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I.

Mecanismos para la proteccin y la promocin de los derechos humanos creados por la Carta de las Naciones Unidas

La proteccin a los derechos humanos proveda por las Naciones Unidas se deriva, ya sea de rganos creados por la Carta de la ONU, o de rganos creados en virtud de un tratado. Los rganos creados por la Carta son: la Declaracin Universal de Derechos Humanos, la Comisin de Derechos Humanos; y la Subcomisin de Promocin y Proteccin de los Derechos Humanos. Declaracin Universal de Derechos Humanos La Declaracin Universal de Derechos Humanos (DUDH) es uno de los primeros instrumentos basados en la idea de que los derechos humanos deben ser garantizados para todo ser humano. La mayora de los tratados y las declaraciones internacionales previas, fueron creados bajo la idea del positivismo, donde los derechos slo son reconocidos una vez que la legislacin nacional los establece. De la misma manera que la ONU, la DUDH fue escrita con el propsito de establecer la paz mundial y promover los derechos humanos. Originalmente, la DUDH reuni 58 distintos antecedentes geogrficos, culturales y polticos para la formacin de un documento universal. A pesar de que la DUDH no es legalmente obligatoria, ha creado ciertos estndares de derechos humanos los cuales han sido codificados en diferentes tratados internacionales. La Declaracin Universal de Derechos Humanos fue escrita entre enero de 1947 y diciembre de 1948. Su texto fue elaborado por los ocho miembros del Comit de Derechos Humanos de aquel entonces, encabezados por Eleanor Roosevelt, y buscaba incluir el conjunto total de los derechos humanos: desde los derechos culturales, sociales y econmicos, hasta los civiles y polticos. El 10 de diciembre de 1948, despus de ms de 1,400 votos que modificaron el texto del documento, la Asamblea General de la ONU aprob por unanimidad la Declaracin con ocho abstenciones de voto de Bielorrusia, Checoslovaquia, Polonia, Arabia Saudita, frica del Sur, la Unin Sovitica, Ucrania y Yugoslavia. La DUDH contiene 30 artculos que especifican los derechos bsicos que le son garantizados a cada individuo. Los primeros dos artculos establecen la premisa del documento, puesto que se establece que todos los seres humanos comparten una igualdad universal, y dicha igualdad est basada en la dignidad fundamental que le pertenece a la humanidad. Esta igualdad en dignidad humana se traduce en la universalidad de los derechos humanos. Asimismo, se incluye en la nocin de universalidad, la idea de que estos derechos son extendidos automticamente para todos los seres humanos, y que stos no deben ser negados por ninguna razn o a causa de alguna accin que un individuo cometiera.

El artculo 1 establece "Todos los seres humanos nacen libres e iguales en dignidad y derechos y, dotados como estn de razn y conciencia, deben comportarse fraternalmente los unos con los otros." El artculo 2 contina diciendo: "Toda persona tiene todos los derechos y libertades proclamados en esta Declaracin, sin distincin alguna de raza, color, sexo, idioma, religin, opinin poltica o de cualquier otra ndole, origen nacional o social, posicin econmica, nacimiento o cualquier otra condicin." Los artculo 3 al 21 establecen derechos civiles y polticos. En estos artculos, los derechos proclamados incluyen el derecho a la vida, a la libertad, a un juicio justo, a la libertad de expresin, a la privacidad, a la seguridad de su persona, y a la libertad de circulacin, as como tambin se prohbe la esclavitud, la tortura y el arresto arbitrario. Los artculos 22 al 27, proclaman derechos econmicos, sociales y culturales. Estos derechos son considerados como un aspecto indispensable de la vida de todo individuo, siendo necesarios para la dignidad y el desarrollo personal. Entre los derechos econmicos se incluyen el derecho a la seguridad social, los derechos econmicos en el trabajo, al pago justo y las vacaciones; en los derechos sociales, el derecho a un nivel adecuado de salud, bienestar y educacin; y en los derechos culturales, el derecho a participar en la vida cultural de la comunidad. Por ltimo, los artculos 28 al 30 establecen un marco general que garantiza el goce de los derechos humanos: el reconocimiento del derecho a un sistema social e internacional que promueva los derechos humanos; la declaracin de que los seres humanos tienen obligaciones para con la comunidad y que tienen derechos fundamentales; y la observacin de que ningn Estado o individuo podr utilizar la Declaracin en oposicin a los propsitos y principios de las Naciones Unidas. Comisin de Derechos Humanos La Comisin de Derechos Humanos es el rgano creado por la Carta que est ms relacionado con los derechos humanos y est integrada por 53 Estados miembros. Es asistida por la Subcomisin de Promocin y Proteccin de los Derechos Humanos, por expertos en la materia, representantes y Relatores Especiales. La Comisin de Derechos Humanos se rene durante seis semanas cada ao en Ginebra, pudindose tambin reunir a solicitud mayoritaria en "Sesiones Especiales" a fin de actuar en forma expedita en contra de abusos de derechos humanos. Al evaluar una situacin, la Comisin puede elegir entre supervisarla por s misma, o bien, solicitar que un rgano externo lo haga. Su jurisdiccin en cuanto a la proteccin de los derechos humanos fue ampliada hacia toda la comunidad internacional por la ECOSOC en la dcada de los 70's. Desde su origen, la Comisin ha influido para establecer estndares internacionales de derechos humanos, y hacer que stos se cumplan. Asimismo,

en 1948 contribuy en la creacin de la Declaracin Universal de Derechos Humanos. Desde ese entonces, ha creado estndares relacionados con el derecho al desarrollo, los derechos civiles y polticos, derechos econmicos, sociales y culturales, la eliminacin de la discriminacin racial, la tortura, los derechos de los nios y los derechos de los defensores de los derechos humanos. Vigilancia de los derechos humanos La Comisin de Derechos Humanos dedica tiempo a vigilar el cumplimiento de los estndares que ya se han establecido. Para examinar un rea especfica de los derechos humanos, se pueden llevar a cabo diferentes procedimientos, los cuales pueden ser permanentes o especiales. Los dos procedimientos permanentes son el Procedimiento 1503 y el Procedimiento 1235; los procedimientos especiales incluyen misiones de investigacin, mecanismos o mandatos temticos y recomendaciones. El Procedimiento 1503 es un procedimiento confidencial, nombrado a raz de la Resolucin 1503 de la ECOSOC en el cual fuera establecido. Acta cuando la Comisin recibe algn informe que muestre patrones persistentes de violaciones graves a los derechos humanos. Las violaciones incluidas en este procedimiento son el genocidio, el apartheid, la discriminacin racial y tnica, la tortura, los desplazamientos forzados y el encarcelamiento masivo sin juicio alguno. El reporte de violaciones graves y persistentes a los derechos humanos a la Comisin, no debe ser annimo. Asimismo, no requiere el consentimiento del Estado implicado para llevar a cabo una investigacin. Este procedimiento le da a la Comisin amplio margen para decidir cmo manejar determinada situacin. Despus de su investigacin, la Comisin decide qu acciones tomar. Si el procedimiento 1503 no llega a impedir la violacin de derechos humanos que ha investigado, la Comisin de Derechos Humanos puede invocar la aplicacin del Procedimiento 1235, con el cual se puede convocar a un debate pblico anual relativo a dicha violacin grave de los derechos humanos. Si tambin este procedimiento falla para mejorar la situacin, la Comisin puede solicitar que la ECOSOC decrete una resolucin que critique o repruebe dichos actos y a los implicados que los hayan, o los estn cometiendo. Esta crtica pblica afecta la reputacin de los lderes del Estado en cuestin, y desacredita su legitimidad en el mbito poltico. Entre los procedimientos especiales que la Comisin de Derechos Humanos puede aplicar, se encuentran las misiones de investigacin, las cuales son las ms efectivas. En una misin de investigacin, un experto o grupo de expertos estudian la situacin y buscan si ha habido o hay violaciones en el Estado implicado, con el propsito de reunir informacin para el procedimiento 1503 o el 1235. Sin embargo, hay ocasiones en que la misin de investigacin slo puede llevarse a cabo con el consentimiento del Estado implicado. Hasta el mes de Abril del 2003, slo 47 pases haban hecho invitaciones permanentes a la Comisin de Derechos Humanos de las Naciones Unidas a investigar asuntos a travs de Procedimientos Especiales Temticos relacionados con los derechos humanos, lo cual significa que la Comisin puede iniciar una investigacin en cualquiera de

esos pases, en cualquier tiempo. Para los dems pases, la Comisin debe buscar su aprobacin antes de enviar a sus expertos. Otro procedimiento especial que la Comisin de Derechos Humanos puede llevar a cabo es a travs de un mecanismo temtico o mandato. Grupos de Trabajo o Relatores Especiales investigan violaciones a los derechos humanos y los problemas que stas causan a un nivel multinacional. Recientemente, se han incrementado el nmero de Relatores Especiales que investigan asuntos relacionados con los derechos humanos. ltimamente, la Comisin de Derechos Humanos ofrece servicios de consulta a los Estados que lo soliciten. La Comisin proporciona asistencia educacional e informativa a fin de ayudarlos a tener un alto nivel de proteccin de los derechos humanos. Asimismo, la Comisin de Derechos Humanos puede solicitar que la Oficina del Alto Comisionado para los Derechos Humanos les asista a travs de seminarios, cursos de capacitacin, clnicas y asesora de expertos. Subcomisin para la Promocin y Proteccin de los Derechos Humanos La Subcomisin fue establecida por la Comisin de Derechos Humanos en su primera reunin en 1947, y fue nombrada Subcomisin sobre la Prevencin de la Discriminacin y Proteccin de las Minoras, hasta que en 1999 un voto le cambi su nombre. Es el principal rgano subsidiario de la Comisin de Derechos Humanos. La Subcomisin est compuesta por 26 miembros expertos que actan de manera independiente, sin estar afiliados a su pas de origen. stos, son elegidos por la Comisin en proporcin a la distribucin de la poblacin geogrfica. Actualmente, los miembros expertos de la Subcomisin estn divididos de la siguiente manera: siete de frica, seis de Europa Occidental y otros pases, cinco de Asia, cinco de Latinoamrica, y tres de Europa Oriental. Cada miembro tiene un suplente; la mitad de los miembros y sus suplentes son elegidos cada dos aos y cada uno presta sus servicios por cuatro aos. La Subcomisin se rene cada ao durante tres semanas en Ginebra. Oficiales de los gobiernos, staff de las agencias especializadas de la ONU y ONGs observadoras, pueden atender tambin estas reuniones. La misin de la Subcomisin es llevar a cabo estudios relacionados con los principios de la DUDH y hacer recomendaciones a la Comisin de Derechos Humanos en lo referente a la prevencin de cualquier tipo de discriminacin relacionada con los derechos humanos y las libertades fundamentales, as como la proteccin de las minoras de raza, nacionales, religiosas e idioma. La Subcomisin tambin realiza funciones que le son encomendados por la Comisin o ECOSOC, y distribuye estas tareas entre sus seis grupos de trabajo: el Grupo de Trabajo sobre comunicaciones (examina las denuncias recibidas que parezcan revelar un cuadro persistente de violaciones manifiestas y fehacientemente probadas a los derechos humanos, dentro del mbito de la comunicacin, as

como las respuestas de los gobiernos), el Grupo de Trabajo sobre las Formas Contemporneas de Esclavitud, el Grupo de Trabajo sobre Poblaciones Indgenas, el Grupo de Trabajo sobre Minoras, el Grupo de Trabajo sobre la Administracin de la Justicia y el Grupo de Trabajo sobre Empresas Transnacionales. Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Derechos Humanos La posicin del Alto Comisionado para los Derechos Humanos fue establecida por la Asamblea General de las Naciones Unidas en diciembre de 1993. El Alto Comisionado lleva a cabo las tareas del Secretario General relacionadas con los derechos humanos. Asimismo, le rinde cuentas al Consejo Econmico y Social y a la Secretara. El Comisionado es el principal responsable de promover los derechos humanos y de realizar las actividades relacionadas con ellos. Asimismo, debe mantener el dilogo con todos los Estados miembros sobre temas relacionados con los Derechos Humanos. Dentro de las responsabilidades del Alto Comisionado estn: manejo de crisis, prevencin y pronta alerta de abusos, asistencia a los Estados en periodos de transicin poltica; promocin de derechos substantivos de los Estados; y la coordinacin y sistematizacin de programas de derechos humanos. El Comisionado es asistido por un Diputado del Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Derechos Humanos, staff que se dedica a asuntos substanciales, y staff administrativo. El Diputado, que apoya al Comisionado en cuestiones absorbentes, es el Oficial a cargo cuando el Comisionado se encuentra ausente. Las normas que instituye el Alto Comisionado son implementadas por la Oficina del Alto Comisionado para los Derechos Humanos (OACDH) y son "proteger y difundir los derechos humanos para todos". La OACDH cumple sus objetivos a travs de diferentes actividades: haciendo nfasis, global y localmente, en la importancia de los derechos humanos; promoviendo la educacin y otros recursos relacionados con los derechos humanos; apoyando a los rganos de derechos humanos y a los rganos de vigilancia de los tratados; y dando respuesta a las violaciones graves de derechos humanos. El primer Alto Comisionado para los Derechos Humanos fue el seor Jos AyalaLasso de Ecuador. Mecanismos para la proteccin y promocin de los derechos humanos creados por la Carta las Naciones Unidas El derecho internacional es superior a las leyes domsticas de un Estado. Por consiguiente, cuando un Estado firma un tratado, se compromete a adoptar en sus leyes domsticas, las disposiciones establecidas en el tratado. En este sentido, los mecanismos establecidos en virtud de un tratado son diferentes a los establecidos en virtud de la Carta. Los mecanismos que se derivan de la Carta de la ONU no son siempre obligatorios o requieren el consentimiento de los Estados para que les sea aplicado. Los tratados estn respaldados por las normas que regulan el derecho internacional y es por eso que son legalmente obligatorios.

Los instrumentos legales internacionales toman la forma de un tratado (llamado tambin acuerdo, convencin o protocolo), el cual obliga a los Estados contratantes a acatar los trminos negociados. Una vez que las negociaciones hayan finalizado, el texto del tratado es considerado como autntico y definitivo y es "firmado" por los representantes de los Estados. Un Estado puede acordar ser obligado por un tratado en diferentes maneras. Las ms comunes son por ratificacin o por adhesin. Un tratado nuevo es ratificado por aquellos Estados que han negociado dicho instrumento. Un Estado que no ha participado en la negociacin del tratado puede, pasado el tiempo, adherirse al tratado. El tratado entra en vigor, o se vuelve vlido, cuando un nmero predeterminado de Estados han ratificado o se han adherido al tratado. Cuando un Estado ratifica o se adhiere a un tratado, ese Estado puede hacer reservaciones a uno o ms artculos del tratado, a menos que las reservaciones estn prohibidas por el tratado. Las reservaciones normalmente pueden ser retiradas en cualquier tiempo. En algunos pases, los tratados internacionales son superiores a su derecho nacional; en otros, podra ser requerida una ley especfica que d al tratado internacional ratificado, la fuerza de una ley nacional. Bsicamente, todos los Estados que han ratificado o se han adherido a un tratado internacional deben establecer decretos, cambiar leyes existentes o crear legislacin nueva a fin de que el tratado sea totalmente efectivo dentro de su territorio nacional.Actualmente la ONU cuenta con siete tratados en derechos humanos: El Pacto Internacional de Derechos Econmicos, Sociales y Culturales (PIDESC); el Pacto Internacional de Derechos Civiles y Polticos (PIDCP); la Convencin Internacional sobre la Eliminacin de todas las Formas de Discriminacin Racial (siglas en ingls ICERD); la Convencin sobre la Eliminacin de todas las Formas de Discriminacin contra la Mujer (siglas en ingls CEDAW); la Convencin contra la Tortura y otros Tratos o Penas Crueles, Inhumanos o Degradantes (siglas en ingls CAT); la Convencin sobre los Derechos del Nio (CDN); la Convencin Internacional sobre la Proteccin de los Derechos de todos los Trabajadores Migratorios y de sus Familias. Cada uno de estos siete tratados tiene un rgano de vigilancia, el cual est compuesto por expertos independientes que examinan los informes relacionados con el tratado que los Estados signatarios entregan. Estos comits estn tambin a cargo de hacer "observaciones/comentarios concluyentes", donde sintetizan sus preocupaciones respecto de ciertos Estados, y ofrecen recomendaciones para el futuro. De los Comits de los Tratados, slo cuatro de ellos tienen mecanismos que tratan directamente con quejas individuales acerca de violaciones a los derechos humanos dentro de sus propios tratados. Estos cuatro rganos son: el Comit de Derechos Humanos del PIDCP; el Comit para la Eliminacin de la Discriminacin Racial del ICERD; el Comit para la Eliminacin de la Discriminacin en contra de la Mujer del CEDAW; y el Comit contra la Tortura del CAT. Existen normas precisas cuando un individuo quiere interponer formalmente una denuncia ante los rganos de vigilancia. Es necesario agotar todos los recursos domsticos para

tratar de resolver la violacin. Asimismo, la persona denunciante debe ser parte de la jurisdiccin de un pas que sea parte del tratado en cuestin. No deben de interponerse denuncias annimas; debe de hacerla la vctima, o su representante; o en circunstancias especiales cuando a la vctima o a su representante le sea imposible denunciar, una tercera parte, no annima, puede hacer la denuncia. El hecho en cuestin debe de haber ocurrido el da en que entr en vigor el tratado o despus, o el da en que el Estado firm el tratado o despus. Pacto Internacional de Derechos Econmicos, Sociales y Culturales (PIDESC) El Pacto Internacional de Derechos Econmicos, Sociales y Culturales (PIDESC) fue adoptado por las Naciones Unidas en 1966, y entr en vigor una dcada despus, en 1976. Al igual que el Pacto Internacional de Derechos Civiles y Polticos, el tiempo que tom al PIDESC entrar en vigor pudiera atribursele parcialmente a la Guerra Fra, en la cual, los regmenes comunistas que defendan los derechos econmicos, sociales y culturales, se opusieron a las democracias capitalistas del Occidente, quienes adoptaron los derechos civiles y polticos del Pacto Internacional de Derechos Econmico, Sociales y Culturales. El PIDESC es vigilado por el Comit de Derechos Econmicos, Sociales y Culturales. Comit de Derechos Econmicos, Sociales y Culturales Este Pacto por s mismo, no estipula la creacin de un rgano de vigilancia, por lo que al principio de la entrada en vigor del PIDESC, los Estados que haban ratificado el tratado le reportaban a un Grupo de Trabajo del ECOSOC. En 1986, el Comit de Derechos Econmicos, Sociales y Culturales (CDESC) tom esa tarea como un Comit experto e independiente para vigilar la aplicacin del Convenio. Actualmente, el Comit no tiene un mecanismo que procese denuncias individuales, sin embargo, en 1996, el CDESC envo una propuesta a la Comisin de Derechos Humanos proponiendo un protocolo opcional que estableciera este tipo de procedimientos de denuncia. Este Comit se rene tres veces al ao en Ginebra. Pacto Internacional de Derechos Civiles y Polticos (PIDCP) El Pacto Internacional de Derechos Civiles y Polticos como el PIDESC, fue adoptado por la ONU en 1966, sin embargo no entr en vigor sino hasta 1976. De la misma manera que el PIDESC, la ratificacin del PIDCP se dilat debido a la Guerra Fra. Estos dos tratados fueron firmados por separado debido a la idea de que los derechos polticos y civiles deberan y deben ser garantizados desde el momento en que los Estados firman el tratado que los contiene. Sin embargo, aunque se pretenda lo mismo para los derechos econmicos, sociales y culturales, esto no fue posible. Se esperaba que la implementacin de los derechos sociales y econmicos llevara ms tiempo, as que no era posible forzar a una nacin solamente por haber ratificado el Pacto.

Esta teora de aplicacin se encuentra plasmada en el artculo 2 de ambos tratados: en el primer prrafo del artculo 2 del PIDCP, el Pacto obliga a un Estado "a respetar y a garantizar a todos los individuoslos derechos reconocidos en el presente Pacto." Mientras tanto, un Estado "...se compromete a adoptar medidas... hasta el mximo de los recursos de que disponga, para lograr progresivamente, por todos los medios apropiados, inclusive en particular la adopcin de medidas legislativas, la plena efectividad de los derechos aqu reconocidos." (PIDESC). El PIDCP es vigilado por el Comit de Derechos Humanos. Estos dos tratados cuentan con la mayora de las disposiciones listadas en la Declaracin Universal de Derechos Humanos; asimismo, dichas disposiciones son obligatorias para aquellos Estados que son parte de estos tratados. Estos dos Pactos junto con sus Protocolos Facultativos y la Declaracin Universal de Derechos Humanos son conocidos como la Carta Internacional de Derechos Humanos. Comit de Derechos Humanos El Comit de Derechos Humanos fue establecido para garantizar que los derechos enumerados en el PIDCP fueran protegidos. Est compuesto por 18 representantes electos, quienes desempean sus labores como personas independientes y no representativas de sus Estados por un trmino de cuatro aos en Ginebra. Sus funciones comprenden cuatro principales tareas: revisar los informes presentados por los Estados sobre las acciones domsticas que han llevado a cabo a fin de dar cumplimiento al tratado; revisar la informacin presentada por algn Estado parte del tratado en la cual denuncie a otro Estado parte haber violado de alguna manera el tratado; revisar denuncias individuales en contra de Estados que hayan firmado el tratado, as como tambin los reportes escritos por alguna ONG; y por ltimo, realizar "Observaciones Generales". A cada Estado parte del PIDCP se le solicita presente cada ao un informe al Comit de Derechos Humanos "sobre las disposiciones que haya adoptado para hacer efectivos los derechos reconocidos en este Pacto y sobre el progreso que hayan realizado en cuanto al goce de esos derechos". (Artculo 40 PIDCP). Estos informes deben tener una parte general y una especfica. La parte general debe incluir datos y estadsticas sobre las generalidades que hayan acontecido en el pas para proteger los derechos humanos enumerados en el tratado. El informe especfico debe incluir informacin sobre cada artculo del PIDCP, as como informacin sobre casos de los juzgados o tribunales, y sobre los derechos que se encuentran garantizados en dicho Estado. Los Estados parte del tratado podrn informar sobre otros Estados parte que no estn dando cumplimiento al tratado. En estas circunstancias, el informe deber ser enviado primero al Estado ofensor del tratado. Luego entonces, si ste no toma medidas al respecto, el informe podr ser enviado al Comit de Derechos

Humanos a fin de que lo revise. Sin embargo, a pesar de la posibilidad de usar este mecanismo, nunca ha sido utilizado. En el PIDCP, el Estado en cuestin deber ser parte del protocolo facultativo del tratado, el cual permite realizar denuncias individuales. Si todos estos requisitos se llevan a cabo, la denuncia proceder en tres etapas: hacer la denuncia, realizar un examen con la finalidad de verificar si la denuncia cumple satisfactoriamente con los requisitos establecidos, hacer un informe acerca de si la denuncia se encuentra sujeta al PIDCP y por ende, drsele seguimiento. Cuando el Comit de Derechos Humanos considera una denuncia, el Comit presenta "declaraciones" sobre el asunto en una publicacin anual. No obstante que dichas declaraciones puedan condenar a un Estado o a un sector de ste, el Comit no pude sancionar al Estado involucrado o imponer sus declaraciones.

II.

Mecanismos convencionales de vigilancia de los derechos humanos

Las Naciones Unidas promueven y protegen los derechos humanos de diversas maneras. Por conducto del Programa de las Naciones Unidas de cooperacin tcnica en materias de derechos humanos, los Estados que lo solicitan reciben asistencia tcnica en la promocin y proteccin de los derechos humanos. Esta asistencia en ocasiones se ejecuta estableciendo una presencia permanente en los pases interesados la cual tiene un componente de vigilancia de los derechos humanos Tambin, se han establecido seis rganos en virtud de tratados, los cuales son comits que funcionan en el plano institucional y supervisan la aplicacin de los tratados que les dieron origen. Tres de estos rganos reciben denuncias de particulares. Relatores especiales / expertos independientes Por otro lado, existen mecanismos establecidos fuera del marco de los tratados por rganos de las Naciones Unidas, los cuales pueden ser especficos para determinados pases, o bien, tener carcter temtico y son conocidos como mecanismos extraconvencionales (relatores especiales / expertos independientes). Estos relatores pueden ser nombrados por la Comisin de Derechos Humanos y la Subcomisin de Prevencin de Discriminaciones y Proteccin a las Minoras, los grupos de trabajo establecidos en el marco de estos rganos y los representantes especiales del Secretario General. Los mandatos conferidos a esos procedimientos y mecanismos consisten en examinar y vigilar ya sea la situacin de los derechos humanos en pases o territorios especficos (mecanismos o mandatos por pas) o fenmenos importantes de violaciones de los derechos humanos a nivel mundial (mecanismos o mandatos temticos).

Existen mandatos temticos y por pases que son asignados directamente al Secretario General. De los 49 mandatos (27 por pas y 22 temticos) que existen actualmente, 10 por pas y 8 temticos son confiados al Secretario General. Todos los Procedimientos Especiales tienen como meta mejorar la eficacia de las normas internacionales de derechos humanos, entablando dilogos constructivos con los gobiernos y examinar situaciones, incidentes y casos concretos, con el fin de recomendar soluciones a la falta de respeto de los derechos humanos. Regularmente se recurre a diversos procedimientos de intervencin urgente, si es posible prevenir posibles violaciones de los derechos a la vida, a la integridad fsica y mental y a la seguridad de la persona. Funciones de los relatores Las funciones de los relatores por mandatos temticos fueron establecidas en la Resolucin 2000/86 de la Comisin de Derechos Humanos de las Naciones Unidas, donde se les insta a: 1. Formular recomendaciones con miras a prevenir las violaciones de los derechos humanos 2. Seguir de cerca y consignar en sus informes los progresos realizados por los gobiernos en las investigaciones realizadas en el marco de sus respectivos mandatos 3. Continuar cooperando estrechamente con los rganos pertinentes creados en virtud de tratados y los relatores por pases 4. Incluir en sus informes la informacin facilitada por los gobiernos sobre medidas de seguimiento, as como sus propias observaciones al respecto, en particular en cuanto a los problemas o mejoras, segn proceda 5. Incluir regularmente en sus informes datos desglosados por sexo y examinar las caractersticas y la incidencia de las violaciones de derechos humanos abarcadas por sus mandatos que estn dirigidas primordialmente contra la mujer, o a las que la mujer fuera especialmente vulnerable, con objeto de garantizar la proteccin efectiva de los derechos humanos de la mujer 6. Examinar tambin en sus informes las caractersticas y la incidencia de las violaciones de los derechos humanos abarcadas en sus mandatos que estuvieran dirigidas especial o primordialmente contra los nios, o a las que los nios fueran especialmente vulnerables, con objeto de garantizar la proteccin efectiva de los derechos humanos de los nios, y de ser posible, incluir datos desglosados por edad. rganos creados en virtud de tratados de derechos humanos En virtud de los tratados de derechos humanos se han creado diversos comits que supervisan el cumplimiento por los Estados Partes de lo dispuesto en determinados tratados. Estos comits pueden pedir a los gobiernos que ratificaron los instrumentos internacionales que respondan a denuncias formuladas y pueden

adoptar decisiones con crticas y recomendaciones que pueden ser publicadas. Los seis comits son: Comit Comit de Derechos Humanos Tratados que originan los Comits Pacto Internacional de Derechos Civiles y Polticos

Comit de Derechos Econmicos, Pacto Internacional de Derechos Sociales y Culturales Econmicos, Sociales y Culturales Comit para la eliminacin de la Convencin Internacional discriminacin racial Eliminacin de todas las Discriminacin Racial sobre Formas la de

Comit para la eliminacin de la Convencin sobre la eliminacin de todas las discriminacin contra la mujer formas de discriminacin contra la mujer Comit contra la Tortura Comit de los Derechos del Nio Convencin contra la Tortura y Otros Tratos o Penas Crueles, Inhumanos o Degradantes Convencin sobre los Derechos del Nio

Antecedentes en derechos humanos Antes de que la Organizacin atendiera el asunto de los derechos humanos, ste se consideraba un asunto exclusivamente interno de los Estados. La ONU ha fijado su atencin en el tema desde su fundacin, ya que en la "Carta de las Naciones Unidas" se resuelve "reafirmar la fe en los derechos fundamentales del hombre, en la dignidad y el valor de la persona humana, en la igualdad de derechos de hombres y mujeres y de las naciones grandes y pequeas", adems de buscar como uno de sus propsitos el de lograr "el desarrollo y estmulo del respeto a los derechos humanos y a las libertades fundamentales de todos, sin hacer distincin por motivos de raza, sexo, idioma o religin". Asimismo, no slo se han establecido cdigos de derechos humanos, sino que tambin se han establecido mecanismos para su promocin y proteccin - tales como los relatores especiales - as como de asistencia para que los gobiernos asuman sus responsabilidades. Desde que se adopt la "Declaracin Universal de Derechos Humanos", este tema ha sido objeto de atencin o apoyo mundiales sin precedentes, enfocndose en grupos vulnerables tales como nios, mujeres, trabajadores migrantes, minoras, indgenas, discapacitados y otros, adems de enfocarse en tpicos tales como el apartheid, el racismo y la administracin de justicia.

Con el fin de examinar cuestiones relativas a los derechos humanos, elaborar y codificar normas internacionales y hacer recomendaciones a los gobiernos fue establecida la Comisin de las Naciones Unidas para los Derechos Humanos en 1946. Asimismo, con el fin de fortalecer el mecanismo de los derechos humanos en el seno de las Naciones Unidas se establece en 1993 el puesto de Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Derechos Humanos y en 1998 se adopta el "Estatuto de Roma de la Corte Penal Internacional", el cual establece la Corte, con sede en la Haya. Actualmente, como parte de los esfuerzos de reforma del Secretario General, los derechos humanos se han convertido en el tema central que unifica la labor de la Organizacin en las esferas vitales de la paz y la seguridad, el desarrollo y la asistencia humanitaria. La labor de la ONU en la esfera de los derechos humanos La ONU se centra en asegurar el pleno respeto de la dignidad humana de los "pueblos" de las Naciones Unidas, por lo que trabaja en varios frentes:

Como conciencia mundial, estableciendo normas mnimas de comportamiento de las naciones Como legislador, codificando los derechos humanos e integrndolos al derecho internacional Como vigilante, para asegurarse que los Estados cumplan los tratados relativos a los derechos humanos Como centro de control, recibiendo y canalizando un promedio de 100,000 denuncias anuales de violaciones a los derechos humanos y manteniendo abierta las 24 horas una lnea urgente de fax (41-22-917-0092) para recibir denuncias sin demora Como estudioso de la situacin de los derechos humanos en los diversos pases para establecer futuras polticas prcticas e instituciones que apoyen su fortalecimiento Como foro de apelaciones, donde los particulares pueden presentar denuncias contra los Estados una vez que hayan agotado todos los recursos jurdicos internos Como investigador, estableciendo mecanismos tales como los relatores o representantes especiales, y los grupos de trabajo, quienes se encargan de vigilar la frecuencia de determinados tipos de abusos o violaciones en pases e informar sobre ellos Como diplomtico discreto, al pedir al Secretario General que intervenga usando sus "buenos oficios", a veces de manera confidencial, en determinadas situaciones, o que enve a un experto para que las examine, con el fin de prevenir violaciones notorias de derechos humanos.

El sistema de las Naciones Unidas y los Derechos Humanos Los derechos humanos son el tema central que unifica la labor de la Organizacin en las esferas vitales de la paz y la seguridad, el desarrollo y la asistencia humanitaria. Por lo tanto, diversas agencias y oficinas de las Naciones Unidas trabajan dentro de sus reas especficas, e incluso en conjunto, en favor de los derechos humanos:

Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF): esta oficina se encarga especialmente de proteger y promover los derechos de los nios de todo el mundo. Oficina del Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Refugiados (ACNUR): sta presta atencin jurdica y asistencia humanitaria a millones de refugiados y desplazados dentro de sus propios pases, as como apoyo para el regreso a sus pases o territorios de origen cuando las condiciones son propicias. Organizacin Internacional del Trabajo (OIT): se encarga de promover y defender los derechos humanos de los trabajadores, entre los que se encuentran migrantes, mujeres y nios Organizacin de las Naciones Unidas para la Ciencia, la Educacin y la Cultura (UNESCO): promueve el derecho a la educacin y a la conservacin de la cultura Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD): fomenta el desarrollo econmico y social que no menoscabe los derechos humanos individuales. Asimismo, la promocin del desarrollo social es una forma de prevenir la violacin de los derechos humanos Organizacin Mundial de la Salud (OMS): trabaja para promover el derecho a la salud para todos Fondo de las Naciones Unidas para la Mujer (UNIFEM) y Divisin de las Naciones Unidas para el Adelanto de la Mujer: promueven la integracin de los derechos humanos de la mujer a nivel internacional en diversas reas tales como el empleo, las mujeres refugiadas y la lucha contra la violencia hacia la mujer

Los derechos humanos y las organizaciones no gubernamentales Las Naciones Unidas cuentan con el apoyo de grupos civiles que a veces incluso arriesgan su vida en la promocin de los derechos humanos. Estos grupos constituidos en organizaciones no gubernamentales trabajan muchas veces en conjunto con las Naciones Unidas para promover los derechos humanos y para presionar a los gobiernos para que respeten los derechos humanos. Asimismo, son una importante fuente de informacin para la labor de las Naciones Unidas, desempeando una funcin activa en relacin con la labor de la Comisin de las Naciones Unidas para los Derechos Humanos. Su presencia ha sido notable desde la redaccin de la "Carta de las Naciones Unidas", donde 40 organizaciones no gubernamentales y varias delegaciones, especialmente de pases pequeos

presionaron para lograr la inclusin de los derechos humanos en dicho documento. La proteccin de los derechos humanos La ONU ha elaborado diversos mtodos para investigar los abusos de los derechos humanos, as como para ejercer presin para corregir dichos abusos. La Comisin de las Naciones Unidas para los Derechos Humanos ordena investigaciones por medio de mecanismos extraconvencionales tales como los grupos de trabajo y los relatores especiales, quienes se mantienen en contacto con grupos nacionales y autoridades gubernamentales, realizan visitas en el terreno cuando los gobiernos lo permiten y hacen recomendaciones acerca de cmo fortalecer el respeto de los derechos humanos. De acuerdo a sus conclusiones, la Comisin le pedir al Gobierno en cuestin que efecte los cambios necesarios para llegar a tal fin. El Consejo de Derechos Humanos El Consejo de Derechos Humanos fue creado en el ao 2006 mediante la resolucin A/RES/60/251 de la Asamblea General con el fin de remplazar a la Comisin de Derechos Humanos con un organismo mejor organizado y ms efectivo. El Consejo es el principal foro de las Naciones Unidas para el dilogo y la cooperacin en materia de derechos humanos. Su atencin esta centrada en ayudar a los Estados Miembros a cumplir con sus obligaciones relacionadas con derechos humanos por medio del dilogo, el desarrollo de capacidades y la asistencia tcnica. El Consejo tambin hace recomendaciones a la Asamblea General para impulsar un mayor desarrollo del derecho internacional en el campo de los derechos humanos. Comisin de Derechos Humanos y mecanismos extra convencionales (Relatores) Fue el principal rgano de las Naciones Unidas dedicado a proteger y promover los derechos humanos hasta que fue sustituido por el Consejo de Derechos Humanos en el 2006. Su labor era dar orientacin poltica global, estudiar los problemas relativos a los derechos humanos, desarrollar y codificar nuevas normas internacionales y vigilar la observancia de los derechos humanos, adems de examinar la situacin de estos derechos en cualquier parte del mundo y revisar la informacin proveniente de Estados, organizaciones no gubernamentales y otras fuentes. En el seno de este rgano se redact adems la "Declaracin Universal de Derechos Humanos".

Instrumentos internacionales de derechos humanos El principal instrumento internacional es la "Declaracin Universal de los Derechos Humanos", que fue adoptada el 10 de diciembre de 1948 en la Comisin de las Naciones Unidas para los Derechos Humanos. Sin embargo, este no tena carcter vinculante, por lo que se establecieron el "Pacto Internacional de Derechos Civiles y Polticos" y el "Pacto Internacional de Derechos Econmicos, Sociales y Culturales", establecidos el 16 de diciembre de 1966. Ambos pactos abordan de forma ms amplia los derechos enumerados en la Declaracin y tienen como caracterstica su carcter vinculante que llevan ms lejos la Declaracin Universal. La mayora de los pases del mundo son partes en los dos pactos, lo que hace posible supervisar sus prcticas en materia de derechos humanos. El "Pacto Internacional de Derechos Civiles y Polticos" cuenta adems con el Protocolo Facultativo del Pacto Internacional de Derechos Civiles y Polticos", de 16 diciembre de 1966, el cual faculta al Comit de Derechos Humanos para recibir y considerar comunicaciones de individuos que aleguen ser vctimas de violaciones de cualquiera de los derechos enunciados en el Pacto. Tambin cuenta con el "Segundo Protocolo Facultativo del Pacto Internacional de Derechos Civiles y Polticos, destinado a abolir la pena de muerte", del 15 de diciembre de 1989. Adems de la Declaracin, los Pactos y sus Protocolos que forman la "Carta Internacional de Derechos Humanos", existen a nivel internacional ms de 80 convenios y declaraciones que abarcan de ms especficas acerca de estos derechos. Algunos de estos documentos han sido la base para crear comits que supervisan su cumplimiento por los Estados Partes. La educacin y la prevencin de violaciones de derechos humanos La ONU no slo se dedica a solucionar problemas de derechos humanos, sino que tambin se dedica a prevenirlos por medio de asistencia tcnica. Esta asistencia se ofrece a los gobiernos en los siguientes mbitos:

Reforma de leyes nacionales Apoyo a la democratizacin y asesoramiento en relacin con los procedimientos electorales Asistencia en la redaccin de leyes nacionales y preparacin de informes nacionales Fortalecimiento de las instituciones nacionales y regionales relacionadas directa e indirectamente con la esfera de los derechos humanos Capacitacin de los encargados de la imparticin de justicia (polica, jueces, abogados y fiscales)

La educacin es otro importante medio de prevencin de los abusos de derechos humanos ya que entre ms conozcan sus derechos es ms probable que las personas luchen por ellos y presionen a los gobiernos para que los respeten. En este contexto es importante destacar la campaa mundial de informacin pblica iniciada en 1988 por las Naciones Unidas para educar tanto a las personas como a los gobiernos para concientizar a las primeras acerca de los derechos que poseen y a los ltimos acerca de sus responsabilidades en relacin a esos derechos y cmo respetarlos. Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Derechos Humanos Con el fin de coordinar los programas de las Naciones Unidas en materia de derechos humanos y promover su respeto universal, el 20 de diciembre de 1993, la Asamblea General decidi por votacin unnime crear el cargo de Alto Comisionado de Derechos Humanos. Esta Oficina busca promover la cooperacin internacional, estimular y coordinar las actividades del Sistema de Naciones Unidas y ayudar al desarrollo de nuevas normas y la ratificacin de tratados, adems de responder a violaciones graves de derechos humanos y tomar medidas para prevenir violaciones. En febrero del 2004 el Secretario General de la Organizacin de las Naciones Unidas (ONU), Kofi Annan, nombr a la jurista Louise Arbour como Alta Comisionada de las Naciones Unidas para los Derechos Humanos, quien ocupa el cargo desde el 1 de julio dl 2004, cuando se retire de sus funciones como magistrada de la Corte Suprema de Canad. Es importante destacar que Louise Arbour fue fiscal de los tribunales penales internacionales para la antigua Yugoslavia y Ruanda de 1996 a 1999. Conferencias de Derechos Humanos La ONU ha celebrado importantes conferencias gubernamentales mundiales dedicadas al tema de los derechos humanos. La primera tuvo lugar en 1968 en Tehern, Irn, con motivo del vigsimo aniversario de la "Declaracin Universal de los Derechos Humanos". Esta Conferencia fue el principal evento del "Ao Internacional de los Derechos Humanos" y tuvo como resultado la Proclamacin de Tehern. Otra Conferencia sobre Derechos Humanos tuvo lugar en Viena en 1993. Esta fue una reafirmacin importante de la universalidad y funcin central de los derechos humanos en documentos en que su fomento y proteccin estaban siendo vulnerados en muchas partes del mundo. Esta Conferencia evalu el progreso realizado desde la adopcin de la Declaracin Universal de Derechos Humanos en 1948 e identific los obstculos y las formas de superarlos. En la Conferencia de Viena 171 pases aprobaron por consenso la "Declaracin y el Programa de Accin de Viena", que esboza un plan para fortalecer la aplicacin de los derechos humanos y se destaca la relacin entre la democracia, el

desarrollo y la promocin de los derechos humanos. Asimismo marca importantes avances tales como:

Destacar la universalidad, indivisibilidad e interdependencia de los derechos civiles, culturales, econmicos, polticos y sociales Aceptar la legitimidad de la preocupacin de la comunidad internacional por proteger y promover los derechos humanos Reconocer la legitimidad del derecho al desarrollo Destacar los derechos humanos de los grupos particularmente vulnerables, tales como mujeres, poblaciones indgenas, nios, discapacitados, detenidos, vctimas de desapariciones forzosas, los trabajadores migrantes y sus familias Dar mayor nfasis a los derechos humanos de la mujer, instituyendo designando incluso un Relator especial sobre la violencia contra la mujer Sealar que la extrema pobreza y la exclusin social son una "violacin de la dignidad humana", por lo que se deben tomar medidas para combatir la extrema pobreza Formular recomendaciones concretas para el fortalecimiento y la armonizacin de los rganos de derechos humanos, as como para velar por la mejor coordinacin de programas de las Naciones Unidas y supervisar la puesta en marcha del "Programa de Accin"

Temas de derechos humanos La Organizacin de las Naciones Unidas ha tratado diversos temas dentro de los derechos humanos. Dentro de las esferas ms notorias podemos mencionar las siguientes: Racismo: en 1963 la Asamblea adopt la "Declaracin de las Naciones Unidas sobre la eliminacin de todas las formas de discriminacin racial". Esta Declaracin reafirma que la discriminacin entre los seres humanos por motivo de raza, color u origen tnico es una violacin de los derechos humanos proclamados en la "Declaracin Universal de Derechos Humanos" y un obstculo a las relaciones amistosas y pacficas entre las naciones y los pueblos. En 1965 la Asamblea General adopt la "Convencin Internacional sobre la Eliminacin de todas las Formas de Discriminacin Racial" y ha declarado tres decenios contra el racismo, en 1973, 1983 y 1993. El Tercer Decenio de la Lucha contra el Racismo y la Discriminacin Racial, tiene el fin de instar a los gobiernos a tomar medidas para combatir el racismo por medio de leyes, medidas administrativas y educacin e informacin. Tambin se nombr un Relator especial sobre las formas contemporneas del racismo, discriminacin racial, xenofobia y formas conexas de intolerancia, para examinar incidentes en todo el mundo relacionados con el racismo. Por otro lado, se han llevado a cabo tres Conferencias Mundiales para Combatir el Racismo y la Discriminacin Racial, en Ginebra (1978 y 1983) y en Durban, Sudfrica (septiembre 2001). Esta ltima tiene como fin primordial analizar las complejas formas en que la intolerancia y los prejuicios raciales se manifiestan en el nuevo milenio y se enfoca en problemas tales como las secuelas

de la esclavitud, los conflictos tnicos, la situacin de los pueblos indgenas, la discriminacin por motivo de creencias, la raza y el gnero y el discurso de odio difundido por la Internet.

Apartheid: este era un sistema de segregacin y discriminacin impuesto por el Gobierno sudafricano. Las Naciones Unidas examinaron el tema en 1952, y empezaron a realizar esfuerzos a nivel internacional para terminar con este "crimen de lesa humanidad". Por medio de diversas presiones se logr la desaparicin del sistema del apartheid en 1994

Minoras: estas han captado la atencin de las Naciones Unidas desde su creacin y su labor al respecto se basa en el principio de no-discriminacin esencial en todos los instrumentos de derechos humanos de Naciones Unidas. Adems, la Asamblea General aprob en 1992 la "Declaracin sobre los derechos de las personas pertenecientes a minoras nacionales o tnicas, religiosas y lingsticas", adems de establecer en 1994 un Grupo de Trabajo sobre las Minoras.

Poblaciones indgenas: ms de 300 millones de personas en 70 pases pertenecen a estas poblaciones y han estado sometidas a la opresin. Desde 1982 se ha reunido el Grupo de Trabajo de las Naciones Unidas sobre las Poblaciones Indgenas para promover los derechos de estas poblaciones llegando a la redaccin de la "Declaracin sobre los Derechos de las Poblaciones Indgenas". En la Cumbre para la Tierra de 1992 los indgenas expresaron sus preocupaciones ante el deterioro de sus tierras y del medio ambiente. La Asamblea General proclam 1993 el Ao Internacional de las Poblaciones Indgenas del Mundo y la dcada de 19952004 como el Decenio Internacional de las Poblaciones Indgenas del Mundo, para fortalecer la cooperacin internacional para resolver los problemas de las comunidades indgenas. El PNUD, el UNICEF, el FIDA, la UNESCO, el Banco Mundial y la OMS dirigen programas destinados a mejorar la salud y la alfabetizacin de los indgenas, as como para evitar el deterioro ambiental de las tierras nativas de estos grupos. Asimismo, el Consejo Econmico y Social estableci en el 2000 el Foro permanente para las Poblaciones Indgenas formado por 16 expertos cuyo objetivo es ayudar al ECOSOC a coordinar las actividades de la ONU y discutir temas relativos a las poblaciones indgenas tales como su desarrollo, la promocin de sus derechos humanos, el cuidado del medio ambiente y su salud Personas con discapacidad: este grupo comprende aproximadamente el 10 por ciento del total de la poblacin mundial y de estos el 80 por ciento vive en pases en desarrollo. Generalmente a los discapacitados se les niega la posibilidad de educacin o de desarrollo profesional, se les excluye de la vida cultural y las relaciones sociales normales, se les ingresa innecesariamente en instituciones y tienen acceso restringido a edificios pblicos y transporte debido a sus limitaciones fsicas. Los discapacitados se encuentran en desventaja jurdica, ya que no cuentan con un documento

oficial nico que enumere sus derechos, sino que estn dispersos en una serie de dictmenes judiciales, recomendaciones de la OIT e instrumentos jurdicos. En el Ao Internacional de los Impedidos (1981) se adopt el Programa de Accin Mundial para los Impedidos y la proclamacin del Decenio de las Naciones Unidas para los Impedidos (1983-1992). Debido a que a pesar de los esfuerzos de las Naciones Unidas "en pro de la igualdad de oportunidades", los discapacitados seguan siendo discriminados, la Asamblea adopt en 1991 los Principios para la Proteccin de los Enfermos Mentales y el Mejoramiento de la Atencin de la Salud Mental, y apoy en 1994 una Estrategia a largo plazo para promover el Programa de Accin Mundial para los Impedidos que busca una "sociedad para todos"

Personas infectadas con VIH/SIDA: Las Naciones Unidas mantienen la prioridad de que las personas infectadas con VIH/SIDA cuenten con el pleno respeto a sus derechos humanos, especialmente que se cuiden en lo relativo al acceso equitativo a servicios de salud, maternidad y planeacin familiar. La discriminacin a los individuos con VIH/SIDA es un problema que tambin mina la prevencin del SIDA y pone en peligro a la comunidad. Actualmente, la Oficina del Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Derechos Humanos, junto con comisiones nacionales de derechos humanos, est trabajando para promover la proteccin social e individual en reas de importancia relacionadas con el SIDA, adems de haber publicado lneas para asistir a los Estados en el uso efectivo de las normas internacionales de derechos humanos en el contexto del VIH-SIDA Personas adultas mayores: este sector de la poblacin est aumentando considerablemente debido al aumento de las expectativas de vida y la disminucin de las tasas de fecundidad. Por lo tanto, es necesario que la sociedad est consciente de dar a las personas adultas mayores asistencia a la salud, seguridad social, nutricin, vivienda y seguridad del ingreso. La Asamblea General ha dedicado su atencin al tema, tomando acciones tales como el "Plan de Accin Internacional sobre el Envejecimiento", de Viena en 1982, los "Principios de las Naciones Unidas en favor de las personas de edad", de 1991, la Proclamacin sobre el Envejecimiento que estableci la orientacin general para aplicar el Plan de Accin en su segundo decenio. El ao 2001 se proclam como el "Ao Internacional de las Personas de Edad", cuyo marco operacional fue presentado en 1997 por Kofi Annan y se basa en cuatro dimensiones o Aumento de la conciencia o Accin ms all de 1999 o Incorporacin de actores no tradicionales (medios de comunicacin, sector privado y jvenes, entre otros) o Establecimiento de vnculos -con ayuda de nuevas tecnologas- que faciliten la colaboracin entre naciones y sectores para reafirmar la relacin entre la investigacin y la elaboracin de polticas orientadas al bienestar de las personas de edad

Personas pertenecientes a minoras religiosas, tnicas o lingsticas: en casi todos los pases existen grupos que son distintos a la mayora de la poblacin ya que tienen sus propias caractersticas tnicas, lingsticas o religiosas. Ambos grupos constantemente tienen relaciones difciles marcadas por el odio, la discriminacin y la violencia. Debido a esto la ONU le da la misma importancia a los derechos de las minoras que a los derechos de otros grupos. Al no existir una mencin especfica de los derechos de las minoras en la "Declaracin Universal de Derechos Humanos", la ONU adopt la "Declaracin sobre los derechos de las personas pertenecientes a minoras nacionales o tnicas, religiosas y lingsticas" en 1992, que enfatiza las responsabilidades de los Estados ante las minoras dentro de sus territorios y reafirma el derecho de todas las minoras a: o Disfrutar de su propia cultura o Profesar y practicar su propia religin o Utilizar su propio idioma o Establecer y mantener contactos con otros miembros de su grupo o Dejar cualquier pas incluido el propio y regresar a l .

Mujer: la igualdad de la mujer ha sido un tema central en la labor de las Naciones Unidas, desde su fundacin, ya que el respeto a los derechos humanos no tendr universalidad mientras no se respeten los derechos de la mujer. Debido a esto se crea en 1946 la Comisin de la Condicin Social y Jurdica de la Mujer. En 1979 se aprob la "Convencin sobre la Eliminacin de Todas las Formas de Discriminacin contra la Mujer", que cuenta hasta el 31 de diciembre de 2000 con 166 Estados partes. Asimismo se crearon el Fondo de Desarrollo de las Naciones Unidas para la Mujer (UNIFEM), cuyo fin es promover la habilitacin poltica y econmica de la mujer en los pases en desarrollo; y el Instituto Internacional de Investigaciones y Capacitacin para la Promocin de la Mujer (INSTRAW), que busca aumentar la participacin activa y en plano de igualdad de la mujer en el desarrollo Nios: este grupo es especialmente vulnerable al maltrato, malnutricin, la explotacin y los conflictos armados, por lo que las Naciones Unidas han trabajado en el tema constantemente. El 20 de noviembre de 1989 la Asamblea General de las Naciones Unidas aprob la "Convencin sobre los Derechos del Nio", que hasta el 31 de diciembre del 2000 contaba con 191 Estados miembros. Adems la Organizacin Internacional del Trabajo estableci el Programa Internacional para la Erradicacin del Trabajo infantil y el Alto Comisionado de Derechos Humanos ha nombrado diversos relatores para examinar la cuestin de las repercusiones de los conflictos armados en los nios y para la cuestin de la venta de nios, la prostitucin infantil, la utilizacin de nios en la pornografa y el uso de la adopcin con fines comerciales, por citar algunos

Derechos de los trabajadores: la Organizacin Internacional del Trabajo (OIT) es uno de los principales rganos que velan por los derechos humanos de los trabajadores. Junto con la tripartita Conferencia Internacional del Trabajo, se han establecido normas internacionales, que incluyen 181 convenios y 188 recomendaciones, entre los que figuran los relativos al trabajo forzoso (1930), a la libertad sindical y proteccin del derecho de sindicacin (1948), la igualdad de remuneracin (1951), la discriminacin (1958), y sobre la edad mnima (1973)

Trabajadores migratorios: debido al ascenso en la migracin con fines laborales la Asamblea aprob, en 1990, la "Convencin Internacional sobre la proteccin de los derechos de todos los trabajadores migratorios y sus familiares". Esta Convencin dispone entre otras cosas que es ilegal expulsar colectivamente a los trabajadores migratorios o destruir sus documentos de identidad, permisos de trabajo o pasaportes; los trabajadores migratorios tienen los mismos derechos que los nacionales en lo relativo a remuneracin, beneficios sociales, atencin mdica sindicacin y a transferir sus ganancias, ahorros y posesiones personales en caso de concluir su empleo; los hijos de los trabajadores migratorios tienen derecho a la inscripcin de nacimiento y nacionalidad y el acceso a la educacin. El 1 de julio de 2003, la Convencin entr en vigor al contar con 22 pases que la han ratificado la Convencin y otros 10 que la han firmado (ver nota de prensa)

Esclavitud trata de personas y prcticas anlogas: en el marco de la ONU se ha trabajado para reprimir la venta de personas, ya sea para trabajo o para utilizarlas en la prostitucin. Asimismo, se busca la abolicin del trabajo forzoso que tenga condiciones anlogas a la esclavitud Derecho al desarrollo y la democracia: la ONU considera que la miseria absoluta y el subdesarrollo afectan el disfrute de los derechos humanos. Debido a esto, se proclam en 1986 la "Declaracin sobre el Derecho al Desarrollo", para aplicar polticas de desarrollo tanto nacionales como internacionales. Los Estados dieron mxima prioridad al desarrollo en la "Declaracin y Programa de Accin de Viena". Por otro lado, la Comisin de Derechos Humanos encomend a su Grupo de Trabajo sobre Derecho al Desarrollo y a un Grupo intergubernamental de Expertos que elaboren una estrategia para la aplicacin del derecho al desarrollo. Las Naciones Unidas buscan que todos los individuos pueden hacer valer sus derechos al voto, a la educacin, a la salud y a la libertad de expresin. Asimismo se busca mejorar los factores que logren el disfrute total de los derechos humanos tales como el desarrollo econmico y social, la relacin de intercambio equitativa y el alivio de la deuda Administracin de la justicia: la ONU ha tomado muchas medidas para fortalecer la proteccin de los derechos humanos en el proceso judicial, para asegurar que cuando se aplique la ley no se violen los derechos humanos de los afectados. Especialmente se han llevado a cabo en el seno de Naciones Unidas normas y cdigos que sirvan de modelo a las legislaciones nacionales

Crmenes de guerra: la violacin de los derechos humanos en las guerras es una constante. Por lo tanto se ha buscado evitar estas violaciones y cuando terminen estas castigar a aquellos que hayan cometido actos que violen los derechos humanos, haciendo especial nfasis en el genocidio Asistencia Humanitaria: la ONU presta asistencia humanitaria a personas que se encuentran, refugiadas, desplazadas o afectadas de diversas formas ante gran cantidad de conflictos. En estas circunstancias es muy fcil que sean violados sus derechos humanos. Quienes necesitan de asistencia humanitaria estn expuestos a mltiples abusos tales como la piratera, la detencin, el encarcelamiento, la violacin, la tortura y la discriminacin, por lo que se necesita dar mucho nfasis a su proteccin cuando se imparte la asistencia humanitaria. Asimismo, a ltimas fechas se ha dado especial nfasis a la perspectiva de gnero, ya que las mujeres son an ms marginadas cuando se encuentran en conflictos armados