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MATERIALES DE EMPAQUE, ENVASE, EMBALAJE MATERIALES CELULOSICOS PAPEL Y CARTON La materia prima fundamental para fabricar papel y cartn

corrugado es la celulosa. De hecho, se puede decir que el papel es una lmina constituida por un entramado tridimensional de fibras de celulosa y otras sustancias (cargas minerales, colas, almidn, colorantes, etc.) que permiten mejorar las propiedades del papel y hacerlo apto para el uso al que est destinado. Las fibras de celulosa son un constituyente esencial de los tejidos vegetales, cuya funcin es la de dar resistencia a los mismos. La celulosa para la fabricacin de papel se obtiene principalmente de madera (55%), de otras fibras vegetales denominadas no madereras (9%) y de papel recuperado (16%). En algunos pases de Amrica Latina se fabrica papel a partir de los residuos originados en la industria azucarera, el bagazo que es rico en celulosa y que adems puede utilizarse para combustin y produccin de la energa necesaria para convertir esta celulosa en papel. El cartn es simplemente una estructura fabricada a partir de papel kraft, que ha sido corrugado, (ondulado) por medio de un pin o rueda o eje ondulador. El uso del papel contina y va a acelerarse con el desarrollo de la mecnica aplicada y la revolucin industrial. La utilizacin del papel se extiende a otros campos como el de las envolturas o empaques, los cuales utiliza la industria para la produccin, comercializacin y distribucin de bienes Sin el papel no podramos explicarnos el mundo contemporneo de la venta al detal y de las grandes cadenas de autoservicio. HISTORIA En el ao 105 de nuestra era, Ts'ai Lun descubri que la pulpa obtenida de las fibras de morera, camo y cierta hierba, al ser comprimida sobre un cedazo y secarse luego, produca una lmina muy absorbente sobre la cual se poda escribir mucho mejor que el papiro o el pergamino. En el ao 751 los rabes tomaron prisioneros algunos chinos que combatan por la posesin de Samarkanda y entre ellos hubo algunos que conocan la fabricacin del papel. Desde ese entonces empieza a difundirse por el mundo entero los secretos de la fabricacin del papel. Los rabes llevan la invencin a Espaa en el ao 950. Con la publicacin de peridicos en 1609 se inicia en Europa esa gran industria. El primer Molino construido en Amrica data de 1690. Lo construy William Rittenhouse en Filadelfia. El mtodo empleado por aquel entonces era el de fabricar hoja por hoja. La primera mquina que fabric papel mediante un proceso continuo fue desarrollada por Nicholas Louis Robert y fabricada y patentada en Inglaterra por los hermanos Fourdrinier hacia el ao 1799. Luego se invent una mquina de cilindros siendo su inventor John Dickenson, quien la instal en Filadelfia en el ao de 1817. Hoy, en el siglo XXI an consideramos la invencin de la imprenta de tipos mviles como el acontecimiento ms grande en la historia de la cultura universal por sus profundas y permanentes repercusiones en las ciencias, las artes,

las tcnicas y las humanidades, adems de sus implicaciones en el mundo de la comunicacin social en todos sus niveles, ya que permiti la masificacin del conocimiento. Pero... nos hemos detenido acaso a pensar lo que dentro de ese proceso signific la invencin del papel, sin el cual la imprenta no hubiera tenido razn de ser? Ninguno de los medios utilizados antes por el hombre para dejar escrito su pensamiento tena las caractersticas necesarias para poder imprimir fcilmente con la mquina de Gutemberg. Slo el papel tena esas condiciones de economa, facilidad de produccin y aptitud para la impresin rpida, firme y segura". El uso del papel contina y va a acelerarse con el desarrollo de la mecnica aplicada y la revolucin industrial. La utilizacin del papel se extiende a otros campos como el de las envolturas o empaques, los cuales utiliza la industria para la produccin, comercializacin y distribucin de bienes Sin el papel no podramos explicarnos el mundo contemporneo de la venta al detal y de las grandes cadenas de autoservicio. MATERIAS PRIMAS Es importante definir el origen de las fibras utilizadas como materias primas de la fabricacin del papel porque su origen puede explicar las diferencias de calidad, resistencia, y caractersticas mecnicas de los productos obtenidos. Fibras madereras Provienen de diferentes especies de rboles y son las fibras ms utilizadas por la industria papelera. La importancia de la madera como materia prima para la industria papelera radica en que contiene alrededor de un 50% de celulosa. En funcin del tamao de las fibras que proporcionan las diferentes especies se puede realizar una nueva clasificacin en: - Fibras cortas: provienen de rboles de madera dura, como el eucalipto y algunas especies de frondosas (abedul, chopo, arce o haya), y su longitud est comprendida entre los 0,75 mm. y los 2 mm. de largo, conteniendo adems un porcentaje ms elevado de celulosa. - Fibras largas: provienen de rboles de madera blanda, fundamentalmente conferas como el abeto y el pino, y su longitud est comprendida entre los 3 y 5 mm., resultando la pasta de papel ms resistente.

Fibras no madereras Provienen de diferentes especies de arbustos. En los pases industrializados se utilizan para producir papeles especiales, sin embargo, en otros pases son la principal materia prima para la fabricacin de papel, as, en China suponen el 60% de las fibras utilizadas para la produccin de papel. Estas fibras presentan un gran potencial de desarrollo para sustituir a las fibras madereras.

Las especies ms utilizadas son: - Algodn: las fibras tienen una longitud superior a los 12 mm. y se utilizan en la fabricacin de papeles finos de escritura. - Camo: las fibras tienen una longitud superior a los 5 mm. y proceden de cordeles viejos y otros desperdicios. Sirven como materia prima para la produccin de papel de fumar. - Lino: las fibras tienen una longitud entre 6 y 60 mm. y se usan para fabricar papel moneda - Paja de cereales: estas fibras se utilizan en la produccin de envases para huevos, botes y tubos de papel. - Caa de azcar: provee celulosa y energa para la industria de fabricacin del papel pero casi estrictamente de escritura.

Fibras recuperadas Las fibras presentes en el papel y cartn viejo pueden volver a utilizarse para fabricar papel y cartn de nuevo. A travs del proceso de reciclado se pueden recuperar la mayora de las fibras de celulosa que contiene el papel. No obstante, este proceso no se puede repetir indefinidamente ya que las fibras recuperadas pierden resistencia en el proceso, siendo necesario aportar segn la resistencia del papel que se quiera fabricar, una proporcin de fibras vrgenes al proceso de reciclado, ya sea procedentes de madera o de otras fibras vegetales. PROCESO DE FABRICACION El material fabricado por un molino tiene dos clasificaciones: Papel para imprenta con un calibre por debajo de 30 milsimas de centmetro, y Cartn con un calibre por encima de las 30 milsimas de centmetro. Los materiales papel y cartn son hojas o lminas, elaboradas a partir de una suspensin de fibras de celulosa, que provienen a su vez, de fuentes vegetales como: madera, algodn, lino, bagazo de caa de azcar, otros papeles reciclados y otros materiales. La baja densidad, la facilidad de manejo y conformacin, y el relativo bajo costo de estos materiales celulsicos, los han hecho indispensables en la fabricacin de un muy diverso nmero de empaques y embalajes. En esta ltima conformacin se aprovechan otras propiedades importantes como son su capacidad amortiguadora y su aptitud como aislante trmico.

Maquina fourdrinier fabricando papel blanco.

A pesar de presentar limitaciones como son: alta absorcin de agua y apreciable permeabilidad a los gases y al vapor de agua; se emplean para proteger productos que no requieren de un alto grado de aislamiento. Actualmente se pueden obtener

Diagrama fabricacin del papel. estos materiales celulsicos modificados, mediante aditivos, con diferentes recubrimientos o combinado con otros materiales. En las llamadas estructuras flexibles, que tienen como principal objetivo reducir las deficiencias anotadas. Estos materiales as transformados y mejorados se utilizan en la conservacin de un gran nmero de alimentos, an en condiciones severas, pues han sido modificados para soportarlas sin variacin apreciable de sus propiedades. Para iniciar la fabricacin del papel es necesario elaborar una pasta que puede originarse por medios mecnicos y/o qumicos.

Fabricacin de pasta de fibra virgen Una vez cortada la madera en los bosques o plantaciones donde se produce, es necesario realizar una serie de operaciones de preparacin previas a la fabricacin de la pasta de papel: 1- Lavado de la madera para eliminar las partculas adheridas a la misma. 2- Descortezado: proceso por el cual se separa la corteza del tronco del rbol. La importancia de esta operacin radica en que la cantidad de corteza que debe utilizarse tiene que ser mnima ya que produce un efecto debilitador de la pasta de papel. 3- Astillado: en funcin del tipo de pasta que se va a elaborar se realiza un troceado de la madera para contar con astillas de dimensiones uniformes. Una vez preparada la materia prima se inicia el proceso de elaboracin de la pasta de papel, mediante el cual se separan las fibras de celulosa del resto de los componentes de la madera, lignina fundamentalmente. Se distinguen tres tipos de pastas de papel segn el proceso de fabricacin: 1 -Pasta mecnica: Proceso estndar: es el mtodo tradicional de convertir la madera en pasta de papel, y consiste en frotar la madera sobre unas muelas cilndricas (actualmente se han sustituido las muelas por discos de metal giratorios), que se mojan con agua. El calor producido por el frotamiento hace que el agua se caliente, ablandando la lignina y permitiendo que las fibras de celulosa se separen fcilmente. TMP: este proceso es una variedad del anterior en el que se utiliza vapor de agua, y slo permite utilizar maderas blandas como materia prima. CTMP: se conoce como la pasta semi-qumica ya que en este proceso se utilizan determinados compuestos qumicos (leja a base de sosa o de sulfito sdico) adems del vapor de agua. Se utiliza como sustitutiva de la pasta qumica en productos que no requieran gran calidad como los papeles higinicos, papel de revista, etc La pasta mecnica se considera de alto rendimiento ya que se convierte en pasta ms del 90% de la madera utilizada. Este tipo de pasta de papel, debido a que contiene fibras cortas y debilitadas y una importante cantidad de lignina (el proceso no la elimina del todo), se utiliza para producir papel de peridico u otros papeles menos resistentes. Adems, y debido al contenido de lignina de estos productos, les afecta la "reversin de brillo", es decir, la luz solar hace que el color del papel se oscurezca. 2 -Pasta qumica: Kraft: el proceso al sulfato o kraft es el mtodo de elaboracin ms utilizado por la industria papelera mundial. La madera astillada se cuece en una mezcla de sosa custica y sulfuro de sodio, y en funcin del grado de coccin se distingue entre: Coccin intensa: La pasta de papel resultante se utiliza en la fabricacin de papeles limpios, con un color claro, pero que tambin tienen que ser resistentes: papeles para sobres, papel de hilar, etc. Coccin menos intensa: la pasta resultante tiene un caracterstico color ms oscuro y ofrece una gran resistencia por lo que se utilizan para la produccin de sacos, papel para embalajes, etc

Proceso al bisulfito: La madera astillada se cuece en una mezcla de dixido de azufre y una disolucin de hidrxido sdico o clcico con vapor de agua. La pasta resultante tiene diversas utilidades en funcin del grado de coccin:

Maquina fabricando papel kraft.

Coccin intensa: se utiliza para la produccin de papeles blancos pero de resistencia limitada, papeles higinicos y sanitarios principalmente. Coccin menos intensa: la pasta resultante tiene una calidad media con buenas propiedades de resistencia. Se utiliza en la produccin de diferentes papeles de embalaje, y mezclada con otras pastas en la produccin de papel de escritura. La pasta qumica tiene un rendimiento menor ya que slo se aprovecha entre el 45% y el 70% de la madera. Debido a que la pasta producida a travs de estos procesos todava contiene restos de lignina originariamente es de color marrn. Cuando es necesario que la pasta sea de color blanco, se utilizan deferentes compuestos qumicos para eliminar la lignina. NOTA: La utilizacin del sistema qumico ha hecho que los papeles sean de ph cido y que no tengan una larga duracin (menor de 100 aos). Esto es un problema porque los libros antiguos manufacturados con papel cido no se pueden conservar largo tiempo. Manipulacin de la pasta Antes de poder transformar la pasta en papel se llevan a cabo diversos procesos para eliminar de la pasta las sustancias extraas que posteriormente dificultaran la produccin del papel: Lavado de la pasta Para suprimir las sustancias qumicas utilizadas en la coccin. Clasificacin de la pasta para eliminar astillas, nudos y partes no cocidas. Blanqueo de la pasta para modificar el color de la misma incrementando su blancura. Depuracin por centrifugacin o cribado para eliminar los materiales extraos que han podido entrar en el proceso de produccin (astillas, partculas pesadas, etc.). Blanqueo de la pasta Debido al importante poder contaminante de los compuestos resultantes del blanqueo de la pasta, vamos a hacer referencia a este proceso. Durante la produccin de la pasta de papel no se puede eliminar toda la lignina sin daar las fibras de celulosa, incluso en la pasta qumica se retiene entre un 5% y un 10%. Cuando se necesita que la pasta sea blanca se tiene que eliminar la lignina de la misma haciendo que reaccione con determinadas sustancias qumicas.

En el proceso de blanqueo de las pastas mecnicas, siempre que sea necesario- ya que en la mayora de los casos se utiliza con su color original- se emplea perxido de hidrgeno, que cambia la estructura qumica de la lignina alterando su color. En cambio, en el proceso con las pastas qumicas se retira la lignina por reaccin con compuestos de cloro (gas de cloro, dixido de cloro o hipoclorito), con compuestos oxigenados, o con enzimas. El blanqueo con sustancia cloradas da lugar a la formacin y emisin al ambiente de compuestos organoclorados, una familia de sustancias txicas muy contaminantes. Despus de obtenida la pasta se procede al proceso de fabricacin como se detalla a continuacin: Refinado y agregado de aditivos Antes de que la pasta de papel alimente la denominada "mquina de papel" se procede a refinar la pasta de papel y a agregar los aditivos a la misma. A travs del refinado se modifican algunas de las propiedades fsicas de las fibras de celulosa para darle las caractersticas necesarias para la fabricacin del papel, permitiendo que las fibras sean ms flexibles y aumentando su superficie. El tratamiento consiste en introducir la pasta de papel, junto con agua, en un refinador donde se cortan las fibras de celulosa por accin de diversas cuchillas que se mueven en crculo. Por otra parte, la aditivacin permite mejorar las caractersticas del papel elaborado aadiendo una serie de sustancias tales como colas, caoln, talco, yeso, colorantes, etc. Cada sustancia produce una serie de resultados especficos: Colas: permite aumentar el grosor del papel, disminuir la porosidad y mejorar la blancura. Colorantes: se utilizan para conseguir determinados colores del papel. Almidn: da mayor rigidez y resistencia al papel. Caoln, talco, yeso: permiten mejorar las caractersticas de impresin, haciendo el papel ms brillante, ms opaco y ms uniforme. Alimentacin de la mquina de papel El procedimiento para producir papel reciclado o papel proveniente de pasta virgen es muy similar por lo que slo se presenta una sntesis del proceso comn. Tras superar los procedimientos descritos, la pasta de papel entra en la mquina de papel, un mecanismo muy complejo que se puede dividir en dos secciones principales: Seccin hmeda: la pasta de papel se dosifica sobre una malla metlica o polimrica, que se mueve por unos rodillos. En este proceso la pasta va perdiendo el agua que contiene por gravedad (en la mesa plana) y despus por succin (producida por unos cilindros aspiradores). Seccin seca: en esta seccin se procede al secado del papel por medio de unos cilindros giratorios calentados con vapor de agua a baja presin por los cuales transita la hoja de papel. En este proceso, la hoja pierde hasta un 70% del agua que contena. Antes de proceder al enrollado del papel en bobinas se pueden realizar diferentes operaciones de mejora de las propiedades del papel:

Calandrado: este procedimiento permite mejorar el acabado del papel mejorando la lisura de la superficie y haciendo el papel ms brillante. El tratamiento se efecta en la satinadora, mquina compuesta por cilindros de hierro colado con la superficie dura y brillante y cilindros con fibra con la superficie elstica y comprensible. Estucado: con esta operacin se modifican las caractersticas del papel permitiendo mejorar los resultados de la impresin y alcanzando un mayor grado de blancura. El proceso consiste en aplicar sobre una de las caras del papel una capa de adhesivos y pigmentos que forman una pelcula de barniz (el estuco) que da al papel gran finura y uniformidad. Encolado en masa: permite aumentar la resistencia mecnica del papel al aplicar a la hoja de papel una capa encolante formada principalmente por determinados tipos de almidones. Una vez listas las bobinas de papel, se envan a las diferentas fbricas de productos de papel, para su conversin en los distintos productos: cartn, papel de impresin, papel sanitario, etc. CARACTERISTICAS Y PROPIEDADES Los papeles y cartones presentan caractersticas similares puesto que se elaboran a partir de la misma materia prima y porque los procesos de fabricacin, en forma general, no difieren mucho entre s. Algunos tcnicos de esta industria consideran al cartn como una lmina obtenida por sobreposicin de varias hojas de papel. Las propiedades de estos materiales son modificadas dentro de amplios limites, segn el tratamiento dado a las pulpas; en particular el batido; la posterior orientacin de las fibras; la coherencia entre estas; as como tambin las diferentes sustancias agregadas como mejoradoras de sus caractersticas. Con base en estas consideraciones se pueden describir, en forma general, las siguientes propiedades de las estructuras de papel y cartn, que se deben tener en cuenta cuando se les va a emplear en contacto con alimentos. RESISTENCIA Es muy variada la resistencia que deben oponer los papeles y cartones a los diferentes esfuerzos por soportar, durante su transformacin y posterior utilizacin. Los papeles se fabrican materiales a base de celulosa en una amplia gama de resistencias, que van desde los papeles delicados y suaves, hasta los fuertes y altamente resistentes a la rotura. RIGIDEZ Se producen desde materiales flexibles: hojas en una gran variedad de calibres; cartulinas con las cuales se fabrican las estructuras semi-rgidas como vasos y recipientes; hasta las estructuras de cartn corrugado, empleadas en el embalaje de alimentos y productos en general. Esta caracterstica es el resultado del calibre, en funcin del peso bsico (gramaje), de la calidad de las fibras y de los aditivos agregados durante el proceso. OPACIDAD Los papeles y cartulinas permiten en cierto grado el paso de la luz, fenmeno que puede ser modificado mediante pigmentos, rellenos y/o colorantes agregados durante su elaboracin, o posteriormente, mediante impresin, a fin de disminuir esta caracterstica cuando se considera indeseable. Tambin los papeles pueden obtenerse con un mayor grado de transparencia, es decir, ms translcidos, como en el caso del "Glassine", el cual se fabrica mediante un batido prolongado y severo, supercalandrado y prensado. De esta manera se obtiene a ms de transparente, un papel extremadamente fino, cuando el fenmeno de la transmisin de luz se considera favorable.

ACABADO Es el tratamiento final a que se somete la superficie de papel o cartn. Se puede efectuar mediante calandrado y o aplicacin de recubrimientos con el fin de lograr hojas y lminas lisas, rugosas o grabadas. Esta caracterstica de superficie debe tenerse en cuenta cuando se desea lograr un determinado efecto en la impresin del empaque final. PERMEABILIDAD Aunque los materiales celulsicos en general, presentan adems de una alta permeabilidad a los gases y al vapor de agua una elevada absorcin de agua, tambin se fabrican con limitada permeabilidad a la humedad y/o a las grasas y con baja capacidad de absorcin de agua, gracias a recubrimientos quimicos como por ejemplo el ScochtBan de la compaa 3M. Otros productos mejorados se obtienen cuando se emplean resinas de encolado a la pulpa, o agentes impermeabilizantes, aplicados superficialmente a las hojas o lminas. Los materiales ms utilizados en estos procesos de impermeabilizacin son parafinas, ceras, microcristalinas, poliisobutileno y polietileno, principalmente. Los materiales celulsicos tratados contra la humedad, son muy estables a las condiciones atmosfricas, por lo tanto, se les emplea con productos que se desean mantener a la intemperie, o en atmsferas de refrigeracin o congelacin.

RESISTENCIA A LAS GRASAS En general, ni los papeles, ni los cartones son resistentes a las grasas, ni a los aceites, ya que, en condiciones normales, estos compuestos son absorbidos con facilidad por los materiales celulsicos. Para productos que requieren este aislamiento particular, se elaboran algunos papeles especiales, mediante batidos intensos, compactacin y supercalandrado. Tambin se emplean otras tcnicas, en las cuales se contempla la aplicacin de aditivos en la superficie del papel o del cartn. Estos mtodos permiten obtener materiales altamente resistentes a las grasas (grease proof). RECICLABILIDAD Los materiales celulsicos se pueden reciclar, es decir reprocesar a partir de los productos terminados; hoy en da se emplea un alto porcentaje de residuos industriales y domsticos, papeles y cartones ya utilizados, en la recuperacin de pulpas celulsicas. Existen empresas y organizaciones establecidos en los diferentes pases los cuales se encargan de limpiar y seleccionar el material, que una vez en la planta es procesado y mezclado con pulpas vrgenes, para lograr productos en una amplia gama de porcentajes con material reciclado. Es importante anotar que las caractersticas de resistencia y calidad son inversamente proporcionales al porcentaje de material reciclado utilizado en la fabricacin de los papeles o cartones. COMPATIBILIDAD Los productores de papel y cartn deben recomendar a los usuarios aquellos materiales que puedan emplearse en contacto con los alimentos. En la fabricacin de los empaques para alimentos los papeles, cartulinas y cartones que se empleen en su conformacin y que son fabricados con fibras vrgenes y/o reciclados, deben cumplir con condiciones elementales de seguridad como: no modificar las caractersticas organolpticas ni fisicoqumicas, y por ningn motivo contaminar los productos que se desean proteger y que se encuentran en contacto directo con estos materiales. PAPELES, CARTULINAS Y CARTONES Actualmente se producen papeles, cartulinas y cartones en diferentes gramajes, acabados y resistencias frente a los esfuerzos a que deben ser sometidos los

materiales transformados. Se elaboran a partir de fibras vrgenes (provenientes de la madera y del bagazo de la caa de azcar) y tambin de fibras recicladas. PAPEL El papel comnmente se distribuye en rollos a los convertidores, quienes lo transforman en bolsas y sacos. Se produce en colores blanco y natural, es decir, cuando las fibras empleadas en su conformacin son blanqueadas mediante procesos qumicos o no. Tambin existe un tono intermedio, la fibra semiblanqueada. En el caso de las cartulinas y de los cartones, se pueden obtener con colores diferentes las respectivas caras, o sea por un lado blanco y por el otro de color natural. Actualmente se producen estos materiales en una gran gama de colores suaves. A los papeles se les identifica por el peso bsico; aquellos empleados en la conformacin de bolsas y envolturas se fabrican en gramajes desde 32 g/m2. CARTULINAS Otras estructuras presentan como caractersticas un alto gramaje y apreciable rigidez, se emplean en la fabricacin de cajas denominadas plegadizas, vasos en distintas formas y tambin en algunas estructuras flexibles. Las cartulinas se producen en acabados esmaltados o no; en colores natural blanco combinados es decir una cara blanca y la otra semiblanqueada o natural; y tambin en diferentes tonalidades, cuando se emplean pigmentos en su elaboracin. De acuerdo con el uso final, se pueden obtener con resistencia a la grasa y a la humedad, como por ejemplo las denominadas comercialmente "repelentes a las grasas". En su fabricacin se utilizan pulpas de fibra virgen blanqueada o no, segn el caso, en colorantes o compuestos fluorocarbonados, o recubrimientos a base de almidn de maz, caoln y dixido de titanio y otros, que particularmente, o en conjunto, le comunica al producto terminado las caractersticas de acabado y la resistencia especfica deseada. Se pueden obtener en diferentes colores, como azul, mostaza, u otros, que el fabricante se encuentre en capacidad de ofrecer. CARTONES Se denominan generalmente cartones aquellos materiales cuyo peso base es mayor a 250 g/m2. Estos se identifican y comercializan por su peso base o por su calibre, dependiendo del productor. Se utilizan en la elaboracin de cajas y de otros recipientes de variadas formas, como los del cuerpo cilndrico plsticas o de cartn, y tapas metlicas.

Corrugador para cartn cara sencilla

Corrugador para cartn doble cara

Corrugador para cartn doble pared

Corrugador para cartn especial tipo embalaje PRINCIPALES APLICACIONES Los papeles, cartulinas y cartones producidos en el pas, se transforman, generalmente en bolsas, sacos, cajas plegadizas, empaques corrugados, y otros recipientes. BOLSAS Y SACOS La principal utilizacin del papel en la industria de empaques se encuentra en la fabricacin de bolsas y sacos. Estos ltimos empaques presentan igual forma que las bolsas, pero diferente tamao, capacidad y resistencia del material que los conforma. Los fabricantes producen diversos tipos de bolsas de papel, a partir de rollos, lo cual permite la fabricacin de grandes cantidades de empaques a precios relativamente bajos. Las formas ms usuales son las siguientes: bolsas con fondo plano, sin pliegues laterales (fuelle). Las uniones, en general, se realizan mediante adhesivos y algunas pocas cosidas. Sus capacidades varan desde 12 g hasta 12 kg. Las bolsas de capacidades superiores se consideran bajo la denominacin de sacos. Los precios de las bolsas dependen de su forma, del tipo de papel, de la impresin y de la cantidad del pedido. En los sacos se utilizan papeles naturales y blancos de alta y baja elongacin. En este caso, como las resistencias a los esfuerzos son determinantes en la conservacin del contenido, las empresas aconsejan a travs de sus tcnicos los diseos y materiales ms adecuados. Las formas ms usuales son los sacos planos, con una costura longitudinal y una en el fondo, o con pliegues laterales y una costura en el fondo. CAJAS PLEGADIZAS Hacia el ao 1840 se inici la utilizacin del cartn para la elaboracin de cajas. pero debido a la gran cantidad de mano de obra que se requera en su fabricacin, stas tan solo se usaban para artculos muy lujosos. En el ao 1879 se perfeccion el mtodo de grafar y cortar el cartn para darle forma al empaque. La compaa National Biscuit en Estados Unidos introdujo en el mercado una galleta de soda a la cual Ilam Uneeda Biscuit. Para proteger su aroma y sabor, la nueva galleta fue empacada en una cajita plegable, la que se envolvi en un papel parafinado y todo el conjunto se cubri con un papel bellamente impreso. Esto sucedi en el ao

1897. El xito fue resonante e inmediatamente los competidores siguieron el ejemplo. Por qu? Porque unido a una simple estructura, la impresin de la marca, el nombre del producto y un mensaje publicitario, iba emparejando la eficiencia en la produccin y empaque, ingredientes todos ellos de un acontecimiento histrico, dentro del proceso de comercializacin y ventas. A partir de ese momento, las empresas dedicadas a la elaboracin de empaques crecen da a da, crecimiento al cual ha contribuido el desarrollo tecnolgico de las artes grficas. Entre las ventajas que tienen los plegables de cartulina se encuentra su bajo costo comparativo con otros empaques, la buena resistencia y la gran apariencia que la destaca fcilmente en las estanteras donde se exhiben. Adems de lo anterior, son empaques cuyo costo de moldes o troqueles para su fabricacin son econmicos, lo cual permite que se fabriquen pequeos volmenes. Otra ventaja es que su fabricacin es muy precisa, lo cual permite que se utilicen equipos de muy alta eficiencia, para llenar y cerrar. A todo lo anterior se suma la gran variedad de estilos y formas que pueden fabricarse. En la fabricacin de las cajas plegadizas se utilizan las cartulinas en una amplia variedad de gramajes, y calidades, o higinicamente apropiadas para alimentos. Las compaas productoras aconsejan el diseo estructural y el tipo de cartulina ms apropiado segn el producto a empacar. En este tipo de empaques los factores que ms interesan son la plegabilidad, la rigidez del material y la toxicidad de las tintas, las cuales deben ser autorizadas para emplearse en la impresin de los empaques para alimentos. Las cajas generalmente se forman mediante el pegado de las diferentes aletas y muy pocas o casi ninguna de las utilizadas con alimentos se cierran con ganchos. Las cartulinas empleadas en este tipo de empaques deben tener niveles adecuados de absorcin de tintas, ya que stas son sometidas a impresiones delicadas y complejas, donde estos tratamientos son en el aspecto comercial, muy importantes. Con las cartulinas se elaboran adems de cajas plegadizas, vasos desechables, en diferentes formas, con asa o sin asa, impresos o no, para bebidas fras o calientes y para una gran variedad de productos. Como envases, se consideran aqu los empleados en la distribucin de alimentos lquidos principalmente. En estos ltimos envases se deben emplear cartulinas tratadas a laminadas, a fin de hacerlas resistentes al agua y/o a las grasas. El material impermeabilizante ms utilizado en el pas es el polietileno, sus envases se utilizan para conservar productos lcteos y jugos de fruta principalmente. CAJAS DE CARTN CORRUGADO Un tipo muy comn de empaque para la distribucin es la caja de cartn. La primera patente para hacer cartn corrugado se present en Inglaterra en el ao 1856. En los Estados Unidos la patente para su fabricacin fue presentada por A.L. Jones en 1871, l patent una hoja plana adherida a una ondulada. Ese material se us preferentemente para empacar piezas delicadas como vidrio, cermica, etc. La primera caja que se fabric con un material rgido o sea, con dos caras planas laminadas a una ondulada, fue para un cereal. A partir de ese entonces, 1903, el gobierno de los Estados Unidos oficializ el cartn ondulado como material para la fabricacin de cajas. Despus de la segunda guerra mundial, las cajas de cartn eran los empaques que ms se utilizaban para el transporte de mercaderas hacia los centros de consumo.

En una poca en que todo cambia tan de prisa, la caja de cartn se consolida como un empaque que contribuye a desarrollar todo el complejo sistema de distribucin y almacenamiento, de un proceso fabril que cada vez se centraliza ms. Contribuye, tambin, al mercadeo y venta de los productos cuando ella se utiliza como refuerzo esencial de la comunicacin que dan los empaques puestos a la vista de los posibles clientes en los puestos de venta. El liderazgo de la caja de cartn se hace ms patente al observar la preocupacin de las esferas gubernamentales por racionalizar sus caractersticas a travs de normas elaboradas por los institutos de estandarizacin (ISO, TAPPI, ASTM). Esas normas establecen la relacin que debe existir entre el peso del material y el tamao de la caja y el contenido que puede soportar. Al igual que las cajas plegables, la caja de cartn puede disearse en variedad de estructuras para atender la diversidad de productos que existen en el mercado.

La flexibilidad en el proceso de fabricacin, el bajo peso de las materias primas utilizadas en su fabricacin, la resistencia al manejo durante el transporte, las posibilidades de mecanizacin, el aprovechamiento de sus caras para la comunicacin grfica y el bajo costo de produccin, unido a la caracterstica de ser reciclable, ha hecho de los envases y embalajes de cartn corrugado y cartulina los ms apropiados, los ms tiles y los ms econmicos para disear una estrategia de comercializacin de productos de consumo alimenticio, confecciones, licores, diversin y en fin, toda aquella gama de productos susceptibles de venderse a travs de cadenas de autoservicio, almacenes, tiendas, kioskos, etc. El cartn corrugado es uno de los materiales ms conocido y empleado en el embalaje de productos en general; consta bsicamente de dos capas, o liners y de un corrugado medio (onda), ubicado entre stas y unido mediante adhesivos. El proceso de elaboracin de las cajas corrugadas es relativamente sencillo. Las cintas o lminas que se obtienen de la mquina corrugadora, con cualquiera de las combinaciones de materiales anotados, pasan luego a la seccin de cuchillas y "grafado", donde se cortan a las medidas exigidas, posteriormente, son troqueladas, impresas, engomadas o cosidas en sus aletas, dependiendo del tipo de caja. Estos empaques de cartn corrugado se comercializan de acuerdo con las claves que establece la normas estndar para cajas de cartn de pared sencilla" y las correspondientes a doble pared. Las compaas fabricantes prestan la asesora tcnica que se requiere en estos casos y disea la estructura ms adecuada con los materiales que dispone.

Diagrama de una maquina de fabricar kraft para corrugado

CALCULO DE LA RESISTENCIA El clculo de la resistencia de una caja corrugada depende de varios factores como su porcentaje de recuperado, la forma y cantidad de ondas. Pero para fines

prcticos, en su clculo, pueden utilizarse la frmula de PAINE y la de McKEE como se describe a continuacin:

FORMULA DE PAINE Con la ayuda de esta frmula pueden calcularse la resistencia del ngulo de cartn y la resistencia total de la caja. Y = 3,2X + 51 Para corrugado de pared sencilla Y = 3,2X + 104 Para corrugado doble pared Donde Y equivale a la resistencia a la compresin en Kilogramos Donde X equivale a la carga en el ngulo diedro tambin en kilogramos El ngulo diedro es aquel formado en una esquina vertical de una caja corrugada. Ejemplo: Si la carga en el ngulo diedro de una caja de pared sencilla es de 40kg entonces la resistencia de toda la caja ser igual a:

Y = 3,2(40) + 51 = 179kg Y = 179kg

FORMULA DE McKEE Esta frmula sirve para calcular la resistencia a la compresin de una caja corrugada y se obtiene conociendo el calibre del kraft utilizado (Liner y mdium) Y tambin el ancho y largo de la caja y de la presin en la columna (seccin del cartn) C = 5,874 pm HZ

Donde C equivale a la resistencia a la compresin en Kg Donde Pm equivale a la compresin de una columna en Kg Donde H es el grosor del cartn en cm Donde Z es el permetro de la caja 2(largo + ancho) cm La compresin de la columna se refiere a la soportada por una seccin del corrugado usado en la manufactura de la caja. Esta medida de la compresin es tambin denominada ECT o Edge Crush Test (Ver cuadro siguiente.) Medidas de la seccin para la prueba de compresin Tipos de flauta A B C Dimensiones en cm 5,08cm X 5,08cm 3,81cm X 5,08cm 3,175cm X 5,08cm

Ejercicio: Si tenemos una caja corruga con las siguientes medidas Largo 60cm X Ancho 40cm Por alto 20cm y una compresin en la columna de de 6,0 Kg/cm cual ser la resistencia a la compresin de la caja? El calibre es de 3,5cm 35mm

C = 5,874 pm

HZ

Pm = 6,0 Z = 2(60+40) = 200cm H = 0,35

C = 5,874 6,0

(0,35) (200)

C = (35,24) (8,36) = 294,83 kg C = 294,83 kg Cuando las cajas tienen separadores o avisperos incluidos, se deber tener en cuenta la resistencia de estos, y adicionarse a la resistencia calculada del corrugado. Asi... Por ejemplo si la caja incluye un par de separadores con unas medidas de: Largo 60cm Ancho 40cm El permetro de contacto con la caja ser de 60 + 40 = 100cms en el caso de este ejemplo el calibre ser el mismo, y la compresin en la columna ser similar porque es el mismo material. Pm = 6,0 Z = 100cm H = 0,35

C = 5,874 (6,0)

(0,35) (100)

C = (35,24) (5,91) = 208,26 kg C = 208,26 kg C Completa es = 294,83 kg + 208,26 kg = 503,09kg

APLICACIONES DEL PAPEL Y CARTON EN EMPAQUES Cajas Estuches plegadizos

Las plegadizas limitan su forma solo por la imaginacin.

Fotografas de Diseos de envases de papel realizados por estudiantes de Diseo para el concurso PIDA en Suecia.

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