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FIDES REFORMATA XIV, N 2 (2009): 95-114

A Legitimidade do Governo e da Poltica em Calvino, Kuyper e Dooyeweerd


Solano Portela*

Resumo Neste artigo o autor apresenta um resumo do pensamento de Joo Calvino, Abraham Kuyper e Herman Dooyeweerd sobre o estado e o governo. Ele examina no apenas a legitimidade da instituio, de acordo com a compreenso das diretrizes divinas expostas por esses trs expoentes da teologia reformada, mas como os cristos podem estar interessados e envolvidos em atividades polticas, como parte de sua vocao. O artigo delineia a necessidade de reconhecimento das limitaes das diferentes esferas de atividade humana, em paralelo soberania recebida por delegao divina, na administrao interna de suas responsabilidades. O autor demonstra que, apesar de algumas diferenas de opinio entre pensadores reformados nessa rea, h uma tradio uniforme em seus pilares principais, que situam o governo como uma necessidade para o bem-estar das pessoas, fruto da graa comum de Deus, estabelecido em funo da realidade do pecado na histria da humanidade. Palavras-chave Calvino; Kuyper; Dooyeweerd; Governo; Estado; Esferas; Soberania; Responsabilidades crists; Magistrado civil; Governantes; Poltica.
* O autor presbtero da Igreja Presbiteriana do Brasil (IPB), presidente da Junta de Educao Teolgica da IPB, vice-presidente do Conselho Deliberativo da Associao Internacional de Escolas Crists (ACSI), curador da Fundao Educacional Presbiteriana, ex-superintendente de Educao Bsica do Instituto Presbiteriano Mackenzie e atual integrante da Diretoria Executiva dessa instituio. Na rea teolgica, fez o seu mestrado no Bblical Theological Seminary, em Hatfield, Pensilvnia. conferencista e palestrante convidado em cursos do CPAJ e no programa de ps-graduao lato sensu da Escola Superior de Teologia, da Universidade Presbiteriana Mackenzie. autor de livros e artigos sobre temas pedaggicos e teolgicos de interesse contemporneo da cosmoviso crist.

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1. Introduo: O conceito e legitimidade do estado e da poltica Consideraes sobre a poltica e o envolvimento ou o papel poltico dos cristos devem sempre comear com um entendimento da estrutura do governo, suas origens e propsitos, de acordo com os ensinamentos da Escritura. nesse sentido que a tradio reformada nos auxilia. Ela constri a sua viso na convico de que o governo, ou o estado, no uma instituio meramente projetada pela humanidade, para organizao de suas interaes sociais, mas uma ddiva legtima e benevolente de Deus aos pecadores. Ao mesmo tempo em que reconhece que o seu estabelecimento posterior queda no pecado, ela o considera uma ddiva legtima de Deus aos homens, com esfera e limitaes prprias. Em um mundo submerso em pecado, em uma criao que geme aguardando a redeno, Deus aponta uma estrutura que abriga o princpio divino da autoridade. Essa autoridade tem a fonte na prpria pessoa de Deus e serve para a conteno do pecado, da violncia, do arbtrio; para deixar aclarado o caminho dos justos e pacficos; para promoo do bem e represso do mal. Hebden Taylor (1925-2006) foi um importante jurista e filsofo reformado que ensinou durante anos no Dordt College, nos Estados Unidos. Ele escreveu o seguinte sobre este assunto:
O estado existe em funo da pecaminosidade humana, de tal forma que, com o seu poder de coero, uma instituio caracterstica da graa comum, temporal e preservativa, de Deus. A viso catlico-romana, que fundamenta o estado na esfera do natural, no faz justia ao fato do pecado. Tanto no Antigo, como no Novo Testamento, o poder organizado da espada relacionado de modo enftico com a queda do homem (Rm 13.1-5; 1 Pe 2.13; Ap 13.10; 1 Sm 12.17-25; 24.7, 11; 26.9-11; 2 Sm 1.14-16).1

Uma vez estabelecida a legitimidade bblica da estrutura do governo, ou do estado, temos, por extenso, a legitimidade de envolvimento do cristo nessa esfera. exatamente essa atuao no governo que chamada de poltica. A palavra classicamente definida como sendo a arte ou cincia: a) de governo; b) relacionada com o direcionamento e o exerccio de influncia no governo; ou c) relacionada com o ganho de controle sobre o governo. A palavra grega politikos significa coisas dos cidados, ou da cidade/estado. Apesar dos conceitos englobados na palavra serem conhecidos desde o incio da histria da humanidade, estando em evidncia em obras clssicas como A Repblica,2

1 TAYLOR, Hebden. The Christian Philosophy of Law, Politics and the State. Nutley, NJ: The Craig Press, 1966, p. 429 e 653. 2

PLATO. A Repblica. So Paulo: Best Seller, 2002.

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de Plato (428-348 a.C.), o seu uso presente remonta ao texto de Aristteles (384-322 a.C.) Ta Politika,3 sobre governo e governados. O envolvimento poltico do cristo ocorrer, portanto, de trs maneiras: Como autoridade governamental nela inserido de acordo com as peculiaridades de um sistema; Como participante da escolha dos governantes situao existente em grande parte dos sistemas contemporneos designados como democrticos; Como cidado respeitador dessa estrutura que procura influenciar ou fazer valer as suas convices pelos meios legtimos. A histria da igreja neotestamentria retrata o povo de Deus vivendo uma situao inicial de intensa dificuldade, caracterizada por perseguies, prises e martrios, onde a participao poltica, no sentido de participar ou influenciar o governo, era praticamente nula. Apesar disso, nesse meio que so registradas na Escritura, ainda no perodo de formao do cnon, instrues preciosas sobre o governo, o reconhecimento e limite do estado, bem como sobre as obrigaes dos cidados cristos para com o governo e os governantes. Na medida em que o cristianismo se expandia, expandia-se tambm a sua influncia na sociedade. No somente a voz de cristos passou a ser ouvida, mas tornou-se proveitoso agradar aos cristos. Mais adiante, governantes e pessoas influentes foram convertidas e posies eclesisticas comearam a se confundir com o poder temporal do estado. Quando chegamos poca da Reforma do sculo 16, a igreja institucional estava marcada pela promiscuidade do poder e as questes eclesisticas definidas e sobrepostas s atividades polticas dos governantes. A nfase Palavra de Deus como fonte bsica de instruo e autoridade, e a ruptura com a tradio e o modus vivendi tanto do clero como dos governantes, ocorrida na Reforma, fazem com que os reformadores passem a ter uma viso muito mais bblica e cristalizada do estado e da poltica. Temos, ento, o incio daquilo que poderamos chamar de construo da tradio reformada, na qual a Escritura examinada exausto, na busca de princpios de inter-relacionamento social e tico que possam nortear o povo de Deus em suas atividades do dia-a-dia, inclusive na poltica e na aceitao da autoridade e legitimidade do estado. No rastro da Reforma, foram produzidos vrios escritos e trabalhos didticos dirigidos ao povo de Deus, sobre este tema, destacandose entre eles os de Joo Calvino (1509-1564), Abraham Kuyper (1837-1920) e Herman Dooyeweerd (1894-1977).

Aristteles. A Poltica. So Paulo: Hemus, 2005.

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2. Calvino, Poltica e o Governo Civil Calvino um dos telogos clssicos que mais escreveram sobre o governo civil e em suas idias firma-se a tradio reformada sobre poltica. Sua atuao na cidade de Genebra no foi somente teolgica e eclesistica, mas, seguindo o entrelaamento com o estado que ainda prevalecia naqueles tempos, teve intensa atuao na estruturao da sociedade civil daquela cidade, participando igualmente da administrao e dos detalhes operacionais do seu dia-a-dia. Os escritos de Joo Calvino revelam uma percepo incomum poca, traando claramente os limites de atuao do estado e especificando com clareza a esfera da igreja. Vamos verificar o pensamento de Calvino apresentado nas Institutas da Religio Crist,4 seu mais famoso trabalho, no Livro Quatro, Captulo 20 (o ltimo captulo dessa obra), que tem o ttulo: Do Governo Civil. Na terminologia de Calvino, o governante chamado de magistrado civil, seguindo a prpria terminologia paulina de Romanos 13.1-7. 2.1 O governo civil: esfera especfica e legtima ao cristo O captulo 20 do quarto livro das Institutas contm 32 sees que tratam sobre o governo civil.5 Grande parte do que Calvino escreveu foi dirigida aos anabatistas,6 contradizendo os argumentos destes que diziam ser o governo civil
4 O texto completo das Institutas em ingls pode ser acessado no seguinte endereo da Internet: http://www.ccel.org/ccel/calvin/institutes.html. Em portugus, h anos temos a conhecida traduo As Institutas ou Tratado da Religio Crist, por Waldyr Carvalho Luz (So Paulo: Cultura Crist, 1985, 1989). Apesar de precisa, esta traduo foi muito contestada em funo do seu preciosismo lingusticoeditorial, com base no latim, e seu portugus rebuscado, mas serviu de base de estudos para muitos, em nossa ptria, por mais de vinte anos. Recentemente (2006) a Editora Cultura Crist a republicou com a designao de edio clssica; em paralelo lanou outra verso, mais simplificada e inteligvel, partindo da verso em francs, com teis notas do Dr. Hermisten Maia Pereira da Costa. A traduo do Rev. Odayr Olivetti. A Editora PES tem um resumo e adaptao feita por J. P. Willes (cobre apenas os livros 1 a 3, faltando o 4), com o ttulo Ensino Sobre o Cristianismo (1984). A Editora Socep (Santa Brbara dOeste, SP) comeou a publicar em 1991 a obra em alguns fascculos (As Institutas em Linguagem Simplificada), mas o projeto parece estar suspenso no fascculo VI (ou seja, no captulo 13 do primeiro livro). O esforo mais recente de trazer As Institutas ao portugus e ao conhecimento do povo brasileiro vem do campo acadmico, curiosamente sem nenhuma conotao evanglica. Trata-se da verso publicada pela Universidade Estadual Paulista (A Instituio da Religio Crist, So Paulo: Fundao Editora UNESP, 2008, 521 p.). Inicialmente foram lanados os livros 1 e 2; a obra completa nessa verso estava prevista para o final de 2009. O projeto foi financiado pelo falecido dono do Banco Ita, Olavo Setbal (1923-2008), por solicitao do jurista e ex-governador de So Paulo Cludio Lembo, sendo ambos catlicos romanos.

Nossas referncias aos nmeros das sees colocados, por vezes, entre parnteses sero sempre daquelas contidas nesse vigsimo captulo do quarto livro das Institutas.
6 Os anabatistas foram contemporneos de Lutero e, de certa forma, tambm filhos da Reforma. O nome significa rebatismo. Alm de no aceitarem o entendimento sobe o batismo dos luteranos, os anabatistas, de uma forma geral, rejeitavam a doutrina forense da justificao somente pela f, de Lutero, porque viam nela uma barreira verdadeira doutrina de uma f viva, que resulta em uma vida santa. GEORGE, Timothy. Theology of the Reformers. Nashville: Broadman, 1988, p. 269. Sua viso de separao entre igreja e estado era to radical que proibia o envolvimento de qualquer cristo com o governo ou com os governantes.

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uma rea de atuao ilegtima ao cristo. Calvino exalta o ofcio do magistrado civil e extrai da Escritura definies e parmetros que mais tarde iriam fazer parte da tradio reformada, especialmente de documentos importantes como a Confisso de F de Westminster. Logo na seo primeira, Calvino indica que o governo civil algo diferente e separado do Reino de Cristo, uma questo que ele diz no ser compreendida pelos judeus. Assim, ele j toca na separao entre igreja e estado, dizendo: Aquele que sabe distinguir entre o corpo e a alma; entre a vida presente efmera e aquela que eterna e futura; no ter dificuldade em entender que o reino espiritual de Cristo e o governo civil so coisas completamente separadas. Na segunda seo, entrando na terceira, ele afirma que, mesmo restrito esfera temporal, o governo civil rea legtima ao cristo. Calvino chama de fanticos os que se colocam contra a instituio do governo. Entre as funes primordiais do governo, ele relaciona: que paz pblica no seja perturbada; que as propriedades de cada pessoa sejam preservadas em segurana; que os homens possam tranqilamente exercitar o comrcio uns com os outros; que seja incentivada a honestidade e a modstia. Nas sees quarta a stima, ele fala sobre a aprovao divina do governante, ou seja, do ofcio do magistrado civil, ancorando suas observaes em Provrbios 8.15-16 e em Romanos 13, respondendo tambm a objees. Entretanto, ele insiste que a primeira conseqncia dessa aprovao a grande responsabilidade que os prprios governantes tm perante Deus. Existe, pois, a necessidade de um auto-exame constante, para aferirem se esto sendo justos e se esto se enquadrando com toda propriedade na categoria de ministros de Deus. Calvino escreve sobre os governantes:
se eles cometem qualquer pecado isso no apenas um mal realizado contra pessoas que esto sendo perversamente atormentadas por eles, mas representa, igualmente, um insulto contra o prprio Deus de quem profanam o sagrado tribunal. Por outro lado, possuem uma admirvel fonte de conforto quando eles refletem que no esto meramente envolvidos em ocupaes profanas, indignas de um servo de Deus, mas ocupam um ofcio por demais sagrado, at porque so embaixadores de Deus.

2.2 Exame de formas de governo Na seo oitava, Calvino examina trs formas de governo: monarquia, aristocracia e democracia. Ao fazer isso ele est adentrando a poltica em toda a sua extenso. Ele qualifica como fteis as discusses que pretendem provar conclusivamente ser uma forma melhor do que a outra. Para Calvino, as trs formas so passveis de crticas: a monarquia tende tirania; na aristocracia, a tendncia a regncia de uma faco de poucos; na democracia, ele v uma forte tendncia quebra da ordem. Tendo dito isto, ele se revela um defensor
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da aristocracia como sendo a forma menos danosa de governo. O raciocnio de Calvino que a histria no favorece a monarquia, pois reis e imperadores despticos marcam esta forma de governo. No entanto, Calvino no se sente confortvel com uma democracia, sob o temor de que as massas no saibam conter seus vcios e defeitos.7 No governo de alguns sobre muitos (aristocracia), ele v a possibilidade de controle de uns sobre os outros, de aconselhamento mtuo e de afastamento desses vcios e defeitos. A essncia de qualquer forma de governo, para Calvino, a liberdade. Ele escreve:
Os governantes [magistrados] devem fazer o mximo para impedir que a liberdade, qual foram indicados como guardies, seja suprimida ou violada. Se eles desempenham essa tarefa de forma relaxada ou descuidada, no passam de prfidos traidores do ofcio que ocupam e do seu pas.

2.3 Deveres dos governantes para com a religio Calvino reflete ainda a viso da poca de que um dos deveres dos governantes era a promoo da verdadeira religio. Essa compreenso viria a fazer parte inclusive do texto original da Confisso de F de Westminster, quase 100 anos depois, em 1648, que posteriormente foi significativamente modificado, em 1788, nos Estados Unidos. A seo nove desenvolve exatamente esta linha de pensamento. Calvino, de fato, faz referncia a vrias passagens bblicas que conclamam os governantes a exercer os princpios divinos de justia, como Jeremias 23.2 e Salmo 82.3-4. Mas no somente nessa abrangncia que ele v a atuao do governo. Ele afirma que a esfera de autoridade se estende a ambas as tbuas da lei. Ou seja, se os primeiros quatro mandamentos (a primeira tbua) falam dos deveres dos homens para com Deus, o governo estaria legitimado no somente em promover o exerccio da religio verdadeira, como tambm em punir os que no a seguissem. Esse pensamento seria posteriormente refinado por vrios outros pensadores e documentos reformados, que, diferentemente de Calvino, viriam a considerar a esfera legtima de atuao do governo como situada na segunda tbua da lei (os mandamentos 5 ao 10, que regulam as atividades e relacionamentos com o nosso prximo). Na seo dez Calvino ainda trata deste assunto, respondendo a objees levantadas contra este ponto de vista, especialmente as que surgiam do campo anabatista. 2.4 Prerrogativas dos governos Da seo 11 at a 13, Calvino fala de vrias prerrogativas dos governos, comeando com a de se envolver em guerras. Ele no um incentivador do
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importante notar que a democracia, na forma como a entendemos nos dias de hoje, no foi um conceito praticado, ou at discutido amplamente, seno alguns sculos depois de Calvino.

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estado beligerante, mas v como uma realidade o fato de que os governos tero que pegar em armas para a defesa de seus governados e de seus territrios. Nessa linha, o governo deve ser forte e deve se armar para garantir a vida pacfica interna de seus governados, reprimindo pela fora os criminosos. Em todas essas sees, Calvino faz vrias referncias restrio necessria aos governantes, para que no abusem da prerrogativa da fora, citando inclusive Agostinho para fundamentar sua posio. A segunda prerrogativa, tratada agora na seo 13, a de cobrar impostos. Nesse sentido, Calvino aponta para a legitimidade dos governantes de cobrarem impostos e taxas at para o seu prprio sustento isso no deveria espantar nem confundir os cristos. 2.5 Os governos e as leis Calvino apresenta um extenso tratamento da lei de Deus nas sees 14 a 16. Ele introduz a distino entre a lei religiosa, a lei civil e a lei moral encontrada nas Escrituras. Reconhecendo os dois primeiros aspectos como temporrios, pertinentes apenas ao Antigo Testamento, ele reafirma a permanncia da Lei Moral. Diz Calvino:
evidente que aquela lei de Deus a qual chamamos de moral, nada mais do que o testemunho da lei natural e da conscincia que Deus fez gravar na mentes dos homens... Assim [esta lei] deve ser o objeto, a regra, e o propsito de todas as leis. Em qualquer lugar que as leis venham a se conformar com esta regra, direcionadas a este propsito, e restritas a esta finalidade, no existe qualquer razo porque deveriam ser reprovadas por ns...

Calvino cita de Agostinho (A Cidade de Deus, Livro 19, c. 17) como apoio sua exposio e termina examinando as leis de Moiss quais podem ser aplicadas e quais foram ab-rogadas. 2.6 Os governados e a lei relacionamentos de uns para com os outros Cinco sees so agora utilizadas (17 a 21) para tratar de um tema que sempre controvertido: qual o uso que os governados podem fazer das leis para ajustarem os seus comportamentos uns para com outros? Calvino trata da questo explorando at onde legtima uma demanda judicial entre governados. Uma de suas preocupaes era a de refutar os anabatistas, que condenavam qualquer forma de procedimentos judiciais. Em seu tratamento ele responde especificamente a duas objees. A primeira, a indicao de que Cristo nos probe resistir ao mal (Mt 5.39-40); a segunda, a de que Paulo condena toda e qualquer ao judicial (1 Co 6.6). Na viso de Calvino, os crentes so pessoas que devem suportar afrontas e injrias. Isto contribui para a formao do carter e produz uma gerao que no tem a fixao em retaliao o que
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caracteriza os descrentes. No entanto, ele no chega a dizer que o cristo nunca deveria levar um caso justia. Paulo, em 1 Corntios 6, trata de uma situao numa igreja que tinha o litgio como caracterstica de vida, com o envolvimento de estranhos comunidade. Tudo isso causava grande escndalo ao evangelho. Assim, afirma Calvino, devemos estar at predispostos a sofrer perdas, mas ele complementa: ... quando algum v que a sua propriedade imprescindvel est sendo defraudada, ele pode, sem nenhuma carncia de amor [caridade], defend-la. Se ele assim o fizer, no estar ofendendo, de nenhuma maneira, esta passagem de Paulo (seo 21). 2.7 Os governados e a lei respeito e submisso aos governantes As dez ltimas sees (22 a 32) so ocupadas com o tratamento da questo da submisso dos governados. Calvino trata do respeito e obedincia devidos aos governantes (22 e 23), passando a examinar a questo da submisso aos tiranos (24 e 25). Ele demonstra que as Escrituras tm o ofcio do regente civil na mais alta conta e, portanto, no resta ao cristo seno ter a mesma viso que a Palavra de Deus tem. Baseando-se em Romanos 13, Calvino insiste que a desobedincia civil desobedincia a Deus. Calvino no d abrigo a pensamentos de revolta contra as autoridades, at mesmo contra os tiranos. Ele diz:
Insisto intensamente em provar isto, que nem sempre perceptvel aos homens, que mesmo um indivduo do pior carter, aquele que no merecedor de qualquer honra, se estiver investido de autoridade pblica, recebe aquele poder divino ilustre de sua justia e julgamento que o Senhor, pela sua palavra, derramou sobre os governantes; assim, no que diz respeito obedincia pblica, ele deve ser objeto da mesma honra e reverncia que recebe o melhor dos reis.

Nesse sentido, Calvino passa a fazer referncia a vrios textos da Palavra de Deus (26 e 27), alguns dos quais demonstram que os reis mpios no esto ausentes do plano soberano de Deus, mas servem de brao vingador do prprio Deus, cumprindo os seus propsitos. Faz referncia a passagens como Daniel 2.21,37; 4.17,20; 5.18-19 e Jeremias 27.5-8,12, que classifica como sendo um dos trechos mais impressionantes. Calvino responde s objees mais comuns a esta postura de obedincia (28) e passa a tecer algumas consideraes para que consigamos exercitar pacincia, quando submetidos tirania (29 e 30). Ele ensina trs posturas: (1) que devemos nos concentrar no na pessoa do que oprime, mas no ofcio que aquela autoridade recebeu de Deus; (2) que, quando estivermos sendo alvo de opresso, devemos nos lembrar de nossos prprios pecados e, isto posto, (3) devemos confiar que Deus justo juiz e executar justia no seu devido tempo, vingando o oprimido. No entanto, Calvino admite que s vezes Deus levanta
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corporativamente uma nao para controlar a tirania e o mal praticados por outra (30 e 31). Ele insiste que h uma diferena entre a postura individual (o dever de submisso e obedincia) e a corporativa (que pode ser contestatria, sempre baseada nos princpios divinos de justia). Calvino encerra a sua exposio (32), traando os limites da obedincia e submisso os governantes no podem ordenar aes que contradigam a Palavra de Deus. A resistncia a essas ordens no pode ser classificada como insubmisso, mas como demonstrao de lealdade a Deus. Ele apresenta a resistncia de Daniel (6.22) e mostra como a submisso do povo a Jeroboo, que os levou adorao de bezerros de ouro (1 Rs 12.28), condenada em Oseias 5.11. Alm de tratar de Atos 5.29 (a palavra de Pedro indicando a importncia de obedecer a Deus acima dos homens), Calvino comenta 1 Corntios 7.23, mostrando que no devemos subjugar a liberdade recebida em Cristo s impiedades e desejos depravados dos homens. 2.8 Sntese do pensamento de Calvino e de suas repercusses na teologia reformada O pensamento de Calvino tem uma concepo elevadssima da importncia dos governantes (chamados de magistrados civis). Ele no abre brechas para focos de insubmisso ou de insurreio. Apresenta um aspecto muito ligado ao seu tempo que colocar o estado como protetor da igreja (essa posio seria depois melhor examinada pelos telogos e as reas de atuao melhor identificadas no desenvolvimento da tradio reformada). Porm, ele no deixa de classificar as esferas de cada um estado e igreja, agindo em regies e situaes diferentes. Acima de tudo, ele coloca tanto governantes como governados como responsveis perante Deus por suas aes ou omisses. Vrias confisses reformadas reproduziram, em seus textos, a compreenso de Calvino sobre a instituio do governo, sobre a necessidade de sua existncia, bem como sobre a legitimidade de envolvimento pessoal na administrao e poltica civil.8 No entanto, na Confisso de F de Westminster que as questes da obedincia s autoridades e da instituio do governo recebem um tratamento mais extenso. Todo o captulo 23 trata exatamente do Magistrado Civil, utilizando a terminologia calvinista.9 A primeira seo desse captulo estabelece que os magistrados ou governantes foram constitudos por Deus e estabelece o seu propsito. A segunda estabelece a legitimidade, por parte do cristo, de envolvimento nessas atividades. A

8 Por exemplo, a Confisso Belga, de 1561, contm referncias e declaraes sobre estado, governo e governados refletindo de perto o ensinamento de Calvino.

A Confisso de F de Londres (batista, datada de 1689) tambm apresenta a mesma viso da CFW sobre o magistrado civil.

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terceira registra as limitaes e deveres do ofcio. A quarta, por ltimo, estabelece a responsabilidade dos governados. So textos que devem ser bem compreendidos e aplicados, especialmente por aqueles que subscreveram a CFW em seus votos de ordenao.10 No entanto, no escopo deste artigo examinar detalhadamente tais documentos, ou mesmo a CFW tarefa especfica em si cheia de ricos detalhes.11 Buscamos a anlise das idias dos trs expoentes citados em nosso ttulo e partimos para o prximo, aps nosso tratamento de Joo Calvino. 3. A Viso de Kuyper Calvinismo e Poltica Na tradio calvinista e na aplicao do pensamento do reformador de Genebra esfera poltica, ningum se destaca mais do que Abraham Kuyper.12 Alm de inmeros artigos e de livros de carter teolgico, ele proferiu uma srie de palestras em 1898, nos Estados Unidos, sobre calvinismo e poltica.13 Alm disso, ele foi um exemplo vivo, em sua vida pblica, de como o cristo e a poltica se inserem na teologia da Reforma, mantendo a fidelidade no meio das atividades governamentais. Destacamos alguns pontos de sua viso. 3.1 O calvinismo se estende alm do aspecto religioso Kuyper iniciou suas palestras mostrando a abrangncia do calvinismo. Esta expresso da f reformada no apenas uma forma de variao teolgica, mas uma maneira de ver o mundo e a criao sob o prisma da realidade de um Deus soberano que rege todos os detalhes da vida. O entrelaamento com a poltica sobressai, porque ele inicia sua exposio exatamente com o conceito do estado.
A verso da Confisso de F de Westminster utilizada no Brasil segue o texto recebido da igreja presbiteriana norte-americana, origem dos primeiros missionrios. Esse texto difere em alguns pontos do texto original aprovado pela assemblia dos telogos ingleses em 1647. Uma das diferenas ocorre na terceira seo do captulo 23. A verso inglesa havia sido elaborada no contexto de uma monarquia entrelaada com a igreja. Na verso norte-americana, so acrescidas restries adicionais contra a interferncia dos governantes na esfera eclesistica e colocadas protees adicionais liberdade de religio. A adoo formal da CFW em solo norte-americano ocorreu em 1729. O texto final, com essas modificaes, foi oficialmente adotado pela Assemblia Geral da Igreja Presbiteriana dos Estados Unidos em 1789. Para uma anlise especfica da Confisso de F de Westminster, recomendo o artigo, que j utilizei em outros ensaios, do Rev. Bob Burrige, contido em uma aula de Nomologia, de 2001, disponvel na internet em: http://www.girs.com/library/theology/syllabus/nom5.html, acessado em 27.09.2009.
12 Telogo e estadista holands, Kuyper foi um dos maiores expositores de Calvino. semelhana do reformador, teve atuao marcante na vida eclesistica, mas esteve igualmente envolvido com a sociedade civil e o estado, chegando ao cargo de primeiro ministro de seu pas. 11 10

Essas palestras, proferidas no Seminrio Teolgico de Princeton, foram compiladas e publicadas com o ttulo Lectures on Calvinism. No ano 2002, a Editora Cultura Crist (Casa Editora Presbiteriana) publicou a obra em portugus com o ttulo Calvinismo. KUYPER, Abraham. Calvinismo. Trad. Ricardo Gouva e Paulo Arantes. Ed. Solano Portela. So Paulo: Cultura Crist, 2003, 208 p. Todas as citaes de Kuyper que estamos utilizando so extradas seqencialmente do captulo III desse livro (p. 85-115).

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Kuyper diz que o calvinismo no apenas podou os ramos e limpou o tronco, mas alcanou a prpria raiz de nossa vida humana. Ou seja, ele no fica hermeticamente fechado dentro da rea da teologia ou da dogmtica. Adentrando a rea poltica, do estado, Kuyper indica que sistemas poderosos tm surgido, na histria da humanidade, quando se desenvolvem a partir de conceitos religiosos ou abertamente anti-religiosos. Ele v o calvinismo como a mola motivadora de conceitos muito progressistas no campo poltico como fomentador da liberdade e apresenta o exemplo de trs pases que o tem em suas razes. Ento, chama a ateno para as mudanas polticas que produziu nas trs terras de liberdade poltica histrica, a Holanda, a Inglaterra e a Amrica. Aprofundando o ponto, ele cita Groen van Prinsterer: No calvinismo encontra-se a origem e a garantia de nossas liberdades constitucionais. 3.2 As implicaes do conceito da soberania de Deus Apesar de o calvinismo ser mais conhecido por sua viso da soteriologia, Kuyper sustenta que o ponto principal, e aquele que pode explicar a influncia do calvinismo em nosso desenvolvimento poltico,
... a Soberania do Deus Trino sobre todo o Cosmos, em todas as suas esferas e reinos, visveis e invisveis. Uma soberania primordial que irradia-se na humanidade numa trplice supremacia derivada, a saber, (1) A Soberania no Estado; (2) A Soberania na Sociedade; e (3) A Soberania na Igreja.

No desenvolvimento de seu pensamento, Kuyper procura demonstrar que Deus exerce a sua soberania, atravs de suas criaturas e de sua providncia, nessas esferas. 3.3 A soberania no estado Tratando da soberania no estado, Kuyper vai at Aristteles, pegando o gancho da classificao que o filsofo faz do homem, chamando-o de ser poltico. Diz Kuyper: Deus poderia ter criado os homens como indivduos separados, estando lado a lado e sem conexo genealgica. Assim como Ado foi criado separadamente, o segundo e o terceiro e assim por diante, cada homem poderia ter sido chamado existncia individualmente; mas este no foi o caso. O ponto de Kuyper que Deus criou o homem unido organicamente a toda a raa, mas o conceito de estado, subdividindo a terra, vai contra essa unidade. Ele diz:
... a unidade orgnica de nossa raa somente seria realizada politicamente se um Estado pudesse abraar todo o mundo, e se toda a humanidade estivesse associada em um imprio. Se o pecado no tivesse ocorrido, sem dvida este mundo realmente teria sido assim. Se o pecado, como uma fora desintegradora, 105

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no tivesse dividido a humanidade em diferentes sees, nada teria estragado ou quebrado a unidade orgnica de nossa raa... O erro dos Alexandres, dos Augustos e dos Napolees, no foi que eles foram seduzidos com o pensamento do Imprio Mundial nico, mas sim que eles se esforaram para concretizar esta idia embora a fora do pecado tivesse dissolvido nossa unidade.

Substanciando que o natural a unidade orgnica e o estado algo que vai contra esta unidade, Kuyper enfatiza o grande fator que no pode ser ignorado (o pecado) e as implicaes dessa realidade o estado estrutura formada por Deus aps a queda. Isso est em harmonia com o que temos afirmado desde o incio e se constitui no pensamento da grande maioria dos telogos reformados. Kuyper diz:
... sem pecado no teria havido magistrado, nem ordem do estado; mas a vida poltica em sua inteireza teria se desenvolvido segundo um modelo patriarcal da vida de famlia. Nem tribunal de justia, nem polcia, nem exrcito, nem marinha, concebvel num mundo sem pecado; e se fosse para a vida desenvolver a si mesma, normalmente e sem obstculo de seu prprio impulso orgnico, consequentemente toda regra, ordenana e lei caducaria, bem como todo controle e afirmao do poder do magistrado desapareceria. Quem une onde nada est quebrado? Quem usa muletas quando as pernas esto sadias?

Esse conflito entre unidade e ordem est, para Kuyper, na raiz da batalha dos sculos: autoridade x liberdade. Nesta batalha estava a prpria sede inata pela liberdade, a qual revelou-se o meio ordenado por Deus para refrear a autoridade onde quer que ela tenha se degenerado em despotismo. Para Kuyper, Deus tem institudo os magistrados por causa do pecado, e o calvinismo,
atravs de sua profunda concepo do pecado... tem ensinado duas coisas: primeira que devemos agradecidamente receber da mo de Deus a instituio do Estado com seus magistrados como meio de preservao agora, de fato, indispensvel. E por outro lado tambm que, em virtude de nosso impulso natural, devemos sempre vigiar contra o perigo que est escondido no poder do Estado para nossa liberdade pessoal.

Assim, no conceito de Kuyper, o povo no era a coisa principal, mas a conscientizao de Deus e a busca de sua glria mesmo na esfera poltica, entre todas as naes. O pecado desintegra a humanidade, e o estado, restabelecendo a ordem e a lei, torna-se necessrio. Mas nenhum homem tem o direito inerente de governar sobre outro este um poder que pertence a Deus. Consequentemente, os governos existem por delegao divina. Assim, a fora e o poder do governo no vm de um mero contrato social, que no teria fora sobre os descendentes que no haviam originalmente firmado tal contrato, mas do prprio Deus. Por isso falamos da soberania de Deus no estado: Deus
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ordena os poderes que existem, a fim de que atravs de sua instrumentalidade possa manter sua justia contra os esforos do pecado, e assim ... tem dado ao magistrado o terrvel direito da vida e da morte. Portanto, todos os poderes que existem, quer em imprios ou em repblicas, em cidades ou em estados, governam pela graa de Deus. 3.4 Formas de governo Kuyper destaca que Calvino preferia uma repblica,14 e que no nutria predileo pela monarquia, como se esta fosse a forma divina e ideal de governo. Calvino aponta uma forma de governo de cooperao de muitas pessoas sob controle mtuo, e Kuyper identifica essa descrio como uma repblica. No entanto, Kuyper chama a democracia uma graa de Deus e faz referncia ao fato de Calvino ter dito que o povo deveria agradecidamente reconhecer nisto um favor de Deus. No entanto, prossegue Kuyper, no comentrio de Jeremias Calvino escreveu um alerta: E vs, povos, a quem Deus deu a liberdade de escolher seus prprios magistrados, cuidem-se de no se privarem deste favor, elegendo para a posio de mais alta honra, patifes e inimigos de Deus. Este alerta soa bem contemporneo aos nossos ouvidos! Kuyper alerta que o pensamento reformado no defende uma teocracia. Uma teocracia somente foi encontrada em Israel, porque em Israel Deus intervia imediatamente. No entanto, ele reafirma que a soberania de Deus vale para todo o mundo e est forosamente em toda autoridade que o homem exerce sobre o homem; at mesmo na autoridade que os pais possuem sobre seus filhos. 3.5 A soberania popular e a soberania do estado Duas teorias se opem viso calvinista do estado: a da soberania popular e a da soberania do estado. A primeira a viso da Revoluo Francesa, em 1789, que Kuyper denomina antitesta. A segunda foi desenvolvida pela escola histrico-pantesta da Alemanha. Na viso de Kuyper, entretanto, ambas estas teorias so idnticas na essncia. Kuyper aponta que a Revoluo Francesa tem as defesas da liberdade de um povo somente como razo secundria, mas a sua fora propulsora no foi uma reao contra abusos, mas a oposio a Deus e a rejeio da sua soberania. Assim, ele traa uma grande distino entre a Revoluo Francesa e a Holandesa (contra a Espanha) e a Americana, ambas contra a tirania e a dominao, mas realizadas sob o temor de Deus expressando que o poder do governo procede de Deus.
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Como apontamos anteriormente, Calvino chama a sua forma de governo predileta de aristocracia. Kuyper interpreta a descrio que Calvino faz (mais adiante) como repblica, distinguindo-a de uma democracia. Essa distino, um pouco obscura para ns, latinos, muito prezada na Amrica do Norte (onde Kuyper proferiu suas palestras).

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Quanto Alemanha, ele aponta que ela se livrou da fictcia soberania do povo, mas o que recomendaram, em substituio, no trouxe impresso melhor: a soberania do estado, que Kuyper classifica como sendo um produto do pantesmo filosfico alemo. Nesse conceito, o estado apresentado como sendo a mais perfeita idia da relao entre os homens, uma concepo mstica, um ser misterioso com uma poderosa vontade prpria. Essa idia do estado potente e soberano tem assumido diversas formas, ao longo da histria. Kuyper diz que ela pode revelar-se numa repblica, numa monarquia, num Csar, num dspota asitico, num tirano como Filipe da Espanha, ou num ditador como Napoleo. Todas estas eram apenas formas nas quais a idia nica do Estado incorporou-se. O conceito calvinista restaura a viso de Deus como fonte de todo o poder e soberania. 3.6 A soberania na sociedade Este o conceito que apresenta a famlia, os negcios, a cincia, a arte e assim por diante como esferas sociais que ... no devem sua existncia ao Estado, e que no derivam a lei de sua vida da superioridade do Estado, mas obedecem uma alta autoridade dentro de seu prprio seio; uma autoridade que governa pela graa de Deus, do mesmo modo como faz a soberania do Estado. Kuyper apresenta ento essas esferas que so independentes, mas sob Deus. Sempre h o conceito divino da autoridade superior. Ele afirma que est decididamente expresso que estes diferentes desenvolvimentos da vida social nada tm acima deles exceto Deus, e que o Estado no pode intrometerse aqui, e nada tem a ordenar em seu campo. Com isso ele limita o poder do estado e fundamenta a questo das liberdades civis. Expressa igualmente que a soberania de Deus nessas esferas ser evidenciada como um cumprimento do mandato que temos de dominar a natureza. 3.7 O poder de represso do governo Voltando ao estado, Kuyper diz que
... a principal caracterstica do governo o direito sobre a vida e a morte. Segundo o testemunho apostlico o magistrado traz a espada, e esta espada tem um triplo significado. a espada da justia para distribuir a punio corprea ao criminoso. a espada da guerra para defender a honra, os direitos e os interesses do Estado contra seus inimigos. E a espada da ordem para frustrar em seu prprio pas toda rebelio violenta.

Este o principal objetivo do governo. Sem essa caracterstica bsica, a sociedade estar prejudicada no restante do seu desenvolvimento, inclusive como esferas autnomas, porque a insegurana gera falta de estabilidade em todas as esferas. Certamente, somos testemunhas das negligncias nessa rea em nosso pas.
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Kuyper passa a discorrer sobre a autoridade orgnica nas cincias, nas artes, no reconhecimento da individualidade das pessoas. Ele enumera quatro esferas nas quais deve haver o exerccio da soberania, sempre relacionando esta com o poder de Deus: 1. A esfera social. 2. A esfera corporativa de universidades, associaes, etc. 3. A esfera domstica da famlia. 4. A esfera da autonomia pblica. Ele diz:
Em todas estas quatro esferas o governo do Estado no pode impor suas leis, mas deve reverenciar a lei inata da vida. Deus governa nessas esferas suprema e soberanamente atravs de seus eleitos, do mesmo modo como ele exerce domnio na esfera do prprio Estado atravs de seus magistrados escolhidos.

No entanto, o estado tem o dever de intervir quando h conflito nessas esferas; para defesa dos fracos ou para proteger minorias de maiorias; para reforar obrigaes financeiras que visam a manuteno natural do estado. Para Kuyper, o calvinismo foi o responsvel pela modernizao do estado e colocou vigorosa oposio sua onipotncia. 3.8 A soberania na igreja A igreja uma esfera soberana. Como ela exercita essa soberania inserida no estado? O moto de Kuyper, que aparecia diariamente em seu jornal, era: Uma Igreja livre num Estado livre. A grande dificuldade para Kuyper nessa rea era a idia unnime e uniforme de Calvino e seus sucessores que exigia a interveno do governo em questes de religio. No entanto, ele aponta que os calvinistas quebraram a viso monoltica da igreja e foram, na realidade, mais mrtires do que executores, e nunca procuraram ser a igreja do estado. Assim, a histria comprova que o calvinismo sempre enfatizou a liberdade de conscincia e o prprio Calvino foi contra a perseguio por causa da f, a qual ele classificou, em 1549, de um homicdio espiritual, um assassinato da alma, uma violncia contra o prprio Deus, o mais horrvel dos pecados. 3.9 Os trs deveres das autoridades nas coisas espirituais Respeitadas as autonomias nas esferas, para Kuyper os governantes possuem, portanto, deveres especficos: 1. Para com Deus, 2. Para com a Igreja e 3. Para com os indivduos. So ministros de Deus, devem encorajar a autodeterminao, respeitar a multiforme representao, proteger o indivduo e deixar que cada pessoa venha a reger sua conscincia. 3.10 Sntese do pensamento de Kuyper e sua coerncia com a teologia reformada Podemos notar no somente a harmonia da elaborao de Kuyper com o pensamento de Calvino e da teologia reformada sobre o estado e a poltica,
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mas uma apurao e depurao de conceitos, que tornam a aplicabilidade menos utpica e mais precisa e vivel. O grande valor de Kuyper est no somente em seus escritos,15 mas principalmente na abrangncia de sua vida prtica, na qual ele se destaca no somente como lder eclesistico e pensador filosfico-teolgico, mas como algum que conseguiu colocar em prtica os seus princpios e concluses na esfera cognitiva. Sua vida poltica, de lder de um partido que chega ao posto de primeiro ministro, o qualifica para postular muitas concluses nesta rea. Teologicamente, Kuyper acreditava plenamente na doutrina da depravao total dos homens, ou seja, na pecaminosidade da raa humana, em toda a sua amplitude. Entretanto, ele foi um dos maiores expositores da doutrina da graa comum. Ele acreditava que Deus, em sua misericrdia, possibilitava at aos descrentes o envolvimento com governos que chegavam bem prximo dos objetivos originais, projetados por Deus. Nesse sentido, vemos nele at certo otimismo, como se pudesse convencer os descrentes da superioridade do sistema calvinista de pensamento, em todas essas reas tratadas em seu livro Calvinismo, at por simples razes prticas e empricas, ou pelo excelente histrico dos pases calvinistas. A histria mostrou que o vu de obscuridade do pecado suplanta a lgica mais elementar: no somente os descrentes se tornaram fortes crticos do calvinismo, como o prprio mundo evanglico passou a adotar um conceito das verdades divinas que difere da viso de um Deus soberano que rege o universo e os destinos dos homens, apresentada nas Escrituras. Se no tomarmos cuidado, at os chamados calvinistas comearo a absorver idias contrrias compreenso da f reformada sobre o estado e suas limitaes, procurando uma acomodao mais politicamente correta aos modismos contemporneos. Um exemplo disso um livro acadmico recente que apresenta Calvino como um paladino da resistncia civil e do confronto contra o estado.16 Essa releitura da histria contraria at as prprias evidncias registradas no trabalho desse autor, mas representativa da necessidade desta era de apresentar os reformadores como contestadores polticos, em vez de pesquisadores e expositores das Escrituras.

15 Entre os vrios livros escritos por Kuyper, alguns esto disponveis em ingls (somente Calvinismo est disponvel em portugus), mas a maioria existe somente em holands. H um tratado extenso sobre O Esprito Santo, escrito numa poca em que as atuais controvrsias inexistiam, mas cheio de doutrina pertinente aos nossos dias; dois livros sobre a doutrina da Graa Comum; um livro sobre O Problema da Pobreza; outro sobre Cristianismo e a Questo Social; e um livro sobre Princpios de Teologia Sagrada. 16

SILVESTRE, Armando Arajo. Calvino e a resistncia ao Estado. So Paulo: Editora Mackenzie,

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4. A cristalizao do pensamento calvinista em Herman Dooyeweerd J nos referimos anteriormente ao trabalho de Hebden Taylor,17 no incio deste artigo. O seu livro representa, na realidade, a apresentao simplificada das idias do filsofo holands Herman Dooyeweerd (1894-1977) sobre a soberania das esferas. Doyeweerd tem um tratado extenso e muito tcnico chamado Uma Nova Crtica do Pensamento Terico,18 mas suas convices especficas quanto ao pensamento cristo sobre o estado foram igualmente expressas em palestras (De Christelijke Staatsidee) apresentadas na cidade de Apeldoorn, na Holanda, em 1936. Esses ensaios foram publicados posteriormente como um livreto, que depois recebeu traduo para o ingls.19 Dooyeweerd constri sua idia sobre o estado na tradio de Agostinho, Calvino e Abraham Kuyper. Estes todos entendem a estrutura do estado como uma conseqncia da queda do homem. Mesmo assim, o estado uma instituio com uma esfera especfica de autoridade, devendo responder a Deus, o doador desta autoridade, e sem interferncia na autoridade ou vida da igreja e da famlia cada uma dessas uma esfera de autoridade em si mesma, responsvel por suas misses e aes, na providncia divina. No desenvolvimento do seu pensamento, Dooyeweerd constantemente aponta como a viso bblica difere do conceito catlico romano de que o estado uma instituio natural que existe para o bem comum.20 Outra anlise de proveito oferecida por Dooyeweerd a exposio do pensamento de Emil Brunner, um discpulo de Karl Barth. Em funo da viso neo-ortodoxa do cristianismo, que enfatiza o seu carter subjetivo e supranatural divorciado dos fatos concretos da histria , para Brunner (e Barth) o estado cristo uma impossibilidade, como o so a cultura crist, o aprendizado cristo, a economia, a arte ou a ao social crist.21 Rejeitando esse conceito, Dooyeweerd v o estado como a ferramenta principal da graa comum de Deus. Ele mostra igualmente que a viso pag do estado soberano sobre todas as coisas provoca confuso das esferas de autoridade, o surgimento de governos e sistemas totalitrios, a interferncia do estado na famlia e na igreja e a legislao desvairada em reas de moralidade nas quais nunca recebeu responsabilidade divina de legislar. Uma aplicao contempornea dessa

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Ver nota n 1.

DOOYEWEERD, Herman. A New Critique of Theoretical Thought. 4 vols. Ontario, CA: Paideia Press, 1975; New York: Edwin Mellen Press, 1977. Dooyeweerd, Herman. The Christian Idea of the State. Nutley, NJ: The Craig Press, 1966, Rousas John Rushdoony tambm ressalta este fato no prefcio da obra citada, p. xiii. Dooyeweerd, The Christian Idea of the State, p. 2. 51 p.
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interferncia do estado pago secular vista nas legislaes que se multiplicam procurando legitimar as unies homossexuais (interferncia com a esfera da famlia) ou que pretendem enquadrar aes de disciplina eclesistica contra o homossexualismo como sendo atitudes discriminatrias passveis de punio legal (interferncia com a esfera da igreja). Essa idia pag do estado procede de Aristteles, para quem o estado a forma mais elevada de unio na sociedade humana, da qual todos os demais relacionamentos sociais so apenas partes dependentes.22 Dooyeweerd insiste que a viso bblica do princpio estrutural do estado o revela como sendo uma instituio de relacionamento social que difere dos laos de sangue presentes na instituio da famlia. A funo do estado, desde a fundao, vista no aspecto histrico da realidade um mundo submerso em pecado e uma instituio que recebe o direito monoplico da espada, sobre um dado territrio. Se existir deficincia nessa fundamentao (o direito de uso do poder coercitivo a espada), no se pode falar verdadeiramente da existncia de um estado.23 Ele lembra que:
Toms de Aquino e a teoria poltica catlica romana, disseminada aps ele, ensinaram que o estado, como tal, no foi institudo em funo do pecado... O poder da espada, na viso catlica romana, no parte da estrutura do estado. Isso um desvio da viso das Escrituras, apresentada com convico e vigor pelos pais da igreja, especialmente por Agostinho.24

4.1 Sntese do pensamento de Dooyeweerd na tradio reformada Sintetizar o pensamento to detalhado e elaborado de Dooyerweerd uma tarefa impossvel. No entanto, nele podemos discernir, primeiramente, harmonia com o pensamento de Calvino, legitimando a instituio do governo e seus governantes. Temos tambm um desenvolvimento adicional e marcante no conceito de Kuyper sobre as esferas, delimitando em uma estrutura lgica e coerente com o todo da existncia as atividades e autoridades dos governantes. Dooyeweerd ajuda a organizar o entendimento daqueles que acreditam em um Deus soberano, que o autor da ordem e da lgica, neste mundo, sobre as diversas atividades da vida como elas se relacionam entre si e como se autolimitam. Ainda assim, nenhuma dessas esferas autnoma, no sentido de possurem independncia intrnseca dos deveres perante o soberano Deus, mas devem ser administradas na firme crena na existncia do Deus trino, que se identifica conosco em Cristo, e que age, como Deus Esprito Santo, na
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Ibid., p. 8. Ibid., p. 40. Ibid.

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concesso tanto da graa comum (possibilitando a vida humanidade) como da graa especial, no plano de redeno. As exigncias e diretrizes do Deus verdadeiro se aplicam, portanto, a todas as reas de atividade humana. Essas s preenchem conscientemente seus objetivos quando ele reconhecido e racionalmente glorificado. Concluso Apesar de encontrarmos no campo calvinista algumas divergncias de opinio, a tradio reformada sobre o estado, ou o governo, e a poltica, parece solidamente estabelecida, sendo um dos pontos que mais mereceram tratamento detalhado, tanto por parte dos seus expoentes principais, como nos documentos histricos. O estado legtima instituio divina; a autoridade flui de Deus. Os governantes so ministros de Deus e agem em uma esfera prpria autnoma quanto submisso a outras estruturas da sociedade, mas operando debaixo do poder divino, como ministros do Deus que nem sempre reconhecem, limitados no escopo de suas atividades. Em tudo isso, o cidado cristo no somente deve obedincia instituio do governo, mas tem o direito de se envolver nele, em atividades polticas, procurando glorificar a Deus em todas as suas aes. O povo de Deus precisa ler mais, conhecer mais, se envolver mais, reformar mais, glorificar mais a Deus em todas as esferas da vida. As pessoas que promovem exatamente isso: a leitura, o estudo, o ajuntamento pacfico dos cristos, a piedade e devoo genuna, o apego s doutrina que tem como fonte de autoridade exclusiva a Palavra de Deus, como aqueles a quem homenageamos com este ensaio so cidados especiais do Reino de Deus que merecem nossa admirao, apoio e respeito. Abstract In this essay, the author presents a summary of the thought of John Calvin, Abraham Kuyper, and Herman Dooyeweerd about the state and government. He examines not only the legitimacy of the institution, according to the understanding of the divine guidelines propounded by these key figures of Reformed theology, but also how Christians can be interested and involved in political activities, as part of their calling. The article specifies the need for recognizing limitations in the different spheres of human activity, as they manage their God-given sovereignty over their internal responsibilities. The author demonstrates that even though there are differences of opinion among Reformed thinkers in this area, there is a uniform tradition in its main pillars which considers government a necessity for the well-being of people, stemming from Gods common grace, established in light of the reality of sin in the history of humanity.

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Keywords Calvin; Kuyper; Dooyeweerd; Government; State; Spheres; Sovereignty; Christian responsibilities; Civil magistrate; Governing officers; Politics.

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