida, de la autoridad
atomizada, un indicio no menor que el hecho de que vaya hacin-
dose peculiar tambin de los rganos mismos del Estado -como
los altos tribunales, la polica, el ejrcito- una autonoma crecien-
te. Se producen situaciones en las que la gente por un lado con-
vierte en objeto de sofisticados debates de derecho pblico las pro-
mesas primordiales de la fiabilidad humana, como es la jura de
la bandera, mientras que por otro lado est representndose aque-
lla tragedia de nuestro tiempo, tal vez la ms profunda de todas,
que consiste en que el resto de la antigua jerarqua de los soldados
y los funcionarios intenta mantener enhiesto el concepto.tradcio-
. nal -del deber en el marco de que se ha VU!=!lto imagip:i-
rio y est .repleto de' claudicaCiones. .
Finalmente se privatizan tambin los derechos de soberana
ms explcitos de todos. Al lado de la policia surgen unas mili-
cias de barriO y unas organzaciories de autodefensa. Mientras la
gente trata de canonizar, por el lado del espritu cosmopolita,
la traicin a la patria, el lado sangriento de la vida produce una
justicia que trabaja con boicoteos, atentados y tribunales se-
cretos como el de la santa Vehma. Las insignias de los partidos
"reemp1azana-ta:!r1slgrifS--d-e-ra- soberana; as JoinadS de
dones, de referencias y. de apertura .del Parlamento se parecen a
ejercicios de movilizacin para 1a guerra ci:vU. Los partiP,os segre-
gan unos ejrcitos permanentes entre los cuales reina un estado
de de . y, 1$1. polica.:
?depta: armas, yvna Cabe Cp.-
racter.Sticas 'de una Situacin Permiuente de asedio. Los titulares
de los peridicos son invadidos por una desenfrenada propa-
ganda de la sangre de la cual no existen ejemplos en la historia
alemana. Pero lo ms significativo en este contexto es el hecho
de que tambin para enfrentarse a las intervenciones de la pol-
tica exterior estn haciendo su aparicin unas milicias privadas,
a medida que el Estado se demuestra incapaz de ofrecer resistencia
- unas milicias que se encuentran en una situacin tanto ms
desesperada cuanto que el propio Estado no slo no las legaliza,
sino que las declara fuera de la ley. De igual manera que, durante
la Fronda, se luchaba en favor del rey luchando contra el rey, as
aqu los cuerpos francos de las fronteras, las ligas de voluntarios
y los saboteadores solitarios se han sacrificado en favor del Estado
aun a pesar del Estado. Aqu es precisamente donde se ha
239
trado que Alemania sigue disponiendo de un tipo humano con
el que puede contarse y que es capaz de enfrentarse a la anar-
qua. La resurrecci6n milagrosa de Jos viejos lansquenetes en esas
tropas que tras cuatro aos de guerra partieron voluntariamente
pata una campalia en el Este, la defensa de Silesia, la medieval-
matanza de los separatistas a golpes de porras y de hachas, la
protesta contra las sanciones realizada con explosivos y con
gre, as como otras acciones en las que se revela la infalibilidad y
la buena puntera de un instinto secretsimo, todas esas cosas son
signos que se legan como piedras de toque a una historiografia
futura.
La subdivisin de la autoridad conduce tambin, fimilmente,
a que de los medios organizativos que son peculiares de este siglo
se sirvan tambin unas fuerzas elementales y completamente
ponsables en .el hiStriCo. En este conte.xto hemos vivido
cosas que no se tenan ya por posible:S' en la vieja, histrad3. Euro-
pa - incendios de iglesias y monaSterios, programas y luchaS
ciales, asesinatos de rehenes, bandas de.ladrones en las pobladas
reas industriales, guerras de partisanos, combates de contra-
bandistas por tierra y por mar. Tales fenmenos son valorados
correctamente tan slo cuando se ve la estrecha relacin que hay
entre ellos y la realizacin del concepto burgus de libertad. Tales
acontecimientos repre_sen;tap._ la uto_pl1._9:!:' ___ _
la .. seguridad burgueSa se lleva a s misma al absurdo.
Un ejemplo intuitivo de esas cosas nos lo ofrecen los
dentes resultados que podemos obServar, sobre todo en
mrica, como consecuencia de las prohibicionistas. La
tentativa -de desteriar de la vida la . em\Jriaguez representa. una. me-:
dida "de sl,gu'ridad quecen elprimer" momento" res\llt
te evidente y que haba sido reclamada tempranamente por la
ratura utpico-sociaL Pero muy pronto se pone de manifiesto que
una eliminacin aun del ms bajO de los reinos elementales es
algo que contradice a las tareas del Estado. Son stas unas
zas que habr que domear, pero cuya existencia no es posible
negar. Si, con todo, se la niega, entonces el resultado es una
seguridad engaosa, un espacio juridico terico por cuyas mallas
hacen pasar los bajos fondos sus formaciones organizativas.
Todas -las tentativas que se hagan para reducir .la esfera del
Esta(\o a una esfera moral fracasarn necesariamente, por la
sencilla razn de que el Estado no pertenece a las magnitudes
morales. Las posiciones que dentro del mundo elemental son
evacuadas por el Estado pasan a ser ocupadas inmediatamente
por unas fuerzas de ndole diferente. As, en Alemania se han
240
dado a conocer casos de canibalismo precisamente en el lapso de
tiempo en- el cual se hallaba en su punto ms alto la ofensiva
moral contra la pena de muerte. El poder ejecutivo tiene unas di-
mensiones constantes; lo nico que cambia son los poderes que
lo reclaman para s.
Tampoco se trata, dentro de las situaciones del socialismo tar-
do, de unas situaciones propiamente estatales, se trata, antes bien,
de la disgregacin del Estado por la sociedad burguesa, la cual
se define por las categoras de lo racional y de lo moral. Dado
que aqu no se trata de leyes primordiales, sino de leyes del es-
pmtu abstracto, todos los dominios que tratan de apoyarse en esas
categoras muestran ser unoS' dominios aparentes en cuyos'mbitos
se revela pronto el carcter utpico de la seguridad burguesa.
Nadie experimenta eso mejor que aquellas capas que no pue-
den prescindir de la proteccin. Por. ellO su pirticipaci6n en la dis-
gregacin de los rdenes h8. sido no de tos errores fu-
nestos cometidos por el judasmo liberal.
72
La situacin de gran peligro que va implicada en una movilidad
.. sin,J}mites Y. que _vuelye._c;ada. vez _ms _amenazadora. a medida
que la seguridad burguesa se revela utpica exige imperiosamente
unas medidas diferentes de las que pueden tomarse prestadas del
repertorio de la democracia -liberal.
Es evidente que lo primero que aqu se hace visible es la solu-
> .ci6n .. de la restaradn:- .:11_0 que tienden_ a
testableeer.et Estado estamental la mmial"tjua consiituciorial.
ES preciso saber, empero, .q'ue 'hay vincules cuya vulnerabilidad
es tan grande que, una vez que ha.n quedado rotos, resulta impo-
sible restablecerlos. Es indiscutible la situacin de atomizacin
- un terreno malo para que en l puedan adquirir realidad los re-
cuerdos de unas formaciones histricas que crecieron de manera
natural. Aqu se requieren unas acciones de una brutalidad tal
que slo pueden ejecutarse en nombre del pueblo)), pero nunca
en nombre del rey. La situacin slo podrn dominarla unas fuer-
zas que hayan atravesado la zona de la destruccin y a las que
se les baya otorgado en ella una legitimacin de especie nueva,
Las fuerzas de esa indole se sealan por el hecho de que
aplican en un sentido nuevo los principios que encuentran ante s
- por el hecho de que saben utilizarlos como magnitudes de tra-
bajo. Su inesperada aparicin pone en evidencia el error de clcu-
241
!o que hay en la constmccjn de la sociedad burguesa un error
de clculo que a lo que aboc fue a que resultara imprevisible
que el pueblo pudiera tomar alguna .vez una decisin en contra de
la democracia.
Tal decisin -favorecida por el fracaso de los instrumentos
del dominio burgus aparente- significa la formulacin demo-
crtica de un acto antidemocrtico, significa la autodisolucin
de las nociones tradicionales acerca de la legalidad. Tanto si se
reconoce ese acto como si no se lo reconoce y se intenta, por ejem-
plo, gobernar contra la mayora en el sentido de la tradicin de-
mocrtica: uno y el mismo es el resultado a que se llega en los
hechos. Ese resultado aparece como el relevo de la democracia
liberal o democracia de sociedad por la democracia de trabajo o
democracia de Estado.
En- el hecho de esa transicin queda .resuelta aquella discor-
. dncia que consiste, como vhnos, en qu"e por un lado nuestro tiem-
po empuja en todos sus pOrmenores hada el dominio, mientras
que por otro lado hoy menos que nunca puede hablarse de domi-,
nio real y efectivo. El mencionado relevo, que en unos casos se
efecta con una gran brutalidad y en otros, en una serie de pasos
casi imperceptibles, es ms significativo que una restauracin por-
que _hoy toda restauracin se preocupa de conectar de alguna maM
nera con una tradicin de sociedad, mientras que en el relevo es
la autntCil tf3dldOae-Estaao-lO -ques .. retCiriia:- -- - -- ...
Desde este ngulo de visin la dem9cracia de trabajo se halla
emparentada ms estrechamente con el Estado abs_oluto que con la
democracia liberal, de la que parece brotar. Pero la demacrada
de trabajo. es distinta del Estado absoluto por cuanto ella tiene a
.: su diSp6sitirl .urias fueriasque. movllzadas: cie hall
sido alumbradas, 'pOr la acin de los' prindpios uniVersales..
El Estado absoluto fue creciendo en medio de un mundo de
formas muy desarrollado y el ncleo de ese mundo sigui vivien-
do en l en la forma de los privilegios. La democracia de trabajo
choca con los arruinados rdenes de la masa y del individuo y lo
que encuentra no son unos vnculos autnticos, sino una gran
tidad de organizaciones. Es grande la diferencia que hay entre las
mltiples fuerzas que confluyen el da de la coronacin para pres*
tar juramento de fidelidad, por un lado, y, por otro, los colabora-
dores con que se encuentra un moderno jefe de Estado a la ma
ana siguiente del plebiscito decisivo o del golpe de Estado. En el
primer caso se trata de un mundo que dentro de sus confines y
de sus rdenes es estable; en el segundo caso, de un mundo din
mico en el que la autoridad ha de afirmarse con medios
242
tales. Pera tarn-l:Hn Sftli se trata de ttna legalidad histrica y no
de ese fugaz relevo de potestades, dentro de un puro espacio ele-
mental, que se efecta en las repblicas suramericanas.
La mayor libertad de la potestad dispositiva y la creciente in-
terferencia del poder legislativo y el poder ejecutivo no dejan libre
ningn espacio dentro del cual sean posibles frmulas como: Car
tel est Notre plaisir. Lo que las coarta es, ms bien, una tarea
completamente determinada, a saber: la tarea de la construccin
orgnica del Estado. Tal construccin no es arbitraria; ni una uto-
pa es capaz de realizarla ni un personaje o un grupo de personajes
es capaz de otorgarle unos contenidos que no se le adecuen.
La construccin orgnica del Estado viene definida por una meta-
fsica del mundo de trabajo y resulta decisivo el grado en que la
figura del trabajador logre expresarse en las fuerzas responsables,
es decir, el grad en qtle esas fuerzas mantengan una relacin
el carcter 'total. de irab3.jo. Estamo_s de esie modo "l
espectculo de unas dictaduras que, por as decirlo, se imponen a
s mismos los pueblos para que pueda darse la orden 9.e hacer lo
necesario - unas dictaduras en cuya manifestacin fenomnica
se transparenta un riguroso y sobrio estilo de trabajo. En esos fe-
nmenos se encarna la ofensiva del tipo contra las valoraciones
propias de la masa y del individuo - una ofensiva que pronto se
revela dirigida tanto contra los rganos ya en decadencia del con-
cept burgus de "libert:idcuan.tocontl--3. os Partidos, loS parla-
mentos, la prensa liberal y la libre empresa.
En trnsito de la democracia liberal a la democracia de tra-
bajo se efecta la ruptura por la cual se pasa del trabajo como
mo4p" de .vida al.trabajo como estil. <;le :vida .. Pqr_ ffillY. variadOs
lOs :i:hc.t.iCeS _adiJp.tadQs::pdr es-a y el
mismo es d Sentido que tras ellos se encuentra, a saber; el cOmien-
zo del dominio del trabajador.
En los hechos es lo mismo que l tipo se revele sbitamente en
un jefe de partido, en un ministro del gobierno, en un general, o
que un partido, una liga de antiguos combatientes, una comunidad
o un ejrcito, un cuer-
po de funcionarios comiencen a constituirse bajo la legalidad di-
ferente y nueva de la construccin orgnica. Tambin es lo mismo
que la {<toma del poder)) se efecte en las barricadas o.que se.efec- _
te en la forma de una sobria asuncin de los asuntos ordinarios.
Finalmente carece de relevancia que en este proceso la aclamacin
de la masa acontezca bajo la idea de una victoria de concepcicr
nes del mundo colectivistas o que la aclamacin del individuo vea
ah el triunfo de la personalidad, el triunfo del ({hombre fuerte)L
243
Un sintoma de la neces1dad de ese proceso es, antes b1en, que
se efecta con la aprobacin incluso de quienes lo sufren.
73
Podramos inclinarnos a considerar la democracia de trabajo
como una situacin excepcional - como una de esas medidas de
orden decisivas para las cuales estaba prevista, en la Roma
blicana, la institucin especial y temporal de la dictadura.
Se trata efectivamente de una situacin excepcional, pero en
modo alguno de una situacin que pueda desembocar otra vez de
alguna manera en el liberalismo. El relevo de la democracia libe
ral es definitivo; cada paso que lleva ms all le las _formas
en que tal releVo acontece p).lede .. ser buscado nicamente n un
rforzamiento del carcter de trabajo; Las modificaciOnes qUe
en el campo de fuerzas de la democracia de trabajo se producen en
los hombres y en las cosas son tan tajantes que necesariamente ha
de parecer imposible un regreso a la lnea de partida.
El aludido proceso de destruccin merece en s mismo una
mucho menor que el centro a partir del cual acontece la
destruccin. Antes heinos visto que tanto los sistemas
____ C9 _ .. :comQ. tamb_in_ los. efec.tos _devastadores .. deJa--
tcnica han de ser coD.siderados como armas de que se sirve la figu-
ra del trabajador para practicar la nivelacin. sin que ella misma
se halle sometida a esa nivelacin. Esta circunstancia se refleja
en la complexin de los hombres con que nos encontra-
.mos lCJ. 1_3. destrilcdn. Lo at_u.. . .-ppn,e d.e, mani- _
. fiesto.-:es' qUe situaCiortes. corricr la:gerr:a; el 'paro> el' aUtrtratismo
incipiente, situaciones que imprimen el.s'ell de lo absurdo a la
existencia del individuo que se presenta aislado o en masse, al
mismo tiempo se le brindan al tipo como manantiales de fuerza
para una accin ms intensa.
Conviene sealar aqu que la situacin de paro no se da con
referencia al tipo; ello es asi porque para l el trabajo no pertene-
ce al carcter emprico, sino al carcter inteligible. En el instante
en que el tipo sale del proceso de produccin el carcter total de
trabajo se presenta en su apariencia en una forma especial
ficada; por ejemplo, en la forma del armamento. Un grupo de esos
parados en los que el tipo tiene sus representantes y a los que
podemos observar, por ejemplo. en un campamento en el bosque,
o en la prctica de un deporte, o en una clula de accin poltica,
se distingue completamente por ello de esa estampa que tiene su
244
1
r
l
1
1
i
exptesin en las masas en httelga cle vieja--estile. Le qae ael:l: ye
salta es un carcter militante; y la situacin de paro, si se la ve
correctamente, ha de ser valorada como la formacin de un ejr-
cito de reserva. Lo que ahi hay es una forma diferente de rique-
za, que el pensamiento burgus es incapaz en todo caso de alum-
brar. Millones de hombres sin ocupacin - ese puro hecho es
poder, es capital elemental. Y al trabajador se lo reconoce tam-
bin en que es .el nico que posee la llave de ese capital.
Lo que aqu merece atencin no es, por tanto, decadencia
irremediable en que se encuentran los rdenes de la masa. Tam-
poco es e.se hecho el que crea unos rdenes nuevos; lo que l brin-
da a lo' sumo son las ocasiones para la aparicin de esos rdenes.
El paso decisivo en el giro hacia la democracia de trabajo con-
siste, antes bien, en que aqu el tipo activo efecta ya el giro hacia
el Estado. Aqu topamos con partido.s, movimientos e. institucio-
neS que stn entiando en la constrcciil orgnica - en p.na
forma nueva de .la uilidad que nosotros hemos calificado tambin
de Orden., en el sentido monstico o caballeresco de la palabra, y
cuya caracterstica consiste en que posee una relacin cultual con
la figura del trabajador.
Un movimiento de antiguos combatl.entes,--un partido
revolucionario, un ejrcito, transfrmanse de esa manera en una
nueva aristocracia que toma posesin de los medios espirituales y
tcnicos decisivos. Es evidente la diferencia que hay entre esas
magnitudes y un partido de. viejo estilo. En las primeras se trata
de la cra y la seleccin, mientras que los afanes del partido se
orientan a la formacin de masa.
S\gnificativo de la diferel}te, la .alteridad de la : ..
coiistruccin- orgnica es el hChQ, _q\Ie. .Te.itera' eri ...
de que en un determinado instante <<se cierran las listas y se prac-
tican una y otra vez esas medidas de depuracin que un partido,
por su propia esencia, no es capaz de emprender. Esto conduce a
una homogeneidad y a una fiabilidad tales de los efectivos que para
ellas est capacitado, en la situacin histrica en que nos encontra-
mos, solamente el tipo, y ello es as porque es el nico que tiene a
su disposicin unos vnculos que se adecuan a esa situacin.
74
La pura presencia de tales vnculos, que garantizan el funcio-
namiento de la democracia de trabajo, constituye un hecho que
no puede dejar de ejercer un influjo conformador tambin en el
245
conjunto de. los efectivos humanos, y ello tanto ms cuanto que
no es la formacin de una opinin o de una mayora, sino la ac-
cin en s misma la que efecta la intervencin decisiva.
Tambin aqu podemos obserVar que ha sido la edad del libe-
ralismo la que ha creado los presupuestos de tales acciones. El
tipo se seala por ser l quien es capaz de aprovechar esos pre-
supuestos en el sentido de una pura tecnicidad. Aqui hemos de
recordar, de todas maneras, lo que dijimos antes al considerar la
tcnica, a saber: que el tipo est llamado a semejante
aprovechamiento, por ser el nico que posee una relacin metaf-
sica, una relacin ((figuraln, con la tcnica. Esto es lo que explica
el hecho, que hoy puede observarse a menudo, de que una deter-
minada medida se le malogre a la inteligencia burguesa, mientras
que esa misma medida no representa la ms mnima dificultad
para el tipo.
Es, pues, completamente liberarse de los prejuicios
del maquiavelismo cuando afirmamos que el tipo c"onterD.pla la opi-
nin como u.n.asunto tcnico. El comportamiento que de ese co-
nocimiento S.:! deriva no compete en nuestro espacio a cualquier
magnitud, sino que compete nicamente al tipo, al cual todos los
instrumentos se le aparecern necesariamente como instrumentos
de trabajo; es decir: como utensilios propios de un sentimiento
vital completamente determinado. De ah que constituya una
dificacin no slo- en io que respectaa"la,especie; sino tambin e.n
lo que respecta al rango, el que el tipo transfon:ne la opinin p-
blica hacindola pasar de ser un rgano del concepto burgus de
libertad a ser una pura magnitud de trabajo. Esto es una mani-
festacin especial del hecho,: perteneciente a un. orden superior,
P.e: Y. maner_ft.Cor!ro ..
dar movili.Za el Iriundo., Tambin aquf el safto' del comportamiento
destructivo al comportamiento positivo hay que contemplarlo en
el instante en que se hace visible el dominio.
Cabe inencionar aqu la transformacin de los Parlamentos, que
de ser rganos del concepto burgus de libertad e institutos de
formacin de la opinin pasan a ser magnitudes de trabajo; esa
transformacin equivale por su sentido a una transformacin de
rganos de sociedad en rganos de Estado. Cabe mencionar tamM
bin el dominio que se efecta en un espacio en el que ha adqui-
rido un carcter muy univoco no slo el concepto de pueblo, sino
tambin las alternativas que estn en cuestin. Y cabe mencionar
adems la sustitucin de la discusin social por la argumentacin
tcnica, que corresponde a la sustitucin de los funcionarios soM
_ciales por los funcionarios estatales.
246
De este contexto forma parte asimismo -la desecacin de esa
cinaga de la opinin pblica en que se ha convertido la pren-
sa liberal. Tambin aqui hemos de ver que la tecnicidad es en s
misma mucho ms digna de atencin que el individuo que produ-
ce su opinin dentro de ella. La mquina que a travs de sus tur-
nos de trabajo va dando caza a esa opinin es muchsimo ms
limpia, y la precisin y la velocidad con que cualquier peridico
de partido llega a sus lectores son mucho ms significativas que
todas las diferencias entre partidos que podamos excogitar. Esas
cosas son poder, un poder ciertamente del que ningn uso sabe
hacer el individuo burgus y del que, por falta de legitimacin, se
sirve comQ de un perpetuum mobile de la libertad de opinin.
Por fin comienza a verse que quienes aqu estn entregados al
trabajo son unos hombres muy iguales y que el proceso de las
luchas de opinin ha de ser contemplado como un espectculo re-
presentado."por "el i.dividuo burgUs, en.el cual-e$ l <luien reparte
los papeles. Todos esos sujetos son radicales, es decir, aburridos,
y su modo comn de alimentarse consiste, sin distincin ningu-
na, en amonedar los hechos y convertirlos en opiniones. Su estilo
comn ha de ser definido como un simpln grito. de jbilo provo--
cado por un punto de vista cualquiera, por una perspectiva cual-
quiera, que es peculiar nicamente de ellos - es decir, como el
sentimiento de la vivencia nica en su forma ms barata.
Lo que en pginas anteriOres se dijo del teatro-cabe-"dedrlC----
tambin de _los peridicos; resulta cada vez ms difcil separar los
elementos de que se componen, separar el texto de los anuncios,
separar la crtica de las noticias, separar la parte poltica del <r
U.etn. .. ToQ._as-las aqu en grado sumo y
-grado sumo e'stD. i.a:mbiri tOdas ell3s '_ a:l. Cori:srtio de.
.
La independencia invocada por la prensa es en todas partes
de una y la misma naturaleza, sea cual sea el sitio en que
mos con esa invocacin. Es una independencia que consiste en la
independencia del individuo burgus con respecto al Estado. La
frase que dice que la prensa es una nueva gran potencia es una fra-
se que pertenece a las maneras de hablar del siglo XIX. Y en
pendencia con eso surgen aquellos grandes affaires en los que el
periodista consigue. llevar con xito al Estado ante el tribunal de
la razn y de la virtud, es decir, en este caso, ante el tribunal
de la verdad y de la justicia. Tambin aqu encontramos un hbil
ataque que se disfraza de defensa; y el Estado liberal aparente su-
cumbe con una seguridad tanto mayor a ese ataque cuanto que ste
se efecta ante el tribunal de sus propios principios fundamentales.
247
No estara completo el cuadro si al mismo tiempo no visemos la
relacin que hay entre la libre opinin y los intereses. Son bien
conocidas las relaciones entre esa especie de indepen
dencia y el soborno en sus consecuencias ltimas tales relaciones
pueden llevar hasta la subvencin eSpiritual y material por parte
de pases extranjeros.
La ofensiva contra la independencia de la prensa es una fonna
especial de la ofensiva contra el individuo burgus. De ah que
quienes pueden llevar a cabq aquella ofensiva no son los parti
dos, sino unos hombres nuevos que han ido perdiendo el gusto
por esa especie de independencia. Es preciso tener claro, sin em
bargo, que la censura es un medio insuficiente; ms an, ella es
capaz de provocar un refinamiento y una creciente malignidad del
_, estilo individualista. El tipo tiene a su disposicin, sin embargo,
-unos medios ms amplios que aquellos con que.el Estado absolu-
-; _to defeld.rse cuahdo ya babia pasadO su tiempo. Lo que
'i-:- al tipo le favorece es, much ms que el hecho de que l sea capaz
de posesionarse de los grandes medios de informacin, el
cho de que el eStilo con que se manifiesta la individual
est comenzando a volverse aburrido y rancio. Si uno abre por
Gualquier pgina una coleccin cualquiera de Peridicos del ao
1830 se qUeda asombrado de la cantidad incomparablemente
yor de sustancia que haba en la manifestacin de la opiniones_. _
... -- en. aqUellos artculos est vivo todava algo del arte-
antiguo."
Hay en este contexto dos cosas instructivas. De un lado, la
decadencia del editorial y de la critica; de otro, el creciente
_rs .por todas .. comp, ,por la. d.e 'de- .
.. , porte.s, en;his fue desempefia'ri fin menbr is di'
ferencias de opinin entre los individuos - y el creciente inters
tambin por los reportajes fotogrficos. Es un inters que se di-
rige ya al:_.:mpleo de esos medios que sbn especialmente peculiares
del tipo.
Hay la esperanza de que se emplee ese lenguaje preciso, un-
voco, ese estilo matemtico de hechos, que resulta adecuado al
siglo XX. En este espacio el periodista aparece como el portador
del carcter especial de trabajo, cuyas tareas son determinadas
y .delimitadas por eL carcter total de trabajo y, por-tanto, por el---
Estado, que es el representante de tal carcter. Los simbolos den-
tro de este espacio univoco son de naturaleza objetiva y en l la
opinin pblica no es ya la opinin de una masa compuesta de
individuos, sino el sentimiento vital de un mundo muy cerrado en
s mismo, muy homogneo. Lo que aqu cautiva la atencin no es
248
[
\
tanto el punto de vista del observador cuanto la cosa misma o el
acontecimiento mismo; en correspondencia con eso, lo que se de-
manda de la informacin es que comunique el sentimiento de la
presencialidad temporal y espacial inmediata.
Aqu la conciencia moral del periodista est referida a un m-
ximo de exactitud descriptiva; esa conciencia ha de acreditarse por
una precisi6n de estilo en la que encuentre su expresin el hecho
de que detrs de la pretensin de producir un trabajo espiritual
hay algo ms que una mera forma de hablar. Como ya dijimos, el
proceso decisivo consiste tambin aqu en que el tipo releva al
individuo burgus. Asl como era completamente indiferente que
el individuo en cuanto ejemplar nico adoptase unos gestos con-
servadores o unos gestos revolucionarios, as hay en la pura apa-
ricin del tipo, sea cual sea el rea en que acontezca, una confir-
maCin del mundo de trabajo.
Esa aparici'n coindd_e con una "situacin especial de 'los me-
. dios tcnicoS, que nicamente a l le Iesultan adecuados. Ullica-
mente para el tipo posee el acto de servirse de esos medios el senti-
do de un acto de dominio. De igual modo que el periodista se
transforma y de ser un individuo burgus pasa a ser un tipo, tam-
bin la prensa se transforma y de ser un rgano de la libertad de
opinin pasa a ser el rgano de un mundo univoco y riguroso
-------------------- ... . _ _ _ .
Esto es algo que est apuntando ya en la manera mOdifkiid<i
como hoy lee la gente los El peridico no tiene ya un
crculo de leCtores en el viejo sentido; y -de la modificacin de su
pblico puede lo mismo ciue pginas- dijimos sobre
el pblico c\el y del" cine: Tam1"'<;0 eS posible ya a(!I)Onizar el
de ieef con_.lConce.Pto: de: co.;el- de '.-
antes bien, cori los r3sgos distintivos del carcter especial de
bajo. Esto es algo que se vuelve muy claro en aquellos sitios donde
se tiene ocasin de observar al lector, es decir, sobre todo en los
transportes pblicos; el mero hecho de utilizar stos es ya, por
cierto, un acto de trabajo. En la mencionada observacin compro--
baremos una atmsfera despierta y a la vez instintiva; a ella se
adecua un _servicio informativo de una precisin y rapidez extre-
mas. Lo que aqu quiere sentir la gente es la impresin de que el
mundo est modificndose mientras ella lee; pero esa modifica-
cin es a la vez constante, en el sentido de la montona alternan-
cia de las seales multicolores a cuyo lado pasa volando. Son
ticias dentro de un espacio en que el acontecer se seala por
una presencialidad que afecta a cada uno de los tomos con la
velocidad de una corriente elctrica. Es evidente que aqu todo lo
249
,
individual tiene que ser sentido como absurdo, y eso cada vez ms.
Tambin cabe suponer que la pluralidad de los rganos se fusio-
na, al menos en la medida en que esa pluralidad se basa en las
diferencias entre las diversas parts o entre la ciudad y el campo.
Aqu hemos de hacer todava, cuando menos, una alusin a lo
siguiente: la receptividad espititual del tipo pasivo, que es quien
constituye la autntica capa de lectores, est acercndose muy
pidamente a una complexin tal que ante ella fracasan sin
dio todas las actuaciones de la. inteligencia liberal. Al tipo pasivo
lo aburren extraordinariamente todos los planteamientos cultura-
les, psicolgicos y sociales de los problemas tampoco percibe ya
para nada el refinamiento de los medios esteticistas. El intelecto
de ese tipo (un tipo que est comenzando a brotar unitariamente de
todas las capas de la vieja sociedad y que a cada da que pasa
sale a nuestro encuentro con mayor frecuencia) capta de una m-
nera muy. penetraD te y .fiable los pormenores tcnicos ms refina-
dos,. pero, en cambio, se muestra indiferente frente a todas las
especies de entrj:!tenimiento que le hacen preciosa la vida al indi-
viduo. Es sta una modificacin del intelecto que corresponde al
paisaje modificado dentro d'el cual lo nico que todava el ideal
burgus de la cultura consigue provocar es una intersificaci6n
inaudita de los sufrimientos. De ah que a veCes casi nos sinta-
mos inclinados a. compadecemos de esas inteligencias a las que
les resulta- cada vez ms penoso producir la vivencia nica,---ti...:---
do pensamos que semejante produccin es percibida en este espa-
cio, en el mejor de los casos, como una especie de sentimental
solo de saxof6n .
. Todas estas _apareCen y_ r:nqdo mucho
iT "io;qq.e _ fespect a los tpicos de. infi:)n;nadn: qe
han de ser conside'rdds: comO "los medioS pi-OpioS del siglo XX, a
saber, la radio y el cine. No hay cosa ms divertida que los inten-
tos que ciertos monigotes para someter a los criterios de
un concepto liberalista de cultura unos medios tan unvocos, tan
concretos, como los indicados, que estn destinados a unas ta-
reas completamente diferentes - esos monigotes, que se tienen
por crticos de la cultura, no son otra cosa que los maquilladores
de la civilizacin. Resulta evidente ya en una consideracin
perficial de esos medios que no pueden ser rganos de la libertad
de opinin en el viejo sentido. Todo lo que en ellos es mera opi-
nin se revela, por el contrario, inesencial en grado sumo. De ah
que esos medios sean inapropiados para desempear el papel de
instrumentos de un partido, de igual modo que son incapaces
de otorgar resonancia al individuo. El mero hecho de la voz artifi-
250
cial y de la fijacin por el rayo de luz destruye ya el medium en que
el individuo es capaz de operar. Aqu solamente puede operar el
tipo porque l es el nico que posee una relacin con la. metafsi-
ca de esos medios. Si aqu se produce en medida creciente una
valoracin de la pura tecnicidad, de lo que en el fondo se trata es
del grado en que se ha conseguido dominar ya un lenguaje de
ndole diferente. El juicio que dice que una pelcula es huenm) o
es <(mahm no se basa ni en presupuestos morales ni en presupues-
tos relacionados con lss concepciones del mundo o con las men-
talidades. Antes bien, lo nico que aqu se aprecia, y da igual que
se trate de una historia de amor o de una pelicula policiaca o de
propaganda bolchevique, es el grado en que se ha conseguido do-
minar los medios tpicos. Pero ese dominio es una legitimacin
revolucionaria - o sea: es una representacin de la figura del tra-
bajador por aquellos .medios con los esa figura moviliza el
inundo. . . . .
Son stos .unos rganos que estn empezandO a crearse a s
mismos una voluntad de ndole diferente. En este espacio los to-
mos no estn dispuestos en aquella anarqua latente que es el pre-
l
' su pues. to de la libertad de. opinin. y .. que a .. la postre ha condu.cido
a unas situaciones en las que el efecto de esa opinin se anula a
s mismo porque la desconfianza universal se ha vuelto mayor que
la receptividad. La gente se ha habituado a acoger ya cada noti-
----craba]o-erpreSupuesto- der-deSrrientido -que ta- Hemos al:
canzado inflacin tal de la libertad de opinin que en ella la
opinin est ya antes de que haya podido se:r im-
presa. As, pues, la disposicin de los tomos adopta, antes bien,
esa univocidad que dOmina en un campo de fuerzas electromag-
, .. El esi;kciO .. es Una .y. 6tiSte
8.gudo para las COsas que uno quiere saber y aquell.s otras
que no quiere saber. .
Por cierto que sera un erar el suponer que aqu se trata sen-
cillamente de un reforzamiento de la centralizacin, en el sentido,
por ejemplo, en que el personaje absoluto sola convertirse en el
centro de las cosas. En el espacio total no hay en este sentido un
punto central, no hay una Residencia ni del prncipe ni de la
opinin pblica, de igual manera que en l ha dejado de tener
importancia la diferencia entre la ciudad y el campo. Antes al con-
trario\ en el espacio total todos los puntos poseen simultneamen-
te el significado potencial de puntos centrales. Tiene en s algo de
angustiante, y se parece a los silenciosos encendidos repentinos
de las lmparas de seales, el hecho de que sbitamente un sec-
tor cualquiera de ese espacio -bien provincia amenazada, o
251
bien un gran proceso judicial, o bien un acontecimiento deporti-
vo, o una catstrofe natural, o la cabina de un avin que realiza
un vuelo transocenico- se en el centro de la percep-
cin y, con ello, de la accin, y en torno a l se forme un denso
anillo de ojos y odos artificiales. El proceso posee aqu algo muy
objetivo, algo muy necesario, y sus movimientos se asemejan a
los que son comprobados por el investigador con la ayuda de un
telescopio o de un microscopio. De ahi que no sin razn recorrie-
se el mundo entero un escalofri,o de espanto cuando en el ao 1932
se supo que la emisora de Manchuria habia instalado un servicio
directo de informaci6n en el propio campo de batalla. Tambin
cuando se contemplan esos noticiarios polticos que forman parte
de las tareas informativas del cine se hace evidente el modo en
,, que aqui est comenzando a desarrollarse una manera diferente
de entelderS, una manera diferente de leer. La botadura de Un
PaiCo, un accidente enuna mina, Una ccirrera de automviles, una
'r conferencia diplomtica, una fiesta infantil, la ascensin y la cad.
de las granadas en un desolado rincn cualquiera de la Tierra,
la alternancia de voces jubilosas, amables, excitadas, desesperadas
- todas esas cosas son captadas y reflejadas por un medium de
una precisin implacable, representan un corte que permite ver el
conjunto de las relaciones humanas en un nivel modificado .
.. _ .. __
r_iamente como una.magnitud completamente modificada. La
nin pblica sanciona justo las reas decisivas y lo hace en tal
grado que no resultan ya visibles como objetos p:ira la libre opiM
nin. Las modificaciones que estn producindose en el paisaje
. i:r;l_ducen a. error. y Qace:O. :olvidar ,q1;1e d,isposi-: ..
.cin. de: nUeStra." ;;S solamenteuni:t ventara; un hco>
pormenor.
Tampoco aqui cabe pasar por alto que, por un lado, el indiviM
duo sigue;Jntentando servirse hoy de los medios en un sentido
que no es adecuado a su esencia y que, por otro, la creciente per-
feccin de los medios pone al descubierto esa esencia de un modo
cada vez ms claro. No se trata aqu de medios de diversin - e
incluso en los sitios en que se da esa apariencia conviene tener
en cuenta que la diversin, la organizacin de los grandes juegos,
est comenzando a revelarse cada vez ms claramente como una
tarea pblica y, por tanto, como una funcin del carcter total de
trabajo.
El sentido del proceso decisivo hay que verlo como una trans-
formacin de instrumentos de sociedad en instrumentos de Esta-
do, servidos por el tipo activo en cuanto portador del Estado. En
252
L.--
un espacio muy cerrado en s mismo, muy controlable, en el que
son crecientes la simultaneidad, la univocidad y la objetividad de
la vivencia, la opinin pblica aparece como una magnitud m o d i f i ~
cada, igual que aparecen modificados los hombres decisivos; stos
no poseen ya ninguna relacin con la libertad de opJui6n, pues
se sealan por su carcter de raza. Como hemos dicho antes, la
actividad de esos hombres se destaca tambin necesariamente en
el conjunto de los humanos.
Ya hoy puede vislumbrarse que aqu est producindose una
suerte de impronta que la libertad de opinin nunca fue capaz de
provocar, una impronta que se extiende hasta la expresin del ros-
tro y hasta el sonido de la voz.
.. .
; ..
253