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L AV O R I S C I E N T I F I C I O R I G I N A L I / S C I E N T I F I C P A P E R S

DISTRIBUZIONE E ABBONDANZA
DI CULICOIDES IMICOLA IN ITALIA
M. Goffredo1, A. Conte1, R. Cocciolito1, R. Meiswinkel1,2
1
Istituto Zooprofilattico Sperimentale dell’Abruzzo e del Molise “G. Caporale”, Teramo - Italia
2
Research affiliate: Onderstepoort Veterinary Institute (OVI), Onderstepoort - South Africa

RIASSUNTO
La febbre catarrale degli ovini (bluetongue, BT) è comparsa in Italia nel 2000 in Sardegna e, successiva-
mente, in Sicilia e Calabria. Nel 2001 la malattia è stata riscontrata anche in Lazio, Toscana e Basilicata ed
è stata evidenziata la circolazione virale nei bovini sentinella in Puglia e Campania. Culicoides imicola,
vettore principale della malattia, è stato catturato in Italia per la prima volta nel 2000, ma la mancanza di
dati storici comparabili non consente di escluderne la presenza in passato. In questo lavoro sono riportate
la distribuzione e l’abbondanza di C. imicola in Italia nel biennio 2000-2001, sulla base dei risultati di oltre
5.000 catture effettuate in 2.244 aziende di 1.247 differenti comuni. Nel 2000 e nel 2001 il virus ha circolato
solo in regioni in cui è stata accertata anche la presenza di C. imicola. Tuttavia nelle regioni in cui
l’abbondanza massima del vettore è risultata inferiore a 100 esemplari per cattura e, ancor più, nelle
regioni in cui è stata inferiore a 10, è stato necessario effettuare un numero elevato di catture per riuscire
a rilevarne la presenza. Questo si è verificato soprattutto in regioni in cui non è stata evidenziata la
circolazione virale (Liguria, Abruzzo, Molise), ma anche in aree con focolai di bluetongue in atto (Toscana,
Basilicata). Non si può quindi escludere che altre specie di Culicoides, come le specie dei complessi Obsole-
tus e Pulicaris, possano affiancarsi al vettore principale nella diffusione della bluetongue in Europa.

PAROLE CHIAVE
Culicoides imicola, Febbre catarrale degli ovini, Sorveglianza entomologica.

Introduzione BTV dopo un periodo di incuba- THE DISTRIBUTION AND


Culicoides imicola Kieffer, zione di 10 giorni (25, 26). ABUNDANCE OF CULICOIDES
1913 (Culicoides pallidipennis C. imicola appartiene ad un IMICOLA IN ITALY
Carter, Ingram and Macfie, 1920), complesso di specie morfologica-
vettore storico afro-asiatico del mente molto simili (13, 14, 15, Summary
Bluetongue disease first affected
virus della peste equina (PE) e 18), ma con differenti caratteristi-
Italy in 2000, when it appeared on Sar-
della febbre catarrale degli ovini che biologiche (16), genetiche
dinia and then on Sicily and Calabria.
(bluetongue, BT), è finora l’unica (12, 24) e differente capacità vet- In 2001 the disease affected also
specie di provata competenza vet- toriale nei confronti del BTV Lazio, Tuscany and Basilicata and the
toriale nei confronti del virus del- (26). La maggior parte delle spe- virus circulated in sentinel cattle in the
la BT (BTV) presente in Europa. cie del complesso Imicola sono Puglia and Campania regions. Culi-
Oltre 50 anni fa è stato dimo- africane e C. imicola, unica specie coides imicola was collected for the first
strato che C. imicola è in grado di del complesso identificata nel time in Italy in 2000, but the absence of
comparable historical data does not
infettarsi naturalmente con il bacino del Mediterraneo (Mei-
enable us to conclude that the vector
BTV, attraverso il pasto su anima- swinkel, osservazione personale) was absent in the past. In this paper we
le viremico, e che può successiva- è stata finora catturata in Algeria, report on the distribution and abun-
mente infettare un secondo ospite isole Baleari, Cipro, Corsica, dance of C. imicola in Italy in the 2000
recettivo (7). La presenza di C. Egitto, Grecia, Israele, Marocco, and 2001 seasons, when more than
imicola è stata associata ripetuta- Portogallo, Spagna, Turchia e 5,000 light trap collections were made
mente in campo all’insorgenza recentemente anche in Italia. on 2,244 farms in 1,247 municipali-
ties. Throughout the 2000 and 2001
della malattia nel Mediterraneo Altre specie europee di Culi-
outbreak seasons the virus circulated
orientale (2) e in Africa (20, 27). coides sono considerate vettori only in those areas of Italy where C.
Inoltre, il BTV può essere isolato sospetti di BTV, in particolare le imicola was present. Anyway in the
da femmine di C. imicola adulte specie del complesso Obsoletus, regions where the number of specimens
non ingorgate e infine C. imicola, da cui il BTV è stato isolato in was lower than 100/trap, and also in
infettato artificialmente in labora- condizioni di campo (20), e del regions where the numbers dropped to
torio, è in grado di replicare il complesso Pulicaris, in quanto da less than 10/trap, it became necessary

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ANNO XXXIX DISTRIBUZIONE E ABBONDANZA DI CULICOIDES IMICOLA IN ITALIA

un pool misto di C. obsoletus e C. Per determinare l’abbondanza to make many light trap collections to
pulicaris è stato isolato in Spagna di C. imicola sono state conside- reveal the presence of C. imicola. This
il virus della PE (19). rate le catture effettuate nei mesi was true not only for regions where cir-
In Italia, studi frammentari su da giugno a novembre del 2000 e culation of the virus was not detected
(Liguria, Abruzzo and Molise), but also
Culicoides sono stati effettuati a 2001.
for places that experienced outbreaks
partire dal 1869 (1, 4, 5, 6, 8, 10, L’abbondanza stagionale di C.
(Toscana and Basilicata). For this rea-
11, 22, 23), ma solo nel luglio imicola è stata rilevata attraverso son we can not exclude that other
2000 C. imicola è stato catturato una rete di trappole fisse, attivate species of Culicoides, such as those of
per la prima volta (9). una notte a settimana. the Obsoletus or Pulicaris complexes,
Dal 2000 il Centro di Referen- could help the principal vector to
za Nazionale per le Malattie Eso- Risultati spread bluetongue disease in Europe.
tiche (CESME) svolge un’intensa Culicoides imicola è stato cat-
Key words
attività di sorveglianza per C. imi- turato in Italia in tutte le regioni in
Bluetongue, Culicoides imicola,
cola, per definire il rischio di dif- cui sono insorti i focolai di BT
Entomological surveillance.
fusione della BT e PE in Italia. (Sardegna, Sicilia, Calabria,
La febbre catarrale degli ovini Lazio, Toscana, Basilicata) e Introduction
è comparsa in Italia nell’agosto anche nelle regioni in cui è stata Culicoides imicola Kieffer, 1913
del 2000, in Sardegna, e successi- evidenziata la circolazione virale (Culicoides pallidipennis Carter,
va-mente in Sicilia e Calabria nei bovini sentinella (Campania, Ingram and Macfie, 1920), is the prin-
(prima epidemia: agosto 2000 – Puglia). E’ stato inoltre catturato, cipal species of biting midge transmit-
maggio 2001). Nel 2001 la malat- sebbene sporadicamente, anche in ting the viruses of bluetongue (BT) and
tia è stata riscontrata anche in african horse sickness (AHS) in the
altre regioni, in assenza di eviden-
Mediterranean Region. More than 50
Lazio, Toscana e Basilicata za di circolazione virale (Tabella
years ago it was shown that C. imicola
(seconda epidemia: maggio 2001 1). is able to become naturally infected
– aprile 2002). Nel 2001 è stata La distribuzione del vettore with bluetongue virus following a
evidenziata, inoltre, la circolazio- nel 2000 è riportata in Figura 1, bloodmeal on a viraemic animal, and
ne del BTV nei bovini sentinella affiancata alla distribuzione della that it can, subsequently, transmit the
in Campania e Puglia. In questo malattia nello stesso anno (Figura virus to a second susceptible host (7).
lavoro viene riportata la distribu- 2). Analogamente la distribuzione The presence of C. imicola in the field
zione e l’abbondanza di C. imico- di C. imicola e della BT nel 2001 has been associated with outbreaks of
BT in sheep in the eastern Mediter-
la in Italia nel biennio 2000-2001. sono riportate, rispettivamente,
ranean (2) and in Africa (21, 27). The
nelle Figure 3 e 4. In Figura 5 è virus can be isolated not from younger,
Materiali e metodi rappresentata la distribuzione di freshly bloodfed female C. imicola
Il CESME ha standardizzato i C. imicola in Italia nel biennio midges, but from older, parous ones.
metodi di cattura, trasporto e ana- 2000-2001. Also, C. imicola has been artificially
lisi degli insetti. Le trappole uti- L’areale della specie è risultato infected in the laboratory, and after a
lizzate sono state a luce ultravio- esteso a Nord fino al 44° parallelo 10 day incubation period, has been
letta del tipo Blacklight traps, (Liguria: 43° 53' 33,6''; Toscana: shown to be capable of replicating
BTV to increased titres (25, 26). Culi-
ideate dall’Onderstepoort Veteri- 44° 08' 14,5''). I Culicoides sono
coides imicola is a member of a com-
nary Institute (Sud Africa), alme- stati catturati ad altitudini anche plex of 10 species. These species are
no 10 volte più attrattive per Culi- superiori a 1.500 metri slm (A- very similar morphologically (13, 14,
coides di quelle a luce bianca bruzzo), mentre C. imicola è stato 15, 18), but the differences exhibited
(28). Nel 2000 le catture sono sta- catturato fino a quasi 1.000 metri in their biologies (16) and capacities to
te effettuate nell’Italia centro- slm (Sardegna). L’abbondanza di transmit BTV (26) are supported by
meridionale e nelle isole, per defi- C. imicola, nelle regioni in cui è molecular differences (12, 24). Most
nire una prima mappa di distribu- stato catturato, è stata espressa species of the Imicola complex are
found in Africa with C. imicola the only
zione di C. imicola. Nel 2001 la come numero massimo di esem-
species of the complex known to occur
sorveglianza entomologica è stata pla-ri/cattura/comune nei mesi da in the Mediterranean (R. Meiswinkel,
estesa a tutte le regioni italiane. giugno a novembre del 2000 e del pers. obs.). It has been found in Alge-
Nel biennio 2000-2001 sono 2001 (Figure 6-14). ria, the Balearic Isles, Corsica, Cyprus,
state effettuate in Italia oltre 5.000 In Sardegna C. imicola è risul- Egypt, Greece, Israel, Morocco, Portu-
catture, in 2.244 aziende di 1.247 tato molto diffuso (in 223 comuni gal, Spain and Turkey, and now also
differenti comuni (Tabella 1). su 283) e abbondante. Nel 2000 in Italy including the islands of Sardinia

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M. GOFFREDO E ALTRI VETERINARIA ITALIANA

Figura 1: Distribuzione di C. imicola in Italia - 2000. Figura 2: Distribuzione dei focolai di bluetongue in Italia - prima epidemia.
Figure 1: Distribution of C. imicola in Italy - 2000. Figure 2: Bluetongue foci in Italy - first epidemic.

Figura 3: Distribuzione di C. imicola in Italia - 2001. Figura 4: Distribuzione dei focolai di bluetongue in Italia - seconda epidemia.
Figure 3: Distribution of C. imicola in Italy - 2001. Figure 4: Bluetongue foci in Italy - Second epidemic.

Tabella 1: Regioni, comuni e siti di cattura positivi per Culicoides imicola in Italia (2000-2001).
Table 1: Regions, municipalities and sites found positive for Culicoides imicola in Italy (2000 – 2001).

Regioni N. comuni in cui % comuni positivi N. siti di cattura % siti positivi N. catture % catture positive
sono state effettuate per C. imicola per C. imicola per C. imicola
catture
Regions N. municipalities surveyed % of municipalities N. collection sites % of sites positive N. collections % of collections
positive for C. imicola positive for C. imicola positive for C. imicola

Sardegna 283 78,8 455 76,0 1099 75,5


Sicilia 185 13,0 334 12,3 684 18,6
Calabria 147 38,8 190 41,1 478 41,6
Lazio 80 21,3 144 20,1 278 14,0
Toscana 114 21,1 234 24,4 403 18,9
Basilicata 82 4,9 164 3,0 368 1,9
Campania 97 8,2 124 6,5 303 6,6
Puglia 92 12,0 441 3,4 855 2,2
Altre regioni 167 2,4 158 2,5 1290 0,3
Totale 1247 29,8 2244 26,0 5758 22,9

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ANNO XXXIX DISTRIBUZIONE E ABBONDANZA DI CULICOIDES IMICOLA IN ITALIA

and Sicily. However, other species of


Culicoides are considered potential
vectors of BTV in parts of the Mediter-
ranean Region: the Obsoletus complex
from which BT has been isolated in the
field in Cyprus (21), and the Pulicaris
complex as AHSV has been isolated
from a mixed pool of C. obsoletus and
C. pulicaris in Spain (19). Fragmentary
studies have been done on the Culi-
coides of Italy since 1869 (1, 4, 5, 6,
8, 10, 11, 22, 23), but only in July
2000 was C. imicola collected for the
first time (9). Commencing in 2000 the
National Reference Centre for Exotic
Diseases (CESME) at Teramo initiated
the surveillance of C. imicola in Italy to
identify which regions are at risk to the
spread of bluetongue and African
horse sickness. Bluetongue disease first
affected Italy when it appeared on Sar-
dinia in August 2000. Later in the
Figura 5: Distribuzione di C. imicola in Italia nel biennio 2000-2001. same year it moved to Sicily, and final-
Figure 5: Composite distribution of C. imicola in Italy - 2000-2001.
ly entered the mainland in southern
Calabria (first epidemic: August
sono stati catturati in tutta l’isola totale di Culicoides catturati).
2000–May 2001). In 2001 the dis-
circa un milione di Culicoides In Lazio e Toscana C. imicola ease continued to affect Sardinia, and
spp. di cui circa il 70% è stato C. è stato catturato solo in 41 dei 194 to a lesser extent Sicily, but now
imicola. La cattura più consistente comuni in cui sono state effettuate appeared further north in the mainland
è stata effettuata nel comune di catture e, tranne un caso nel regions of Lazio, Toscana and Basilica-
Capoterra (Cagliari), con 65.000 comune di Fondi (Latina) in cui ta (second epidemic: May 2001 –
Culicoides (di cui il 98% C. imi- sono stati catturati oltre 1.400 May 2002). In 2001 BTV also circulat-
cola) in una singola cattura. esemplari in una notte, il numero ed in sentinel cattle in the Puglia and
Campania regions but no disease was
In Sicilia invece C. imicola è di C. imicola per cattura è stato
reported in sheep. In this study we
risultato poco diffuso (24/185 sempre inferiore a 50.
report on (and map) the distribution
comuni) ed anche la consistenza In Basilicata il numero massi- and abundance, and seasonal preva-
numerica del vettore è risultata mo di C. imicola per cattura è lence, of C. imicola in Italy in the 2000
molto inferiore rispetto a quella risultato ancora più esiguo (infe- and 2001 seasons.
rilevata in Sardegna. Il massimo riore a 15) e la sua presenza è sta-
numero di C. imicola riscontrato ta rilevata solo in 4 comuni su 82. Material and methods
in una cattura è stato di circa In Campania e in Puglia C. CESME has developed a standard-
1.400 esemplari a Terrasini (PA). imicola è stato catturato, rispetti- ised procedure for the capture, trans-
In Calabria la distribuzione e vamente, in 8 comuni su 97 con port and analysis of insects collected
l’abbondanza di C. imicola sulla un massimo di 17 esemplari per- around livestock. Blacklight traps, man-
ufactured by the Onderstepoort Veteri-
costa orientale è stata molto diffe- cattura e in 11 comuni su 92 con
nary Institute (OVI) in South Africa are
rente rispetto a quelle della costa un massimo di 32 esemplari per used, as these are ten times more
occidentale. Sulla costa ionica, a cattura. attractive to Culicoides than white-light
Isola di Capo Rizzuto (Crotone), è In Italia continentale alcuni traps (28). In 2000 collecting was con-
stata effettuata la più consistente esemplari di C. imicola (< 3 per centrated in central-southern Italy and
cattura di Culicoides finora regi- cattura) sono stati inoltre catturati, on the major islands of Sardinia and
strata in Europa, con 86.000 sporadicamente, anche in Abruz- Sicily; in 2001 the entomological sur-
esemplari (di cui il 97% C. imico- zo, Molise e Liguria. veillance program was extended to all
regions of Italy. In these two seasons a
la). Sulla costa tirrenica, al con- L’abbondanza stagionale del
combined total of > 5,000 light trap
trario, sono stati catturati pochis- vettore in Sardegna, Sicilia, Cala-
collections was made on 2,244 farms
simi esemplari di C. imicola, bria, Lazio, Toscana, Basilicata e in 1,247 municipalities (Table 1). To
meno di 20 per cattura (0,3% del Campania, Figure 15–21, è stata map the abundance of C. imicola the

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M. GOFFREDO E ALTRI VETERINARIA ITALIANA

Figura 6: Abbondanza di C. imicola (log.) in Sardegna nel biennio 2000-2001. Figura 7: Abbondanza di C. imicola (log.) in Sicilia nel biennio 2000-2001.
Figure 6: Log abundance of C. imicola in Sardinia 2000-2001. Figure 7: Log abundance of C. imicola in Sicily 2000-2001.

Figura 8: Abbondanza di C. imicola (log.) in Calabria nel biennio 2000-2001. Figura 9: Abbondanza di C. imicola (log.) nel Lazio e in Toscana nel biennio
Figure 8: Log abundance of C. imicola in Calabria 2000-2001. 2000-2001.
Figure 9: Log abundance of C. imicola in Lazio and Tuscany 2000-2001.

Figura 10: Abbondanza di C. imicola (log.) in Puglia nel biennio 2000-2001. Figura 11: Abbondanza di C. imicola (log.) in Basilicata nel biennio 2000-2001.
Figure 10: Log abundance of C. imicola in Puglia 2000-2001. Figure 11: Log abundance of C. imicola in Basilicata 2000-2001.

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ANNO XXXIX DISTRIBUZIONE E ABBONDANZA DI CULICOIDES IMICOLA IN ITALIA

Figura 12: Abbondanza di C. imicola (log.) in Campania nel biennio 2000-2001. Figura 13: Abbondanza di C. imicola (log.) in Abruzzo e Molise nel biennio
Figure 12: Log abundance of C. imicola in Campania 2000-2001. 2000-2001.
Figure 13: Log abundance of C. imicola in Abruzzo and Molise 2000-2001.

captures made from June to November


of the two seasons are considered (Fig-
ures 6-14). Finally, its seasonal abun-
dance was elucidated using a network
of permanently sited traps operated
weekly.

Results
Culicoides imicola was captured in
all regions affected by bluetongue (Sar-
dinia, Sicily, Calabria, Lazio, Toscana
and Basilicata), and in regions where
virus circulation occurred in sentinel cat-
tle herds (Puglia and Campania). It was
also captured (sporadically) in addition-
al regions where bluetongue disease
was not reported (Table 1). The distribu-
tion of C. imicola in 2000 is shown in
Figure 1, and is compared to the distri-
bution of BT during the same year (Fig-
Figura 14: Abbondanza di C. imicola (log.) in Liguria nel biennio 2000-2001. ure 2); similarly compared, are the
Figure 14: Log abundance of C. imicola in Liguria 2000-2001. respective vector and disease distribu-
tions for 2001 (Figures 3 and 4). The
espressa come logaritmo in base le esteso oltre il 44° parallelo, combined distribution of C. imicola in
10 del numero medio di esemplari nonché l’abbondanza del vettore, Italy for these two seasons is shown in
catturati in siti fissi di particolarmente elevata in Sarde- Figure 5. The northernmost records of
C. imicola occurred just below and
cattura/mese/regione. Nelle Figu- gna e in Calabria, inducono a
above the 44th parallel (Liguria region:
re 15-21 sono anche riportate le chiedersi se ci sia stata in Italia 43° 53' 33,6''; Toscana region: 44°
medie mensili delle temperature un’espansione e colonizzazione 08' 14,5''). Culicoides imicola was
massime e minime relative a cia- recente della specie. In realtà gli captured at altitudes nearly 1,000 masl
scuna regione (dati forniti dal studi effettuati su Culicoides in (Sardinia), while other species of Culi-
Centro Nazionale di Meteorologia Italia, in passato, non forniscono coides could be captured at altitudes
e Climatologia Aeronautica). exceeding 1,500 masl (Abruzzo). In
dati storici comparabili.
the results given below the abundance
Il periodo, le zone in cui sono of C. imicola is expressed as the maxi-
Discussione state effettuate le catture e il tipo mum number of
L’assenza di segnalazioni di C. di trappole utilizzate non sono tali specimens/catch/municipality, and, as
imicola in passato e l’attuale area- da poter concludere che la specie mentioned above, only captures made

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M. GOFFREDO E ALTRI VETERINARIA ITALIANA

Figura 15: Abbondanza stagionale di Culicoides spp. e C. imicola in Sicilia Figura 16: Abbondanza stagionale di Culicoides spp. e C. imicola in Sardegna
(dati derivanti da 9 siti di cattura). (dati derivanti da 15 siti di cattura).
Figure 15: Average seasonal abundance of all Culicoides species and of C. imi- Figure 16: Average seasonal abundance of all Culicoides species and of C. imi-
cola as determined for 9 sites in Sicily. cola as determined for 15 sites in Sardinia.

Figura 17: Abbondanza stagionale di Culicoides spp. e C. imicola in Calabria Figura 18: Abbondanza stagionale di Culicoides spp. e C. imicola in Toscana
(dati derivanti da 7 siti di cattura). (dati derivanti da 16 siti di cattura).
Figure 17: Average seasonal abundance of all Culicoides species and of C. imi- Figure 18: Average seasonal abundance of all Culicoides species and of C. imi-
cola as determined for 7 sites in Calabria. cola as determined for 16 sites in Tuscany.

Figura 19: Abbondanza stagionale di Culicoides spp. e C. imicola in Lazio (dati Figura 20: Abbondanza stagionale di Culicoides spp. e C. imicola in Campania
derivanti da 10 siti di cattura). (dati derivanti da 8 siti di cattura).
Figure 19: Average seasonal abundance of all Culicoides species and of C. imi- Figure 20: Average seasonal abundance of all Culicoides species and of C. imi-
cola as determined for 10 sites in Lazio. cola as determined for 8 sites in Campania.

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ANNO XXXIX DISTRIBUZIONE E ABBONDANZA DI CULICOIDES IMICOLA IN ITALIA

in both seasons between the months of


June to November are considered (Fig-
ures 6-14). Culicoides imicola was
found to be abundant and widespread
on the island of Sardinia. It was found
in 223 of 283 municipalities surveyed,
and in the year 2000 was found to
comprise about 70% of approximately
one million Culicoides captured. The
largest collection (65,000 Culicoides;
98% C. imicola) was made in the south-
ern municipality of Capoterra
(Cagliari). On the contrary, in Sicily, C.
imicola was not widespread (present in
only 24/185 municipalities), and was
considerably less abundant. The maxi-
mum number captured in a single light-
trap was 1,400 at Terrasini (Palermo).
In the Calabria region, on the mainland
of Italy, the distribution and abundance
Figura 21: Abbondanza stagionale di Culicoides spp. e C. imicola in Basilicata (dati derivanti da 9 siti di of C. imicola differed dramatically
cattura)
between the east and west coasts. On
Figure 21: Average seasonal abundance of all Culicoides species and of C. imicola as determined for nine
sites in Basilicata. the eastern Ionic coast, the largest num-
bers of C. imicola yet found anywhere
in Europe were captured at Capo Riz-
fosse assente in Italia, fino ad un I comuni della Sicilia in cui zuto (Crotone); in one collection, C. imi-
recente passato. sono state effettuate delle catture cola comprised 97% of > 86,000 Culi-
Per esempio Rondani (22), il in passato (8, 23), sono risultati, coides. In marked contrast C. imicola
primo a documentare nel 1869 la anche in questo studio, negativi was rare along the western Tyrrhenian
presenza di Culicoides in Italia, si per C. imicola, tranne Palermo e coast; here it comprised a paltry 0,3%
riferisce allo studio di Ditteri Sciacca (Agrigento). In queste of all Culicoides captured and never
impollinatori in Nord Italia, quin- zone, tuttavia, l’abbondanza del made up > 20 specimens/catch. In
di aveva avuto scarsissime proba- vettore è risultata bassa e quindi, Lazio and Toscana C. imicola was pre-
sent in only 41 of 194 municipalities
bilità di catturare C. imicola. considerando le trappole meno
sampled, and if the single collection of
In Sardegna l’unica segnala- attrattive utilizzate negli studi
1,400 made at Fondi (LT) is excluded,
zione di Culicoides risale al 1964 precedenti, è difficile anche in then the number of specimens was
e riferisce della presenza, in un questo caso comparare i dati. always < 50/catch. In Basilicata C.
campione di terreno melmoso Per quanto riguarda la Cala- imicola numbered < 15/catch, and
prelevato in provincia di Cagliari, bria, le catture effettuate in passa- was found in only 4 of the 82 munici-
di C. circumscriptus, una specie to (23) erano state effettuate sulla palities sampled. Similarly, in Campa-
molto comune che si nutre preva- costa tirrenica dove il vettore è nia, C. imicola was captured in only 8
lentemente sugli uccelli (5). assente o molto raro. of 97 municipalities sampled (with a
maximum of 17 specimens in a catch),
Le diverse tecniche di cam- Anche in Lazio, Toscana,
and in Puglia was found in 11 of 92
pionamento utilizzate rendono Basilicata, Campania, Puglia e
municipalities (maximum of 32 speci-
difficile comparare questo dato Abruzzo C. imicola è risultato mens in a catch). Finally, in the Molise,
storico con i dati attualmente assente in passato (4, 5, 6), ma Abruzzo and Liguria regions only one
disponibili per la provincia di bisogna considerare che le oltre to three specimens were found in the
Cagliari. Culicoides imicola può 30 specie di Culicoides identifi- few collections that proved positive for
essere associato, allo stato larva- cate sono state rinvenute in cam- C. imicola. At the permanent sites moni-
le, a C. circumscriptus, ma prefe- pionamenti per zanzare in zone tored weekly in Sardinia, Sicily, Cal-
risce un habitat più asciutto (3, paludose. I dati riportati in questo abria, Lazio, Toscana, Basilicata and
Campania, the seasonal abundance of
20) e inoltre il campionamento lavoromostrano chiaramente che
C. imicola is expressed as the log of the
degli habitat larvali fornisce l’abbondanza di C. imicola in
average number of specimens cap-
sempre meno infor-mazioni sulle queste regioni è bassa e questo tured/region (Figures 15-21). Also
varietà di specie presenti rispetto può spiegare perché C. imicola shown in the figures are the monthly
alle catture di adulti. non sia stato registrato in passato. maximum and minimum temperature

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M. GOFFREDO E ALTRI VETERINARIA ITALIANA

In conclusione, sebbene gli anche in aree con focolai di BT in trends (data provided by the Centro
studi effettuati prima del 2000 atto (Toscana, Basilicata). Sebbe- Nazionale di Meteorologia e Clima-
non abbiano mai rivelato la pre- ne la percentuale degli adulti di C. tologia Aeronautica).
senza di C. imicola in Italia, non è imicola presenti in un sito, effetti-
Discussion
possibile sostenere o escludere vamente catturati da una trappola,
The results of the extensive surveil-
l’ipotesi di una colonizzazione non sia mai stata calcolata, si lance program show clearly that C. imi-
recente della specie. ritiene che essa sia circa 1% (17). cola is both widespread, above the
Tuttavia se si considera che Può succedere che, anche in pre- 44th parallel, and abundant especially
l’areale di C. imicola si estende senza della malattia, alcune cattu- in Calabria and on the island of Sar-
dall’estremo sud dell’Africa alla re risultino negative per C. imico- dinia. Why this important vector of
Cina e al Vietnam, si può ragione- la ma, prima di concludere che ci orbiviruses to livestock has until now
volmente pensare che la specie sia sia un altro vettore, è necessario escaped our notice poses the question
da lungo tempo presente, seppure aumentare la pressione di cattura. as to whether C. imicola has recently
only colonised Italy. Unfortunately past
poco abbondante, anche nel Resta aperto, comunque, l’in-
studies on the Culicoides of Italy do not
Mediterraneo. In ogni caso è terrogativo se pochi esemplari di provide us with data comparable to
importante mantenere una costan- C. imicola siano stati sufficienti those reported here chiefly because of
te attività di monitoraggio ento- alla trasmissione virale o se altre large differences in trapping strategies,
mologico nei prossimi anni, sia specie di Culicoides più abbon- habitats sampled, and localities sur-
per rilevare l’eventuale espansio- danti (come le specie dei com- veyed. For example Rondani (22), the
ne verso nord dell’areale di C. plessi Obsoletus e Pulicaris) si first to document in 1869 the presence
imicola, in seguito al riscalda- siano affiancate al vettore princi- of Culicoides in Italy, specialised in the
pale. study of flower-visiting Diptera only.
mento globale, sia per stabilire
This, and the fact that he was active in
quali siano i parametri che ne In Europa oltre 20 specie
the north, greatly limited his chances of
condizionano la distribuzione e appartengono ai complessi Obso- finding C. imicola. In the only earlier
l’abbondanza. letus e Pulicaris. La loro ampia report we could trace on the Culicoides
In Sardegna si può ipotizzare diffusione nelle regioni più setten- of Sardinia, Coluzzi and Kremer (5)
che il BTV sia stato introdotto da trionali rende di fondamentale reared C. circumscriptus (a common
vettori infetti provenienti dal importanza definirne il ruolo nella and widespread species that feeds on
Nord Africa, trasportati dal vento, trasmissione del BTV, per valuta- birds), from mud samples obtained in
e che in seguito il virus si sia re il rischio di diffusione della BT the province of Cagliari. Although the
immature stages of C. imicola can
amplificato e diffuso rapidamente verso nord in Italia e nel resto del-
occasionally be found in association
per mezzo dell’enorme popola- l’Europa.
with C. circumscriptus, they prefer a dri-
zione locale di C. imicola e per la er mud (3, 20), and the sampling of lar-
densità elevata dei vertebrati Ringraziamenti val habitats always gives results on
recettivi. Si ringraziano i referenti per la local Culicoides species diversity that
Nel 2000 e nel 2001 il BTV ha Sorveglianza Entomologica della are vastly inferior to those obtained by
circolato solo in zone in cui C. bluetongue degli II.ZZ.SS., per il light-trapping. In Sicily, past surveys of
imicola è stato presente, a volte in lavoro di coordinamento svolto various municipalities (8, 23) also
numero esiguo. failed to reveal the presence of C. imi-
nelle regioni di competenza
cola. Except for Palermo and Sciacca
Nelle regioni in cui l’abbon- (dott.ssa L. Baldi, dott.ssa M. A.
(Agrigento), the same municipalities
danza massima del vettore è risul- Cafiero, dott. M. Dottori, dott. G. were also found negative in our survey.
tata inferiore a 100 esemplari/cat- Federico, dott. V. Grelloni, dott. Almost without exception the numbers
tura (Figure 9-12) e, ancor più, W. Mignone, dott.ssa A. Natale, of C. imicola captured by us on Sicily
nelle regioni in cui è risultata dott. G. Satta, dott.ssa P. Scara- were consistently low, and when this is
inferiore a 10 (Figure 13 e 14), è mozzino, dott.ssa A. Torina), il coupled to the fact that weaker 12v
risultato necessario effettuare un personale delle ASL e tutti gli white-light traps were utilised in earlier
numero elevato di catture per riu- allevatori che hanno collaborato surveys, does not enable us to conclude
that it is a recent invader of the island.
scire a rilevarne la presenza all’esecuzione delle catture in
In the mainland region of Calabria,
(Tabella 1). campo. Un sentito ringraziamento Scaramozzino et al (23) again did not
Questo si è verificato soprat- va anche al sig. G. Romeo, alla capture C. imicola; in this instance it
tutto in regioni in cui non è stata sig.ra G. Semproni, alla dott.ssa would seem that this was because they
evidenziata la circolazione virale L. Savini e al sig. S. Pelini del- sampled only along the western
(Liguria, Abruzzo, Molise), ma l’IZS di Teramo per il prezioso Tyrrhenian coast, where C. imicola has

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ANNO XXXIX DISTRIBUZIONE E ABBONDANZA DI CULICOIDES IMICOLA IN ITALIA

contributo alla realizzazione di gene of five species of the Culicoides imi- been shown by us to be either very rare
questo lavoro. cola species complex. Medical and Vete- or totally absent.
rinary Ento-mology, 16: 139-146. In a further example, the more
Bibliografia/References 13. Meiswinkel R. 1989. Afrotropical
1. Boorman J., M. Jennings, P. S. Mel- detailed records (4, 5, 6) on 30 or
Culicoides: a redescription of C. (Avari-
lor and P. Wilkinson 1985. Further data more species of Culicoides to be found
tia) imicola Kieffer, 1913 (Diptera: Cera-
on the distribution of biting midges in topogonidae), with description of the clo- in the regions of Lazio, Toscana, Basili-
Southern Europe and the mediterranean sely allied C. (A.) bolitinos sp. nov., rea- cata, Campania, Puglia, Abruzzo
area, with special reference to Culicoides red from the dung of the African buffalo, arose incidentally from collections
imicola. Bluetongue and Related Orbivi- the blue wildebeest and cattle in South made during mosquito surveys. They
ruses pp. 187-190. Africa. Onderstepoort Journal of Veteri- focussed their attention mostly on
2. Braverman Y. and R. Galun 1973. nary Research, 56: 23-39. marshy areas, and upon the associa-
The occurrence of Culicoides in Israel 14. Meiswinkel R. 1991. Afrotropical tion between mosquitoes and man, and
with reference to the incidence of blue- Culicoides: C. (Avaritia) miombo sp. not livestock. Our data clearly demon-
tongue. Refuah Vet., 30: 121-127. nov., a widespread species closely allied
3. Braverman Y., R. Galun and M. Ziv strate that the prevalence and abun-
to C. (A.) imicola Kieffer, 1913 (Diptera:
1974. Breeding sites of some Culicoides dance of C. imicola in these regions is
Ceratopogonidae). Onderstepoort Jour-
species (Diptera, Ceratopogonidae) in nal of Veterinary Research, 58: 155-170. today still fragmented and low, and
Israel. Mosquito News, 34: 303-308. 15. Meiswinkel R. 1992. Afrotropical likely explains why C. imicola was not
4. Callot J., M. Kremer et M. Coluzzi Culicoides: C. (Avaritia) loxodontis sp. detected in the past.
1965. Nouvelle contribution à l’étude des nov., a new member of the Imicola group Thus our examination of past
Culicoides (Diptères, Ceratopogonides) (Diptera: Ceratopogonidae) associated records (these somewhat paltry for Italy)
d’Italia. Parassitologia, 7: 160-171. with the African elephant in the Kruger has not helped us to support or refute
5. Coluzzi M. e M. Kremer 1964. Con- National Park, South Africa. Onderste- the hypothesis that C. imicola recently
tributo alla conoscenza dei culicoidi ita- poort Journal of Veterinary Research, 59: invaded Italy. However, if it is consid-
liani (Diptera, Ce-ratopogonidae). Paras- 145-160.
ered that C. imicola has been recorded
sitologia, 6: 63-69. 16. Meiswinkel R. 1995. Afrotropical
6. Coluzzi M. e A. Sabatini 1969. Nuove from the southern tip of Africa to as far
Culicoides: biosystematics of the Imicola
segnalazioni per l’Italia di specie del group, subgenus Avaritia (Diptera: Cera- east as southern China and Vietnam, it
genere Culicoides (Diptera: Ceratopogo- topogonidae). With special reference to would seem likely that it has long been
nidae). Parassitologia, 11: 109-111. the epidemiology of African horse sick- fragmentarily scattered across much of
7. Du Toit R. M. 1944. The transmission ness. M. Sc. Thesis. Pretoria: University the Mediterranean Region. It remains
of bluetongue and horse-sickness by of Pretoria. important to continue monitoring for its
Culicoides. Onder-stepoort Journal of 17. Meiswinkel R. 1998. The 1996 out- occurrence, not only to establish which
Veterinary Science and Animal Industry, break of African horse sickness in South parameters define its distribution and
19: 7-16. Africa - the entomological perspective. prevalence, but also to assess whether
8. Gallo C., V. Guercio, S. Caracappa, Archives of Virology, Supplement, 14:
C. imicola can, in future, spread north-
J. P. T. Boorman e P. J. Wilkinson 69-83.
1984. Indagine siero-entomologica sulla wards under the effects of global warm-
18. Meiswinkel R. and M. Baylis 1998.
possibile presenza del virus bluetongue Morphological confirmation of the sepa- ing.
nei bovini in Sicilia. Atti della Società rate species status of Culicoides (Avari- For Sardinia we hypothesise that
Italiana di Buiatria, 16: 393-398. tia) nudipalpis Delfinado, 1961 and C. the virus of bluetongue was most likely
9. Goffredo M., G. Satta, A. Torina, G. (A.) imicola Kieffer, 1913 (Diptera: introduced in infected vectors borne
Federico, P. Scaramozzino, M. A. Ceratopogonidae). Onderstepoort Jour- upon winds that prevailed from North
Cafiero, R. Lelli and R. Meiswinkel nal of Veterinary Research, 65: 9-16. Africa. After arrival the virus was
2001. The 2000 bluetongue virus (BTV) 19. Mellor P. S., J. Boned, C. Hamblin spread rapidly by aid of a very dense
outbreak in Italy: distribution and abun- and S. Graham 1990. Isolations of Afri- local vector population and many sus-
dance of the principal vector Culicoides can horse sickness virus from vector
ceptible hosts. Throughout the 2000
imicola Kieffer. Proceedings of the Inter- insects made during the 1988 epizootic in
national Symposium of Veterinary labo- and 2001 outbreak seasons BTV circu-
Spain. Epidemiology and Infection, 105:
ratory Diagnosticians. Salsomaggiore, 447-454. lated only in those areas of Italy where
Parma-Italy, 4-7 July, pp. 308-309. 20. Mellor P. S. and G. Pitzolis 1979. C. imicola was present even in those
10. Kieffer J. J. 1919. Chironomides Observations on breeding sites and light- areas where it occurred only in very
d'Europe conserves au Musee National trap collections of Culicoides during an low numbers. In the regions where the
Hongrois de Budapest. Annales Hist. Nat. outbreak of bluetongue in Cyprus. Bulle- number of specimens was lower than
Musei Nationalis Hungarici, 17: 1-160. tin of Entomological Research, 69: 229- 100/trap (Figures 9-12), and also in
11. Kremer M. and M. Coluzzi 1971. 234. regions where the numbers dropped to
Description de Culicoides malevillei n. 21. Mellor P. S., R. Osborne and D. M. less than 10/trap (Figures 13, 14), it
sp. (Diptera, Cerato-pogonidae) Parassi- Jennings 1984. Isolation of bluetongue
became necessary to make many light
tologia, 13 (3): 415-419. and related orbiviruses from Culicoides
trap collections to reveal the presence
12. Linton Y. M., A. J. Mordue species in the Sudan. Journal of Hygiene,
(Luntz), R. H.Cruickshank, R. Mei- Cambridge, 93: 621-628. of C. imicola (Table 1). This was true
swinkel, P. S. Mellor and J. F. Dallas 22. Rondani C. 1869. Di alcuni insetti not only for regions where circulation of
2002. Phylogenetic analysis of the mito- dipteri che aiutano le fecondazione in the virus either went undetected or did
chondrial cytochrome oxidase subunit 1 diversi peringonii. Archivio per la Zoolo- not occur (Liguria, Abruzzo and

31
M. GOFFREDO E ALTRI VETERINARIA ITALIANA

gia, l’Anatomia e la Fisiologia, serie 2, South African bluetongue virus seroty- Molise), but also for places that experi-
Bologna, 1: 187-192. pes 1, 3 and 4. Medical and Veterinary enced outbreaks (Toscana and Basilica-
23. Scaramozzino P., J. Boorman, G. Entomology, 12: 378-385. ta). It has been crudely estimated that a
Semproni, F. Vitale, P. S. Mellor and 27. Walker A. and F. G. Davies 1971. light trap captures only 1% (or less) of
S. Caracappa 1996. An entomological A preliminary survey of the epidemio-
the total Culicoides active at a particu-
survey of Ceratopogonidae in central- logy of bluetongue in Kenya. Journal of
southern Italy. European Multi-collo- Hygiene, Cambridge, 69: 47-61. lar site (17). If correct then it is possible
quial on Parasitology, Parassitologia, 38: 28. Wieser-Schimpf L., L. D. Foil and that some light trap collections could
124. R. F. Holbrook 1990. Comparison of prove negative for C. imicola. Howev-
24. Sebastiani F., R. Meiswinkel, L. M. New Jersey light traps for collection of er, before we can conclude it to be
Gomulski, C. R. Guglielmino, P. S. adult Culicoides variipennis (Diptera: totally absent from an area, we should
Mellor, A. R. Malacrida and G. Ceratopogonidae). Journal of the Ameri- first widen and increase trapping pres-
Gasperi 2001. Molecular differentiation can Mosquito Control Association, 6: sure. This raises an interesting question:
of the Old World Culicoides imicola spe- 537-538.
just how large a population of C. imico-
cies complex (Diptera,
la is required to maintain transmission
Ceratopogonidae), inferred using ran-
dom amplified polymorphic DNA of the virus? And/or: is transmission in
markers. Molecular Ecology, 10: 1773- peripheral areas being effected by oth-
1786. er, more abundant, species of Culi-
25. Venter G. J., E. Hill, I. Pajor and coides, such as those of the Obsoletus
E. M. Nevill 1991. The use of a membra- or Pulicaris complexes? In Europe the
ne feeding technique to determine the Obsoletus and Pulicaris species com-
infection rate of Culicoides imicola (Dip- plexes contain a combined total of 20
tera, Ceratopogonidae) for 2 bluetongue
species or more, and their widespread
virus serotypes in South Africa. Onder-
stepoort Journal of Veterinary Research, prevalence in the more northerly cooler
58: 5-9. latitudes would seem to increase the
26. Venter G. J., J. T. Paweska, A. A. need to assess the risk of bluetongue
Van Dijk, P. S. Mellor and W. J. Taba- disease being spread further north into
chnick 1998. Vector competence of Italy and Europe .
Culicoides bolitinos and C. imicola for

22