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“psicologia e crescita personale”

richard carlson

puoi essere felice qualunque cosa accada

cinque principi per gustare la vita con la giusta prospettiva

richard carlson puoi essere felice qualunque cosa accada cinque principi per gustare la vita con la

revised edition copyright © 1997 by richard carlson, phd original edition copyright © 1992 by richard carlson, phd

titolo originale: You can be happy no matter what

dove non specificato, le citazioni presenti nel testo sono state liberamente tradotte.

Traduzione: cecilia pirovano Editing: Katia prando Revisione: sonia Vagnetti, ilaria ortolina, Martina Marselli Impaginazione e Grafica di copertina: Matteo Venturi Stampa: fotolito graphicolor snc città di castello (pg)

i edizione: Maggio 2013

© 2013 Edizioni My Life

www.mylife.it - Via garibaldi, 77 - 47853 coriano di rimini isBn 978-88-6386-212-6

tutti i diritti sono riservati. nessuna parte di questo libro può essere riprodotta tramite alcun procedi- mento meccanico, fotografico o elettronico, o sotto forma di registrazione fonografica; né può essere immagazzinata in un sistema di reperimento dati, trasmesso, o altrimenti essere copiato per uso pubblico o privato, escluso l’“uso corretto” per brevi citazioni in articoli e riviste, senza previa autorizzazione scritta dell’editore.

Alle mie bellissime figlie:

vi auguro di essere sempre felici, qualunque cosa accada.

INDICE

Prefazione del dottor Wayne Dyer

9

Ringraziamenti

11

Introduzione

13

PARTE PRIMA – I PRINCIPI

CAPITOLO UNO - Il Principio del Pensiero

23

CAPITOLO DUE - Il Principio degli Stati d’Animo

45

CAPITOLO TRE - Il Principio delle Realtà Distinte

57

CAPITOLO QUATTRO - Il Principio dei Sentimenti

65

CAPITOLO CINQUE - Il Principio del Momento Presente

75

BREVE RIEPILOGO

85

PARTE SECONDA – APPLICAZIONE DEI PRINCIPI

CAPITOLO SEI - Le relazioni interpersonali

89

CAPITOLO SETTE - Lo stress

107

CAPITOLO OTTO - Risolvere i problemi

121

CAPITOLO NOVE - La felicità

135

CAPITOLO DIECI - Le abitudini e le dipendenze

145

CAPITOLO UNDICI - Una lista di controllo per la vita

151

PREFAZIONE del dottor Wayne Dyer

  • M olti credono erroneamente che siano le circostan- ze a determinare l’individuo Ma non è vero Al contrario, esse lo rivelano Le circostanze in cui ci

troviamo non ci definiscono, rappresentano solo il nostro cur- riculum ineguagliabile, fatto di prove, sfide e opportunità per crescere, accettarci e distaccarci dalle cose Il nostro successo in quanto esseri umani non sta in ciò che possediamo e nei ri- sultati che abbiamo raggiunto Non sta nelle situazioni difficili che viviamo, ma nel modo in cui gestiamo ciò che abbiamo e come affrontiamo le sfide, nel modo in cui sfruttiamo il nostro curriculum ineguagliabile per crescere e vivere una vita piena di amore

Abbiamo la capacità di manifestare il nostro destino, di crea - re la “vera magia” nella nostra vita, di renderla un’espressione del Divino, di eliminare l’ego dalla nostra consapevolezza e di mettere l’amore in cima alla lista delle priorità Tuttavia, per poter raggiungere tutti questi obiettivi, è essenziale riu - scire a trovare un equilibrio interno, un senso di armonia e serenità d’animo La felicità non è il traguardo in fondo al percorso, è la linea di partenza La vita spirituale si rafforza con l’appagamento

I principi di questo libro sono degli strumenti di navigazione

che ti aiuteranno ad avere una vita piena Sono come una serie

  • di istruzioni per l’uso che ti guidano dentro di te, alla volta

  • di quel luogo in cui risiede la pace interiore Ti aiuteranno

a mantenere la concentrazione e la calma A mano a mano che proseguirai sulla strada della felicità, entrerai in una nuova dimensione esistenziale, da cui sboccerà un’ulteriore crescita spirituale Senza la continua lotta per soffocare lo stress, la rabbia, le malattie e i desideri, la tua vita si dispiegherà con maggiore armonia

In questo libro straordinario, Carlson spiega che la vita non è tua nemica; invece i pensieri che fai potrebbero esserlo Ci ri- corda che la mente è uno strumento potentissimo che, in ogni dato momento, può operare per noi o contro di noi Abbia- mo la possibilità di scegliere: o impariamo a seguire il corso della vita, accettandola con amore e pazienza, oppure la com- battiamo Ho ribadito molte volte che siamo esseri spirituali che vivono un’esperienza umana e che abbiamo la capacità di concretizzare quest’esperienza al massimo del suo potenziale Dentro di noi, disponiamo delle risorse per vivere una vita fe- lice e ricca, a prescindere dalle prove davanti a cui ci troviamo Leggi questo libro e rifletti sul messaggio che offre Vedrai che, malgrado l’esperienza esteriore, è proprio vero: puoi essere feli- ce qualunque cosa accada! Che Dio ti benedica

Wayne Dyer

RINGRAZIAMENTI

V orrei ringraziare: Patti Breitman, che è abbastanza

felice da capire quello che cercavo di dire prima an-

cora che finissi di dirlo; Kristine Carlson, che mi ha

incoraggiato con affetto; Sheila Krystal, che è una compagna e un’amica davvero meravigliosa; Carol LaRusso, che ha svolto uno splendido lavoro di editing e si è presa il tempo per im- parare l’approccio descritto nel libro; George e Linda Pransky, che sono due insegnanti meravigliosi; Barbara e Don Carlson, che conoscono il bellissimo dono della felicità e lo condividono con gli altri

INTRODUZIONE

  • L a felicità! Ecco qualcosa che vogliamo tutti ma che pochi di noi riescono a raggiungere La felicità è caratterizzata da un sentimento di gratitudine, pace interiore, soddisfa-

zione e affetto per noi stessi e per gli altri Lo stato mentale più naturale che esista si basa su appagamento e gioia Le barriere e gli ostacoli che ci impediscono di provare questi sentimenti positivi non sono altro che processi negativi acquisiti che ab- biamo innocentemente finito per accettare etichettandoli come “necessari” o “così è la vita” Una volta svelati i sentimenti positivi intrinseci, e rimossi gli ostacoli che ci trattengono dal provarli, il

risultato è un’esperienza di vita più profonda e bella

Questi sentimenti non sono emozioni fugaci che vanno e ven- gono con il mutare delle circostanze, ma permeano la nostra vita fino a diventare parte di noi Trovarsi in uno stato mentale simile ci permette di vivere in modo più spensierato e rilassato, con o senza il supporto delle circostanze in cui ci troviamo In questo stato particolarmente piacevole, la vita ci appare meno complicata e i problemi attenuati Il motivo? Quando ci sen- tiamo meglio, abbiamo un maggiore accesso alla saggezza e al buonsenso di cui disponiamo Tendiamo ad agire in modo meno reattivo, difensivo e critico; prendiamo decisioni migliori e comunichiamo con maggiore efficacia

Il modo migliore per svelare questi sentimenti positivi, nascosti nel profondo di te stesso, è cominciare a capire da dove arriva- no Esistono cinque principi del funzionamento psicologico da usare come guida o strumenti di navigazione, che ti aiuteranno a ritrovare un naturale senso di serenità Io lo chiamo “funzio- namento psicologico sano”, o più semplicemente “un bel sen- timento” Imparerai a individuare gli ostacoli psicologici che ti allontanano da questi sentimenti e a guardarti da essi, da quei pensieri figli dell’insicurezza che hai imparato a prendere fin troppo sul serio

I primi quattro principi di questo libro si basano su una serie di principi psicologici formulati per la prima volta da Rick Suarez e Roger C Mills 1 e mostrano come riuscire ad avere acces- so alla felicità Una volta compresi, ti permetteranno di essere felice e appagato a prescindere dai tuoi problemi, sul serio! In qualità di consulente insegno questi principi ai pazienti, e vedo di continuo persone che trasformano la propria vita prendendo una direzione positiva malgrado le difficili sfide che si trovano ad affrontare Chi si sente sinceramente appagato nella propria vita è in grado di risolvere qualsiasi problema con maggiore facilità ed efficacia di quanto si possa pensare I cinque prin- cipi che sto per presentare rappresentano una profonda svolta nel modo di comprendere le dinamiche della psiche umana Si tratta di principi molto semplici eppure potenti, che spiegano il funzionamento della mente e possono essere usati da ogni essere umano, a prescindere dal luogo in cui vive Infatti sono principi che superano qualsiasi barriera culturale Li illustrerò in dettaglio a partire dal primo capitolo, ma li riassumo in bre- ve qui di seguito

  • 1 Rick Suarez, Roger C Mills, Darlene Stewart, Sanity, Insanity, and Common Sense: The Groundbreaking New Approach to Happiness, Fawcett

Columbine, New York, USA, 1987

Il pensiero. la capacità di pensare definisce l’esperienza psi- cologica di vita, e il pensiero è una funzione volontaria.

Gli stati d’animo. la consapevolezza del fatto che il pen- siero è una funzione volontaria fluttua da un momento all’altro e da un giorno all’altro. tali variazioni prendono il nome di stati d’animo.

Le realtà psicologiche separate. dato che tutti noi pensiamo in modo unico, ognuno di noi vive in una realtà psicolo- gica separata.

I sentimenti. i sentimenti e le emozioni che proviamo fungo- no da meccanismo innato di biofeedback che ci permette di capire come stanno le cose da un punto di vista psicologico.

Il momento presente. imparare a rimanere concentrati sul presente, prestando attenzione ai nostri sentimenti, ci per- mette di vivere al massimo dell’efficienza e senza essere di- stratti dai pensieri negativi. il presente è il luogo in cui possiamo trovare la felicità e la pace interiore.

Capire in che modo agisce e funziona la mente ti garantirà l’ac- cesso alla felicità (sensazione magnifica) che a sua volta ti per- metterà di goderti liberamente la tua vita e le tue relazioni La maggior parte degli approcci alla ricerca della felicità sostiene la necessità di fare o cambiare qualcosa nella propria vita Ma l’esperienza dimostra che, nel migliore dei casi, si tratta solo di una soluzione temporanea; una volta avvenuto il cambiamento, l’atteggiamento mentale per trovare la felicità (cioè dover cam- biare qualcosa nella propria vita) si perpetua Ci fa ricominciare da capo a cercare difetti e condizioni da correggere per poterci sentire felici Una volta compresi i cinque principi del funzio-

namento psicologico sano, potrai ribaltare questa dinamica e sentirti felice fin da subito, anche se tu e la tua vita non siete perfetti! Non appena ti sentirai appagato e non più distratto dalla falsa negatività, il maggiore accesso alla vera saggezza e al buonsenso di cui disporrai ti permetterà di trovare soluzioni e alternative prima sepolte sotto preoccupazioni ingombranti e un confusionario dialogo interiore

La soddisfazione è la base per una vita piena Porta con sé buo- ni rapporti, soddisfazioni in ambito lavorativo, abilità genito- riali (per chi ha figli) e la saggezza e il buonsenso indispensa- bili per farsi avanti nella vita con grazia Senza appagamento, l’esistenza ci appare come un campo di battaglia, in cui siamo troppo occupati a scontrarci con i problemi per poter godere della bellezza della vita Consumati dalle preoccupazioni, con la speranza che un giorno le cose andranno meglio, rimandia- mo la soddisfazione e intanto la vita scivola via Se invece ci sentiamo felici, possiamo goderci appieno la vita nel presente Com’è ovvio, i problemi ti sembreranno “reali” e importanti, ma non appena avrai imparato come sentirti appagato, non ti impediranno più di goderti la vita L’appagamento porta con sé un piacere infantile, una spensieratezza nello stare al mondo che apre un canale tramite il quale apprezziamo le piccole cose e che ci rende grati per il magnifico dono che è la vita stessa

Questa nuova consapevolezza può applicarsi a tutte le sfide della vita In questo libro non imparerai tecniche sofisticate né “meccanismi di coping” per gestire problemi specifici Imparerai semplicemente a vivere in uno stato mentale più appagato: uno stato di amore La cosa bella di questo sapere (una volta capito il funzionamento psicologico sano), è che si tratta di una cono- scenza duratura Ciò non significa che il sentimento dell’amore non ti sfuggirà più di mano, anzi, ma quando capiterà, potrai capire come hai perso la rotta e saprai con esattezza come tor- nare nella giusta direzione

La chiave per la felicità: la tua mente

La mente svolge due funzioni fondamentali È una sorta di ca- veau in cui immagazzinare informazioni ed esperienze passate ed è anche un trasmettitore di saggezza e buonsenso La parte del cervello che funge da caveau, o “computer”, viene usata per analizzare, confrontare, mettere in relazione fatti e fare calcoli Il valore di questa componente è chiaro: senza di essa non so- pravvivremmo L’altra parte del cervello, il “trasmettitore” a cui ognuno di noi ha accesso, gestisce le questioni di cuore, per le quali le informazioni del computer non bastano È la funzione del trasmettitore, non del computer, la fonte dell’appagamento, della gioia e della saggezza

Parte del processo che permette l’accesso a questa funzione consiste nel riconoscere quanto sia necessaria e pratica Sareb- be del tutto inappropriato ricorrere a un computer per salva- re un matrimonio, per risolvere un problema di lavoro o per decidere come affrontare l’argomento della droga con il figlio adolescente o insegnare la disciplina a un bambino La maggior parte della gente non ricorrerebbe a un computer per questi problemi personali legati alla sfera affettiva I problemi di que- sto tipo richiedono gentilezza e saggezza Finché non capiamo il valore del nostro “trasmettitore” (il funzionamento psico- logico sano), l’unica alternativa che abbiamo è fare ricorso al “computer” per gestire le questioni personali Le risposte nuove alle difficoltà non vengono da quello che già sappiamo e che è

immagazzinato nel “computer” Vengono da atteggiamenti nuo- vi, dal vedere la vita in modo diverso, dalla parte sconosciuta e più tranquilla di noi stessi

Illustriamo meglio questo punto tramite la storia ben nota di qualcuno che ha perso le chiavi Questa persona pensa e ri- pensa (con il “computer”) a dove potrebbero essere, ma invano Semplicemente non riesce a ricordarselo Poi, proprio quando smette di pensare e guarda fuori dalla finestra, di colpo la ri-

sposta le balena in testa e si ricorda esattamente dove le ha la- sciate La risposta è arrivata nel momento in cui quella persona ha liberato la mente, non mentre si ostinava a pensare, cosa che non avrebbe permesso alla soluzione di venire a galla Tutti noi abbiamo vissuto esperienze simili, ma pochi hanno imparato la preziosa lezione del “non sapere” al fine di sapere Al contrario, continuiamo a pensare che la risposta arriverà torturando il no- stro cervello, usando il nostro “computer”

È possibile imparare ad accedere al funzionamento psicologico sano e a fare affidamento su di esso, sulla parte serena del cer- vello che è la fonte di sentimenti positivi intrinseci, sulla parte saggia che conosce le risposte E che quando non le conosce, sa di non conoscerle È possibile imparare la differenza tra il pensiero ponderato e il pensiero creativo e capire quando è il caso di affidarci al computer e quando è più appropriato fare un passo indietro e calmarsi

Questo libro mira ad aiutarti a sperimentare più spesso uno stato mentale di tranquillità (appagamento) nel corso della vita Quando impari a vivere in uno stato mentale di pace, sco- pri che in realtà la felicità e l’appagamento sono indipendenti dalle circostanze Ciò non significa che le cose non debbano andare “bene” (chiaramente, se così fosse sarebbe il massimo), ma non per forza devono andare bene prima di sentirci feli- ci Non sempre abbiamo potere sulle altre persone e/o sugli avvenimenti, ma disponiamo sempre dell’immenso potere di sentirci felici e appagati della nostra vita Un bell’effetto col- laterale dell’essere felice “per nessun motivo” è che i dettagli più fastidiosi cominciano a risolversi da soli Quando non ci focalizziamo sulle preoccupazioni che ci turbano, riusciamo a pensare meglio, in modo più chiaro e intelligente

In ogni momento la nostra mente può operare per noi o con- tro di noi Possiamo imparare ad accettare le leggi psicologiche naturali, a lasciarci governare da esse e a comprendere come

seguire il corso della vita piuttosto che combatterlo Possiamo tornare al nostro stato naturale di appagamento

I cinque principi ti insegneranno a vivere per la maggior parte del tempo in uno stato caratterizzato da sentimenti positivi Usali come strumenti di navigazione per avanzare nella vita in direzione della felicità

PARTE PRIMA

I PRINCIPI

CAPITOLO UNO

Il Principio del PENSIERO

Tutto ciò che ottieni e tutto ciò che non riesci a ottenere è il diretto risultato dei tuoi pensieri.

James Allen

G li esseri umani sono creature pensanti In ogni mo-

mento, ogni giorno, la nostra mente è al lavoro per

dare un senso a quello che vediamo e percepiamo Per

quanto ciò possa sembrare ovvio, si tratta di uno dei principi che meno comprendiamo nel nostro sviluppo psicologico Ep- pure comprendere la natura del pensiero è alla base di una vita pienamente funzionale e felice

Pensare è una capacità, una funzione della coscienza umana Nessuno sa esattamente da dove arrivi il pensiero, ma possia- mo affermare che proviene dallo stesso posto in cui si trova qualunque cosa faccia battere il nostro cuore: deriva dall’essere vivi Come nel caso di altre funzioni umane, il pensiero esiste con o senza il nostro volere In questo senso, il pensiero è un elemento impersonale della nostra esistenza

Il rapporto tra ciò che pensiamo e ciò che sentiamo

Ogni sentimento negativo (o positivo) è il diretto risultato di un pensiero È impossibile sentirsi gelosi senza prima avere pensieri di gelosia, sentirsi tristi senza prima avere pensieri di tristezza, sentirsi arrabbiati senza prima avere pensieri di rab- bia Ed è impossibile sentirsi depressi senza avere pensieri di depressione Sembra un concetto abbastanza ovvio, ma se lo comprendessimo meglio saremmo tutti più felici e vivremmo in un mondo più felice!

Nel corso degli anni, praticamente ogni cliente con cui ho la- vorato esordiva in questo modo a ogni seduta:

Cliente: “Mi sento davvero depresso oggi ” Richard: “Si è reso conto di avere pensieri deprimenti?”

Cliente: “Non ho fatto pensieri negativi o deprimenti; mi sento solo depresso ”

  • Mi ci è voluto un po’ prima di riconoscere il nostro problema

  • di comunicazione Ci hanno insegnato che “pensare” significa

sedersi a “riflettere”, metterci tempo e impegno, come se do-

vessimo risolvere un problema di matematica In base all’idea che abbiamo dell’atto del pensare, una persona che non si so- gnerebbe mai di passare sei ore a ossessionarsi su un pensiero

  • di rabbia considererebbe comunque abbastanza “normale” fare

quindici o venti pensieri di rabbia della durata di trenta secon-

  • di ciascuno

I “pensieri su qualcosa” possono durare diversi giorni o un solo secondo Noi abbiamo la tendenza ad accantonare questi ultimi reputandoli meno importanti, se mai ci accorgiamo della loro esistenza Ma non è così I sentimenti seguono e rispondono a un pensiero, a prescindere dalla sua durata Per esempio, se pensiamo anche solo di sfuggita: “Mio fratello ha ricevuto più

attenzioni di me Non mi è mai piaciuto come persona”, il ri- sentimento che poi proviamo verso nostro fratello non è una semplice coincidenza Se pensiamo: “Il mio capo non mi ap- prezza, non ottengo mai il riconoscimento che merito”, il disa- gio che proviamo nei confronti del nostro lavoro nasce all’in- circa nello stesso momento in cui quel pensiero ci è passato per la testa Succede tutto in un istante Il tempo necessario per provare l’effetto di un pensiero è pari al tempo che passa tra il momento in cui premiamo un interruttore e quello in cui si accende la luce

Gli effetti negativi del pensiero si manifestano nel momento in cui ci scordiamo che il “pensiero” è una funzione della nostra consapevolezza, un’abilità di cui disponiamo in quanto esseri umani Siamo noi gli artefici del nostro pensiero Non si tratta di qualcosa che ci capita, ma di qualcosa che creiamo Arriva dal nostro interno, non dall’esterno È quel che pensiamo a deter- minare ciò che vediamo, sebbene spesso sembri il contrario

Prendiamo per esempio un atleta che “delude la propria squa- dra” commettendo un errore cruciale durante l’ultima partita del campionato prima del suo ritiro Per anni, dopo aver detto addio allo sport, gli capita di rimuginare di tanto in tanto su quell’errore Quando la gente gli chiede: “Perché sei sempre de- presso?”, lui risponde: “Sono stato così stupido a fare un errore del genere Come altro dovrei sentirmi?” Questo atleta non capisce di essere l’artefice dei suoi stessi pensieri, né capisce che la causa della sua sofferenza sono proprio quei pensieri Se pro- vassimo a suggerirgli che sono i pensieri a renderlo depresso, in tutta onestà ci risponderebbe: “Non è vero Sono depresso per- ché ho commesso quell’errore, non perché ci penso In effetti, ormai non ci penso quasi più Sono semplicemente arrabbiato per com’è andata ”

All’errore dell’atleta possiamo sostituire un qualsiasi altro tipo di esempio: una relazione passata, una attuale che sta naufra-

gando, una cantonata finanziaria, parole dure che abbiamo det- to per ferire qualcuno, critiche rivolte a noi stessi, il fatto che i nostri genitori non fossero perfetti, che abbiamo scelto la car- riera o il compagno sbagliati, o chissà che altro In ogni caso, è sempre la stessa storia Sono i nostri pensieri e non le circostan- ze a determinare i sentimenti che proviamo Da un momento all’altro, ci scordiamo che siamo noi i responsabili di ciò che pensiamo, che siamo noi a dare origine ai pensieri, e così spes- so abbiamo l’impressione che siano le circostanze a governare le nostre sensazioni ed esperienze di vita Di conseguenza, ci sembra logico attribuire la colpa della nostra infelicità alle cir- costanze e riteniamo di non avere alcun potere sulla nostra vita

Siamo noi gli artefici dei nostri pensieri

A differenza di altre funzioni e abilità che possediamo in quan- to esseri umani, difficilmente ci ricordiamo che siamo noi gli artefici dei nostri pensieri È facile ricordarsi che la voce è il prodotto della nostra capacità di parlare Sarebbe praticamente impossibile restare sorpresi dalla nostra capacità di linguaggio, visto che sappiamo benissimo che siamo noi a produrre i suoni Possiamo gridare, strillare, sbraitare e infuriarci, ma il suono della nostra stessa voce non potrebbe mai spaventarci

Lo stesso si può dire della capacità di ingerire e digerire il cibo Non sarebbe possibile mangiare qualcosa e poi chiederci come mai sentiamo un determinato sapore in bocca: sappiamo be- nissimo che siamo stati noi a metterci il cibo in bocca

Ma con il pensiero è diverso Una volta William James, padre della psicologia americana, disse: “Il pensiero è il grande artefi- ce della nostra esperienza ” Ogni esperienza e percezione nella vita si basa sul pensiero Il pensiero, che precede ogni cosa e persiste in modo automatico, è la nostra funzione più basilare e che ci tocca più da vicino Abbiamo imparato in modo del

tutto innocente a interpretare i nostri pensieri come se fossero “reali”, ma il pensiero non è altro che un’abilità di cui disponia- mo: siamo noi a generarlo È facile credere che, se pensiamo qualcosa, allora l’oggetto del nostro pensiero (il contenuto) cor- risponde alla realtà Una volta capito che il pensiero è un’abi- lità piuttosto che una realtà, saremo in grado di accantonare qualsiasi pensiero negativo che attraversi la nostra mente Così facendo, comincerà a venire a galla un sentimento positivo di felicità Se continuiamo a essere un porto sicuro per i pensieri negativi (prestando loro troppa attenzione o soffermandoci su

  • di essi), ci perderemo i sentimenti positivi e risentiremo degli

effetti della negatività

Ecco un semplice esempio di come il pensiero possa essere frainteso e di come un simile fraintendimento possa avere un’influenza su di noi, artefici dell’equivoco Facciamo finta

  • di rovesciare per sbaglio un bicchiere d’acqua al ristorante, di

alzare lo sguardo e vedere un uomo, due tavoli più in là, che

  • ci lancia quella che a noi sembra un’occhiata di disapprova -

zione La nostra reazione è di rabbia “Cosa vuole quello?” pensiamo “Non gli è mai caduto niente di mano? Che creti -

no!” Ciò che pensiamo delle circostanze ci fa sentire frustra - ti e finisce per rovinarci il pomeriggio L’incidente ci torna in mente di continuo, a distanza di pochi minuti, e quando ci pensiamo, ci arrabbiamo Ma la verità è che quell’uomo non aveva nemmeno visto che avevamo rovesciato l’acqua Era perso nel proprio mondo, ripensava a un errore che aveva commesso al lavoro quel giorno Non avrebbe potuto im - portargliene di meno di noi In effetti, non sapeva nemmeno della nostra esistenza

Sfortunatamente, tutti noi ci siamo ritrovati molte volte in una situazione simile Ci scordiamo che si tratta solo dei nostri pensieri Ci riempiamo la testa di informazioni false che poi interpretiamo come se fossero “reali” invece di semplici “pen-

sieri” Se solo riuscissimo a tenere sempre a mente che siamo noi gli artefici dei nostri pensieri! Sapendo che, nel momento in cui pensiamo qualcosa, ne avvertiamo gli effetti, come nell’esempio del ristorante ci saremmo resi conto che a infastidirci non era- no i pensieri di qualcun altro, ma i nostri

Comprendere il Principio del Pensiero e il modo in cui si ap- plica all’esperienza umana è un dono prezioso Non dobbiamo essere sempre in conflitto con l’ambiente e le persone che ci circondano Possiamo mantenere un sentimento positivo di felicità perché non ci sentiamo più costretti a prendere dav- vero sul serio ogni pensiero che ci passa per la testa Pur non avendo alcun tipo di controllo sulle azioni di un’altra persona, una volta capito che quello che pensiamo sono solo “pensie- ri” e che non corrispondono alla “realtà”, saremo in grado di rimanere immuni dagli effetti nefasti di ciò che pensiamo di quella persona Sono i pensieri, e non le circostanze, a deter- minare i nostri sentimenti, e l’assenza di pensieri negativi su- scita sentimenti positivi

Se non capiamo questo Principio, ci sembrerà che il pensiero sia determinato da ciò che accade nel mondo esterno Ma in realtà è il contrario È il pensiero a modellare la nostra espe - rienza di vita Il modo in cui pensiamo qualcosa, e soprattutto il rapporto che instauriamo con ciò che pensiamo, determinano l’effetto che i pensieri hanno su di noi Le circostanze ester - ne di per sé sono neutre Solo il pensiero attribuisce loro un significato Ecco perché, come spesso accade, la stessa iden- tica circostanza può avere un significato del tutto diverso per persone diverse Nell’esempio del ristorante, se avessimo ac - cantonato i pensieri negativi, non avremmo nemmeno fatto caso all’incidente Se instaurassimo un rapporto sano con la nostra capacità di pensare, potremmo continuare ad avere dei pensieri, ma senza seguirne il “corso”, e non permetteremmo loro di turbarci

Il rapporto con il nostro pensiero

La visione che ogni persona ha del rapporto tra pensiero e real- tà può essere espressa graficamente come una linea retta:

“I miei pensieri

____________ rappresentano la realtà ”

“I miei pensieri non sono altro che pensieri ”

A un estremo abbiamo il pensiero visto come “realtà” Da un punto di vista clinico, si tratta della visione di una persona psi- cotica, che non userebbe mai la parola “pensiero” Un soggetto psicotico vive davvero ogni pensiero come se fosse reale Non vede alcuna differenza tra il pensiero e la realtà Se pensa di sentire delle voci che gli dicono di buttarsi dalla finestra, si butta; se pensa di vedere un mostro, scappa A prescindere dal contenuto dei suoi pensieri, il soggetto psicotico crede che essi corrispondano alla realtà, nel cento per cento dei casi

All’estremo opposto della linea retta si trovano le persone che hanno compreso il processo del pensiero e incarnano la salute mentale e la felicità; non prendono troppo sul serio i propri pensieri né quelli degli altri, di rado si lasciano abbattere o ro- vinare la giornata da ciò che pensano Chi si trova a questo capo della linea può avere in testa qualsiasi tipo di pensiero e sapere comunque che “non è altro che un pensiero”

La maggior parte di noi si trova in un qualche punto tra i due estremi Pochi prendono i propri pensieri talmente sul serio da essere considerati degli psicotici Ma, cosa molto più sorpren- dente, pochissimi capiscono appieno la natura del pensiero e possono posizionarsi all’estremo giusto della linea La maggior parte di noi non capisce di essere l’artefice dei propri pensieri e che siamo noi stessi a generarli A volte può anche capitare che ce ne rendiamo conto, ma solo in modo selettivo La mente

crea numerose eccezioni a questo Principio, negandoci così la comprensione di cui abbiamo bisogno per metterlo in pratica nella vita Per esempio, prendiamo un giorno in cui ci sentiamo giù e pensiamo: “Non riuscirò mai a portare a termine questo progetto ” Piuttosto che dirci: “Oh, ecco che i miei pensieri ri- partono in quarta” ponendo fine all’istante alla negatività, con- tinuiamo a seguire il corso dei nostri pensieri Ci diciamo: “Lo sapevo fin dall’inizio, non avrei mai dovuto mettermi alla prova con questo progetto, non sono mai stato bravo a fare questo tipo di lavoro e non ci riuscirò mai” e così via Una corretta comprensione del Principio del Pensiero ci permette di inter- rompere questi “attacchi del pensiero” prima che ci distruggano del tutto Proviamo a immaginare questi pensieri come un di- sturbo su uno schermo televisivo, come un’interferenza Non c’è ragione di studiare e analizzare le interferenze su uno schermo e, allo stesso modo, non c’è ragione di studiare le interferenze nei nostri pensieri Senza una corretta comprensione del Prin- cipio del Pensiero, la minima interferenza nella nostra mente può crescere a dismisura fino a rovinarci la giornata o persino la vita intera Una volta considerati i pensieri negativi come un disturbo o un’interferenza, potremo accantonarli perché non servono più a soddisfare le nostre esigenze Nell’esempio citato, i pensieri negativi sul fatto di non avere le capacità per portare a termine il progetto non ci aiuteranno di certo a completarlo

Tutti noi generiamo un flusso ininterrotto di pensieri, ventiquat- tro ore al giorno Un pensiero dimenticato, è andato Nel mo- mento in cui lo ripensiamo, torna presente Ma in ogni caso resta sempre e solo un pensiero In poche parole, significa che pensare qualcosa non vuol dire che dobbiamo prenderci a cuore qualsiasi pensiero e reagire in modo negativo Dobbiamo scegliere i pen- sieri ai quali vogliamo reagire

La maggior parte delle persone è in grado di comprendere questo Principio e di applicarlo agli altri, ma non a se stesse

Prendiamo il caso di un automobilista frustrato in autostrada Una macchina gli taglia la strada, rischiando di provocare un incidente Nella sua mente si forma un pensiero: “Voglio ucci- dere il conducente di quella macchina ” Siamo in presenza di un pensiero che gli ha attraversato la mente La maggior parte di noi lo accantonerebbe come un pensiero stupido Piacerebbe a tutti che ciascun automobilista guidasse con più attenzio- ne, ma non prenderemmo mai troppo sul serio quel pensiero violento Tuttavia, un soggetto psicotico non è in grado di ac- cantonarlo così facilmente perché crede fermamente che ogni pensiero che ha in testa corrisponda alla realtà e debba essere preso sul serio

Per quanto possiamo simpatizzare (se non ridere) con un pen- siero del genere senza prenderlo sul serio, in forme ed estre-

mi diversi ci ritroviamo tutti a pensare cose simili centinaia di volte al giorno Ognuno di noi, a proprio modo, confonde il pensiero con la realtà Riusciamo a considerare i pensieri degli altri (vedi quello dell’automobilista in autostrada) come “sem- plici pensieri”, ma non siamo quasi mai in grado di considerare

  • i nostri allo stesso modo Perché i nostri pensieri ci sembrano così reali? Perché siamo noi a generarli

Mai prendere i propri pensieri troppo sul serio

Una persona potrebbe stare in pena pensando: “Mi chiedo se gli piaccio, scommetto di no ” Eppure riconoscerebbe senza difficoltà che il pensiero dell’automobilista in autostrada “non

era altro che un pensiero” La maggior parte di noi ritiene che

  • i propri pensieri meritino di essere considerati con seria at-

tenzione e interesse, ma quando si tratta di quelli di un altro,

allora li considera come semplici pensieri che non meritano attenzione Perché? Ancora una volta, perché il nostro pensiero

modella la realtà dall’interno e ci tocca così da vicino che è facile dimenticarsi che siamo noi a crearlo Il pensiero ci aiuta a trovare un senso a ciò che vediamo: ne abbiamo bisogno per sopravvivere nel mondo e per dare un significato alla vita Tut- tavia, se comprendessimo appieno la vera natura e lo scopo del pensiero, non avremmo bisogno di prendere a cuore (o troppo seriamente) tutto ciò che ci capita di pensare Prenderemmo tutto meno sul serio

Il pensiero non corrisponde alla “realtà” ma è un semplice ten- tativo di interpretare una situazione La personale interpreta- zione di ciò che vediamo dà origine a reazioni emotive che non sono il risultato di ciò che ci accade, ma derivano dal nostro pensiero, dal nostro sistema di credenze

Per spiegare meglio questo concetto prendiamo in considera- zione l’esempio dell’arrivo di un circo in città Per le persone e le famiglie che amano questo genere di spettacolo, è motivo di festa Per chi non ama il circo, l’aumento del traffico e la confu- sione sono motivo di preoccupazione Di per sé il circo è neu- tro, cioè non causa reazioni né positive né negative Potremmo trovare anche molti altri esempi Una volta afferrato il concetto, il pensiero può rivelarsi un dono enorme per aiutarci a vivere Per contro, possiamo anche diventare vittime dei nostri pensie- ri, peggiorando la qualità della nostra vita Dal momento che i nostri pensieri cambiano continuamente, la vita può trasfor- marsi in una lotta, se non in un campo di battaglia

In apparenza, il livello di felicità che proviamo aumenta e di- minuisce in base alle circostanze in cui ci troviamo In realtà, non sono le circostanze a determinare il nostro livello di be- nessere, ma il modo in cui le interpretiamo Ecco perché circo- stanze identiche possono significare cose diverse per persone diverse Imparando a considerare i pensieri negativi come una sorta di interferenza mentale, la smetteremo di prestare loro così tanta attenzione

Comprendere la natura del pensiero ci permette di vivere in uno stato di pace neutro, caratterizzato da un sentimento di felicità e appagamento spensierato Quando distogliamo l’at- tenzione da ciò che pensiamo, soprattutto quando si tratta di pensieri negativi, ci ritroviamo con un sentimento positivo di tranquillità Ciò non significa in alcun modo che non è neces- sario pensare, anzi, dobbiamo farlo Significa solo che non vale la pena di soffermarsi sui pensieri negativi (che provocano an- goscia e sofferenza) perché ci distolgono da quello che cerchia- mo: la felicità Con un simile appagamento, nella nostra mente si viene necessariamente a creare uno spazio in cui si insinuano pensieri nuovi e creativi, permettendoci di recuperare quella visione basata sull’effetto flou (o soft focus) tipica dell’infanzia che riporta la meraviglia e l’avventura nella nostra vita

L’effetto flou ci permette di ascoltare gli altri in modo amore- vole Ci permette anche di ascoltare le critiche senza infastidir- ci, perché non analizziamo più le informazioni: ci limitiamo a incamerarle

In definitiva, il rapporto che instauri con il pensiero determina il tuo livello di salute mentale e di felicità Pensi che un pensie- ro debba essere preso sul serio solo perché ti è venuto in mente? O hai capito che il pensiero è un prodotto della tua natura di essere umano e che non devi confonderlo con la realtà? Sei in grado di avere dei pensieri e passare oltre, con l’effetto flou, o ti senti costretto a prenderli in considerazione e ad analizzarli?

Laura e Steve

Laura è in macchina e sta andando a trovare il suo ragazzo, Steve Durante il tragitto, in radio sente parlare del numero di matrimoni che finiscono con un divorzio Allora comincia a pensare: “Chissà se Steve e io ci sposeremo Chissà se ne vale la pena Il nostro sarebbe un buon matrimonio? Steve assomiglia

molto a suo padre, che è divorziato Arriva spesso in ritardo e tende a lavorare troppo Chissà se tiene a me quanto al suo lavoro Chissà se terrà ai nostri figli quanto al suo lavoro ” E continua a rimuginare

I pensieri di Laura si sono sviluppati in modo automatico, nel- lo spazio di un istante Mettiamo ora a confronto gli effetti di tali pensieri in base al rapporto che Laura ha con essi In primo luogo, facciamo finta che Laura (come la maggior parte delle persone) creda che, quando le viene in mente una cosa, sia giusto considerarla con attenzione e prenderla sul serio Laura non è del tutto consapevole del fatto di essere l’artefice dei suoi pensieri, e presume che il loro contenuto debba ne- cessariamente avere una certa rilevanza Pensa dunque che il timore sorto per la propria relazione sia giustificato e decide di sollevare la questione con Steve Poi passa il resto del tragitto a preoccuparsi

Prendiamo ora in considerazione un’alternativa e supponiamo che Laura sappia che sono i pensieri a creare l’esperienza di vita La sua mente è attraversata dagli stessi identici pensieri del caso precedente e, per un attimo, lei comincia ad avvertirne l’effetto negativo Poi però si ricorda che sono stati i pensieri, e non Steve, a farla preoccupare per la loro relazione che, fino a quel momento, andava alla perfezione Qualche secondo pri- ma, quando ancora non aveva sentito la notizia alla radio, stava riflettendo proprio sul fatto che le cose tra loro andavano alla grande; era in quel piacevole stato in cui ci si limita a pensare senza analizzare ciò che si pensa Ora ride tra sé e sé, grata di non essere più vittima dei propri pensieri Passa in modalità “effetto flou” e li accantona E trascorre il resto del tragitto a godersi la sua musica preferita e la sua felicità

L’opzione di agire in base ai propri pensieri

La maggior parte di noi presume che ci sia un motivo ogni volta che ci salta in mente qualcosa Lo consideriamo una rappresen- tazione della realtà a cui dedicarci e prestare attenzione Tuttavia, una volta compreso il Principio del Pensiero, sappiamo che si tratta di una convinzione errata della nostra mente Se ci viene in mente qualcosa, dobbiamo riconoscerlo per quello che è: un pensiero di passaggio Ciò non significa che non possiamo, o non dobbiamo, riflettere o agire in base a ciò che pensiamo, ma che abbiamo a disposizione un’altra opzione Ogni giorno la mente è attraversata da migliaia di pensieri e, come dice il Principio che analizziamo in questo capitolo, nessuno è più importante degli altri; ognuno non è altro che un pensiero Quando questo Prin- cipio ci sarà chiaro, i nostri pensieri non avranno più il potere di determinare in tutto e per tutto la qualità della nostra vita Al contrario, potremo scegliere di mantenere quello stato caratte- rizzato da sentimenti piacevoli che deriva dall’effetto flou

Il motivo per cui siamo in grado di guardare un film sconvol - gente o spaventoso e poi andare tranquillamente a mangiare fuori è che lasciamo sempre una certa distanza tra noi e il film Sappiamo che è solo finzione Una volta che il film è finito, basta, è finito Non è più con noi e possiamo andare avanti con la nostra vita Lo stesso vale per il pensiero È solo nella nostra mente Una volta che un pensiero ci esce dalla testa, è andato, almeno finché non ci pensiamo di nuovo Non abbiamo nulla da temere dal pensiero, purché capiamo che non è altro che un pensiero

Forse, l’errore più grande che puoi commettere nell’interpre- tare questo Principio è credere che l’obiettivo sia controllare ciò che pensi In verità, l’obiettivo è comprendere il pensiero per ciò che è: un’abilità di cui disponi e che modella la real- tà dall’interno Niente di più, niente di meno I pensieri non determinano in modo definitivo la qualità della tua vita, ma

piuttosto il rapporto che instauri con ciò che pensi: il modo in cui crei i pensieri e reagisci a essi Come percepisci il pensiero:

come realtà o per quello che è?

Un’analogia con i sogni

Capita spesso di svegliarsi al mattino e dire: “Wow, ho fatto un sogno che sembrava proprio vero ” Ma, per quanto sembrasse reale, sappiamo che era solo un sogno Quindi se sognassimo

  • di portare la macchina a riparare dal meccanico e di ritirarla in

condizioni peggiori, non andremmo a lamentarci in un’officina Sappiamo che i sogni non sono altro che pensieri che facciamo nel sonno Applicando lo stesso ragionamento ai pensieri fatti da svegli, che sembrano anch’essi reali nel momento in cui si manifestano, non avremo più bisogno di considerarli veri

I due aspetti del pensiero

Il pensiero presenta due aspetti molto importanti da compren- dere Il primo consiste nel fatto che siamo noi a pensare, che siamo noi a disporre di questa funzione umana: non si tratta

tanto di ciò che pensiamo (del contenuto), ma della consape- volezza che siamo noi a pensare e a generare i pensieri che ci attraversano di continuo la mente Il secondo aspetto, quello di cui si discute di solito, è il contenuto, ovvero ciò che pensiamo C’è una grande differenza tra questi due aspetti I sostenitori del pensiero positivo suggeriscono di fare il più possibile pen- sieri positivi e di evitare del tutto quelli negativi Anche se è vero che i primi ci fanno sentire meglio rispetto ai secondi, il concetto del pensare positivo è sbagliato, perché si basa sul presupposto che il pensiero, in sé e per sé, contenga una realtà

  • di cui dobbiamo preoccuparci Ma, positivo o negativo che sia,

il pensiero resta comunque una semplice funzione

Una volta compreso il pensiero per quello che è veramente, ve- dremo anche i pensieri positivi e negativi per quello che sono Chi pensa positivo vive sotto la costante pressione di dover fare solo pensieri positivi, cosa che richiede uno sforzo e una con- centrazione enormi e lascia poche energie per pensieri nuovi e creativi Quando la mente è attraversata da pensieri negativi (e prima o poi accade di certo), ci vediamo costretti a negare la loro esistenza e a scavalcarli con pensieri positivi

Al contrario, chi ha compreso la natura del pensiero non sente la pressione di dover dare un contenuto specifico a quello che pensa Considera il pensiero per quello che è: una funzione della coscienza, un’abilità volontaria che modella la propria esperienza di vita Ciò significa forse che le persone che san- no che il pensiero è solo una funzione pensano intenzional - mente in modo negativo? Assolutamente no Né tantomeno significa che la loro mente non sarà mai attraversata da pen- sieri negativi Semplicemente, queste persone hanno capito che i pensieri negativi, in sé e per sé, non hanno il potere di ferirle Per loro, positivi o negativi che siano, i pensieri non sono altro che pensieri

La storia di Stacey

In quanto semplice funzione della coscienza, il pensiero è privo di contenuto finché non siamo noi a dargliene uno Le no- stre convinzioni e idee sulla vita, i presupposti fondamentali e le opinioni che nutriamo determinano il contenuto dei nostri pensieri, che però di per sé sono innocui Restano dei concetti vuoti fino a quando non siamo noi a riempirli di significato Supponiamo che Stacey sia cresciuta con una baby sitter, as- sunta a tempo pieno dai suoi genitori per aiutarli a prendersi cura di lei Una volta cresciuta, Stacey si convince che per es- sere un buon genitore la cosa più importante sia passare più

tempo possibile con i figli Un giorno, mentre pensa ai genitori, le viene in mente che forse loro non le hanno prestato tutta l’attenzione che avrebbero dovuto Dopotutto, hanno assunto una baby sitter per badare a lei Perché non hanno voluto occu- parsi personalmente della propria figlia? Forse non tenevano a lei tanto quanto dicevano

Ma come fa Stacey a saperlo? Su cosa si basa la sua conclu- sione? Chi è stato ad attribuire un contenuto specifico al suo pensiero sull’essere genitore? È stata lei stessa Le è venuto in mente un pensiero sui suoi genitori (inizialmente un pensiero semplice), fino a quando non gli ha attribuito un contenuto di questo tipo: “Forse i miei non tenevano a me tanto quanto ho sempre pensato ” A prescindere dal fatto che Stacey abbia un rapporto perfettamente sano e affettuoso con entrambi i geni- tori, le è venuto in mente quel pensiero Se lo prende sul serio e ci crede, di certo si sentirà di cattivo umore Potrebbe parlarne con gli amici, con il marito o, se davvero le sembrasse impor- tante, persino con i genitori e litigare con loro In effetti, stando alla psicologia popolare, dovrebbe fare proprio così: analizzare l’interferenza e poi agire in base a essa Si pensa che sia una buona idea togliersi un peso dallo stomaco ed esprimere i pro- pri sentimenti, ma è sempre così? Se Stacey sapesse davvero da dove arrivano i suoi sentimenti, sceglierebbe comunque di sollevare la questione con i genitori?

In questo caso, come in molti altri, la sofferenza deriva da un semplice fraintendimento della natura del pensiero Invece di considerare il pensiero come un’attività ininterrotta, Stacey tende a prendersi a cuore i propri pensieri Se capisse le ragioni di quello che è successo, potrebbe accantonare i pensieri nega- tivi sul modo in cui è stata cresciuta, permettersi di conservare uno stato d’animo positivo e di sentirsi sicura della propria vita

Nel corso dei prossimi tre capitoli torneremo di nuovo sulla storia di Stacey e della baby sitter a tempo pieno, per dimostra-

re come i cinque Principi agiscano sinergicamente gettando le basi per una vita felice

I sistemi di pensiero

Tutti i vecchi pensieri sono ammassati nel nostro “sistema di pensiero”, un’unità indipendente attraverso la quale vediamo il mondo Ogni decisione, reazione e interpretazione che abbia- mo è pregna del nostro sistema di pensiero individuale

Questo sistema è una sorta di filtro attraverso cui passano le informazioni, prima ancora che ne diventiamo consapevoli È uno schema di pensiero complesso e perfettamente intrecciato, in cui idee, convinzioni, speranze e opinioni sono tutte colle- gate tra loro È il nostro sistema di pensiero che ci permette di confrontare fatti o situazioni nuovi con ciò che abbiamo appre- so con l’esperienza

Il sistema di pensiero contiene tutte le informazioni accumula- te nel corso della vita e le sfrutta per interpretare il significato relativo a ciò che ci capita In questo senso, un sistema di pen- siero è la fonte del pensiero condizionato Nel momento in cui facciamo affidamento sul nostro sistema, pensiamo in maniera abituale, nel nostro solito modo di vedere le cose È proprio qui, nel sistema di pensiero, che si forma il nostro modo abituale di reagire alla vita

Nei sistemi di pensiero è racchiusa la visione che ognuno di noi si è fatto della propria esistenza Si tratta dei meccanismi psicologici che ci convincono di avere ragione, di aver capito correttamente o di avere tutto il diritto di agire in un deter- minato modo I sistemi di pensiero sono per natura ostinati e non amano subire alterazioni Non hanno bisogno di conferme dall’esterno Se il tuo sistema di pensiero nutre la convinzione che il sistema scolastico del tuo Paese sia deleterio e rappresen-

ti la causa della maggior parte dei problemi dello Stato, allora potrebbe verificarsi il seguente scenario Leggendo il giorna- le, a pagina trentasei ti imbatti in un articolo verso il fondo della pagina che dice: “Ventuno studenti non superano il test Invalsi ” Ti scappa un sorriso: ecco l’ennesima dimostrazione del fatto che hai ragione Mostri l’articolo alla tua dolce metà:

“Vedi, tesoro, la scuola sta cadendo a pezzi Proprio come dico sempre io ” Ma non sai che la prima pagina dello stesso gior- nale riporta il titolo: “Risultati dei test Invalsi migliorati del

  • 17 per cento negli ultimi cinque anni!” Ma tale è la natura dei

sistemi di pensiero A causa dei collegamenti che si stabilisco- no a livello mentale, avremo sempre l’impressione che ci sia un nesso logico tra le diverse cose che percepiamo come vere Ci sembrerà che le nostre convinzioni abbiano sempre perfetta- mente senso all’interno del nostro sistema di pensiero

Il nostro sistema di pensiero ci porta a credere che siamo realisti e che la vita sia davvero come la vediamo I sistemi di pensiero non sono per niente turbati dal fatto che la stessa situazione possa essere considerata un’opportunità da una persona e un grosso problema da un’altra altrettanto intelligente Il sistema di ognuno di noi accantona punti di vista diversi come se fosse fuori strada, magari mossi da buone intenzioni, ma comunque sia sbagliati, oppure non abbastanza giusti

I sistemi di pensiero, pieni delle nostre esperienze passate e delle informazioni accumulate nel corso della vita, ci incorag- giano a continuare a vedere le cose nello stesso modo Abbia- mo sempre reazioni negative (o positive) alle stesse situazioni o circostanze e interpretiamo le esperienze attuali in base a quelle passate Chi crede che gli altri siano per natura critici si terrà sulla difensiva ogni volta che riceve un suggerimento, a prescindere dal fatto che la persona che glielo dà lo intenda o meno come una critica Questo sarà il tema ricorrente della sua vita, a meno che (e fino a che) non comprenderà la natura dei

sistemi di pensiero, e in particolare del suo Una volta compreso questo concetto, capirà che non è la realtà o la verità, quella che vede, ma un’interpretazione della realtà che è generata dal suo modo di pensare

Dato che i nostri sistemi di pensiero ci appaiono tanto fami- liari, crediamo che ci forniscano informazioni vere e accurate Visto che non hanno bisogno di conferme dall’esterno, accet- tiamo le idee che ci sembrano familiari e non teniamo conto di tutto il resto Ecco perché di rado la gente cambia idea in fatto di politica e religione, e perché esita a discuterne persino con amici e familiari Ognuno “conosce la verità” ed è in grado di portare esempi e argomenti a favore delle proprie affermazioni E “sa” anche che amici e familiari “non sanno qual è la verità” e che, essendo ostinati, probabilmente non la conosceranno mai Sappiamo bene cosa succede quando ci si scontra con altri si- stemi di pensiero: di solito la frustrazione regna sovrana Ecco perché la gente gravita attorno a persone che condividono le sue stesse convinzioni e perde la pazienza con gli altri

Comprendere la natura dei sistemi di pensiero può aiutarci a cambiare le cose Una volta che sappiamo che gli altri (e noi stessi) interpretano in tutta innocenza le proprie convinzioni come vere, possiamo abbandonare la necessità di avere sempre ragione Ci rendiamo conto che le nostre convinzioni non sono altro che una funzione basata su condizionamenti ed esperien- ze passati Se avessimo avuto un passato diverso, adesso ve- dremmo la vita in modo diverso Allo stesso modo, anche le convinzioni degli altri sono il risultato delle loro esperienze passate Se le cose fossero andate diversamente, sarebbe emersa una serie di convinzioni del tutto differente

“Sarà anche vero” potresti obiettare, “ma la mia visione della vita è buona, e non solo continuo a credere che sia accurata, ma non la cambierei nemmeno se potessi ” Il punto qui non è cambiare il proprio sistema di pensiero o le proprie idee sul-

la vita, ma comprendere la loro natura arbitraria Per sentirci meno frustrati dobbiamo solo accettare l’esistenza dei sistemi di pensiero, non alterarne i contenuti Se non capiamo i sistemi di pensiero, difficilmente saremo in grado di ascoltare altri pun- ti di vista Interpreteremo quello che gli altri dicono e fanno in base a ciò che già sappiamo Recepiremo le informazioni e decideremo quali hanno senso in base alla nostra conoscenza pregressa A meno che non si tratti di informazioni su cui ci troviamo già d’accordo, il nostro sistema di pensiero tenderà a scartarle Di norma, il nostro sistema di pensiero non gradisce l’ingresso di nuove informazioni Ecco perché avvenimenti e circostanze sempre uguali possono continuare a darci fastidio per tutta la vita: abbiamo sviluppato relazioni ricorrenti di cau- sa-effetto tra determinati avvenimenti e reazioni

Per esempio, potremmo pensare che ogni volta che qualcuno ci dà un suggerimento lo faccia perché non ci approva come per- sona Non mettiamo in dubbio questa ipotesi perché il nostro sistema di pensiero fa di tutto per avvalorarla; perciò ci apparirà sempre come un’ipotesi corretta e accurata sulla natura umana Anche se quella persona ci assicura che siamo completamente fuori strada, ci convinciamo che abbia dei secondi fini o che non sia consapevole dell’ostilità che prova nei nostri confronti Anche se ci vorrà del tempo, cercheremo di convalidare ciò che crediamo per dimostrare di avere ragione, malgrado il prezzo da pagare sia la nostra felicità

Invece, capendo la natura dei sistemi di pensiero, potremo co- minciare a guardare oltre e a percepire il valore di punti di vista diversi dal nostro Quelle che prima ci sembravano critiche, ora sono solo opinioni di un’altra persona che ha un proprio siste- ma di pensiero In pratica, possiamo eliminare dalla nostra vita le discussioni che non portano a niente e cancellare del tutto i sentimenti di risentimento, confusione o rabbia nei confronti di chi non vede le cose come noi In effetti, una volta capita la

natura ostinata dei sistemi di pensiero, arriviamo persino ad aspettarci che gli altri non la pensino come noi

Bob e Carol, Ted e Alice

La coppia A, Bob e Carol, conosce i sistemi di pensiero, mentre la coppia B, Ted e Alice, non li conosce

Bob e Carol hanno un figlio piccolo a cui entrambi vogliono molto bene Bob, nel tentativo sincero di alleggerire la moglie da qualche responsabilità, si offre di prendere un permesso dal lavoro per portare il bambino dal dottore per la vaccinazione Non pensa che sia la parte più divertente del crescere i figli, ciononostante si offre di farlo Carol, secondo la quale la dispo- nibilità del marito a portare il bambino dal dottore è un modo importante di dimostrarle il suo amore, apprezza lo sforzo e lo ringrazia, ma declina l’offerta Sa che il sistema di pensiero di Bob prevede modi diversi di dare aiuto rispetto al suo Ma, cosa più importante, Carol è consapevole di avere un proprio siste- ma di pensiero, con bisogni, opinioni e desideri diversi relativi all’essere madre In tutta tranquillità decide di andare personal- mente dal dottore

Coppia B: stesso scenario, ma diverso livello di comprensione Ted, che ama il proprio figlio quanto Bob, offre alla moglie lo stesso tipo di aiuto Alice però non sa cosa sia un sistema di pensiero Per lei, un’offerta di questo genere esprime solo un messaggio di sfiducia nei confronti del suo ruolo di madre Non proporrebbe mai questo tipo d’aiuto alle amiche (se non in casi di emergenza) perché “sa” che portare il figlio a fare la vaccinazione è uno dei requisiti di una madre responsabile Rispondendo al marito, lo accusa di non apprezzare le sue ca- pacità di madre Dato che, come Alice, anche Ted non conosce i sistemi di pensiero, la definisce una “ingrata” Segue un litigio, ed entrambi finiscono per sentirsi infelici per giorni Questo è

solo un esempio delle tipiche discussioni che possono avvenire quando non si comprendono i sistemi di pensiero

Se Ted o Alice li avessero conosciuti, il litigio non avrebbe mai avuto luogo La moglie avrebbe ascoltato l’offerta del marito e, a prescindere da come la pensasse, avrebbe risposto: “No, gra- zie Preferisco andarci io” o qualcosa di simile Se Ted, a sua volta, avesse conosciuto i sistemi di pensiero, avrebbe stronca- to sul nascere il problema, conscio del fatto che la reazione di Alice era un prodotto del suo personale sistema di pensiero Avrebbe espresso il proprio desiderio di aiutarla senza mettersi sulla difensiva, ma con amore Anche se Alice non avesse rea- gito in modo consono alla sua spiegazione affettuosa, Ted non si sarebbe sentito attaccato sul piano personale Al contrario, avrebbe capito che il problema era dovuto alla divergenza tra i loro sistemi di pensiero intenti a giocare a ping-pong, che poi è esattamente quello che è accaduto Due sistemi di pensiero non possono vedere le cose allo stesso modo, proprio come due persone che parlano lingue diverse non possono capirsi senza l’aiuto di un interprete

È interessante notare come le due donne fossero ugualmente risolute a portare personalmente il bambino dal dottore La diversità del loro comportamento non è dipesa da opinioni o circostanze diverse, ma dalla loro conoscenza dei sistemi di pensiero Carol sapeva che la sua opinione derivava dal proprio sistema di pensiero, mentre Alice era convinta che provenisse dal fatto stesso di essere madre Riteneva che certi doveri intrinseci di una buona madre fossero più importanti di altri, e per questo ha interpretato la proposta del marito di condividere le responsabilità come una critica nei confronti delle sue capacità genitoriali

Una volta compreso il funzionamento dei sistemi di pensiero, potremo evitare questo tipo di discussioni inutili e l’infelicità che provocano

CAPITOLO DUE

Il Principio degli STATI d’ANIMO

Il tempo raffredda, il tempo chiarifica; nessuno stato d’animo si può mantenere del tutto inalterato nello scorrere delle ore.

Thomas Mann

  • C osì come, in quanto esseri umani, pensiamo senza sosta, anche il nostro livello di consapevolezza del fatto che pensiamo cambia senza sosta La costante

variazione della consapevolezza di noi stessi in quanto artefici del pensiero definisce i cosiddetti cambiamenti di “stato d’animo” Su e giù, su e giù, ogni minuto, ogni giorno, il nostro stato d’animo è sempre in movimento Per alcune persone, si tratta di alterazioni minime, per altre, di alterazioni estreme

In entrambi i casi, resta il fatto che, dal punto di vista emotivo, non rimaniamo mai fermi nello stesso posto troppo a lungo Non appena ci sembra che la vita scorra senza difficoltà, ecco che il nostro stato d’animo precipita e la vita torna a sembrarci

in salita Oppure, proprio quando abbiamo perso le speranze, l’umore si risolleva e tutto torna a posto

Quando sei di buonumore, la vita ti sembra bella Vedi tutto nella giusta prospettiva e con buonsenso Le cose non sono poi tanto difficili, i problemi spaventano meno e sono più facili da risolvere I rapporti vengono gestiti con facilità e la comunicazione con gli altri è semplice e garbata Quando sei di cattivo umore, invece, la vita appare insostenibile, seria

e difficile Non hai la giusta prospettiva, hai l’impressione che gli altri ti abbiano preso di mira Prendi le cose sul per - sonale e spesso fraintendi le persone che ti circondano Le caratteristiche degli stati d’animo sono universali Valgono per tutti Nessuno al mondo si sente felice, spensierato e in vena di scherzare se è di cattivo umore, e viceversa nessuno si sente depresso, sulla difensiva, arrabbiato e ostinato se è

  • di buonumore I continui cambiamenti degli stati d’animo

Le persone non si accorgono che lo stato d’animo cambia di continuo Al contrario, pensano che la vita sia peggiorata d’un tratto nel giro di un giorno o di un’ora Consideriamo l’esempio

  • di un cliente che, inizialmente, si era rivolto a me perché rite-

neva di avere seri problemi di coppia con la moglie Venne nel mio ufficio per due giorni consecutivi Il primo era raggiante, faceva persino lo spaccone mentre raccontava quanto si fosse divertito con la moglie durante il fine settimana Stando alle sue parole, avevano riso, giocato, parlato e fatto passeggiate ro- mantiche Era visibilmente di buonumore Il giorno seguente si presentò per lamentarsi dell’ingratitudine della moglie nei confronti di tutto quello che faceva per lei “Non apprezza mai niente di quello che faccio” disse “È la persona più ingrata che abbia mai conosciuto ”

“E che mi dice di ieri?” gli chiesi “Non mi ha raccontato forse di quanto fosse tutto meraviglioso tra voi?”

“Sì, ma mi sbagliavo di grosso Mi prendevo in giro da solo, come ho sempre fatto da quando siamo sposati Penso che chiederò il divorzio ”

Un’inversione così rapida e radicale può sembrare assurda, o addirittura buffa, ma capita a tutti Quando siamo di cattivo umore perdiamo la capacità di ascoltare e gettiamo alle ortiche la giusta prospettiva La vita ci appare seria, grave e urgente

Gli stati d’animo fanno parte della condizione umana

Gli stati d’animo sono una condizione umana Non si possono evitare Leggendo questo libro non smetterai di cambiarli, sarebbe impossibile È possibile invece imparare che gli stati d’animo fan- no parte della natura umana Piuttosto che rimanere impantanato nel malumore, convinto di vedere la vita in modo realistico, potrai imparare a mettere in discussione i tuoi giudizi quando ti trovi in uno stato simile Se lo stato d’animo cambia, anche la visione della vita e dei diversi avvenimenti che la compongono cambierà Devi imparare ad andare oltre il malumore e a vederlo come una sem- plice condizione umana inevitabile che passerà con il tempo Basta lasciarla stare ed evitare di prestarle troppa attenzione

Grazie al Principio degli Stati d’Animo, possiamo imparare ad apprezzare i momenti positivi e a comportarci con gentilezza in quelli negativi Ciò è in netto contrasto con quello che fa la maggior parte di noi quando il morale è basso: cerchiamo di pensare, di capire e ci sforziamo di uscirne Ma non è possibile, proprio come non è possibile sforzarsi di divertirsi se siamo costretti a fare qualcosa che non ci piace Più ci sforziamo (o ci pensiamo), più il morale precipita

Quando siamo di malumore, la vita ci appare seria e con un’im- pellenza intrinseca Ecco perché molte persone affrontano di- scussioni serie in questo stato, ed è proprio uno dei problemi principali di un rapporto Basterebbe semplicemente ricono- scere quando il morale (il nostro o quello degli altri) è basso per cambiare il corso di un rapporto

Un tipo di comportamento da parte dei nostri figli può pia- cerci quando siamo di buonumore, ma irritarci quando non lo siamo In questo caso però, una volta compreso il Principio degli Stati d’Animo, non confonderemo i nostri figli accusan- doli ingiustamente, se siamo di cattivo umore, per poi dover spendere tempo ed energie a scusarci per le nostre parole o azioni una volta ritrovata l’allegria Lo stesso vale anche quan- do abbiamo a che fare con altre persone, in ogni situazione Dopo aver compreso il potere che gli stati d’animo esercitano sulla prospettiva con cui vediamo il mondo, non dovremo più cercare di reagire agli sbalzi d’umore o esserne vittime Alla fine impareremo a vedere le cose in modo molto diverso se le lasciamo stare, per un po’

Lo stato d’animo cambia, la vita no

Il buonumore, lo stato d’animo positivo, il funzionamento psi- cologico sano, insomma, “quella sensazione particolare” In un simile stato mentale, non hai bisogno in alcun modo di rica- librare la mente: ti senti bene Ma che succede quando inve- ce non ti senti così? Capire il meccanismo degli stati d’animo ti permette di recuperare in fretta uno stato sano dopo averlo perso Capendo che è l’umore (e non la vita) a cambiare all’im- provviso, imparerai ad avere una prospettiva migliore, nuova, che ti insegna a prendere meno sul serio i tuoi pensieri quando non ti senti bene, a rallentare e a distogliere l’attenzione da essi Diventerai così più gentile e paziente nei confronti degli

stati d’animo, il che ti aiuterà a recuperare il funzionamento psicologico sano

Ricordi la storia di Stacey e della baby sitter a tempo pieno? Come cambierebbe la situazione se ci fosse una maggiore com- prensione del Principio degli Stati d’Animo? A un’analisi più attenta, vedrai che tutte le situazioni di questo tipo sono legate agli stati d’animo Quando è di malumore, Stacey, come chiun- que altro, fa pensieri negativi sulla vita Nell’esempio in questio- ne, i suoi pensieri negativi riguardano i genitori che, quando era piccola, hanno assunto una baby sitter a tempo pieno che si occupasse di lei Se il giorno prima, quando era di umore migliore (stato d’animo positivo), qualcuno le avesse chiesto se le fosse importato di quella vecchia storia, probabilmente si sa- rebbe messa a ridere Forse avrebbe persino detto: “Anzi, è una buona idea, magari dovrei farlo anche con i miei figli ”

So benissimo che a volte è possibile arrivare alle stesse conclu- sioni su situazioni diverse, a prescindere dallo stato d’animo Ma il modo in cui percepisci qualcosa dipende sempre dallo stato d’animo in cui ti trovi Anche se fosse stata di umore mi- gliore, Stacey avrebbe comunque potuto pensare che assumere una baby sitter a tempo pieno non fosse una buona idea, ma non sarebbe stata influenzata in modo altrettanto negativo dai propri pensieri

Sarebbe utile per tutti noi essere sempre consapevoli del livello del nostro umore, soprattutto quando è basso Se Stacey avesse capito di essere di malumore, si sarebbe aspettata la reazione che ha avuto rispetto a quello che pensava della decisione dei genitori Avrebbe saputo che si trattava di una reazione dettata dal malumore e che sarebbe stato meglio riconsiderare i propri sentimenti in uno stato d’animo migliore

Tutto appare diverso se lo stato d’animo è diverso Grazie a questo Principio, la compassione che proviamo per noi stessi o per gli altri può aumentare drasticamente Allora sapremo che,

a volte, i nostri partner o amici vedranno il lato positivo o le opportunità di una situazione e che, in altre occasioni, vedran- no tutto come un problema potenziale o reale Imparando a ri- conoscere lo stato d’animo degli altri, la smetterai di giudicarli quando vedono il lato negativo della vita Quando siamo di malumore, vediamo tutti principalmente il lato negativo delle cose Comprendere questo Principio ti permetterà di ricordare a te stesso: “Per forza che la vedono così, sono di malumore ” Altrimenti gli altri ti sembreranno solo pessimisti, negativi o poco lungimiranti, e ti scorderai che, appena un’ora prima, la stessa persona vedeva la medesima circostanza in modo del tutto diverso

Prestando attenzione al livello di umore, d’un tratto ci ren- diamo conto che in ogni dato momento è lo stato d’animo il responsabile della nostra visione della vita La stessa situazione ci apparirà diversa con un umore migliore Questa non è una scappatoia per sottrarsi alle responsabilità, ma un fatto della vita valido per ogni situazione in cui ci siamo trovati (o in cui ci troveremo) coinvolti

Non prendere il malumore troppo sul serio

Se non capiamo il potere degli stati d’animo, tendiamo a pren- dere troppo sul serio quello che il partner (o chiunque altro) ci dice Una volta compreso questo Principio, ci renderemo conto che è proprio lo stato d’animo a farci vedere i problemi dove non ci sono Più tempo passiamo con qualcuno, più possibilità avremo di vederlo di malumore E, in questo caso, chiunque potrebbe dirci cose che non vorremmo sentire

I problemi di coppia più gravi sono semplicemente dovuti a partner abituati a prendere troppo sul serio il malumore dell’al- tro Il punto di vista e il comportamento inevitabili del nostro partner quando è giù di morale, e i problemi che pensavamo di

avere con lui da molto tempo, ci appariranno meno spaventosi se impariamo a considerare con l’attenzione e il rispetto dovuti il suo stato d’animo e a “lasciarlo stare” quando è di malumore Perciò spesso basta non stare addosso agli altri quando si sen- tono giù, lasciando loro il tempo di riprendersi, di ritrovare il buonsenso e uno stato d’animo più positivo L’ultima cosa di cui hanno bisogno o che vogliono è qualcuno che li interroghi o con cui litigare Così facendo, non faremmo altro che rendere il loro stato d’animo ancora più radicato e profondo, e la situa- zione non migliorerebbe In una coppia, la maggior parte delle persone non concede al partner lo spazio di cui ha bisogno quando è giù di morale, ma al contrario reagisce come se le parole del partner fossero scolpite nella pietra Non è così! Una volta superato il malumore, ognuno ammorbidisce la propria posizione e intrattiene rapporti migliori con gli altri

Dopo aver sperimentato questo Principio in azione, resterai piacevolmente sorpreso nel vedere quanto in fretta e con quan- ta facilità si risolveranno anche le situazioni più problematiche La chiave sta nel considerare le parole e i gesti del partner, così come i nostri, in relazione all’umore Quando inizieremo a ca- pire quanto è vero questo Principio, non ci verrà più in mente di cercare un nuovo partner per sostituire quello che abbiamo Al contrario, ci renderemo conto che qualsiasi persona, in qual- siasi parte nel mondo, avrà sempre la sua bella dose di malu- more Ben presto non saremo più attratti dall’idea di passare da un partner all’altro, pensando di poterne trovare uno migliore:

non esiste persona vivente il cui umore non conosca alti e bassi Impara ad apprezzare e a capire il tuo partner, e a goderti ogni nuova conoscenza che fai

Pur mostrando compassione e comprensione nei confronti de- gli altri quando sono di cattivo umore, nel momento in cui siamo noi a esserlo non dobbiamo dare ascolto a noi stessi Per quanto una situazione possa sembrarci impellente, se l’umore è

basso non vedremo mai le cose nella giusta prospettiva Se rite- niamo che una cosa è importante adesso, sarà ancora lì quando ci sentiremo meglio e disporremo di strumenti più adatti per gestirla Il modo più rapido per risollevarsi il morale è non te- nere conto di come ci sentiamo quando siamo giù Sono la quantità e la qualità dei nostri pensieri ad ancorarci a quella condizione Se impariamo a ignorare i pensieri negativi, quelli positivi torneranno in breve tempo

Con ciò non intendo dire che solo gli stati d’animo positivi rappresentano la realtà o che quelli negativi sono falsi Tanto i primi quanto i secondi ti sembreranno reali e del tutto giusti- ficati Quando sarai di malumore, avrai sempre l’impressione di vedere le cose in modo ragionevole In effetti, non ti sarà possibile vederle diversamente Il trucco non sta nel vederle in modo diverso, ma nel riconoscere lo stato mentale in cui ti trovi e capire che, quando sei di malumore, dai origine a pensieri negativi La stessa identica circostanza in cui ti trovi coinvolto oggi ti sembrerà diversa domani, o forse addirittura tra dieci minuti Mettendo da parte la preoccupazione e aspettando che il malumore passi, il tuo livello di benessere tornerà a salire A mano a mano che darai maggiore importanza a quello che provi rispetto a quello che pensi, la qualità stessa dei tuoi sen- timenti migliorerà

Mai provare a risolvere i problemi quando sei di malumore

Quante volte ti sei ritrovato a pensare: “Non era da me” oppure “Non posso aver parlato io: ho forse perso la ragione?” Ho una notizia buona e una cattiva che riguardano questa tenden- za comune Quella cattiva è che sei stato davvero tu a parlare, proprio come ti è già accaduto in passato e come ti accadrà in futuro ogni volta che perderai di vista la giusta prospettiva La

notizia buona è che è successo solo perché eri di malumore: era il malumore a parlare per te In uno stato d’animo migliore le circostanze ti sarebbero sembrate del tutto diverse e di conse- guenza ti saresti comportato in modo diverso

La buona notizia, in realtà, è che d’ora in avanti sarai in gra- do di individuare e riconoscere il malumore ogni volta che lo avvertirai Sarai in grado di rispettare il potere che ha su di te e la sicumera con cui ti farà sempre cogliere il lato negativo e problematico di ogni situazione Data la natura degli stati d’animo, finché resterai dello stesso umore, le cose ti appari- ranno sempre uguali Ma potrai imparare a non fidarti di te stesso e dei tuoi pensieri quando sei avvolto dalla negatività Se davvero hai un problema quando ti senti giù, niente paura: quel problema sarà ancora lì una volta che il tuo stato d’animo sarà migliorato E quando accadrà, disporrai di strumenti migliori per affrontarlo Non ha senso porre troppa enfasi sui pensieri che nascono nei momenti negativi, perché non fai altro che allontanarti da una sensazione di appagamento

Risolvi i tuoi problemi quando sei di buonumore

Se discutiamo con qualcuno di cattivo umore, possiamo sta- re certi del risultato: quella persona si metterà sulla difensiva, sarà contrariata e per nulla aperta al dialogo Lo stesso vale per noi Se cerchiamo di risolvere un problema o di prende- re un’importante decisione quando abbiamo il morale a terra, probabilmente resteremo delusi da noi stessi e rimpiangeremo il nostro comportamento

In uno stato d’animo negativo, non abbiamo accesso alla no- stra capacità di giudizio L’aspetto che più disorienta di que - sto Principio è che di norma tendiamo a risolvere i problemi o

a confrontarci con gli altri proprio quando siamo di malumore

Saremo sempre tentati di farlo Il malumore porta confusione

e risentimento, ci incoraggia a “voler andare a fondo in una questione”, a “leggere tra le righe di quello che ci dicono”, a “lavorare sul nostro modo di comunicare” e a “esprimere i no- stri sentimenti” Ma i sentimenti che proviamo quando siamo

  • di cattivo umore non sono veri, sono figli del malumore In

questo stato potrai avere solo sentimenti negativi; perciò non ha senso fare affidamento su di essi o agire di conseguenza L’unica soluzione è aspettare che il morale si risollevi, come di certo farà, per conto suo Se sei di malumore, meno attenzione presti ai tuoi pensieri, più in fretta migliorerà il tuo umore A quel punto, e solo a quel punto, vedrai emergere i tuoi senti - menti più assennati

Allora, pur sentendoti costretto a prendere seri provvedimen-

ti, saprai quando è più appropriato farlo Se intendi discutere

  • di qualcosa che ti infastidisce, il momento giusto per farlo è

quando sei di buonumore Il Principio degli Stati d’Animo non incita a evitare di confrontarsi con gli altri, solo a non farlo quando ti senti giù È il modo più semplice, garbato e produt-

tivo di affrontare la vita

Altro motivo di confusione circa il Principio degli Stati d’Ani- mo è il fatto che a volte, quando sei di cattivo umore, ti senti quasi in obbligo di confrontarti con gli altri Anche se può es- sere vero, non capita poi così spesso In caso basta che ti al- lontani qualche minuto dal problema per riuscire a calmarti Lo stato d’animo è la causa di fondo, non l’effetto, di gran parte dei disaccordi e dei problemi Lo stato d’animo viene prima di tutto Se l’umore fosse migliore, lo stesso scenario apparirebbe del tutto diverso

Nelle rare occasioni in cui non puoi evitare di confrontarti con qualcuno quando tu (o quella persona) siete di malumore, la cosa più importante è essere consapevoli del proprio stato

d’animo e che, di conseguenza, la visione della situazione è li- mitata e da prendere con le pinze Una tale consapevolezza ti permetterà di mettere tutto nella giusta prospettiva

Come per qualsiasi altra cosa, con la pratica sarà sempre più fa- cile accedere allo stato di salute mentale Più imparerai a fidarti del sentimento della felicità, più sarà facile mantenerlo a lungo Allenati a ignorare il malumore, invece che analizzarlo, e vedrai che svanirà in fretta Il malumore è una distorsione del pensiero Accetta il fatto che sia parte della vita, sforzati di fare del tuo meglio per ignorarlo e vedrai che il funzionamento psicologico sano diventerà un aspetto prevalente della tua esistenza

CAPITOLO TRE

Il Principio delle REALTÀ DISTINTE

Non vediamo le cose per come sono, ma le vediamo per come siamo.

Anaïs Nin

S e hai viaggiato all’estero, sarai consapevole delle enormi differenze tra le culture Anche chi non l’ha mai fatto probabilmente ha visto qualcosa in televisione o in un

film o l’ha letto in un libro Il Principio delle Realtà Distinte afferma che le differenze tra due individui sono enormi quanto quelle tra due culture Proprio come non ci aspetteremmo che una persona di una cultura diversa dalla nostra pensi o agisca come noi, anche il Principio delle Realtà Distinte ci dice che le differenze a livello del sistema di pensiero impediscono che ciò avvenga anche tra individui della stessa cultura Non è questione di tollerare le differenze nel comportamento altrui, ma di capire che questo non potrebbe letteralmente essere altrimenti

Nei capitoli precedenti abbiamo esplorato due importanti aspetti del funzionamento psicologico umano, riguardo il pen-

siero e lo stato d’animo Dato che ogni essere umano funziona così, è impossibile che due persone, appartenenti o meno alla stessa cultura, vedano le cose esattamente alla stessa maniera Questa regola non prevede eccezioni Ogni sistema di pensiero è unico nel suo genere, poiché si forma tramite un processo di pensiero che dipende dagli stimoli ricevuti I genitori, le origi- ni, l’interpretazione della realtà, la memoria, la percezione se- lettiva, le circostanze, il livello dell’umore… sono molti i fattori che ricoprono un ruolo nel definire il sistema di pensiero di un individuo Le combinazioni sono infinite e impossibili da riprodurre per individui diversi

Una volta compreso questo Principio, potremo praticamente eliminare ogni tipo di scontro Se ci aspettiamo di vedere le cose in modo differente, se prendiamo come un dato di fat- to che le altre persone si comportano e reagiscono agli stes- si stimoli diversamente da noi, il livello di comprensione che abbiamo nei nostri confronti e in quello degli altri aumenterà sensibilmente Nel momento in cui ci aspettiamo il contrario, invece, generiamo il potenziale per un conflitto Ciò vale su piccola scala, come nella relazione tra due persone, ma anche su larga scala, come nelle relazioni tra Stati Esempi di que- sto Principio si trovano ovunque Distogliendo l’attenzione (il pensiero) dalle nostre aspettative, saremo liberi di cogliere l’essenza unica di ogni persona, di far nascere una bella sensa- zione e di sfruttare al massimo il potenziale delle relazioni che intratteniamo con gli altri

È inutile cercare di cambiare gli altri

In una relazione, i problemi sorgono essenzialmente in base a due modalità: o pensiamo che gli altri vedano davvero le cose come noi, e quindi non riusciamo a capire le loro reazioni e ne rimaniamo turbati, oppure crediamo che gli altri debbano

vedere le cose come noi, perché la nostra visione corrisponde alla realtà Comprendere il Principio delle Realtà Distinte ci li- bererà da simili convinzioni che fomentano i problemi a livello relazionale Non solo gli altri non devono per forza vedere le cose come noi, in realtà non ne sono in grado La natura indi- viduale dei sistemi di pensiero ci impedisce di considerare un fatto come farebbe una qualsiasi altra persona (e impedisce agli altri di vederlo esattamente come noi) Questa nuova consape- volezza ci libera da una falsa idea e ci permette di ritrovare la gioia dell’essere diversi gli uni dagli altri Un conto è dire: “La varietà è il sale della vita”, un altro è crederci e saperlo davvero Il trucco per riuscirci non è costringersi a pensarla così, ma capire che, da una prospettiva psicologica, le differenze tra gli individui e il loro modo di vedere la vita hanno un senso

Una volta assimilato il concetto di realtà distinte, non c’è più alcun motivo logico per prendere sul personale ciò che gli altri dicono o fanno La gente passa tutta la vita a dimostrare a se stessa che la propria versione del mondo è valida, realistica e corretta Il fatto che i sistemi di pensiero non necessitino di conferme esterne dà luogo a una serie infinita di esempi in questo senso Una volta afferrato questo concetto, ti renderai conto di quanto sia futile cercare di cambiare qualcuno, o anche solo discuterci In quest’ultimo caso, di norma l’altra persona sarà talmente sicura di avere ragione che arriverà persino a usa- re i tuoi argomenti per dimostrare la propria posizione, come nell’esempio seguente

Immaginiamo un uomo e una donna sposati da vent’anni: il marito crede che le persone tendano per natura a criticare gli altri, mentre la moglie è convinta che abbiano la tendenza a fare complimenti ogni volta che se ne presenta l’occasione Da anni i due si scontrano su questo punto e il marito elenca innumerevoli esempi di quanto la gente possa rivelarsi critica e aggressiva A ogni aneddoto del marito, la moglie risponde

con altrettanti esempi a favore del suo punto di vista Nes - suno dei due si capacita di quanto l’altro sia cieco di fron- te all’“evidenza” Un giorno, al ristorante, entrambi sentono

  • di sfuggita un cameriere dire a un altro: “Hai visto il cap-

pello della signora al tavolo due? Wow!” La moglie si volta

all’istante verso il marito e dice: “Visto? Ecco un altro caso

  • di una persona che fa un complimento Che caro ragazzo! Di

cos’altro hai bisogno per capire che la gente è sempre in cerca

  • di un’occasione per complimentarsi con gli altri?” Il marito

la guarda scioccato e risponde: “Complimentarsi? Ma di cosa stai parlando? Quel cameriere sta prendendo in giro il cap- pello di quella povera donna!”

Una volta comprese le dinamiche di quel che accade realmente, possiamo chiarire in un attimo questa divertente incompren- sione Dobbiamo solo accettare il fatto che ognuno di noi filtra la vita attraverso la propria realtà distinta, la propria interpreta- zione e la propria cornice di riferimento Nessuno di noi mette in dubbio la propria versione della realtà, perché appare sempre vera Ovunque guardiamo, troviamo di continuo esempi a ri- prova del fatto che abbiamo ragione

Le realtà distinte sono un fatto della vita

La chiave per accettare le realtà distinte e percepirne la bellezza sta nel capire che si tratta di un processo del tutto innocente La nostra visione del mondo si basa sui condizionamenti e sul- le convinzioni che abbiamo (i sistemi di pensiero) La mente interpreta le circostanze nel contesto di ciò che già conosce o crede sia vero Contando su una conoscenza esclusiva e su una serie unica di esperienze legate al passato, l’interpretazione di qualsiasi situazione varierà in base a esse È come se la mente fosse un complesso sistema informatico e, come nel caso di un computer, l’interpretazione dei dati dipendesse da quelli inseri-

ti in precedenza Lo stesso vale per noi stessi La nostra mente elabora le informazioni attuali interamente sulla base della co-

noscenza pregressa Non c’è modo di evitare le realtà distinte e, se non le accettiamo e non capiamo che sono un fatto della vita,

  • ci sentiremo frustrati e forse la nostra esistenza verrà distrut-

ta La consapevolezza di questo concetto può rivelarsi fonte di

saggezza, gioia e allegria Comprendere l’esistenza di realtà distinte non prevede di ri-

nunciare alle proprie opinioni o convinzioni più profonde, che

  • di per sé sono neutre e rappresentano un aspetto interessante

e potente della vita, in grado di arricchirti L’importante per raggiungere la felicità, il benessere mentale e l’appagamento personale è il rapporto che intrattieni con esse Credi che la tua visione della vita sia l’unica effettiva e insindacabile? Oppure sai che le tue opinioni sulla vita e le interpretazioni che ne dai derivano dal tuo personale sistema di pensiero e che, se le informazioni in esso contenute fossero diverse, allora anche le conclusioni che ne trarresti sarebbero differenti? L’idea qui non è etichettare determinati pensieri o convinzioni come giusti o sbagliati, ma semplicemente capire da dove arrivano e accet- tare l’inevitabilità di vedere le cose in modo diverso dagli altri Dopo aver compreso il Principio delle Realtà Distinte, potre- mo continuare a mantenere le nostre convinzioni e opinioni, ma con la differenza che queste, e le obiezioni che gli altri ci muoveranno, non saranno più fonte di conflitti e sofferenza

Le difese si abbassano e il cuore si apre

Il Principio delle Realtà Distinte ci permette di avvicinarci in- negabilmente alle persone che conosciamo e amiamo Ci aiuta a comprendere gli altri e ci rende anche molto più interessanti e accessibili Nel momento in cui capiamo davvero che le no- stre idee sulla vita derivano dal nostro sistema di pensiero e

non rappresentano necessariamente la realtà, attraiamo gli altri come una calamita

Ecco perché Tutti noi abbiamo un interesse personale ad avva- lorare le nostre convinzioni Ma il sistema di pensiero (il nostro e quello degli altri) non ama subire minacce e intromissioni Se ti rivolgi a qualcuno non per fargli cambiare idea, ma mostran- do un interesse e un rispetto genuini nei confronti della sua visione della vita, allora vedrai che quella persona abbasserà le proprie difese e ti aprirà il suo cuore Chi accetta senza riser- ve l’esistenza delle realtà distinte riesce a intrattenere relazioni più appaganti di quanto abbia mai pensato possibile Spesso ti ritroverai a instaurare un rapporto con persone che credevi non ti sarebbero mai piaciute Invece di provare frustrazione e rabbia a causa delle differenze tra te e gli altri, comincerai a considerarli sotto una nuova luce e a vedere l’innocenza non solo in loro, ma anche in te stesso Di conseguenza, le convin- zioni si ammorbidiscono da entrambe le parti, ci si apprezza reciprocamente e si avverte una sensazione nuova e positiva

Il Principio delle Realtà Distinte può essere rappresentato at- traverso un continuum:

Intolleranza --------- Tolleranza --------- Comprensione

Secondo la maggior parte della gente, all’interno di un rap- porto i problemi nascono all’estremo sinistro del continuum

Spostandosi verso la tolleranza, si comincia a lavorare sui pro- blemi, ma di rado si arriva a risolverli Anche se la tolleranza è

  • di certo più auspicabile dell’intolleranza, rappresenta una mi-

nuscola frazione di dove dovresti posizionarti sul continuum

per intrattenere rapporti che ti rendano felice e soddisfatto Mostrarsi tolleranti nei confronti degli altri e del loro modo

  • di stare al mondo implica il riconoscimento di una sottile su-

periorità della propria posizione o del proprio punto di vista Grazie a quello che hai appreso sui sistemi di pensiero e sulle realtà distinte, adesso sai che le tue idee personali sulla vita e su come viverla non sono più importanti di quelle di nessun altro Le informazioni del tuo sistema di pensiero sono arbitra- rie proprio come quelle del sistema di chiunque altro Le idee, convinzioni, opinioni e reazioni che mostri nei riguardi della vita sono il prodotto e la funzione delle informazioni e degli stimoli che hai ricevuto, e lo stesso vale per chi vede la vita in modo diametralmente opposto a te Senza una tale consapevo- lezza, le differenze tra individui possono rivelarsi una grande fonte di frustrazione Ma se hai capito il Principio delle Realtà Distinte, queste stesse differenze diventano una fonte di inte- resse, crescita e ispirazione

Crescita e compromesso diventano possibili

Specialmente quando le differenze appaiono insormontabi- li, il Principio delle Realtà Distinte offre implicazioni prati- che immense Rivolgendoci a qualcuno consapevoli di questo Principio, apriamo le porte alla crescita Se non consideriamo le posizioni degli altri come inferiori o sbagliate, accettiamo informazioni nuove senza che il nostro sistema fatto di pen- sieri vecchi le discrediti In caso contrario, il nostro sistema di pensiero prende il sopravvento e ci impedisce di ascoltare dav- vero Impara ad ascoltare senza giudicare, e il tuo interlocuto- re percepirà il rispetto verso la sua posizione e la disponibilità ad ascoltarlo Il risultato è una maggiore comprensione e un atteggiamento più “morbido” da entrambe le parti È questa l’essenza del compromesso o della collaborazione, che tira fuori il meglio di noi e degli altri

Riprendiamo di nuovo le riflessioni di Stacey sulla decisione dei genitori di assumere una baby sitter a tempo pieno per badare a

lei quando era piccola Non conoscendo il Principio delle Re- altà Distinte, non c’è da stupirsi che Stacey sia tanto indispet- tita da una simile scelta Dopotutto, è un atteggiamento molto distante dall’idea che si è fatta sull’essere genitori! Dato che crede fermamente nei suoi pensieri, ha la tendenza a rimugi- narci sopra, aumentando ancora di più la sua angoscia Quando riflette sulla decisione dei genitori, lo fa senza comprendere e riconoscere l’esistenza delle realtà distinte Non riesce a capire perché i genitori abbiano agito a quel modo Inoltre, è altret- tanto infastidita dalle decisioni e dalle idee in contrasto con il suo personale punto di vista

La consapevolezza del Principio delle Realtà Distinte permet- terebbe a Stacey di concedersi il lusso di riflettere senza irritarsi o giudicare Saprebbe che i suoi genitori hanno preso quella decisione in base a ciò che in quel momento sembrava vero per loro, niente di più, niente di meno Dunque Stacey non etichetterebbe la propria reazione come giusta e la scelta dei genitori come sbagliata, ma riconoscerebbe che si tratta sem- plicemente di decisioni diverse, basate su sistemi di pensiero diversi Il rapporto tra lei e i suoi genitori traboccherebbe di rispetto e amore reciproco piuttosto che di dubbi e accuse

La mancata consapevolezza del Principio delle Realtà Distinte può far sorgere costantemente conflitti e frustrazioni La solu- zione sta nel raggiungere un livello adeguato di consapevolezza di questo concetto e nell’umiltà di riconoscere che insinuarsi nella mente degli altri non sempre è possibile Per quanto una cosa ci appaia semplice o una situazione ci sembri ovvia, ci sarà sempre qualcun altro che la giudicherà in modo diverso e che sarà altrettanto certo della propria posizione

CAPITOLO QUATTRO

Il Principio dei SENTIMENTI

Un solo pensiero ti separa da un sentimento positivo.

Sheila Krystal

H ai a disposizione un sistema di guida infallibile per destreggiarti nella vita Tale sistema, che consiste unicamente nei tuoi sentimenti, ti indica quando finisci

fuori strada dritto verso l’infelicità e i conflitti, allontanandoti dal funzionamento psicologico sano I sentimenti funzionano come un barometro, che ti dice com’è il tempo dentro di te

È importante riconoscere il potente legame che esiste tra il pen- siero e l’esperienza di vita Quando pensiamo, avvertiamo imme- diatamente gli effetti dei pensieri Accade nel giro di un istante e, per la maggior parte di noi, in modo del tutto inconsapevole

Noi pensiamo secondo due modalità: abitualmente, attraverso il nostro personale sistema di pensiero, oppure attraverso quel- lo che viene chiamato “stato naturale della mente”, ovvero il funzionamento psicologico sano Abbiamo già discusso degli

effetti del pensiero originato in modo abituale In questo capi- tolo vedremo che esiste anche un’altra valida alternativa

Il quarto Principio afferma che i nostri sentimenti ci indicano, con estrema accuratezza, quando abbiamo pensieri disfunzio- nali Se pensiamo senza esserne consapevoli, stiamo utilizzan- do il sistema di pensiero e non il funzionamento psicologico sano Senza i sentimenti, non sapremmo mai quando siamo intrappolati nel sistema di pensiero o se siamo di malumore Persino con l’umore più nero, saremmo convinti di avere una visione realistica della vita

Quando non restiamo intrappolati nel sistema di pensiero, proviamo sentimenti positivi Qualsiasi cosa facciamo, av - vertiamo un senso di appagamento e di gioia I sentimenti positivi non hanno una spiegazione logica; ci sentiamo sem - plicemente bene Riusciamo a percepire quei sentimenti più profondi e generali che traggono origine dallo stato naturale della mente: appagamento, amore e gratitudine In un simi - le stato vediamo la vita in modo chiaro Abbiamo l’effetto flou e la concentrazione, e la nostra mente è libera Quan - do ci sentiamo così, possiamo fare di tutto (comprese cose spiacevoli) perché la mente non è ingombra di pensieri sul passato, sul futuro o di giudizi su quello che stiamo facendo Riusciamo a gestire qualsiasi cosa o persona ci troviamo di fronte È lo stato mentale da cui si sviluppano idee nuove e creative e in cui le soluzioni ai problemi appaiono ovvie Ognuno di noi può accedere a un tale stato mentale e, una volta raggiunto, non è necessario ricalibrare la mente: tutto scorre in modo naturale

Quando la vita ci appare tutt’altro che piacevole, il sistema di allarme dei sentimenti entra in azione sventolando una ban- diera rossa per ricordarci che siamo finiti fuori strada Abbiamo ripreso a pensare in modo disfunzionale attraverso il sistema di pensiero, ed è ora di ricalibrare la mente

I sentimenti stanno al benessere mentale come le spie luminose sul cruscotto stanno all’automobile Ci indicano che è venuto il momento di rallentare Se siamo al volante, dobbiamo lasciare l’acceleratore e accostare

Allo stesso modo, quando ci sentiamo insoddisfatti, dobbiamo liberare la mente e allontanare i pensieri che la affollano In que- sto modo potremo ritrovare sentimenti positivi e abbandonare temporaneamente i pensieri dovuti alla nostra abituale corni- ce di riferimento distorta Non dobbiamo però dimenticare che accantonare i pensieri che ci indispettiscono, o smettere di prestare loro attenzione, non significa fingere che determinate situazioni non ci infastidiscano o che non debbano essere mi- gliorate Certo è che non tireremo mai fuori una buona soluzio- ne o una nuova idea da pensieri disfunzionali, ma solo da uno stato ricco di sentimenti positivi in cui la vita ci appare facile Dobbiamo cominciare a non dare credito alla validità del nostro sistema di pensiero quando si tratta di mantenere il benessere mentale e di accedervi Dobbiamo decidere una volta per tutte che non vale la pena difendere e nutrire sentimenti negativi

L’unica virtù di tali sentimenti è che ci permettono di accor- gerci quando guardiamo la vita da una prospettiva distorta Quest’idea è però fortemente contestata dalla psicologia mo- derna Oggi un gran numero di psicologi, se non la maggior parte, è convinto che una consapevolezza sempre maggiore dei propri sentimenti (di qualunque natura siano) e la capacità di esprimerli siano indice di maturità emotiva Niente di più lon- tano dalla verità Se lo stato d’animo è la fonte dell’esperienza, e non la conseguenza, allora stai pur certo che, il cento per cento delle volte, quando sei di malumore o ti senti giù darai origine ai pensieri negativi Se, quando stai da schifo, uno psicologo (o una qualsiasi altra persona) ti chiedesse: “Come ti senti?”, in realtà ti chiederebbe di descrivere la visione della vita che hai in uno stato d’animo negativo Una volta migliorato quest’ultimo,

ne darai una descrizione drasticamente diversa Il malumore non ha alcuna virtù, se non quella di ricordarti che in quel mo- mento i tuoi pensieri sono disfunzionali e che non devi fidarti di te stesso né prenderti troppo sul serio

Mai fidarsi dei propri sentimenti in uno stato d’animo negativo

Non dobbiamo dimenticarci che, in uno stato d’animo negati- vo, siamo sempre in grado di puntare il dito contro i motivi per cui ci sentiamo a quel modo e siamo tentati di fidarci dei nostri pensieri Ma in uno stato simile i nostri pensieri sono distorti e, dato che i sentimenti sono la diretta conseguenza del pensiero, anche i sentimenti lo sono I sentimenti sgradevoli ci indicano con esattezza quando stiamo pensando con il sistema delle no- stre convinzioni, vale a dire attraverso il filtro delle nostre abi- tudini, delle opinioni e dei film che ci proiettiamo nella mente

Il sistema di guida basato sui sentimenti funziona alla perfezio- ne, al cento per cento Fidati Non importa se ti senti stressato, sopraffatto, arrabbiato, depresso, solo, frustrato, geloso, critico o ansioso Tutti questi sentimenti, e altri simili, hanno l’apposito compito di indicarti quando stai guardando la vita attraverso il sistema di pensiero invece che attraverso lo stato naturale della mente Continuando a pensare a quel modo, non produrrai al- cun risultato e non troverai le risposte che cerchi

Quando in auto vediamo lampeggiare una spia luminosa, all’ini- zio non è importante tanto il motivo per cui lampeggia, quanto il fatto stesso che stia lampeggiando Quello che dobbiamo fare è accostare e spegnere il motore Il meccanismo dei sentimenti funziona in modo analogo Ogni volta che ci sentiamo arrab- biati, gelosi, risentiti, avidi, depressi o in qualche modo infelici, tutto ciò che dobbiamo fare è capire che tali sentimenti sono il

prodotto del nostro sistema di pensiero, non sono naturali, né accurati, né tantomeno rappresentano la realtà

Il funzionamento psicologico sano

Dietro al funzionamento psicologico sano non c’è nessuna ma- gia né mistero: si manifesta sempre quando non ci lasciamo assorbire dal nostro solito sistema di pensiero Il funzionamen- to sano corrisponde a quel sentimento che proviamo quando abbiamo poco (o proprio nulla) per la testa; è uno stato fatto di sentimenti positivi che si viene a creare senza una ragione ap- parente I bambini possiedono di frequente uno stato mentale del genere, perché vivono la vita con semplicità, senza troppi pensieri negativi Ogni volta che sperimentano la negatività o la frustrazione, sono in grado di abbandonarle in fretta e di recuperare il loro stato naturale di felicità

A partire dall’infanzia tutti noi abbiamo sperimentato innu- merevoli volte il funzionamento psicologico sano Forse è ac- caduto stando seduti davanti a un caminetto, durante una pas- seggiata o di fronte a un tramonto bellissimo: è uno stato che si manifesta ogni volta che ti senti a meraviglia senza un motivo particolare L’aspetto importante è che l’origine del sentimento positivo non è il caminetto o l’attività che stai facendo Per un attimo, ti sei semplicemente rilassato, hai liberato la mente dalle preoccupazioni e ti sei preso qualche momento per as- saporare la vita Se ritieni di aver bisogno di un caminetto o di una particolare attività per sgomberare la mente, riuscirai a rilassarti e a sentirti appagato solo in determinate situazioni Una volta capito che sei tu, e non il fuoco o il tramonto, a pro- durre la sensazione positiva che senti dentro, allora riuscirai a svuotare la mente ogni volta che vorrai Con un po’ di pratica diventerà sempre più facile, te lo assicuro

Il funzionamento psicologico sano non dipende dalle circostanze

Tutti noi possiamo accedere al funzionamento psicologico sano tutte le volte che vogliamo, ma solo dopo aver capito che la sua esistenza è indipendente dalle circostanze Una tale consape- volezza ci permette di sentirci bene anche quando le cose non vanno bene per niente Finché teniamo la mente alla larga dalle preoccupazioni, siamo in grado di mantenere un funzionamen- to psicologico sano e un senso di benessere In questo stato po- sitivo, abbiamo a disposizione gli strumenti necessari per gestire efficacemente ogni aspetto della vita Nel momento in cui la mente scivola fuori da questo stato e rientra nel sistema di pen- siero (che ci fa ricordare le nostre preoccupazioni), perdiamo il senso di benessere e torniamo a vedere la vita come una serie di problemi da superare

Il meccanismo dei sentimenti è il barometro che ti indica se stai vivendo attraverso il sistema di pensiero o attraverso lo sta- to naturale della mente I sentimenti che provi quando ti senti depresso, arrabbiato o frustrato ti avvertono che stai pensando in modo disfunzionale e che non ti godi la vita come potresti Lascia perdere qualsiasi cosa tu abbia in mente, ignora le inter- ferenze e ricalibra la mente per svuotarla da tutto Cambia mar- cia passando dalla modalità “computer” a quella “trasmettitore”, dal sistema di pensiero al funzionamento psicologico sano E ricorda: un solo pensiero ti separa da un sentimento positivo

Un ultimo saluto a Stacey

Riprendiamo per l’ultima volta le riflessioni di Stacey sulla de- cisione dei suoi genitori di assumere una baby sitter a tem- po pieno quando era piccola Dato che Stacey non conosce lo scopo reale dei sentimenti che prova, crede (in totale buona

fede) di dover indagare sulle cause che la fanno stare così male Crede che pensandoci su, possa scoprire la verità sui suoi ge- nitori Ma più ci rimugina, più i suoi sentimenti peggiorano e più si convince che sono legittimi, che ha il diritto di sentirsi in collera

Se Stacey comprendesse il vero scopo dei sentimenti che prova, li sfrutterebbe come un segnale d’allarme Il risentimento e la collera svanirebbero, perché si renderebbe conto che quei pen- sieri abituali e disfunzionali la stanno spingendo verso l’infeli- cità Lascerebbe perdere quello che ha in testa, oppure avrebbe il buonsenso di prestare meno attenzione a se stessa e di recu- perare uno stato d’animo migliore A questo punto, potrebbe continuare a riflettere senza il pericolo di rovinarsi la giornata (o la settimana), o di danneggiare il rapporto con i genitori

Quando viviamo attraverso lo stato più naturale della mente, ci sentiamo felici, a prescindere da quello che accade intorno a noi, persino quando piangiamo la perdita di una persona cara Grazie al funzionamento psicologico sano, il dolore emotivo ci appare diversamente: fa sempre male, ma racchiude anche un sentimento di sincera gratitudine per aver conosciuto la per- sona che ci ha lasciato Questo meccanismo ha funzionato be- nissimo per me quando uno dei miei migliori amici è rimasto tragicamente ucciso in un incidente causato da un automobi- lista in stato di ebbrezza, mentre veniva al mio matrimonio Piuttosto che pensare a lui con tristezza, sono stato in grado di svuotare la mente e di sentirmi immensamente grato per aver avuto un amico tanto meraviglioso Invece di provare tristez- za per me o per la sua famiglia, ho lasciato che riaffiorassero i ricordi affettuosi del nostro passato insieme Non mi sono lasciato sopraffare dal dolore e sono riuscito ad andare avanti

Applicando questi Principi alla tua vita, continuerai a provare gli stessi sentimenti teneri e naturali già sperimentati in passa- to A cambiare saranno le emozioni che paralizzano la tua esi-

stenza, quelle che ti impediscono di vivere la vita piena e ricca

  • di significato di cui sei capace A cambiare sarà il rapporto con

le tue emozioni Piuttosto che lasciarti sopraffare, le vivrai con maggiore consapevolezza Nei casi come il lutto, è del tutto na- turale avvertire una profonda tristezza Ma accedendo al fun- zionamento psicologico sano, potrai provare anche le emozioni più difficili con una maggiore compassione nei tuoi confronti e una maggiore consapevolezza di ciò che accade dentro di te Sfrutta il Principio dei Sentimenti come uno strumento di na- vigazione per guarire e ritornare nel luogo in cui vorresti essere

Allora cosa possiamo fare quando siamo arrabbiati, depressi o ansiosi? Come possiamo porre fine a queste emozioni e torna- re al funzionamento psicologico sano? Dobbiamo fidarci del Principio dei Sentimenti e della sua attendibilità Una volta capito da dove arrivano i sentimenti negativi (dal pensiero abi-

tuale), non avremo più bisogno di difenderli o di soffermarci su

  • di loro Come potremmo prendere le difese di una cosa sapen-

do che è arbitraria? Se li lasciamo stare, i sentimenti negativi

spariranno abbastanza in fretta Sono i nostri pensieri a crearli; concentrarsi su questi sentimenti o analizzarli serve solo a pro- lungare o ad aggravare l’esperienza negativa

Riconoscendo e sperimentando sempre più il funzionamento psicologico sano, capisci di non dover fare riferimento al siste- ma di pensiero per risolvere le questioni importanti della vita La saggezza e il buonsenso derivano da uno stato basato su sentimenti più positivi, da uno stato mentale calmo e riposato Quando ci sentiamo bene, disponiamo di strumenti migliori per risolvere qualsiasi problema si presenti

Una volta capito da dove arrivano i sentimenti positivi, e dopo aver smesso di inseguire quelli negativi, come se indicassero un percorso praticabile per risolvere i problemi e raggiungere la felicità, sarai attratto in modo naturale dal funzionamen- to psicologico sano e comincerai a dare sempre meno credito

ai sentimenti negativi In questo modo, ti accorgerai che sono meno intensi e duraturi rispetto a prima, e riuscirai molto più in fretta a prendere le distanze dalla negatività

Quando avrai compreso in che cosa consiste il funzionamento psicologico sano, non sarai più tentato di analizzare la strada per la felicità o di pensare a come trovarla Perché la possiedi già, solo che è nascosta dalle interferenze dei pensieri negativi Invece di pensare a come raggiungerla, smetti semplicemente di rimuginare su ciò che ti infastidisce o ti fa arrabbiare Con- centra la tua attenzione altrove, così da conquistare uno stato basato su sentimenti positivi Ciò non significa fingere che le cose non ti riguardino, ma solo capire da dove arrivano i senti- menti sia positivi che negativi

Comprendere l’origine dei nostri sentimenti ci permette di usarli per quello che sono, una guida che ci aiuta a orientarci nella vita Se il nostro stato interiore non è piacevole, sappiamo che siamo noi gli artefici della nostra infelicità, per mezzo del nostro sistema di pensiero Impariamo a riconoscere e a dare valore alle alternative, a modificare il nostro modo di pensare, a lasciar perdere le preoccupazioni, a interrompere il ciclo del pensiero abituale e a recuperare uno stato naturale di benessere

CAPITOLO CINQUE

Il Principio del MOMENTO PRESENTE

S i è detto molto sul concetto di “vivere il momento” Una

soluzione che praticamente ogni maestro spirituale della

storia ha proposto In effetti, probabilmente si tratta

di uno dei consigli più vecchi e saggi per vivere un’esistenza felice Eppure, nonostante tutta l’enfasi che accompagna questo consiglio cruciale, pochissime persone sono in grado di metterlo in pratica nella vita di tutti i giorni Credo che questo concetto, semplice solo in apparenza, si riveli tanto elusivo perché la mente non allenata è come un cucciolo: vaga di qua e di là senza sapere dove stia andando! Ben presto il cucciolo (come i pensieri) si perde

Dei cinque Principi esaminati in questo libro, con molta pro- babilità il tuo terapista non ti avrà mai parlato di quello del momento presente Dopotutto, per gran parte della terapia si discute dell’infanzia e di altre questioni legate al passato E anche se certamente capendo il passato puoi farti un’idea della tua vita attuale, spesso l’indagine sul passato è spinta all’ecces-

so Mantenere l’attenzione inchiodata al passato (o al futuro) può trasformarsi in un’insidiosa abitudine difficile da perdere In realtà, molti terapisti incoraggiano i propri pazienti a vivere nel passato (o nel futuro) senza nemmeno rendersene conto, e di certo senza l’intenzione di far loro del male Se sei mai stato in terapia, senza dubbio conoscerai l’esercizio di “rivive- re” il passato I terapisti spingono i pazienti (a volte anche in modo duro) a concentrarsi sul passato, a pensarci e, spesso, a discuterne con dovizia di particolari, invece di insegnare loro a riportare l’attenzione sul concetto di qui e ora, che rappresenta la loro unica possibilità di sperimentare la vera felicità Oltre a concentrarsi sul passato, i clienti vengono incoraggiati a “en- trare in contatto” con i sentimenti negativi che accompagnano i pensieri negativi sul passato

Nel capitolo uno abbiamo esplorato il rapporto tra pensieri e sentimenti concludendo che ogni sentimento negativo è il di- retto risultato del pensiero Di conseguenza, è molto discutibi- le crogiolarsi a lungo nel passato (intenzionalmente o meno), perché così facendo ci si aggiudica una dose abbondante di sentimenti negativi, che va a rafforzare la convinzione secondo la quale c’è davvero qualcosa di importante di cui preoccuparsi, giustificando la negatività e il vittimismo Fomentare la nega- tività ti ancora al sistema di pensiero acquisito e al tuo modo di pensare abituale, riducendo notevolmente la tua capacità di avere accesso alla tua saggezza interiore e di metterla in pratica Se l’attenzione rimane imprigionata nel passato o nel futuro, la qualità della tua vita diminuisce invece di aumentare

D’altro canto, se rivolgi l’attenzione soprattutto al momento presente, la maggior parte delle esperienze che vivi deriverà dalla saggezza e non saranno semplici reazioni al tuo sentire Se ti concentri sul momento presente, ti senti appagato, sen- za per questo dover reprimere o negare niente di rilevante I pensieri e i ricordi (persino quelli dolorosi) che devi coltivare

in quanto essere umano verranno a galla al momento oppor- tuno: quando avrai la capacità di gestirli e le risorse interiori per sapere cosa farne La saggezza è una sorta di sistema di monitoraggio emotivo intrinseco: ti aiuta a mantenere la rotta e la giusta prospettiva, ti indica la direzione per la felicità senza incoraggiarti a fingere che le cose siano diverse dalla realtà La saggezza lascia spazio alla negatività, ma solo quando è ne- cessaria; niente a che vedere con la negatività che di norma si genera nelle sessioni di terapia

Il solo modo per provare una sensazione autentica e duratura di appagamento, soddisfazione e felicità è imparare a vivere la vita nel momento presente A prescindere dalle esperienze pas- sate, dalle peculiarità delle circostanze attuali, dall’analisi del passato o dalle speculazioni sul futuro, non ti sentirai mai felice finché non avrai imparato a vivere nel momento presente Una mente “slegata dal momento” è un terreno fertile per preoccu- pazione, ansia, rimpianto e senso di colpa Ciò non significa che dovresti passare ogni momento della vita concentrato sul presente (anche perché non sarebbe possibile); l’importante è che ciò accada spesso

Il dottor Wayne Dyer, che è stato così gentile da scrivere la pre- fazione a questo libro, dimostra l’importanza di vivere il mo- mento con una meravigliosa storia Immagina di stare su una barca in mezzo all’oceano e di porti tre domande molto impor- tanti Prima domanda: “Cos’è la scia?” Com’è naturale, la scia è la traccia che, muovendoti, ti lasci dietro sull’acqua Seconda domanda: “Cosa fa muovere la barca?” La risposta in questo caso è l’energia del momento presente prodotta dal motore, non quella di ieri né di domani, ma del presente Infine, terza domanda: “La scia potrebbe far muovere la barca?” La risposta è ovvia: assolutamente no! La scia non ha alcun potere È frutto dell’energia passata e non ha alcun potere sul momento attuale Quella che vedi è una semplice traccia

È piuttosto ovvio come questa storia si applichi alla vita, ma è fondamentale per capire come raggiungere la felicità e realizza- re i tuoi sogni In molti vivono come se la forza che fa svolgere l’esistenza fosse il passato Tuttavia la verità è che, proprio come la scia di una barca, il passato non ha alcun potere Certo, i fatti accaduti nel passato e le sfide che hai affrontato durante l’infanzia hanno davvero avuto luogo e tu hai davvero dovuto affrontarli È altrettanto vero che ciò che ti è successo in passato ha contribuito al modo in cui vedi la vita oggi Ma l’importanza del passato fini- sce qui Così come esiste oggi, il passato non è altro che l’insieme dei tuoi pensieri che lo riguardano, niente di più, niente di meno In realtà, il passato è fatto interamente di pensieri, di ricordi Ciò non significa sminuire il tuo passato né fingere che sia diverso da com’è stato Considerare il passato un’innocua serie di ricordi ti permette di mantenere l’attenzione sul momento presente, libe- randoti dall’impulso di seguire ogni treno di pensieri che ti passa per la mente Una volta capito cos’è davvero la memoria, semplici pensieri innocui che attraversano la mente, e non una realtà pre- sente da analizzare e combattere, sarà di gran lunga più semplice lasciar perdere le centinaia di pensieri sul futuro e sul passato che ogni giorno affollano la tua mente

La consapevolezza della natura innocua del pensiero ti per- mette di ricordare, come suggerito dal Primo Principio, che i pensieri non ti capitano per caso ma che sei tu a crearli dentro di te Una volta capito che il pensiero è una capacità che può agire a tuo favore o sfavore in ogni dato momento, sarai meno spaventato e infastidito dai tuoi pensieri Potrai vederli nel- la giusta prospettiva A mano a mano che diventi sempre più consapevole, avrai la possibilità di scegliere: prenderli in consi- derazione e reagire, oppure lasciarli semplicemente andare La scelta sta a te Con l’acquisizione di un simile potere, reagirai molto meno ai pensieri e troverai molto più semplice restare concentrato sul momento presente La tua mente non consi- dererà più i pensieri come se fossero notizie da prima pagina

Nel momento in cui, con il pensiero, prendi le distanze dal pre- sente per ripensare all’infanzia o a qualcosa accaduto nel corso della mattinata, in realtà ricrei il passato attraverso il pensiero Se sei consapevole che sei tu a dare origine ai pensieri, di es- serne l’artefice, riesci a evitare la tristezza, la rabbia o il vittimi- smo, riportando l’attenzione sul presente A differenza di molta gente, non penserai che ci sia un motivo importantissimo per ogni pensiero che ti viene in mente e riuscirai a liberartene Ti ricorderai che i pensieri sul passato sono solo ricordi attivi E, proprio come i sogni, i ricordi sono semplici pensieri che ti attraversano la mente, di cui non hai motivo di preoccuparti

Il solo modo in cui un pensiero, o una serie di pensieri, possono farti del male è dare loro importanza In caso contrario, non hanno il potere di ferirti E finché terrai presente che i pensieri non hanno il potere di affliggerti senza il tuo consenso, avrai il potere di gestire la tua vita Invece di sentirti vittima dei pen- sieri che ti attraversano la mente o di arrenderti a essi, sarai in grado di considerarli attraverso la giusta prospettiva A mano a mano che diventi consapevole dei pensieri, deciderai se presta- re loro attenzione, prenderli sul serio e reagire di conseguenza, oppure se accantonarli e andare avanti con la tua giornata

Il pensiero ha un effetto distruttivo solo quando dimenti- chiamo che si tratta di una semplice funzione consapevole, di un’abilità di cui disponiamo in quanto esseri umani, e che non c’è alcun bisogno di ingigantirla Con un po’ di saggezza, ci accorgeremo che sono i pensieri, e non le circostanze, a de- terminare i nostri sentimenti Questa consapevolezza ci dà la fiducia necessaria per vivere nel presente e toglierci di dosso la paura di dover prestare attenzione ai pensieri, subendone così le conseguenze Magari altre persone hanno vissuto circostanze quasi identiche alle tue, e forse sono depresse o risentite per la loro condizione sfortunata, mentre tu ti senti appagato È evi- dente che questa differenza non sta nel fatto che una situazione

era migliore dell’altra, ma dipende dal livello di comprensione della natura del pensiero e dalla capacità di andare avanti senza fare una piega

Capire il meccanismo del pensiero ci permette di vivere mag- giormente nel presente e di preoccuparci meno di ciò che pensiamo Quando la mente balza in avanti verso problemi e preoccupazioni, o indietro verso rimpianti e dolori passati, pos- siamo osservarla in modo attivo e ricalibrarla poco per volta, riportando l’attenzione al presente Possiamo dirci: “Uh, ecco che parto di nuovo in quarta” o qualcosa del genere, per aiutarci a mantenere la giusta prospettiva sul pensiero e ricordarci che, per ritrovare un senso di appagamento, è sufficiente riportare l’attenzione sul presente

Grazie al Quarto Principio abbiamo imparato che i sentimen- ti ci indicano con assoluta accuratezza quando il pensiero di- venta disfunzionale, o quando esercita su di noi un’influenza negativa Allo stesso modo, i sentimenti sono estremamente utili per capire quando la mente si allontana dal presente Per esempio, se ci sentiamo seccati, infastiditi o frustrati, è molto probabile che il pensiero abbia in qualche modo preso il largo allontanandosi dal presente La prossima volta che ti capita di essere stressato o frustrato, controlla con rapidità e schiettezza dove si trovano i tuoi pensieri Quasi di certo starai pensando a tutto ciò che dovrai fare in futuro, a tutto quello che hai già fatto nel corso della giornata, oppure a qualcosa di spiacevole che è già accaduto o che potrebbe accadere il giorno seguente Quando sei turbato, è raro che i tuoi pensieri siano centrati sul presente Nella maggior parte dei casi il momento presente è tranquillo Per approfondire il concetto, prova a fare questo semplice esercizio

Smetti per un attimo di leggere e limitati a osservare il posto in cui ti trovi e ciò che stai facendo. Stai leggendo un libro

scelto da te. Sei seduto o sdraiato. Sei comodo, si spera. Adesso, immagina la tua vita in questo momento (senza pensare, per ora, alle cose che non vanno bene o che ti mancano). Pensa solo che ti trovi qui, a leggere.

Adesso osserva quello che accade quando lasci entrare qual- che pensiero su tutto quello che hai ancora da fare oggi o do - mani. Osserva cosa succede se pensi ai tuoi problemi o a delle possibili complicazioni, a questioni che ritieni importanti. Ora la pace mentale è stata sconvolta dai tuoi stessi pensieri. Più preoccupazioni passate e future aggiungerai, più turbato e frustrato ti sentirai.

Questo breve esercizio ti aiuta a rammentare quanto potere abbia in realtà la mente Il pensiero ha la capacità di portarti, praticamente in un istante, da uno stato di calma nel momen- to presente a uno di agitazione, senza che sia cambiato qual- cosa nella realtà Quando la mente attua un simile sabotaggio, la soluzione sta nell’essere consapevoli e coscienti del fatto che il pensiero ha fatto uno scatto in avanti verso problemi, sca- denze e questioni, o all’indietro per rivivere vecchie ferite o frustrazioni Non devi fingere che i problemi non esistano o che non siano mai esistiti, devi solo renderti conto di quando il pensiero mette in atto questa dinamica mentale È suffi- ciente che tu te ne renda conto E allora, quando i pensieri si aggrappano con forza ai problemi, potrai riportarli al presen- te Dopo un po’, comincerai a percepire che la maggior parte della tua esistenza (quella al di fuori del momento presente) è semplicemente frutto della tua immaginazione e dei tuoi pen- sieri Imparare a vivere il momento è come mettersi al volante per la prima volta D’un tratto sei tu a decidere dove ti porterà la macchina Più diventi esperto nel vivere nel presente, più sarai in grado di decidere come sarà la tua esperienza di vita, momento per momento

È importante che presti attenzione ai tuoi sentimenti perché sono tuoi amici e possono aiutarti Stai attento a quando ti sen- ti “fuori fase” Osserva con calma i tuoi pensieri A cosa si rivol- gono? Se non si concentrano sul qui e ora, invece di prendertela duramente con te stesso o di scendere troppo nei dettagli di ciò che pensi (la paralisi dell’analisi!), limitati a reindirizzare la tua attenzione verso il momento presente Non lasciare che i pensieri ti allontanino dalla felicità

A questo punto avrai senza dubbio compreso quanto siano le- gati tra loro i cinque Principi, quanto si intreccino in un bell’a- razzo per spiegare le dinamiche mentali della felicità Com- prendere gli stati d’animo, per esempio, ha un ruolo cruciale per imparare a vivere nel presente Uno dei motivi principali per cui a molta gente risulta difficile rimanere concentrata sul momento presente è che non capisce il potere del proprio stato d’animo o come reagire se è negativo Come ho accennato in precedenza, se credi a quello che pensi quando sei di cattivo umore, sarai troppo spaventato o infastidito per vivere nel pre- sente I pensieri che nascono dal malumore sono sempre nega- tivi e figli dell’insicurezza In questi casi, avvertirai l’impellente bisogno di prendere le distanze dai sentimenti che provi A mio parere, il modo migliore di gestire gli stati d’animo nega- tivi è non fidarsi e ignorare i pensieri che generano, mettendoli in stand-by fino a che non ti sentirai meglio Ciò non significa negarli Se c’è una questione valida che devi affrontare quando sei di malumore, di certo sarà ancora lì quando ti sentirai me- glio Ma allora disporrai di strumenti di gran lunga più efficaci per gestirla Con un po’ di saggezza a portata di mano la vita ti sembrerà più facile Con uno stato d’animo negativo, la tua vita (e quella di chiunque altro) ti apparirà sempre seria, impellente e piena di problemi Devi metterlo in conto ed essere preparato a ricalibrare la mente poco per volta, ignorando, accantonando e prendendo meno sul serio i pensieri

La stragrande maggioranza di noi cade preda di una tenden- za insidiosa: cercare di dare un senso alla vita e ai problemi quando ci sentiamo giù o di cattivo umore Ciò ci allontana dal vivere nel momento presente e ci porta a pensare: “Cosa devo fare?” A questo punto, ci lasciamo andare a pensieri orientati verso il passato oppure ad anticipazioni sul futuro E, com’è ovvio, più restiamo intrappolati nel pensiero, più verremo tra- scinati lontano dal presente

Uno dei segreti più sicuri per raggiungere la felicità è imparare a rilassarti quando ti senti abbattuto o stressato, ad avere fiducia che, se non farai niente, il brutto periodo e i sentimenti che lo accompagnano passeranno da soli Reagire a ciò che ti appare impellente contribuisce a prolungare lo stress L’ovvia soluzione è ignorare o accantonare i pensieri che nascono dal malumore

Per chi è già felice, la formula della felicità è piuttosto sem- plice: a prescindere da quello che è successo questa mattina, la settimana scorsa o l’anno scorso, e da quello che potrebbe succedere questa sera, domani o fra tre anni, la felicità è nel presente Le persone felici sanno che la vita non è altro che una serie di momenti presenti che aspettano di essere vissuti, uno dopo l’altro Capiscono e apprezzano il passato per le lezioni che ha insegnato loro sul vivere nel presente, e vedono il futuro come una serie di nuovi momenti presenti da vivere In parti- colar modo, sanno che la vita si vive solo nel qui e ora, in questo preciso momento

Ecco un’altra formula per il successo: concentrando l’attenzio- ne sul momento presente, invece che su quelli passati o che devono ancora arrivare, potrai sfruttare al massimo la tua pro- duttività, creatività e capacità di portare a termine gli obiettivi prefissati Troppi pensieri orientati al passato o al futuro offu- scano la tua visione e ti distolgono da quello che stai facendo Più sei centrato sul presente, più ti sembra facile mantenere la rotta, restare concentrato, assorto e raggiungere i tuoi obiettivi

In breve, una mente senza distrazioni è in grado di prendere decisioni sagge e corrette

Thoreau ha detto: “Non possiamo non vivere nel presente Be- ato tra i mortali colui che non spreca un istante della propria vita fuggevole rievocando il passato ” 2 E io non potrei essere più d’accordo Diventare maestro nell’applicazione di questo Principio sarà molto semplice Ci vuole solo un po’ di pratica A partire da oggi, comincia a osservare su cosa si concentrano i tuoi pensieri Sei davvero presente in ciò che fai? Oppure il tuo pensiero devia in direzione del passato o del futuro? Pro- babilmente ti ritroverai a deviare decine, o persino centinaia, di volte al giorno Niente paura, perché ben presto questo numero diminuirà in modo sostanziale Scoprirai che, restando concen- trato sul presente, ti sentirai felice e soddisfatto E questo sarà lo stimolo che ti darà la fiducia per continuare a fare pratica

  • 2 Henry David Thoreau, Camminare, SE studio editoriale, Milano, 1989, pag 59

BREVE

RIEPILOGO

P ensiero, Stati d’Animo, Realtà Distinte, Sentimenti e Momento Presente: l’importante non è ricordare i Principi in sé, ma la direzione che indicano, che

ci allontana dai pensieri ossessivi su problemi e persone, guidandoci verso un luogo più tranquillo dentro di noi, verso sentimenti migliori I Principi non ci incoraggiano a “non pensare”, ma a ricordarci che il pensiero è una funzione che nasce dentro di noi

Una volta compreso questo concetto, possiamo coltivare un rapporto sano con il nostro pensiero: un rapporto che ci per- mette di dare origine ai pensieri senza lasciarci infastidire, turbare, sopraffare o spaventare Conoscendo i meccanismi di quel che accade nella nostra testa, i Principi ci aiutano a essere pazienti con noi stessi e con gli altri Ci ricordano che funzio- niamo tutti allo stesso modo e, di conseguenza, ci spingono a concedere qualche attenuante a noi stessi e agli altri I Principi fungono da carta stradale per raggiungere sentimenti più posi- tivi, per arrivare all’amore

Quando siamo angosciati da un pensiero, i Principi ci ricorda- no che possiamo distogliere l’attenzione dal problema e indi-

rizzarla verso una sensazione di appagamento Quest’ultimo non deriva dall’aver analizzato la questione fin nei minimi par- ticolari ed essere giunti a una conclusione soddisfacente, ma è la diretta conseguenza del cosiddetto “funzionamento psico- logico sano” È quella felicità che proviamo quando non pen- siamo attraverso il sistema di pensiero individuale e la nostra cornice di riferimento abituale, ma con una mente tranquilla Non solo il funzionamento psicologico sano ci fa sentire bene, ma ci permette anche di sperimentare idee nuove per vivere la vita e risolvere i problemi

Nella seconda parte del libro vedremo come i cinque Principi possano essere applicati a quelle aree della vita spesso con- siderate intrinsecamente difficili Una volta capito il mecca - nismo del funzionamento psicologico sano, sarai in grado di destreggiarti nella vita con leggerezza e con un sentimento di gioia e gratitudine

PARTE SECONDA

Applicazione dei PRINCIPI

CAPITOLO SEI

LE RELAZIONI INTERPERSONALI

L’amico è colui che incontro e mi accetta per quello che sono.

Henry David Thoreau

P er molte persone è difficile gestire i rapporti con gli altri Eppure, una volta compresa la loro natura e il modo in cui applicarvi i cinque Principi, entrare in contatto

con gli altri non costituirà più un problema e ci regalerà doni sempre più grandi

Ogni relazione comincia da noi Quando noi per primi acce- diamo a uno stato fatto di sentimenti positivi, apriamo la porta al rispetto reciproco, a una comunicazione aperta e onesta e a un senso di amore sincero Se la nostra vita è appagata, possia- mo dedicare un po’ della nostra soddisfazione agli altri Se noi per primi ci sentiamo bene, non abbiamo motivo di mostrarci ipercritici o di metterci sulla difensiva, perché non percepiamo più gli altri come una minaccia

Le persone con cui entri in contatto, uomo o donna che siano, fanno del proprio meglio per vivere bene Nessuno si alza al mattino con l’intenzione di rovinarti la vita (tranne forse chi soffre di seri disturbi mentali) La gente cerca sinceramente

  • di fare del proprio meglio perché la propria vita e quella degli

altri funzionino al meglio La maggior parte delle persone, so- prattutto quelle a noi più vicine, accoglierebbe a braccia aperte l’opportunità di aiutarci a far scorrere la nostra vita in modo ancora più tranquillo

Da un punto di vista psicologico, ogni persona funziona allo stesso modo Tutti noi abbiamo dei pensieri (Principio del Pensiero) Tutti noi conosciamo diversi stati d’animo (Princi- pio degli Stati d’Animo) E dato che pensieri e stati d’animo sono unici per ognuno di noi, tutti noi viviamo in realtà distinte (Principio delle Realtà Distinte) Tutti noi proviamo dei senti- menti (Principio dei Sentimenti) Ho pensato di mettere i prin- cipi fra parentesi perché leggendo, a questo punto ci si chiede cosa sono le 4 componenti Valgono per te, il tuo partner, i tuoi colleghi, i tuoi figli Valgono per me, mia moglie, le mie figlie, i miei clienti Valgono per tutti

Prendiamo in considerazione il Principio del Pensiero Ognu- no di noi pensa in continuazione e continuerà a farlo per il resto della vita Si tratta di un elemento impersonale dell’esi-

stenza che non conosce interruzioni, che ci piaccia o no Con il sole o con la pioggia, il pensiero continua la sua marcia, dentro

  • di noi e dentro gli altri Come possiamo sfruttare questa abilità

a nostro vantaggio?

I sistemi di pensiero degli altri

Abbiamo imparato che i pensieri con schemi ricorrenti entrano a far parte del nostro sistema di pensiero individuale Trattan- dosi di un sistema che non necessita di conferme dall’esterno

(in gergo psicologico è quel che si definisce un “sistema chiu- so”), non siamo in grado di metterlo in dubbio e abbiamo sem- pre l’impressione che la nostra visione della vita sia accurata e realistica Per questo motivo, e perché i sistemi di pensiero sono fortemente autoconservativi, andiamo a mettere in discussione la vita e il comportamento degli altri Le informazioni in con- trasto con le opinioni che nutriamo vengono filtrate dal no- stro sistema di convinzioni e giudicate come “incoerenti con la verità”, “uno strano modo di comportarsi”, “strane”, “insolite”, “diverse” e, nella maggior parte dei casi, “sbagliate”

A mano a mano che conosciamo meglio un’altra persona, la tendenza a mettere in dubbio il suo sistema di pensiero aumen- ta invece di diminuire Più opportunità abbiamo di interagire e passare del tempo con altri sistemi di pensiero, più sono nu- merose le possibilità di conflitto Ecco perché, per molta gente, il rapporto più difficile da gestire è il matrimonio Per chi non è sposato, invece, in genere le difficoltà maggiori si incontrano con le persone con cui si ha un rapporto più stretto o intimo In un certo senso è ironico che a darci più fastidio siano proprio le persone a cui vorremmo essere più legati Ma non potrebbe essere altrimenti, a meno che (e finché) non capiamo il nostro funzionamento psicologico e quello del nostro partner Quan- do ci saremo riusciti, potrà accadere il contrario Con un po’ di comprensione, proveremo un amore e un rispetto nuovi nei confronti delle persone con cui abbiamo scelto di passare il no- stro tempo Conserveremo i sentimenti positivi che proviamo per loro in quanto persone speciali e uniche Non saremo più preoccupati dalle differenze che ci separano, forse le troveremo persino divertenti! Cominceremo a vedere gli altri come com- primari, piuttosto che come avversari

È di cruciale importanza sapere e comprendere che il nostro partner (o qualsiasi altra persona con cui abbiamo una relazio- ne) vede la vita in modo altrettanto chiaro Nessuno mette in

discussione la propria visione della vita, perché è il pensiero a dare origine all’esperienza Dato che osserviamo la vita dall’in- terno, la visione che ne abbiamo passa per il nostro sistema di pensiero e di conseguenza avremo sempre l’impressione che chiunque altro potrebbe vedere le cose come noi, se solo non fosse tanto ostinato o cieco Ma ciò non può accadere né mai accadrà: per mantenere positivi i rapporti con gli altri dobbia- mo accettare il sistema di pensiero come un dato di fatto

Riconoscere un simile concetto ci offre un punto di vista umile e al tempo stesso liberatorio Da un lato, dobbiamo ammette- re che quella che abbiamo sempre chiamato “vita” non lo è in senso lato La nostra versione personale della vita e l’interpre- tazione di quella degli altri sono arbitrarie Se le informazioni immagazzinate nella memoria e nel sistema di pensiero fossero diverse, anche la nostra visione della vita e la reazione nei con- fronti di quella degli altri sarebbero diverse

La buona notizia è che la tua versione della vita non è sbagliata È giustificata proprio come quella di chiunque altro perché, da un punto di vista psicologico, funzioniamo tutti allo stesso modo Una volta imparato a vedere gli altri da questa prospet- tiva, metteremo in conto di vedere le cose diversamente da loro E di conseguenza sarà sempre una bella sorpresa quando qual- cuno vedrà le cose esattamente come noi E quando ciò non accadrà, poco male Impareremo a dirci: “Oh, è così che vanno le cose nel suo mondo ”

Non sto suggerendo di ignorare le differenze o di fingere che determinate cose non ci diano fastidio Se è questa l’idea che è passata, allora ti invito a rileggere i capitoli sul Principio del Pensiero e sul Principio delle Realtà Distinte Il sistema di pen- siero è neutrale Non possiamo fingere che non esista né abbia- mo alcuna possibilità di eliminarlo Tutto ciò che possiamo fare è capire che noi (come chiunque altro) ne possediamo uno e che questo determina ciò che vediamo Con una tale consapevolez-

za potremo cominciare ad ascoltarci cum grano salis, vale a dire con saggezza e buon senso Impareremo a prendere meno sul serio noi stessi e i nostri pensieri personali Con l’aumentare di questa consapevolezza, saremo sinceramente sempre meno infa- stiditi dagli altri e non prenderemo più i loro pensieri troppo sul serio o sul personale Potremo comunque essere in disaccordo totale con qualcuno, e sarebbe una cosa del tutto normale Non dobbiamo per forza vedere le cose allo stesso modo degli altri, perché ora disponiamo di una nuova prospettiva

Coltivare i sentimenti positivi nelle relazioni

L’aspetto più importante quando si coltiva una relazione è il sentimento che si viene a creare tra due persone Se è un sen- timento positivo, diciamo di avere un buon rapporto Se non è poi tanto positivo, o lo è meno rispetto al passato, diciamo di avere un cattivo rapporto In entrambi i casi, quando siamo agli inizi, ogni rapporto è caratterizzato da un certo grado di calo- re e sentimenti positivi Sono principalmente questi elementi che permettono alla relazione di proseguire, e si manifestano perché i soggetti coinvolti non pensano in modo critico l’uno dell’altro! Se non focalizzi l’attenzione sugli aspetti negativi di una persona, permetti all’amore e al rispetto che provi nei suoi confronti di emergere

I sentimenti che proviamo influenzano sempre il nostro inter- locutore Per esempio, immagina di dire a tuo figlio: “Ma certo che ti voglio bene, sono tuo padre ” Se lo dici con un tono duro, il bambino o la bambina non ti prenderà alla lettera; sentirà e percepirà il tono o il sentimento che stanno dietro alle tue parole Ci sono moltissimi esempi di esperienze simili che ci capitano ogni giorno Sia che ci rivolgiamo ai nostri figli, al coniuge, al partner, agli amici, al capo, ai dipendenti o a uno sconosciuto, saranno i sentimenti dietro alle nostre parole, e

non le parole stesse, a determinare l’interpretazione e la reazio- ne dell’interlocutore

L’unico modo per recuperare l’affetto nei confronti di un’altra persona è capirne innanzitutto l’importanza e farlo diventare una priorità Provando affetto per qualcuno, sei portato a mette- re da parte le differenze tra di voi, se ci sono delle problematiche, cerchi di risolverle con calma, facendo ricorso alla tua saggezza Se invece non provi affetto per una persona, tendi a reagire in base al tuo abituale sistema di pensiero, punti di continuo il dito contro le differenze che vi separano e attribuisci a esse la colpa del tuo disagio Come abbiamo visto, però, non sono le differen- ze a determinare i sentimenti, ma il pensiero Comprendere il meccanismo del pensiero può liberarci dai suoi effetti negativi

Il secondo aspetto importante per recuperare i sentimenti po- sitivi verso gli altri consiste nel riuscire a vedere l’innocenza insita nel loro cattivo comportamento e a guardare oltre Al di sotto del proprio comportamento negativo, ognuno di noi vuole mostrarsi affettuoso, amichevole e comprensivo Non ho ancora incontrato né lavorato con nessuno che non si consideri una brava persona o che non pensi almeno di avere il potenzia- le per esserlo Persino chi appare aggressivo, ostinato ed egoista si vede (o vorrebbe vedersi) come una bella persona

Il Principio degli Stati d’Animo ci insegna che ognuno di noi agisce come se al suo interno ci fossero due persone Nei momenti migliori, accediamo alla saggezza e al buonsenso, ci mostriamo amichevoli, collaborativi e gentili Ma nei mo- menti peggiori, perdiamo l’equilibrio, inciampiamo, abbiamo la tendenza a essere negativi ed esageriamo i difetti degli al - tri Il fattore che determina il nostro comportamento in ogni istante è il grado (o la mancanza) di sicurezza che percepiamo dentro di noi

Rifletti per un attimo sul tuo atteggiamento: come ti comporti e cosa pensi della vita quando ti senti insicuro? La prendi così

come viene, ti senti a tuo agio e coltivi rapporti amichevoli? Ovviamente no Be’, ogni persona funziona allo stesso modo, comprese quelle con cui abbiamo una relazione Se abbiamo l’umiltà di capire e accettare questo aspetto degli esseri umani, possiamo concedere delle attenuanti al comportamento altrui Nessuno può dare il meglio di sé se si sente insicuro

Pensa a qualcuno che conosci e che ti dà l’impressione di esse- re sempre pronto a offendere e a pretendere molto dagli altri, qualcuno per cui ti è difficile provare sentimenti positivi No- nostante le tue difficoltà, sai che c’è chi gli vuole bene Com’è possibile? Chi gli vuole bene è forse cieco di fronte all’evi- denza? No Fa esattamente come chiunque altro, noi compre- si, con le persone a cui si tiene, senza nemmeno rendersene conto Va oltre il comportamento di quel soggetto, che non ha una personalità statica, scolpita nella pietra, ma un compor- tamento che fluttua in base al suo livello di sicurezza Quelle persone dicono: “Oh, Jim non intendeva davvero quello che ha detto Tende a perdere il controllo e a volte dice quello che non dovrebbe ” Loro vedono Jim, mentre tu vedi il comportamento di Jim

Siamo tutti in grado di andare oltre il comportamento di qual- cuno e ogni volta lo facciamo in modo intuitivo Quando sap- piamo che le azioni delle persone a cui vogliamo bene sono il frutto della loro insicurezza, siamo capaci di non dare loro peso o di difenderle Per migliorare i rapporti con gli altri, dobbiamo imparare a fare lo stesso, intenzionalmente, a provare affetto anche per chi, secondo noi, non lo merita Con la pratica, la qualità dei nostri rapporti e il rispetto reciproco aumenteranno

L’importanza dei sentimenti positivi all’interno di un rapporto non sarà mai sottolineata abbastanza Imparando ad accedere a questi sentimenti, tireremo fuori il meglio non solo da noi, ma anche da chi si trova al nostro fianco La domanda che dobbia- mo porci non è se il nostro partner si sentirà ancora insicuro e

si comporterà di nuovo in un modo che non ci piace Certo che succederà La lezione importante da imparare è riuscire a man- tenere i sentimenti positivi verso il nostro partner Se ci riusci- remo, la sua fiducia in se stesso aumenterà e più alto sarà il suo livello di sicurezza, migliore sarà il suo comportamento Così tutti vincono! Il nostro partner apprezzerà la comprensione e l’amore che gli dimostriamo e imparerà dal nostro esempio Se, al contrario, non riusciamo a mantenere i sentimenti positivi nei suoi confronti, il suo livello di sicurezza (già basso) tenderà a diminuire ulteriormente Più scemerà il suo livello di sicurez- za, più il suo comportamento rimarrà sgradevole (o peggiorerà) e i suoi sentimenti resteranno aspri

Nelle relazioni mediocri, le persone commettono l’errore di prendere sul personale i comportamenti negativi Avvertendo la comodità, il buonsenso e la praticità di mantenere i senti- menti positivi nei confronti degli altri (anche nelle avversità), vedremo diminuire sia il numero sia la gravità degli episodi che ci appaiono come attacchi personali Gli altri percepiranno i nostri sentimenti positivi verso di loro, si sentiranno rassicurati e il risultato sarà una maggiore intimità e buoni sentimenti

C’è un vecchio detto che afferma: “L’importante non è quello dici, ma come lo dici ” La parte del “come lo dici” si riferisce al sentimento che sta dietro alle parole scelte Se vuoi interagire in modo positivo, devi cercare i sentimenti positivi dentro di te prima di parlare Anche se pensi di essere giustificato o di avere un vero motivo per essere arrabbiato, aspetta che venga a galla un sentimento migliore E a quel punto, la tua risposta sarà sempre più appropriata ed efficace rispetto a come sarebbe stata prima Ciò non significa aspettare che ti venga in mente qualcosa di carino da dire, ma aspettare semplicemente che si presenti un sentimento positivo Quando arriva, e prima o poi succederà, le tue parole si aggiusteranno da sole Potrebbero essere carine, se le circostanze lo permettono, oppure no Ma se

avrai la pazienza di aspettare un sentimento positivo prima di parlare, avrai relazioni di gran lunga migliori

In quei casi estremi in cui sembra impossibile provare affetto per qualcuno, devi capire che la persona che ti sta accanto viene in- fluenzata da quello che provi È nella tua natura riuscire a mostra- re affetto nonostante un brutto comportamento e a tirare fuori la saggezza e la comprensione di cui disponi Un simile atteggia- mento genera in cambio rispetto e comprensione, che smussano il sentimento di frustrazione reciproca Sia tu sia il tuo partner vedrete allora la situazione da una prospettiva più chiara e ampia

Invece di essere criticati a causa della nostra “natura spensie- rata”, cominceremo a ricevere quello che abbiamo sempre cer- cato in quantità maggiori: amore e rispetto da parte delle altre persone e di noi stessi Le persone rispettano e ammirano chi si mostra comprensivo verso il loro stato mentale (soprattutto quando è negativo), e apprezzano chi sa mantenere una sen- sazione di benessere anche quando gli altri “perdono la testa” Chi preferiresti avere intorno: una persona che si arrabbia e va nel panico o qualcuno che mantiene la calma e sa come trarre il meglio da ogni situazione difficile?

La misura in cui non siamo in grado di provare sentimenti positi- vi o amorevoli verso qualcuno è pari alla misura in cui pensiamo in modo negativo a quella stessa persona, nel presente o tramite ricordi negativi Accantonando simili pensieri e ricordi, torne- remo a provare sentimenti positivi per la persona in questione Sebbene possa sembrare normale, non è nella natura umana sen- tirsi negativi, frustrati o irritabili nei confronti di qualcun altro Quando ciò accade, è un segnale del fatto che hai ripreso a guar- dare la vita e gli altri attraverso il tuo abituale sistema di pensiero

Immagina per un momento cosa succederebbe se, proprio nel bel mezzo di un litigio con una persona a cui vuoi bene, scop- piasse un incendio a casa tua, per cui le vostre vite sarebbero in pericolo Cosa ne sarebbe della lite? Perderebbe tutta la sua im-

portanza Verrebbe temporaneamente dimenticata, pensereste invece a salvarvi e vi preoccupereste l’uno per l’altro La vostra unica preoccupazione sarebbe di riuscire a salvarvi a vicenda I sentimenti tra voi cambierebbero all’istante, in risposta al cam- biamento del fulcro dell’attenzione

Da un punto di vista psicologico, molti genitori vivono espe- rienze simili con i propri figli Un minuto prima sono arrabbia- ti, per esempio al pensiero che il figlio sia di nuovo in ritardo sull’orario stabilito per rincasare, e quello successivo, dopo aver ricevuto una telefonata che li informa di un grave incidente in cui il ragazzo è quasi rimasto ucciso, sono grati che sia ancora vivo Ognuno di noi ha sentito raccontare o ha vissuto perso- nalmente un’esperienza di questo genere

In entrambi i casi, gli individui coinvolti hanno dimenticato il motivo per cui erano arrabbiati, riuscendo così a modificare i pro- pri sentimenti nei confronti della persona con cui erano in collera Forse l’esempio più efficace è quando, all’interno di un matrimo- nio traballante, a uno dei coniugi viene diagnosticata una malattia incurabile La coppia si rende conto all’istante dell’assurdità e del tempo sprecato a provare un sentimento che non fosse amore reciproco Gli anni di litigi e amarezze vengono dimenticati e il rapporto recupera un senso di calore e compassione

Ora che abbiamo una comprensione nuova di quanto sia impor- tante prendersi cura delle relazioni e nutrirle, ci troviamo in una posizione precaria Ormai sappiamo troppo del nostro funzio- namento psicologico per tornare indietro, almeno non del tutto Dobbiamo scegliere se ritrovare sentimenti più positivi dentro di noi e migliorare i rapporti con gli altri oppure continuare a pensare in maniera disfunzionale e sentirci insoddisfatti

Non mi riferisco al fatto di pensare positivo o di costringerci a pensare qualcosa di bello, ma al fatto che la nostra sofferenza o mancanza di felicità deriva dall’atto stesso di pensare Hai il diritto di continuare a pensare quello che vuoi, per tutto il tem-

po che vuoi, ma una volta capito in che misura ogni momen- to della tua esperienza di vita dipende da ciò che pensi, senza dubbio deciderai di porre fine ai pensieri che ti allontanano dal sentimento che vorresti provare

Meglio avere ragione o essere felice?

Se riteniamo che l’elemento più importante nelle relazioni in- terpersonali sia il sentimento esistente tra noi e il partner, allo- ra il fatto di avere ragione è irrilevante, soprattutto se sminuisce l’amore che proviamo per l’altra persona Una volta capito il meccanismo per cui il nostro sistema di convinzioni ci incorag- gia ad avvalorare le interpretazioni sommarie che diamo alla vita, impariamo che lo stesso vale per chiunque altro Grazie a una tale consapevolezza, non dovremo più discutere o arrab- biarci per le differenze che percepiamo

Con l’aumentare dei sentimenti positivi per gli altri, la que- stione dell’avere ragione o torto perde di importanza Possiamo mantenere le nostre opinioni o preferenze, pur sapendo che de- rivano dai nostri pensieri e non da una verità incontrovertibile Diamo più importanza ai sentimenti positivi che alle opinioni Più riconosciamo la felicità in una relazione, più ci accorgiamo delle cose che tendono ad allontanarci da essa Tra queste, uno dei fattori principali è la necessità di avere ragione

Un’opinione presa troppo sul serio pone delle condizioni che devono realizzarsi prima di poterti sentire felice Per esempio, all’interno di un rapporto, queste condizioni potrebbero essere:

“Se vuoi che ti ami e ti rispetti, devi prima essere d’accordo con me e capire il mio punto di vista ” In presenza di sentimenti positivi, un simile atteggiamento apparirebbe stupido e contro- producente Possiamo trovarci in disaccordo con l’altro, persino su questioni importanti, e amarlo ugualmente: l’importante è che il nostro sistema di pensiero non abbia più il controllo sulla

nostra vita e che siamo in grado di vedere l’innocenza alla base

  • di punti di vista divergenti

La necessità di avere ragione deriva da un rapporto malsano con i propri pensieri Credi che rappresentino la realtà e deb- bano essere difesi, oppure sai che esistono realtà diverse viste attraverso occhi diversi? La risposta a questa domanda deter- minerà, in gran parte, la tua capacità di rimanere in uno stato basato su sentimenti positivi

Tutte le persone che conosco e che, nella loro personale lista

  • di priorità, hanno messo i sentimenti positivi sopra al fatto di

avere ragione, alla fine sono arrivate a capire che le differenze

  • di opinione vanno a posto da sole Sentimenti più positivi ci

permettono di capire le posizioni degli altri, di prestare mag- giormente ascolto e di esprimere le nostre convinzioni in modo più compassionevole e attento (Potremmo persino imparare qualcosa!) E se ci capita di trovarci in disaccordo, grazie a essi possiamo concederci il lusso di non farci troppo caso

Gli stati d’animo nelle relazioni

Ognuno di noi ha l’impressione di essere un po’ come il dottor Jekyll e Mr Hyde Quando l’umore è buono o alto, gli altri ci sembrano simpatici Riusciamo a vedere la bellezza delle relazio- ni, pensiamo in modo saggio e abbiamo il senso della prospettiva Abbiamo la capacità di scendere a compromessi, capire altri punti

  • di vista e mantenere il senso dell’umorismo Abbiamo buonsenso

a palate e sappiamo d’istinto cosa fare in caso di avversità

Quando siamo di malumore, perdiamo la giusta prospettiva (o l’orientamento) e la vita ci appare dura e frustrante I rapporti diventano un fardello e sembra che le altre persone siano irri- tanti o, in un certo senso, che ci abbiano preso di mira In que- sti casi, consideriamo un affronto se la gente non vede le cose

come noi e avvertiamo un senso di impellenza e sventura Ogni problema è la punta di un iceberg che ne nasconde uno molto più grande al di sotto

Quando l’umore torna buono, abbiamo ben poco per la testa La vita e i rapporti con gli altri sembrano scorrere senza intoppi e, in un certo senso, si aggiustano piacevolmente Ma quando l’umore precipita, la mente si riempie di nuovo di preoccupa- zioni Ed è proprio in questi momenti, quando disponiamo de- gli strumenti peggiori, che siamo tentati di risolvere i problemi o di chiarire le questioni con gli altri

Capire in che stato d’animo ci troviamo sia noi che gli altri è essenziale, se vogliamo mantenere rapporti armoniosi e gra- tificanti Se siamo di cattivo umore e non ce ne accorgiamo, attenzione! Senza nemmeno saperlo andremo in cerca di guai, perché la vita ci apparirà in tutta la sua urgenza

Se il segnale d’allarme intrinseco di cui disponiamo (i nostri sentimenti) entra in funzione (per il malumore) e siamo con- sapevoli di ciò che accade quando ci sentiamo così, tenderemo istintivamente a rimandare (nei limiti del possibile) la discus- sione di problemi e preoccupazioni In un simile stato mentale non siamo in grado di prendere buone decisioni poiché non vediamo gli altri per quello che sono in realtà, né vediamo la situazione in modo lucido Ci mostriamo sulla difensiva, osti- nati, arrabbiati e di vedute ristrette, quattro fattori bomba in grado di innescare un risvolto negativo nella relazione Quan- do ci troviamo in uno stato mentale più elevato, i problemi smettono di sembrare così gravi, con il risultato che la durata del malumore sarà più breve e meno pesante, senza ulteriori complicazioni dovute a decisioni infelici o a reazioni esagerate

Non puoi evitare il cattivo umore, ma se ti accorgi di esserlo e sapendo cosa comporta, prenditi un attimo di pausa e limitati ad aspettare la comparsa di sentimenti migliori prima di af- frontare questioni importanti

Ecco un esempio pratico di come una tale consapevolezza mi abbia aiutato ad annullare una potenziale fonte di disarmonia Un giorno ero di umore davvero pessimo Ero stanco e avevo lavorato tutto il giorno con i clienti Avevo l’impressione che ogni cosa, fin dalla mattina, fosse andata per il verso sbagliato Una volta a casa, ricevetti una telefonata urgente da parte di una persona che voleva discutere di un problema L’unica cosa che volevo fare era immergermi in un bagno caldo o magari farmi coccolare da mia moglie e da mia figlia, ma quella perso- na non la smetteva più di parlare

Se non avessi conosciuto il meccanismo degli stati d’animo, una situazione simile mi avrebbe fatto perdere la testa! Avrei reagito esprimendo rabbia e frustrazione, in modo sproposi- tato e prendendo decisioni esageratamente dure Poi più tardi mi sarei pentito, ritrovandomi a scusarmi per il mio compor- tamento oppure, se fossi stato particolarmente ostinato, avrei pensato di essere nel giusto e di avere avuto “tutte le ragioni” per arrabbiarmi Avrei riversato almeno in parte la frustrazione su mia moglie senza nemmeno rendermene conto Ma quel giorno avevo la consapevolezza di essere di pessimo umore e che in quel momento tutto mi sembrava peggiore rispetto a come sarebbe stato più tardi Perciò ascoltai come meglio potei e dissi a quella persona che avrei preso in considerazione le varie opzioni e le avrei fatto sapere Accantonai le informazioni nella mia testa, per poterle recuperare una volta migliorato il mio umore E infatti qualche ora dopo, tornato di buonumore, mi sono sentito molto meglio e le risposte mi sono parse ovvie

È importante ricordare che quando siamo di cattivo umore e percepiamo un problema, se questo è reale esisterà ancora quando staremo meglio, e riusciremo a gestire ogni avversità con maggiore efficacia C’è un altro aspetto molto importante Non nego il fatto che ci siano volte in cui non è semplicemen- te possibile aspettare che lo stato d’animo si evolva in meglio

Quel che è certo, però, è che con un umore migliore siamo nel- lo stato mentale giusto per ottenere risposte efficaci, e possia- mo attingere alla pazienza e alla saggezza necessarie per risol- vere un problema Non possiamo forzare il buonumore ma, se abbiamo capito il meccanismo degli stati d’animo, non sarà un problema A seconda dello stato d’animo in cui ci troviamo, ci limiteremo a fare del nostro meglio Nell’esempio di poco fa, se fossi stato costretto a prendere una decisione immediata, l’avrei fatto con la consapevolezza di non avere una chiara visione dei fatti Avrei preso la decisione migliore possibile in funzione del mio stato mentale, con la consapevolezza di non trovarmi nelle condizioni ideali In effetti, accorgersi di essere di cattivo umo- re ti aiuta a prendere una decisione migliore rispetto a quella che prenderesti se pensassi (erroneamente) di vedere la vita (e i fatti) in modo accurato Con un po’ di compassione per il tuo stato mentale, assumerai una posizione più flessibile Quando siamo di cattivo umore e dobbiamo prendere ugualmente una decisione, la saggezza e la conoscenza del Principio degli Stati d’Animo giocano un ruolo fondamentale

È importante riconoscere quando siamo giù di morale e anche quando sono gli altri a esserlo Per la maggior parte di noi, non è difficile intuire il livello di malumore di un altro, soprattutto delle persone a cui siamo più legati In effetti, spesso è più facile percepire l’umore degli altri, soprattutto quando è basso, rispetto al nostro Se ci accorgiamo che una persona ha il morale a terra, è sufficiente comprendere e rispettare il potere degli stati d’animo così da non preoccuparcene e da non farci condizionare

Quando una persona che conosciamo, amiamo o con cui lavo- riamo si trova in uno stato d’animo negativo, non ha voglia di scherzare e non vede le cose nella giusta prospettiva Quando sono giù di morale, il coniuge, i colleghi, i figli, i dipendenti, gli amici eccetera, dicono e fanno cose che, se fossero di buonu- more, non si sognerebbero mai di dire o fare Se non fossimo

consapevoli degli stati d’animo e dell’effetto che hanno sugli individui, le loro azioni e i loro commenti incauti potrebbero darci fastidio o ferirci

Ciò significa forse che dovremmo giustificare un comportamen- to negativo? Sì e no Non si tratta di voltare la testa dall’altra parte o di fingere che una cosa non ti dia fastidio, ma di permettere a un essere umano dotato di stati d’animo di esistere fino in fondo Re- agire con forza al comportamento di chi è di malumore è come reagire al brutto tempo, cioè a qualcosa che va oltre la nostra sfera di competenza Ovviamente preferiremmo che le persone di ma- lumore si mostrassero un po’ meno critiche o sulla difensiva!

C’è una cosa, però, che possiamo fare: portare nel mondo la co- noscenza che abbiamo acquisito sugli stati d’animo e dare il buon esempio Possiamo imparare a non prendere troppo sul serio il malumore degli altri o a non prendere sul personale quello che dicono o fanno in quei momenti Sta a noi giudicare la situazio- ne e poi mostrare la compassione necessaria per aiutarli a uscire dal malumore e a raggiungere uno stato mentale più produttivo

Anche se le nostre forze da sole non bastano, possiamo aiutare gli altri mantenendo il nostro equilibrio e un senso di felicità Se non ci facciamo contagiare, il malumore del nostro partner durerà meno e ci apparirà meno grave

Non cercare di dare consigli a qualcuno che è giù di mora- le! Nessuno è aperto a ricevere informazioni in un simile sta- to Non devi nemmeno ignorarlo, ma solo capirlo e mostrarti comprensivo Il resto si aggiusterà da sé

Le realtà distinte nei rapporti con gli altri

Secondo il Principio delle Realtà Distinte, al mondo non esisto- no due persone che vedano la vita nella stessa identica maniera

Tutti noi osserviamo la vita attraverso un filtro unico e persona-

le: il sistema di pensiero E anche se molti di noi ne sono con- sapevoli a livello intellettuale, il Principio delle Realtà Distinte

  • ci ricorda che non si tratta di un fatto meramente intellettuale,

ma psicologico Una volta accettata questa verità, saremo liberi di godere e di imparare in modo sincero dalle differenze, comprese quelle che magari non riusciamo a capire

Dato che ognuno di noi ha una propria cornice di riferimen- to, la percezione della vita cambia da individuo a individuo Avremo sempre l’impressione di vedere una situazione da una prospettiva realistica, ma il Principio delle Realtà Distinte non dà e non toglie credito a nessun punto di vista, né dibatte sul fatto che sia giusto o sbagliato Si limita a indicare che la realtà è questione di prospettiva, e spiega come una determinata cosa possa apparire in un certo modo a seconda della cornice di ri- ferimento In base a questo Principio, è come se ognuno di noi rappresentasse un quadro diverso!

L’individuo A è certo che il mondo sia un luogo sicuro, mentre l’individuo B crede che sia un luogo pericoloso Chi ha ragio- ne? Entrambi: ognuno all’interno della propria cornice di rife- rimento Entrambi sono in grado di portare una serie infinita

  • di validi esempi che dimostrino la correttezza del proprio pun-

to di vista ed entrambi ne saranno assolutamente certi

Una volta capito il funzionamento del sistema di pensiero per creare la nostra prospettiva del mondo, siamo liberi di spingerci oltre questi limiti Se qualcuno è in disaccordo con noi o si sente deluso, ci sentiamo meno minacciati perché sappiamo che si tratta di una dinamica inevitabile Rico - nosciamo l’innocenza alla base dei pensieri negativi e delle convinzioni che nutriamo, così come della negatività degli altri Sappiamo che le convinzioni sono il risultato del con - dizionamento del passato La consapevolezza delle realtà distinte ci permette di prendere le cose meno sul personale,

perché conosciamo la natura di pregiudizi, convinzioni e fi - losofie di vita

Considerando che ognuno ha una visione diversa della vita, possiamo allargare la nostra e considerare questo dato di fat- to razionale e bello, aprendo la porta a rapporti più proficui che permettano a entrambe le parti di crescere Diventeremo spontaneamente meno critici e non staremo sulla difensiva; non ci dedicheremo a predicare la nostra personale visione della vita, ma a concorrere alla creazione di un sentimento po- sitivo universale

CAPITOLO SETTE

LO STRESS

Riflettendo si vedono meglio le cose. 3 Euripide

  • L a maggior parte degli esperti di gestione dello stress probabilmente affermerà di avere un lavoro “stressante” Dato che viviamo in un mondo

stressante, la cosa migliore in cui possiamo sperare è trovare metodi migliori per gestire la situazione, almeno secondo il pensiero della psicologia moderna Per gran parte della gente lo stress è un “fatto della vita”, una dura realtà che deve essere affrontata Lo stress è così diffuso che gli altri si offendono se non sembriamo stressati anche noi È percepito come una parte necessaria del successo, dei rapporti con gli altri, della carriera e dell’esistenza La parola stessa è diventata polivalente e descrive, avvalora e spiega praticamente qualsiasi aspetto che non funzioni nella nostra esistenza “Se non fossi così stressato, la mia vita sarebbe migliore” è una convinzione molto diffusa

  • 3 Euripide, Ippolito Feltrinelli Editore, Milano, 2005, pag 83

Lo stress è una delle cause principali di infelicità, ma non dob- biamo arrenderci Una volta capito da dove trae origine (dalla mente) e il rapporto che ha con il pensiero, potremo comincia- re a cancellarlo, a prescindere dalle circostanze in cui ci trovia- mo Lo stress non è altro che una forma socialmente accettabile di malattia mentale e può essere in gran parte eliminato

Lo stress non è qualcosa che “ci capita”, ma piuttosto si sviluppa all’interno dei nostri pensieri È dentro di noi che decidiamo cosa sarà o non sarà fonte di stress Il gioco d’azzardo può esse- re eccitante per una persona o portare un’altra all’esaurimento nervoso I figli possono essere lo scopo della vita per qualcuno o comportare troppe responsabilità per qualcun altro Lavorare a contatto con le vittime di stupro può essere una nobile causa per certe persone o provocare ansia in altre Di fatto tutti questi esempi, così come molte altre situazioni quotidiane, sono neu- tri e non stressanti per loro natura

Nel momento in cui affermiamo che lo stress arriva da un posto diverso da noi stessi, creiamo le condizioni per provarlo, ed è troppo tardi per evitarlo Ogni volta che diciamo che lo stress è “fuori”, avvaloriamo la tesi della sua esistenza E allora dobbia- mo trovare dei modi per gestire, controllare o manipolare ciò che riteniamo responsabile dello stress Quindi, per esempio, se crediamo che una relazione con qualcuno che lavora la sera fino a tardi sia intrinsecamente fonte di stress, cercheremo di capire come gestire la situazione Magari spenderemo energie nel tentativo di convincere il nostro partner a cambiare lavoro e, di fronte al suo rifiuto, diremo: “Vedi, lo sapevo che avevamo dei problemi da risolvere Questa è una situazione stressante ”

Oppure potremmo prendere una strada completamente diver- sa e lavorare con dedizione sul rapporto, frequentando corsi e workshop, leggendo libri o andando da un consulente matri- moniale, il tutto nel tentativo di gestire lo stress causato dal rapporto stesso

A prescindere dalla strategia scelta, così facendo avvaloriamo l’esigenza di dover affrontare la situazione, che è stressante solo perché siamo stati noi a definirla tale Non ci viene in mente di mettere in dubbio la nostra ipotesi; tutti i corsi, i workshop, i libri e i consulenti che abbiamo scovato danno per scontato che la nostra ipotesi iniziale sia corretta e che abbiamo davvero bi- sogno di imparare a gestire lo stress Dopo ogni corso frequen- tato e ogni libro letto, la convinzione di vivere una situazione stressante viene rafforzata e di conseguenza genera ancora più stress Più ci pensiamo o cerchiamo di cambiare le cose, più la situazione sembrerà stressante, perché continuiamo ad avvalo- rare l’ipotesi che lo stress sia al di fuori di noi stessi

Questo schema si sviluppa e mette radici sempre più profon- de a prescindere da quella che riteniamo essere la causa dello stress: il lavoro, il mondo, i rapporti con gli altri, la situazione finanziaria, le esperienze passate, la politica e così via Sen- za sapere da dove trae veramente origine lo stress, cerchiamo un modo per cambiare quella che consideriamo la sua “fonte” (l’ambiente in cui viviamo, per esempio) oppure per gestirlo In entrambi i casi, combattiamo una battaglia senza fine Se non riusciamo a cambiare le cose, possiamo continuare a sfruttarle come scuse per la nostra infelicità, e se alla fine, invece, riuscia- mo davvero a cambiarle, ciò avvalora la nostra falsa convin- zione sulla necessità di quel cambiamento per vivere una vita felice e senza stress Così la prossima volta che non ci piacerà qualcosa, penseremo di dover cambiare di nuovo le circostanze e ci impegneremo in una spirale negativa e infinita di stress

Supponiamo che il fatto di avere molte cose da fare comporti intrinsecamente dello stress Se non puoi rivedere il tuo piano di lavoro ti senti sfortunato e destinato a essere stressato per sempre! Se invece riesci a cambiarlo, non fai altro che peg- giorare il problema, avvalorando (nella tua mente) l’ipotesi di partenza sulla fonte dello stress (“Devo cambiare il mio piano

di lavoro per eliminare lo stress dalla mia vita”) Anche se rive- dere e modificare il piano di lavoro può essere stata una buona idea, la prossima volta che ti sentirai stressato penserai di ricor- rere alla medesima soluzione: per poterti sentire meglio dovrai cambiare le circostanze o l’ambiente in cui ti trovi

Non è possibile gestire con successo ciò che in realtà non esiste Lo stress non esiste, se non nei tuoi pensieri I pensieri stres- santi non sono più reali di quelli non stressanti; sono solo sem- plici pensieri Per sbarazzarti dello stress che attanaglia la tua vita, devi prima capire che sei tu a percepirlo, che non si tratta di una caratteristica intrinseca di una data situazione Non esiste un rapporto di causa-effetto tra gli avvenimenti della tua vita e la sensazione di stress

Per quelli di noi che hanno molto da fare, non esiste necessa- riamente un rapporto diretto tra il programma di lavoro e lo stress: dopotutto, ci sono persone molto impegnate che non sono per niente stressate! Non è tanto il carico di lavoro in sé, ma il modo di pensare di chi lo svolge Una volta capito che lo stress non esiste, ma esistono solo pensieri stressanti, sei sulla buona strada per cambiare all’istante e assumerti la responsabi- lità della tua vita Ridefinendo lo stress come qualcosa che puoi controllare, è possibile mantenere i sentimenti positivi, anche quando le circostanze sono tutt’altro che perfette

Gli attacchi del pensiero

Il pensiero sta al nostro livello di stress come l’acqua e il sole al nostro giardino: se riflettiamo, ci soffermiamo o ci concen- triamo su qualcosa, l’oggetto della nostra attenzione si ingi- gantisce nella mente e il senso di insoddisfazione ci appare giustificato Se qualcosa ci irrita, pensandoci abbastanza a lungo siamo in grado di trasformarlo in una enorme fonte di stress Questo è il motivo per cui molta gente è infastidita dal-

le piccole cose Senza capire le dinamiche del pensiero, è facile gonfiarle a dismisura

Tutto comincia con un pensiero: “Non mi importa poi molto di Joann ” Poi, possono succedere due cose: ne prendi nota e lo ac- cantoni come un pensiero di passaggio, oppure ti concentri su

  • di esso e gli permetti di crescere Nel primo caso, quel pensiero

è finito e puoi passare al successivo A questo punto, puoi deci- dere con calma se passare altro tempo con Joann e in che modo comportarti Ma se ti concentri su quel pensiero, comincerà a crescere e risentirai dei suoi effetti stressanti Ti accorgerai che Joann ha una voce irritante e alcune sgradevoli abitudini Ri- penserai alle volte in cui non si è dimostrata una buona amica nei tuoi confronti e ha fatto cose che non approvavi In questo modo sviluppi un “attacco del pensiero” in piena regola

Cominci a sentirti lievemente arrabbiato e stressato “E co- munque, chi si crede di essere?” Parli di lei con altri amici per vedere se sono d’accordo con te Alcuni lo sono, altri no Ten- derai allora a parlare solo con quelli che condividono le tue stesse opinioni su di lei Il risentimento degli altri giustifica ulteriormente il tuo e ben presto Joann diventa “la cattiva”, la causa del tuo stress

Questa stessa dinamica funziona in qualsiasi circostanza e am- biente A tutti sarà capitato di sentire la classica storia di come, in un matrimonio, un fatto minimo come il modo in cui si spreme il tubetto del dentifricio possa diventare fonte di grande discor-

dia In realtà il dentifricio o il modo di spremere il tubetto non ha niente a che vedere con la crisi A causare lo stress è il fatto che ci concentriamo e rimuginiamo su questi aspetti Il pensie- ro: “Mi domando se sarebbe un problema per lui/lei schiaccia- re il tubetto in un altro modo…” si trasforma in tutta una serie

  • di pensieri connessi con il passato “Fa sempre le cose in modo

disorganizzato”, “Scommetto che lo fa apposta per darmi fasti- dio”, “Fa così da quando ci conosciamo”, “Tutto quello che fa mi

infastidisce”, “Probabilmente le sue azioni hanno un significato nascosto”, “Nessuno deve sopportare le cose che sopporto io” e così via Questo flusso di pensieri avviene in un istante e in modo automatico, spesso senza nemmeno accorgercene

Nel sentire per la prima volta questa teoria sul funzionamento dello stress nella nostra vita, spesso la gente crede che per atte- nuarlo sia necessario fingere che certe cose non ci diano fasti- dio Non è così, posso assicurarlo! Tuttavia, si tratta proprio di non lasciarti infastidire o immobilizzare dalle cose che ti hanno irritato in passato Grazie a una comprensione sempre più pro- fonda di questo processo, imparerai che soffermarsi sui pensieri stressanti ti impedisce anche di comunicare i tuoi bisogni agli altri in modo efficace

La maggior parte della gente è in grado di accettare che il part- ner proponga un modo alternativo di fare le cose (purché la proposta non dipenda dallo stress) Meno stress provi o mostri, più gli altri riescono a recepire le tue esigenze Al contrario, più ti senti stressato, più appari esigente agli altri, che saranno quindi meno aperti alle tue richieste

Immagina di avere un amico che di norma arriva sempre in ritardo Negli ultimi tempi ti sei accorto che questa “abitudi- ne” è peggiorata e decidi di parlargliene Se ti senti arrabbiato, stressato o infastidito e gli ricordi tutte le volte che è arrivato in ritardo, quanto ti abbia deluso e così via, probabilmente susci- terai una risposta difensiva da parte sua L’impellenza nelle tue parole sarà fin troppo percepibile e non ci sarà verso di fargli sentire le tue ragioni Di conseguenza, continuerà ad arrivare in ritardo come al solito, o forse ancora di più

Tuttavia, se tu per primo ti trovi in uno stato positivo e tiri fuo- ri la questione con calma, accadrà il contrario Avrai un inter- locutore aperto che ti starà ad ascoltare e così potrai continuare a godere del rispetto e dei sentimenti positivi che l’amico già provava nei tuoi confronti

I dettagli dei nostri pensieri

I dettagli, i particolari dei nostri pensieri, alimentano la nostra

attenzione e spesso aggravano il senso di stress Se ti senti giù

  • di morale e pensi: “Il mio lavoro non mi piace granché”, pos-

sono succedere due cose Ti limiti ad accantonare il pensiero e/o decidi di ripensarci più tardi, quando starai meglio, oppure rincari la dose con ulteriori dettagli: rimugini sul perché non ti

piacciono il tuo lavoro, il tuo capo, il fatto di essere un pendo- lare eccetera In questo caso, come capita spessissimo, i dettagli del pensiero si succederanno a valanga l’uno dopo l’altro e au- menteranno il senso di stress La soluzione migliore è scegliere

  • di svuotare la mente da tutti i pensieri sul lavoro e aspettare

Contrariamente all’opinione popolare, pensare al motivo per cui ci sentiamo male (al modo specifico in cui qualcosa ci in- fastidisce, invece di allentare la presa) in realtà peggiora ul- teriormente il nostro umore e fa apparire i problemi che ab- biamo avuto ancora più spaventosi, non il contrario In questi casi rischiamo di trasformare un semplice senso di disagio in un’enorme fonte di stress

Supponiamo che, al supermercato, un commesso ti dica in tono duro di sbrigarti a compilare un assegno Più tardi quel gior- no racconti l’incidente a un amico (una cattiva idea di per sé) Riferisci l’impressione che il commesso ha suscitato in te, il suo tono di voce, le parole esatte, l’espressione sul suo volto, il modo in cui ti ha fatto sentire, cosa avresti voluto rispondere per vendicarti e così via Più la descrizione si fa approfondi- ta e dettagliata, più ti sembrerà di rivivere l’incidente Quello che provavi quando ti è capitato non è nulla in confronto a quello che senti ora, nonostante l’incidente sia concluso e tu sia uscito con un amico nel tentativo di godere della reciproca compagnia Dato che ormai sei pieno di rabbia e risentimento, ti sembra sempre più ragionevole parlare e ricordare ulterior- mente l’incidente Inoltre, adesso sei certo che la causa del tuo

stress sia il commesso! Un circolo vizioso del genere sembra senza fine, perché sei sempre alla mercé di qualsiasi persona e cosa A meno che il mondo non si conformi a ogni tuo sogno e desiderio, continuerai a indispettirti E sei stato tu a scatenare tutto questo con un “attacco del pensiero”

Per interrompere questo circolo dobbiamo capire che è il no- stro pensiero a farci arrabbiare e che noi ne siamo gli artefici Se non ripensassimo all’incidente al supermercato, ma parlassimo invece di qualcos’altro con il nostro amico, non avremmo più in mente il commesso e non saremmo stressati Più ripensiamo all’incidente e ricreiamo la situazione, più il nostro pensiero ce lo fa rivivere sotto forma di sentimenti ed emozioni

Per contrastare questa tendenza, non dobbiamo ricorrere alla forza di volontà o fingere di non avere mai avuto pensieri ne- gativi La mente di ognuno è attraversata di tanto in tanto da pensieri negativi e carichi di rabbia Ciò che possiamo fare è imparare a ignorarli il più spesso possibile, capendo che non abbiamo bisogno di rimuginarci sopra, anche se probabilmente in passato lo abbiamo fatto molte volte Nel caso dei pensie- ri negativi sul commesso del supermercato, basta vederli per quello che sono: pensieri di rabbia Non dobbiamo fare nulla, solo lasciarli andare

Un esempio personale

Fino a qualche anno fa, credevo che parlare davanti a gruppi numerosi fosse un’attività molto stressante Ogni volta che mi capitava, facevo caso a tutto ciò che ritenevo causa di stress e ci rimuginavo sopra Mi concentravo su quanto sudassi e quan- to mi sentissi nervoso; terminato il discorso, pensavo a tutte le cose che mi ero scordato di dire e ripensavo alle facce nel pubblico di chi non mi ascoltava Come ciliegina sulla torta, leggevo libri a supporto della mia ipotesi “corretta” secondo cui

parlare in pubblico è per natura un compito difficile e stressan- te e stavo a sentire amici, colleghi e chiunque altro condividesse le mie convinzioni

Ovviamente arrivavo sempre alla stessa conclusione: “Ho ra- gione, fare un discorso è molto stressante ” Più ci pensavo, più diventavo nervoso e più consolidavo l’idea per cui i discorsi fossero la mia fonte principale di stress Non pensavo di essere io, con il mio pensiero, a generare lo stress Credevo fosse una caratteristica intrinseca al compito di parlare in pubblico e che non mi restasse altro se non abituarmici

Quando ho capito che di fatto lo stress proveniva dai miei pensieri e dalle mie convinzioni, ho cominciato a diventare un oratore più efficace Pensavo meno a come stavo andando e a quanto mi sentissi stressato a parlare in pubblico, dedicando invece la mia attenzione a cosa avrei detto e a come avrei pre- sentato l’argomento Piuttosto che concentrarmi su chi non mi ascoltava, mi rivolgevo a chi si mostrava interessato a quello che dicevo Dimenticando la pressione a cui immaginavo di essere sottoposto, mi schiarivo la mente e mi rilassavo La pres- sione sanguigna diminuiva, cominciavo a divertirmi ed è così che sono diventato un oratore molto più bravo

Il funzionamento psicologico sano

Ci sentiremo sempre sotto stress (a prescindere dalle circo- stanze) se prendiamo troppo sul serio i nostri pensieri e li facciamo crescere nella nostra mente Per esempio, immagina che il tuo capo ti dica che c’è un nuovo progetto da conclu- dere in due settimane e che tu abbia anche diverse altre sca - denze da rispettare

Il funzionamento psicologico sano consiste nel far entrare l’in- formazione da un orecchio, lasciare che attraversi il cervello e

farla uscire dall’altra parte In questo modo potrai scegliere la linea di condotta più appropriata La reazione al nuovo incari- co può variare in base a quanto in fretta avrai voglia di iniziarlo Il funzionamento psicologico sano ti impedisce di stipare nella mente pensieri dettati da panico, frustrazione, rabbia o auto- commiserazione Al contrario, dati i fatti ti permette di vedere la soluzione migliore con mente lucida

In mancanza di un funzionamento psicologico sano (cioè in presenza di stress) riceveresti comunque l’informazione ma, in- vece di lasciarla scorrere nella mente, subiresti un “attacco del pensiero” e ti concentreresti sui dati analizzandoli fino a essere travolto dalla frustrazione Finiresti col dire: “Ho sempre un sacco di scadenze da rispettare” oppure “Non riuscirò mai a finire questo lavoro”, oppure “Ma perché proprio a me?”

In questi casi anche un avvenimento minimo può trasformarsi in un vero e proprio incubo personale Una volta ho sentito la storia di un postino che era andato nel panico e si era arrabbia- to a causa dell’aggiunta di due case al suo giro di consegne, che da trenta sarebbero passate a trentadue! Per la maggior parte della gente si sarebbe trattato di un aumento gestibile, ma per lui era una situazione estremamente stressante

La chiave per eliminare lo stress dalla nostra vita è capire che siamo noi a innescarlo, proprio com’è successo al nostro amico postino Ogni volta che ingigantiamo un pensiero nella men- te, creiamo il potenziale per lo stress Comprendendo questa dinamica psicologica, potremo cominciare a lasciare andare i pensieri che interferiscono con il nostro funzionamento psico- logico sano, recuperando lo stato più naturale che conosciamo:

lo stato di appagamento

Lo scopo dello stress

Lo stress causa sentimenti spiacevoli; i sentimenti sono una guida, o una bussola, che in ogni dato momento ci indicano quale direzione abbiamo preso da un punto di vista psicologi- co Avvertiamo un senso di appagamento? Siamo abbastanza felici del compito di cui ci occupiamo? Oppure abbiamo preso troppo sul serio i nostri pensieri e siamo rimasti intrappolati?

Lo scopo dello stress è quello di metterci in guardia quando ci diri- giamo verso un pericolo psicologico Più ci sentiamo stressati, più è importante lasciar perdere i pensieri che abbiamo per la testa Lo stress può esserci amico e ci fa capire quando ci stiamo al- lontanando dalla felicità e dai pensieri originati a mente lucida

Lo stress fisico mostra queste implicazioni in modo ancora più chiaro Per esempio, se capiamo che ci sta venendo il raffreddo- re (una piccola dose di stress fisico), possiamo decidere se pren- derci o meno un giorno di ferie Se lo stress fisico aumenta, sia- mo inclini a prestare molta più attenzione ai nostri sentimenti e prendiamo decisioni per annientarlo Allo stesso modo, un atleta che prende una storta alla caviglia probabilmente deci- derà di interrompere temporaneamente l’attività sportiva per permettere alla caviglia di guarire Peggiore è il senso di stress fisico, maggiore è la necessità di riposare

Lo stress psicologico ha lo stesso identico scopo Maggiore è il senso di stress, maggiore è il bisogno di rallentare o inter- rompere non solo ciò che stiamo facendo ma, cosa più impor- tante, anche ciò che stiamo pensando Ma, per qualche strana ragione, questo concetto non è sempre ovvio Infatti, quando la gente si sente stressata, di solito si rimbocca le maniche e si mette al lavoro Se crede che stia emergendo un problema in un rapporto cerca di “andare a fondo”, oppure se ha qualcosa per la testa è determinata a capire di cosa si tratta Se c’è del lavoro da fare, mette il piede sull’acceleratore e dà gas

Le dinamiche dello stress fisico e di quello mentale funzionano esattamente allo stesso modo Così come quando siamo malati non siamo al meglio della forma fisica, allo stesso modo quan- do proviamo stress emotivo non siamo al meglio della forma mentale In presenza di stress, perdiamo l’orientamento psico- logico, la saggezza e il buonsenso; tendiamo a prendere le cose troppo sul serio; perdiamo di vista la visione d’insieme e spesso ci perdiamo nei dettagli dei singoli problemi

Abbassare il livello di tolleranza allo stress

Sorprendentemente, la soluzione allo stress sta nel cominciare ad abbassare il livello di tolleranza nei suoi confronti È il con- trario rispetto a ciò che hanno insegnato alla maggior parte di noi, ma è la verità Abbassare il livello di tolleranza si basa sul semplice principio per cui il nostro livello di stress interiore sarà sempre pari a quello della nostra tolleranza Questo è il motivo per cui chi è in grado di gestire grandi quantità di stress si ritrova a farlo continuamente

Le persone con un livello altissimo di tolleranza allo stress pos- sono avere un attacco di cuore prima ancora che abbiano pre- stato attenzione ai campanelli d’allarme dello stress stesso Altre possono porre fine al loro matrimonio o ritrovarsi in un centro di recupero dalla dipendenza da alcol e droghe Chi invece ha un livello di tolleranza più basso, inizia prima a stare attento allo stress, non appena comincia a sentirsi oppresso dal lavoro o quando si ritrova a rispondere in malo modo ai figli Altri anco- ra, con una tolleranza allo stress pari a zero, capiscono che è ora di rallentare e di riguadagnare la giusta prospettiva sulla vita già ai primi pensieri negativi su amici o familiari

Minore è il livello di tolleranza allo stress, migliori sono le no- stre condizioni da un punto di vista psicologico Se l’obiettivo è individuare lo stress il prima possibile, potremo “stroncarlo sul

nascere” e riconquistare velocemente uno stato con sentimenti più positivi Abbiamo sempre diverse possibilità di scelta a di- sposizione; in effetti, in qualsiasi situazione abbiamo tutta una serie di “punti di scelta” Più aspettiamo ad accantonare i pen- sieri stressanti, più difficile sarà tornare al nostro stato mentale naturale Alla fine, con la pratica, ognuno di noi sarà in grado di arrivare al punto di essere consapevole dei propri pensieri negativi prima di farsi portare fuori strada Ricorda: un solo pensiero ti separa da un sentimento positivo

Questo nuovo modo di vedere lo stress non prescrive pigrizia o apatia, al contrario Più avvertiamo pace e felicità dentro di noi e meno ci lasciamo distrarre dai nostri pensieri, più riusciamo a essere produttivi ed efficienti in ogni area della nostra vita

CAPITOLO OTTO

Risolvere i PROBLEMI

Il problema comune, tuo, mio e di chiunque altro, non è pensare a cosa sarebbe giusto a patto che si possa realizzare, ma trovare prima cosa potrebbe essere realizzabile, poi come farlo diventare giusto con i mezzi a disposizione. E c’è una bella differenza!

Robert Browning

Q uando si cerca di risolvere un problema esistono diversi

elementi importanti da prendere in considerazione

In questo capitolo discuteremo di come risolvere i

problemi attraverso la comprensione dei cinque Principi del funzionamento psicologico sano

Di norma la gente pensa che la soluzione a un problema derivi da un’evoluzione nelle circostanze o da un laborioso processo di pensiero Ma c’è un’ulteriore alternativa: una comprensione del problema che non sia “a casaccio”, che vada oltre il problema stesso e si applichi in genere a qualsiasi tipo di complicazione

Impareremo a trovare una soluzione capendo dapprima i limiti degli approcci tradizionali e poi scoprendo il modo più efficace per superare un problema o un avvenimento doloroso

Prendiamo in considerazione la nozione tipica secondo cui l’evolversi delle circostanze è uno dei modi principali per ri - solvere un problema Com’è ovvio, capiteranno volte nella vita in cui le circostanze saranno tutt’altro che ideali Ma è anche vero che la visione che abbiamo di esse varierà diret - tamente in relazione al nostro stato d’animo e ai sentimenti che proviamo In base a come ci sentiamo, le circostanze ci appariranno in modo diverso Se il livello dell’umore è basso, il nostro matrimonio può apparirci come una trappola o un peso Se l’umore è alto e ci sentiamo bene, può apparirci come una unione stimolante Se siamo di cattivo umore, il nostro lavoro può sembrarci noioso e insignificante, ma una volta tornati di buonumore lo stesso lavoro ci sembrerà appagante, o comunque un modo accettabile e onesto di guadagnarsi da vivere In entrambi gli esempi (così come in molti altri), le circostanze non sono cambiate di una virgola A cambiare è il nostro stato d’animo, i nostri sentimenti Cominciando a capire il nesso tra stato d’animo e problemi, ci accorgiamo che la risposta a questi ultimi non è necessariamente legata all’evolversi delle circostanze Con uno stato d’animo miglio - re, non solo la stessa circostanza ci apparirà sotto una luce del tutto diversa, ma troveremo anche una soluzione ai nostri problemi che non riuscivamo a vedere per colpa dello stato d’animo negativo

Non dimentichiamolo: lo stato d’animo è la fonte dell’espe- rienza, non la conseguenza Quando siamo dell’umore più nero, vediamo sempre e solo i problemi e il motivo della loro esistenza Una volta compreso il potere esercitato dagli stati d’animo sul nostro modo di vedere le cose, capiremo che quan- do siamo di malumore è facile vedere dei problemi dove non

ci sono Ma sapremo aspettare che passi, piuttosto che dare ascolto o affidarci a ciò che proviamo in quello stato Quando ci sentiremo meglio le circostanze ci appariranno diverse e tro- veremo risposte nuove

Cambiare le circostanze e risolvere i problemi

Le circostanze sono sempre neutre Se fossero davvero la cau- sa dei nostri problemi, ci influenzerebbero sempre allo stesso modo, cosa che ovviamente non accade Sono i pensieri e le nostre percezioni relative alle circostanze a dare loro vita

Immagina di pensare che il tuo partner sia troppo critico nei tuoi confronti Nel modello di risoluzione dei problemi basato sul “cambiare le circostanze”, l’unica soluzione attuabile è cer- care di modificare il comportamento del partner Così un gior- no gliene parli, ma lui, che non è del tuo stesso avviso, risponde:

“Sei troppo sensibile ” E adesso?

Secondo round: torni sull’argomento Questa volta, tuttavia, il tuo partner non la prende tanto con filosofia e ti accusa di voler litigare “Vedi?” replichi, “Sei di nuovo critico ” E la storia va avanti A meno che il tuo partner non cambi (cosa che difficil- mente accade), non riuscirai a risolvere il problema

Ecco un altro esempio Ti ritieni troppo vecchio o troppo giovane per fare una determinata cosa E allora ti servirà una buona dose di fortuna per cambiare le circostanze! E se il pro- blema fossero i soldi (che probabilmente ti mancano)? In que- sto caso è possibile cambiare le circostanze, ma cosa farai nel frattempo? Continuerai a essere infelice fino a che non avrai più soldi?

In tutti questi esempi, il problema è legato allo stato d’animo Quando sei di malumore, il tuo partner ti sembra troppo cri- tico e vedi ogni suo suggerimento come un attacco Con un

umore migliore invece, le stesse parole non ti danno minima- mente fastidio Se l’umore è basso, alcuni fattori come l’età, il sesso, la razza o la religione, inibiscono la tua esperienza e ti arrecano un danno ingiustificato Con un umore migliore, sei in grado di guardare oltre e di fare del tuo meglio in base a ciò che sei Sarai attratto dalle attività più adatte a te In uno stato di benessere, sei in grado di cogliere gli elementi di verità e di preoccupazione nei tuoi confronti contenuti nei suggerimenti degli altri, invece di sentirtene offeso

In uno stato d’animo negativo, se il problema è la mancanza di soldi, avrai sempre l’impressione che ne servano tanti per fare qualcosa di piacevole o per cui valga la pena Con un umore migliore, non la pensi così, e trovi attività divertenti nei limi- ti del tuo budget, per quanto ristretto possa essere Provando sentimenti migliori, abbiamo già quello che di cui abbiamo biso- gno per sentirci bene. Quello che ci manca non è importante e siamo grati di ciò che abbiamo Perseguiamo comunque degli obiettivi, ma senza che ciò determini né rovini la nostra vita Al contrario, possiamo sentirci attratti da ciò che vorremmo e allo stesso tempo godere di quello che abbiamo già

La visione che abbiamo delle nostre circostanze personali cam- bia sempre in base alla costante evoluzione del livello dello stato d’animo e dei sentimenti Perciò, anche se a volte è giusto im- pegnarsi per ottenere un cambiamento positivo, non dobbiamo fissarci sull’idea che cambiare sia l’unica risposta possibile

A tutti capita di pensare: “Quello che faccio non mi piace ” Molta gente, tuttavia, non si accorge che, per la maggior parte del tempo, apprezza quello che fa Fidandosi di ciò che prova quando si sente giù di morale, salta da un lavoro all’altro, con- vinta di aver bisogno di cambiare per trarre maggiore soddisfa- zione Ma una volta di malumore, non sarà contenta nemmeno della nuova occupazione La stessa logica vale anche per altre situazioni esistenziali

È molto più facile e più pratico aspettarsi che a cambiare siano gli stati d’animo e non le circostanze In quest’ottica ha senso aspettare a risolvere i problemi finché non ci sentiamo meglio Con sentimenti più positivi, abbiamo accesso al giudizio e al buonsenso di cui disponiamo Quando ci sentiamo bene, le ri- sposte che ritenevamo impossibili perché eravamo di cattivo umore, ci appaiono ovvie Il partner con cui abbiamo litigato un’ora prima ci sembra divertente, ora che abbiamo ritrovato il sorriso Scopriremo nuovi modi per comunicare e potremo persino capire fino a che punto lo stato d’animo negativo ha sempre ostacolato la comunicazione con gli altri

La tua età, che un’ora fa (quand’eri di malumore) ti dava grande pena, adesso non ha più importanza Con uno stato d’animo più positivo, sei in grado di vedere modi nuovi e creativi di sfruttare l’età a tuo vantaggio e di considerare uniche le tue ca- pacità In uno stato mentale negativo, invece, tutto ti appariva senza speranza

Uno stato d’animo positivo ti permette di scoprire nuovi modi per incrementare le tue entrate Diventi più creativo e pene- trante e sei maggiormente in grado di apprezzare le tue note- voli abilità Riuscirai a cogliere alternative che, quando ti senti- vi a terra, non riuscivi a vedere

Uno dei fattori chiave per risolvere i problemi è capire che “sentirsi bene” è molto utile Prima vengono i sentimenti posi- tivi e poi la soluzione dei problemi È l’esatto contrario rispetto all’idea di “cambiare le circostanze”, in cui la felicità dipende dai risultati La nostra capacità di risolvere i problemi è diret- tamente proporzionale a quella di accedere alla saggezza e al buonsenso di cui disponiamo, qualità che derivano entrambe da uno stato d’animo (mentale) positivo

Basta ripensare alle migliaia di volte in cui le circostanze in cui ti trovavi si sono evolute per capire che il loro cambia - mento di per sé non era la chiave per la felicità o per risol -

vere i problemi Se così fosse, saremmo tutti felici e senza problemi! Ma non lo siamo Ognuno di noi ha conosciuto un’evoluzione positiva delle circostanze: abbiamo ottenuto una laurea, un lavoro, un’approvazione, una promozione, un premio o un’onorificenza che credevamo ci avrebbe resi felici Ma ben presto abbiamo perso di nuovo la felicità e abbiamo cominciato a cercare modi migliori per cambiare le circostan- ze e migliorare la nostra esistenza

La via d’uscita da una simile trappola psicologica consiste nel capire che i problemi derivano dai nostri stati d’animo piutto- sto che dalle circostanze in cui ci troviamo Quando smettia- mo di voler cambiare le circostanze e ci concentriamo su come migliorare il livello dei nostri sentimenti, i problemi comin- ciano a svanire Chi vive in uno stato di felicità trova risposte e soluzioni che non gli sarebbero mai venute in mente in uno stato d’animo negativo È maggiormente in grado di gestire qualsiasi tipo di sfida perché non spreca le energie cercando di risolvere i problemi in uno stato mentale in cui nessuna risposta sembra praticabile

Analizzare i problemi

Il metodo “analitico” per risolvere i problemi comporta un’in- tensa riflessione, nella speranza di giungere a una soluzione Cerchiamo di pensare, risolvere, comprendere e analizzare i nostri problemi

Tuttavia, di solito la natura stessa dei problemi dipende dal fatto che siamo “bloccati” su qualcosa In qualche modo non riusciamo a trovare una risposta Le soluzioni però si manife- stano nel momento in cui vediamo le cose in modo del tutto nuovo, quando permettiamo alla saggezza di farsi avanti e di assumere il comando Per quanto possa sembrare assurdo, per trovare una nuova soluzione a un problema dobbiamo smettere

di pensarci! Dobbiamo usare il “trasmettitore” e non il “compu- ter” del nostro cervello A mano a mano che la mente si svuota dalle preoccupazioni, le risposte ci appariranno in modi che non avremmo mai pensato possibili La saggezza non è più qualcosa di misterioso, significa solo vedere le stesse cose di sempre in modo nuovo

In questo libro abbiamo visto che i nostri pensieri crescono se diamo loro attenzione e che più pensiamo a una determinata situazione, più questa ci appare reale e spaventosa E i problemi non fanno eccezione!

La storia di Fred

Fred era un mio cliente e la sua principale preoccupazione era- no i soldi Malgrado i continui sforzi, credeva di non avere mai abbastanza soldi per provvedere alla famiglia Aveva passato gli ultimi vent’anni a preoccuparsi, nel tentativo di “pensare” a una buona soluzione Nella sua mente ripercorreva all’infinito la stessa serie di fatti e, ogni volta, si sentiva scoraggiato e frustrato

La frustrazione non è esattamente lo stato mentale più produt- tivo che esista; anzi, forse è il meno efficace in cui possiamo tro- varci Pensare a qualcosa quando siamo frustrati non funziona, perché siamo troppo vicini al problema per poterlo risolvere Nonostante le buone intenzioni, l’ossessione per i soldi di Fred gli procurava solo maggiore frustrazione e nessuna soluzione

Quando ha cominciato a capire che i suoi pensieri agivano a suo svantaggio piuttosto che il contrario, Fred ha fatto un pas- so indietro, ha rallentato e ha tranquillizzato la mente Con il diminuire della confusione, ha trovato dentro di sé uno stato d’animo più positivo e la soluzione al problema Si è accorto che era sempre stato in grado di risolvere il problema del de- naro, bastava solo smettere di prestargli così tanta attenzione

Alla fine Fred ha scoperto che la “soluzione” consisteva nell’hobby che aveva da molti anni Con uno stato mentale più tranquillo e una prospettiva più ampia, Fred ha capito come trasformare quell’hobby in un’opportunità di lavoro, e l’ha fatto Oggi ha i soldi extra di cui aveva sempre sentito la necessità

Praticamente ognuno di noi ha attraversato un processo simile nel tentativo di risolvere i problemi che si sono presentati nella vita Un mio amico lo definisce “effetto valanga” Più pensiamo a un problema, più cresce nella nostra mente Più cresce, più pensiamo che sia peggiorato perché lo vediamo più in dettaglio e in modo “più chiaro” Dato che ne sappiamo più di prima, il problema si fa ancora più grande e perciò ne parliamo con amici e familiari Ben presto questi saranno d’accordo con noi e a questo punto avremo davvero un problema!

Una volta Einstein ha detto: “Non puoi risolvere un problema con lo stesso tipo di pensiero che hai usato per crearlo ” Credo intendesse dire che per trovare la soluzione a un problema bi- sogna fare un passo indietro E fare un passo indietro è un altro modo per dire “smettere di pensarci”

Probabilmente è capitato anche a te di pensare a qualcosa con ossessività, nel tentativo sincero di trovare una risposta Dopo averci pensato e ripensato, alla fine hai gettato la spu - gna, hai guardato fuori dalla finestra, contemplando il pano - rama, oppure ti sei immerso in un bagno caldo per rilassarti E in quel preciso momento, ti è venuta in mente la rispo - sta “Ecco!” hai esultato, “Ecco la risposta che aspettavo!” Sfortunatamente, come ho scritto all’inizio di questo libro, potresti aver pensato a torto che fossero stati i tuoi pensieri ossessivi a dare origine alla soluzione Ma non è così! La risposta è giunta dalla tua saggezza interiore, da un luogo che si trova al di là del pensiero, da un momentaneo senso di appagamento e distensione Conoscevi già i fatti e disponevi già di tutti i dati che ti servivano Hai semplicemente e final -

mente svuotato la mente perché la risposta venisse a galla Ti sei tolto di mezzo!

Il procedimento di non pensare troppo ai problemi funziona a meraviglia nel caso dei matrimoni o dei rapporti con gli altri Ho visto molte coppie che hanno passato anni a bisticciare e a discutere sempre per le stesse cose Presi singolarmente, en- trambi i coniugi confessavano di passare una quantità enorme di tempo durante il giorno a pensare a ciò che non funzionava nella relazione Non sapevano che la causa era proprio l’atten- zione che prestavano a quei pensieri: il loro principale fulcro di attenzione era il fatto che il loro matrimonio non funzionava Quelle coppie avevano trascorso anni a perfezionare nella pro- pria testa l’“arte di come non far funzionare un matrimonio”:

avevano pensato e ripensato sempre alle stesse cose nel tentati- vo di correggersi a vicenda

Quasi senza eccezione, chi arriva a comprendere il processo di pensiero è in grado di capire questa dinamica e di migliorare i propri rapporti personali quasi all’istante Questa nuova com- prensione non significa fingere di non essere più infastiditi da certe cose, ma piuttosto capire in primo luogo perché quelle cose ci danno fastidio Significa trovare soluzioni per i proble- mi della vita quotidiana basate sul buonsenso

I problemi come principale argomento di conversazione

Concentrarsi sui problemi è semplicemente una cattiva abi- tudine Ci è talmente familiare pensare a “ciò che non va” che i problemi si trasformano in uno dei principali argomenti di conversazione con gli altri Concentrarci su ciò che ci infasti- disce, di qualsiasi cosa si tratti, non ci farà sentire meglio Se abbiamo l’impressione di essere stati trattati male da qualcuno,

parlarne non ci aiuterà Se al lavoro o a casa abbiamo avuto una “brutta giornata”, pensarci non ci aiuterà Se le circostanze ci appaiono senza speranza, rimuginarci sopra non ci aiute- rà Ad aiutarci davvero sarà uno stato d’animo migliore in cui mettiamo da parte i problemi, non concedendo loro le energie e l’attenzione di cui hanno bisogno per continuare a crescere nella nostra testa, fino a sembrare ben peggiori Agire in questo modo non significa evitare di affrontare i problemi, ma fare spazio perché possano nascere le soluzioni

Rinviare per trovare la risposta

A volte risolvere un problema significa trovare una risposta a una domanda che abbiamo in testa Magari dobbiamo prende- re una decisione importante oppure scegliere tra due alternati- ve in apparenza equivalenti Possiamo ricorrere alla tecnica del rinvio, per aiutarci

Ognuno di noi può sfruttare questa tecnica e ritirarsi in un luogo in fondo alla mente dove risposte e soluzioni possono crescere e svilupparsi, senza l’interferenza di troppi pensieri

Farlo è piuttosto semplice Innanzitutto, stabilisci di avere bi- sogno della risposta a una certa domanda entro un determi- nato periodo di tempo Poi, invece di scervellarti in cerca della risposta, te ne scordi deliberatamente! In automatico, come per magia, la risposta ti salterà in mente Potresti restare piuttosto sorpreso e soddisfatto nel vedere che la risposta ottenuta è di gran lunga migliore di quella a cui saresti giunto sforzandoti e macinando pensieri Fai un tentativo con questo procedimento e vedrai che ne sarai contentissimo!

Prova a usare questa tecnica per decidere dove andare in va- canza Incamera i fatti, compresi i costi, poi dì a te stesso che devi prendere una decisione in giornata A quel punto, scordati

della vacanza e di tutte le informazioni Rinviando la decisione analizzerai i dati in modo automatico e in brevissimo tempo troverai la risposta

Il “fattore tempo” per guarire avvenimenti dolorosi

Prendendo in considerazione i modi in cui la maggior parte della gente supera i problemi, vedremo che quello di gran lunga più diffuso è il “passare del tempo” Ci hanno insegnato a cre- dere che “il tempo guarisca ogni ferita” E anche se in parte è vero, l’importante è capire la vera natura del passare del tempo Dopo averla capita, riusciremo a ridurre drasticamente l’inter- vallo di tempo tra il momento in cui ci capita un avvenimento doloroso e quello in cui lo superiamo

Se dieci persone vivessero la stessa identica situazione, ognuna dimenticherebbe il trauma in un intervallo di tempo diverso Immaginiamo che queste persone vengano prese in ostaggio in una banca, che nessuna venga rapinata, ma che tutte restino sotto tiro mentre i criminali rubano i soldi dal caveau

Tra le dieci persone, alcune (probabilmente pochissime) si riprenderebbero dallo spiacevole incidente imputandolo alla sfortuna e, dopo aver parlato con la polizia, tornerebbero alla loro routine quotidiana, grate di esserne uscite illese Altre con- tinuerebbero ad avere paura per giorni o addirittura settimane e avrebbero bisogno di prendersi qualche giorno di pausa dal lavoro o dagli altri impegni giornalieri Altre ancora non riu- scirebbero semplicemente a dimenticare l’incidente e lo consi- dererebbero la causa del loro continuo turbamento Potrebbero metterci anni per tornare alla normalità (se mai ci riuscissero) Ne parlerebbero, si concentrerebbero sull’episodio, ci pense- rebbero, starebbero sveglie la notte o ricorrerebbero persino

all’aiuto di uno specialista Queste persone direbbero che “ci vuole molto tempo per superare un simile trauma”

Perché alcuni individui sono in grado di scrollarsi di dosso gli avvenimenti spiacevoli mentre altri ci rimuginano sopra e li usano come scuse che inibiscono e paralizzano la loro vita? La risposta più semplice a questa domanda è che alcune persone comprendono la natura dei pensieri e dei ricordi meglio di altre Sanno che quando pensano a una cosa, poco importa se riferita al passato o al futuro, quello stesso pensiero è in grado di attivare l’avvenimento come se stesse accadendo in quel preciso momento Più dettagli e attenzione ci mettono, più apparirà reale

Il passare del tempo non ha alcuna importanza nel superare un avvenimento; si limita a incoraggiarci a dimenticarlo Non esiste un intervallo di tempo prestabilito che ci permetta di dimenticare Una volta comprese le dinamiche del pensiero, ci accorgeremo che ogni ricordo è solo un ricordo, che si tratti di un episodio accaduto otto anni fa oppure otto minuti fa Se il trascorrere del tempo fosse un fattore determinante, tutti su- pererebbero gli avvenimenti nello stesso tempo Ma sappiamo bene che non è così

Comprendere tutto questo ha implicazioni pratiche enormi Sebbene in passato abbiamo stabilito a priori la durata del tempo per riprenderci da una certa situazione, ora sappiamo che sta a noi determinare quanto ci vorrà Per esempio, nel caso di un litigio con qualcuno, non esiste un intervallo di tempo predeterminato in cui possiamo aspettarci di superare la que- stione e perdonare l’altra persona Se di solito ci mettiamo una settimana a dimenticare una discussione, ciò significa che smettiamo di pensare alla lite una settimana dopo che ha avuto luogo Dato che l’intero incidente è finito e ormai si ripete solo nella nostra testa, se vogliamo possiamo smettere di prestare attenzione ai nostri pensieri già dieci minuti dopo la fine del

litigio Una volta provato quanto è bello vivere in uno stato mentale positivo, aggrapparsi ai pensieri negativi diventa un’al- ternativa sempre meno allettante

Che dire allora dei problemi legati al passato? Se vecchi pro- blemi o ferite esistono ormai solo nei ricordi, perché devono continuare a paralizzarci nel presente? Non permettiamoglielo! Qualsiasi cosa abbiamo passato (crescere con genitori esigenti, un divorzio doloroso, difficoltà finanziarie, un abuso subito da piccoli o qualsiasi altra cosa) non deve impedirci di goderci la vita adesso In altre parole, dobbiamo capire che è il ricordo a far vivere nel tempo quegli avvenimenti, nient’altro Imparan- do a non spaventarci più con i nostri stessi pensieri, siamo sulla strada giusta per una vita più felice, a prescindere da ciò che ab- biamo vissuto A liberarci dalle circostanze passate è la nostra capacità di dimenticare i problemi tramite la comprensione del processo del pensiero, piuttosto che il trascorrere del tempo

Se per superare qualcosa facciamo affidamento unicamente sul trascorrere del tempo e non sul nostro libero arbitrio e sul- la nostra capacità di pensare (o non pensare), stabiliamo una relazione di causa-effetto La convinzione in base alla quale per riprenderci da un particolare avvenimento sia necessario un determinato intervallo di tempo è causa di infelicità per- ché continueranno a capitarci situazioni che vanno al di là del nostro controllo Definendo intervalli di tempo arbitrari, avva- loriamo la convinzione secondo cui il pensiero è qualcosa da temere, che noi siamo vittime del nostro passato e di ciò che ne pensiamo Ma questo non è necessariamente vero

C’è un’importante differenza tra capire il pensiero e negarlo Comprendere la nostra capacità di pensare ci permette di vede- re il pensiero, in sé e per sé, come qualcosa di innocuo Il fatto che ci venga in mente qualcosa non significa necessariamente che valga la pena di preoccuparcene D’altro canto, la negazio- ne del pensiero equivale quasi a fingere di non pensare o di non

essere infastiditi da un certo problema Questi due aspetti non sono legati tra loro La comprensione del processo del pensiero permette di liberarci dagli effetti avversi che può avere su di noi Ma se neghiamo di pensare a qualcosa o di esserne infastiditi, risentiremo comunque degli effetti dei pensieri che neghiamo Non possiamo sfuggire al pensiero, possiamo solo capirlo

Ancora una volta ci appare chiaro quanto sia importante sen- tirci felici: avvertire quel sentimento di pace e appagamento che deriva dalla pace mentale In uno stato d’animo più posi- tivo, trovare la soluzione ai problemi non sarà più così difficile come in passato

CAPITOLO NOVE

LA FELICITÀ

La maggior parte di noi è tanto felice quanto ordina alla mente di esserlo.

Abramo Lincoln

  • L a felicità è uno stato mentale, non una serie di circostanze È un sentimento di pace che puoi provare e vivere in ogni momento, senza doverlo andare a cercare

lontano In effetti, non troverai mai la felicità “cercandola”, perché nel momento stesso in cui la cerchi dai per scontato il fatto che si trovi all’esterno La felicità non si trova al di fuori: è un sentimento naturale che dipende dal tuo innato funzionamento psicologico sano

Quando capirai il funzionamento psicologico sano e imparerai a seguirne il corso, avrai accesso a quel luogo dentro di te dove la pace esiste già E allora potrai smetterla di cercare di essere felice e semplicemente esserlo Persino quando le circostanze ti sembreranno tutt’altro che perfette, potrai comunque avere accesso a quel senso di appagamento, perché ha origine dentro di te, non all’esterno

Senza prima aver compreso il funzionamento psicologico sano, tuttavia, non sarai mai felice, a prescindere da quanto possa- no essere meravigliose le circostanze Continuerai a prestare attenzione ai pensieri negativi, come facevi in passato, e a pro- varne gli effetti avversi

I Principi presentati in questo libro ti indicano la strada che punta verso la felicità Ti permettono di capire come sinto- nizzare la mente con il sentimento della felicità e ti mettono in guardia da quanto sia facile per la mente trascinarti via da un simile stato di appagamento, insistendo per seguire il corso negativo dei pensieri e dando luogo ad “attacchi di pensiero”

La felicità sta nel momento presente

La felicità è adesso È insita nel presente Capita quando la mente è a riposo, quando distogli l’attenzione dalle preoccu - pazioni e dai problemi e permetti invece alla mente di rilas - sarsi e di concentrarsi sul presente Rilassarsi non significa diventare pigri o apatici, ma permettere alla mente di rece - pire le informazioni e poi lasciarle andare senza trattenerle e analizzarle Recependo informazioni e stimoli in questo modo, sarai in grado di mantenere uno stato d’animo miglio - re e di essere felice dei compiti che ti impegnano in questo momento Una volta compreso il tuo funzionamento psico - logico, capirai anche che il rilassamento della mente non è indice di pigrizia, ma di astuzia È solo in uno stato d’animo positivo e scevro da irritazione che potranno arrivare risposte nuove a problemi vecchi La felicità ti permette di vedere le informazioni in modi nuovi e creativi, e di prendere decisioni razionali e produttive al momento opportuno Ti permette di godere degli alti e bassi della vita invece di contrastarli, e stimola la saggezza e il buonsenso di cui disponi a venire alla luce

Elaborare teorie sul perché ti senti (o ti comporti) in una certa maniera, o scavare nel tuo passato per svelare ricordi dolorosi, non ti condurrà alla felicità Ti allontanerà da essa e dalla dire- zione in cui vorresti andare Pensare eccessivamente al passato e ai problemi servirà solo a convincerti di avere davvero delle buone ragioni per sentirti arrabbiato o infelice

Ma tu non vuoi essere infelice Il passato è passato; è un in- nocuo ricordo che sopravvive nel tempo solo attraverso il tuo pensiero Una volta era reale, ma adesso non lo è più Potrai imparare dal passato, ma sarebbe uno sbaglio tornarci di con- tinuo o analizzare la vita fino all’eccesso in cerca della felicità Se un simile atteggiamento funzionasse, saresti già felice da un pezzo! Quante volte hai provato senza successo a trovare il modo di raggiungere la felicità?

Chi preferiresti essere? Il soggetto A, che ha conosciuto un passato doloroso, ma è riuscito a comprendere il meccanismo del pensiero e gli effetti che può avere su di lui? Oppure il sog- getto B, la cui infanzia è stata quasi magica ma che ora si con- centra su quei pochi elementi imperfetti del suo passato e crede talmente tanto ai propri pensieri da lasciarsi deprimere? Nono- stante il dolore del passato, il soggetto A è in grado di condurre un’esistenza pienamente funzionale e molto felice, mentre il soggetto B è tormentato non tanto dalla sua vita attuale, ma dai pensieri che fa sul suo passato e che prende troppo sul serio Malgrado una vita all’apparenza meravigliosa, il soggetto B è destinato ad anni di infelicità, terapia e tranquillanti

Pensando troppo a qualcuno che “ti ha fatto un torto”, o par- landone con gli altri, non ti sentirai felice Allo stesso modo, se pensi in continuazione a quanto migliorerà la tua vita una volta che i tuoi figli saranno cresciuti o dopo che ti sarai spo- sato, non potrai sentirti felice Ciò non significa che non devi o non dovresti pensare a queste (o altre) cose Ma lasciandoti ossessionare da simili pensieri, sacrificherai un intenso senso

di

benessere, quel sentimento intrinseco di felicità con cui sei

nato e a cui puoi ancora avere accesso

Felicità e desiderio

L’attesa è un sentimento migliore dell’ansia, ma non corrispon- de alla felicità Va bene pensare al futuro e definire i propri obiettivi, ma non devi confondere queste attività con quel sen- timento semplice, privo di complicazioni e indipendente da tutto il resto che è la felicità: quel senso di gratitudine che provi in questo preciso momento per il semplice fatto di essere vivo

A volte, subito dopo aver ottenuto ciò che vuoi, può capitarti di provare un attimo o due di felicità Tuttavia, malgrado l’opinio-

ne popolare, non dipende dall’aver realizzato un desiderio, ma dall’aver distolto l’attenzione da ciò che non avevi Nel momento in cui cambi di nuovo marcia e torni a focalizzare l’attenzione su un’altra cosa che vuoi o che ti manca, perderai ancora quel senso

  • di benessere e ti sentirai inappagato La tua mente ricomincerà

a cercare qualcosa all’esterno per riprovare quel sentimento di soddisfazione e così il ciclo di infelicità non avrà mai fine

Se realizzare un desiderio (uno qualsiasi) fosse la causa della felicità, saremmo tutti felici da un pezzo Ma non scordare le innumerevoli volte in cui hai ottenuto quello che volevi e non sei riuscito a rimanere felice a lungo Non sto dicendo che non bisogna avere obiettivi o desideri Ma la felicità deve venire pri- ma di tutto Qualsiasi cosa derivi dalla felicità è meravigliosa, ma soddisfare un desiderio non basta da solo per crearla

Felicità versus catarsi

A volte ricorriamo al tentativo sventurato di raggiungere la fe- licità parlando di ciò che non va e così facendo avvertiamo un

sollievo temporaneo tramite la catarsi È come se ci togliessimo un peso dallo stomaco: quello che ci turbava di colpo spari- sce; abbiamo la mente libera e ci sentiamo meglio, ma dura poco Comportarsi così è un po’ come rimanere intontiti dopo aver sbattuto la testa contro il muro: dopo ci sentiremo meglio, nessuno lo mette in dubbio, ma non sarebbe meglio evitare di sbattere la testa contro il muro?

La differenza tra la felicità e la catarsi è questa: una persona felice accantona i pensieri negativi, per esempio riguardanti un amico, perché sa che quei pensieri vanno e vengono in base al suo stato d’animo Se quei pensieri fossero validi potrebbe sempre parlarne più avanti con l’amico, ma al momento la so- luzione migliore è svuotare la mente e godersi la sua compa- gnia Vuole essere felice e non turbare quel bel sentimento che sta alla base dell’amicizia

Tuttavia, una persona che si affida alla catarsi vuole togliersi il prima possibile dallo stomaco il peso di quello che pensa Ha dei pensieri negativi su un amico e crede sia importante “manifestar- li” A suo parere, essere onesti con i propri sentimenti è importan- tissimo Non importa quale sia il livello del suo stato d’animo: ha dei pensieri negativi su un amico e deve assolutamente dirglielo ora! Vuole farla finita con la questione, vuole avere “ragione”

“Sto solo esprimendo i miei sentimenti con sincerità.”

Esprimere sinceramente i propri sentimenti è una questione relativa Ti mostri onesto quando sei di cattivo umore e sei infastidito dai tuoi stessi pensieri, oppure quando ti trovi in una situazione di felicità e saggezza? Una distinzione di que- sto tipo è molto importante perché la tua vita, e tutto ciò che essa comprende, ti apparirà in modo drasticamente diverso in

funzione del tuo livello di benessere Conosco molte persone (me compreso) che si consideravano campioni di onestà, ma poi hanno scoperto che si tratta di un pregio molto relativo Le stesse identiche cose che ci tormentano quando ci troviamo in uno stato mentale indispettito non ci disturbano minimamen- te se lo stato mentale è migliore e più piacevole

Fino a che non assimilerai questo concetto, in nome dell’onestà potrai avvertire il bisogno di reagire a ogni pensiero negati- vo che ti passa per la testa Ma prima di agire in base a ciò che pensi, puoi decidere di smettere di reagire alla negatività e aspettare che si presenti un sentimento più positivo Se riusci- rai ad aspettare, scoprirai che molti dei tuoi pensieri negativi, se non tutti, si dissiperanno e ti ritroverai a pensare cose del tipo:

“Che stupido sono, non è poi così male come amico Chissà cosa mi è passato per la testa!” e così via Inoltre, avrai anche a disposizione più chiarezza, saggezza e buonsenso per prendere una decisione

Non porre condizioni alla tua felicità

La felicità non può manifestarsi se pensiamo che la sua fonte sia all’esterno Una volta dato per scontato che debbano realiz- zarsi determinate condizioni per potersi sentire felici, è troppo tardi per esserlo La maggior parte di noi vive fugaci momenti di felicità, ma li lascia passare senza la dovuta considerazio- ne Non riusciamo a riconoscere la felicità per quello che è e inavvertitamente le permettiamo di allontanarsi con i nostri pensieri Tutto questo capita perché cerchiamo di continuo la felicità all’esterno

Ogni volta che poniamo delle condizioni per ottenere la felici- tà, non la viviamo Il processo mentale che attribuisce la felicità a uno specifico risultato si innescherà nuovamente una volta raggiunto il risultato in questione Una donna che crede di po-

tersi sentire felice solo sposandosi, da sposata stabilirà nuove condizioni da realizzare E allora potrebbe pensare che la ri- sposta siano i figli, o comprare una casa, avere una promozione o qualsiasi altra cosa Una volta consolidata questa tendenza, sono poche le persone che mettono in discussione gli scarsi risultati che ne derivano Perché non siamo ancora felici?

Nel momento in cui riuscirai a riconoscere la felicità quando si manifesta, capirai che è quello il sentimento che hai sem- pre cercato Quel sentimento non conduce da un’altra parte, è il fine stesso, non il mezzo per raggiungerlo. Se la futura sposa si rendesse conto che la felicità è prima di tutto dentro di lei, potrebbe decidere di sposarsi o di non sposarsi potendo con- tare sulla propria saggezza, non a prescindere Se è già felice, anche il suo matrimonio lo sarà Se poi la coppia decide di avere dei figli, questi cresceranno in un ambiente felice senza lo stress di essere la fonte della felicità di qualcun altro Lo stesso vale nel corso della vita di qualsiasi persona felice La felicità genera un’esistenza felice e una prospettiva gioiosa da cui vedere la vita

Se l’appagamento che provi dipende da un rituale o da una tecnica particolari non sarai in grado di mantenerlo: se attri- buisci la felicità al fatto di fare qualcosa nel modo giusto, reste- rai spesso deluso Ho conosciuto molte persone che dicevano:

“Mi comporto sempre nel modo giusto, perché allora sono così depresso?” I motivi sono sempre gli stessi Se la tua “tecnica” è l’esercizio fisico, cosa succederà se non potrai farlo? E, cosa an- cora più importante, fare sport non equivale alla felicità Se così fosse, chiunque facesse esercizio fisico sarebbe sempre felice, ma non è così Ciò non significa che le tecniche siano sbagliate, anzi possono rivelarsi davvero utili per molte ragioni diverse Ma le tecniche in sé non hanno il potere di renderti felice Le tecniche possono aiutarti a raggiungere determinati obiettivi, ma non generano un sentimento di felicità

La felicità è un sentimento, non un risultato

Una volta capito che la felicità non è altro che un sentimen- to, nell’istante in cui la percepisci puoi favorirne lo sviluppo e contribuire alla sua permanenza Ponendo l’attenzione sul senso di felicità, ti accorgi che la tua mente è relativamente vuota, che i pensieri si sono attenuati Se proprio stai pensando, è solo all’incarico del momento, non al risultato o a come stai andando Ciò non significa che non dovresti pensare; anzi, in questo stato di sentimenti positivi hai un accesso completo ai tuoi pensieri migliori, alla saggezza e al buonsenso In questo stato positivo, si verifica un disimpegno della mente che smette di concentrarsi eccessivamente sul contenuto dei tuoi pensieri

In un simile stato mentale (a cui chiunque in qualsiasi momen- to può accedere) è possibile mantenere la felicità, anche se ciò che ti circonda non è di tuo gradimento La felicità è un senti- mento, non un risultato: scopri cosa cercare e sarai in grado di mantenere questo sentimento, invece di perderlo e proseguire la ricerca altrove

Quando percepisci un sentimento di felicità, non devi farci caso, altrimenti lo perderai Una volta comprese le dinamiche della mente, non sarà un problema riuscirci Riconoscendo la pace nella tua vita, riuscirai a tenerla con te più a lungo E quando la perderai, riuscirai a recuperarla più rapidamente La chiave sta nel capire la dinamica, non nel pensarci; sta nel limi- tarsi ad accorgersi di quel sentimento, senza analizzarlo Pen- sare richiede uno sforzo, per quanto piccolo La felicità invece non ne richiede alcuno In effetti, si tratta più di lasciar andare l’infelicità che di ambire alla felicità “Lasciare andare” significa semplicemente distogliere l’attenzione da qualsiasi cosa tu ab- bia in mente, senza sforzo ma con semplicità

Affermare che “la felicità viene dall’interno” sarà anche un cli- ché, ma è la verità La felicità è la strada da seguire, l’unica ri-

sposta necessaria Una volta compreso il tuo processo mentale, sarai in grado di vedere e percepire in modo naturale la bellezza della vita In uno stato d’animo positivo, ciò che in passato ti appariva urgente e fastidioso adesso ti sembra irrilevante E sarai in grado di cogliere la semplice bellezza della vita che hai dato per scontato tanto a lungo con occhi nuovi e riconoscenti:

i bambini che giocano nel tuo quartiere, una brezza leggera, le persone che si aiutano a vicenda… Quando la felicità è il fine, puoi percepirla a prescindere da ciò che ti circonda Una volta capito come raggiungere lo stato di appagamento, non dovrai più scegliere di indugiare sui pensieri che ti allontanano da quel meraviglioso fine

La felicità è adesso La vita non è la prova costume per uno spettacolo futuro: è qui e ora Quell’invisibile caratteristica del- la felicità che tutti noi cerchiamo da tempo è proprio qui, in un sentimento

CAPITOLO DIECI

Le abitudini e le DIPENDENZE

Un’abitudine è un pensiero che hai accettato come vero.

Richard Carlson

  • I n un libro precedente, Everything I Eat Makes Me Thin [Dimagrire mangiando], ho discusso di come nasce un’abitudine specifica (mangiare troppo) e di come può

trasformarsi in un problema In questo caso le mie intenzioni sono più generali Spero che la lettura di questo capitolo ti sia utile per comprendere le tue abitudini, a prescindere da quali siano Userò le parole “abitudine” e “dipendenza” in modo intercambiabile per descrivere qualsiasi comportamento che assumi e che, potendo scegliere, preferiresti evitare

Dato che l’origine di ogni abitudine è sempre la stessa, non è importante su quali abitudini specifiche lavorerai Ciò che conta è cominciare a capire da dove nascono e quale sia il modo più efficace per eliminarle in quanto fonte di sofferenza nella tua vita

La felicità è un sentimento positivo che esiste dentro di te e in questo libro abbiamo parlato di come rimuovere i blocchi psicologici che ti impediscono di trovarla Quando vivi in uno stato mentale positivo, avverti un senso di pace e di equilibrio E ogni volta che lo perdi, cerchi consapevolmente o inconsa- pevolmente di riconquistarlo In base alle dinamiche del fun- zionamento psicologico sano, per recuperare quello stato di benessere devi lasciare andare i pensieri che ti allontanano dai sentimenti positivi Se non conosci le dinamiche della tua stes- sa mente, cercherai ingenuamente di ritrovare quei sentimenti per mezzo di fonti esterne, cosa che può innescare una cattiva abitudine Alcuni surrogati molto diffusi di uno stato mentale appagato sono l’alcol, le droghe, il fumo, il cibo, l’esercizio fisi- co, il gioco d’azzardo, il sesso e il lavoro Altre forme più sottili comprendono le discussioni, le liti, la dimostrazione delle pro- prie qualità e la ricerca di approvazione

Riconoscere la serenità nella vita

Che la tua dipendenza abbia preso la forma della ricerca di ap- provazione o dell’alcol, il primo passo per guarire è riconoscere la serenità nella tua vita La serenità o l’appagamento sono un terreno fertile per il cambiamento positivo L’insicurezza, l’op- posto della serenità, fa nascere le dipendenze Se sei sereno, eliminare le brutte abitudini è un’esperienza non solo possibile, ma anche piacevole Ma se non lo sei, cambiare è difficile, quasi impossibile Di conseguenza, cercare di curare una dipendenza senza prima acquisire un senso di appagamento è come aggot- tare una barca con una falla Potrai riuscire a farla galleggiare, ma solo con una quantità assurda di sforzi duri e costanti

Non è possibile esagerare quando si tratta del bisogno innato di cercare sentimenti positivi nella vita Credo sia la parte più importante della mia esistenza Quando non mi trovo in uno

stato mentale positivo, mi sento vuoto e solo, mi sembra di non avere nulla E sono pronto a fare qualsiasi cosa, persino dele- teria per me o per gli altri, pur di riempire quel senso di vuoto Proprio questo sentimento è alla base delle dipendenze e delle abitudini e, dato che la causa è sempre la stessa, anche la solu- zione è sempre la stessa: vale a dire accedere al funzionamento psicologico sano, a quel piacevole stato di appagamento che ci fa capire che possediamo già ciò che vogliamo dalla vita

È sempre possibile far risalire le abitudini al pensiero Se pensi a qualcosa, per esempio al cibo, i tuoi pensieri creeranno quel- la sensazione interiore che chiami “desiderio” Tale sensazione irresistibile chiede a gran voce di essere soddisfatta, in questo caso con il cibo, mangiando

Distogliere l’attenzione dalle abitudini

Il buonsenso ti dice che più pensi a qualcosa, più i pensieri cre- scono all’interno della tua mente fino a diventare reali Nono- stante il buonsenso, molti centri di recupero dalle dipendenze e specialisti del settore ti incitano a pensare praticamente solo alla dipendenza Fanno in modo che tu e gli altri pensiate al problema più volte al giorno Ti consigliano di riflettere e di- scutere su cosa significhi essere dipendenti da qualcosa

Il motivo per cui gli specialisti vogliono farci focalizzare sul problema (l’abitudine) è che vogliono impedirci di negare il fatto di averne uno E anche se spesso riescono a raggiungere questo obiettivo, concentrarsi sul problema o sull’abitudine non fa che ingigantirli nella nostra mente, finché non ci appaiano spaventosi e difficili da risolvere Quindi anche se così facendo evitiamo di negare il problema, allo stesso tempo avvaloriamo la gravità e la complessità della nostra abitudine, a conferma dell’idea che sarà difficile riuscire a superarla

Esiste un denominatore comune tra quasi tutte le persone che hanno problemi di peso: hanno sempre in mente il cibo La mag- gior parte dei programmi per dimagrire fallisce perché incoraggia i partecipanti a focalizzarsi sul cibo: cosa mangiare, quando man- giare, come mangiare, dove mangiare e quanto mangiare

Per perdere peso devi distogliere l’attenzione dal cibo Il pen- siero del cibo deve occupare sempre meno spazio nella tua mente, non sempre di più Lo stesso vale per qualsiasi altra abitudine Se vai in giro tutto il giorno pensando alle sigarette, sarà molto difficile smettere di fumare Se continui a pensare a quanto disprezzi la tua dolce metà, sarà dura mostrarti amore- vole quando tornerai a casa L’energia segue sempre la tua at- tenzione Se questa è rivolta al cibo, allora è quella la direzione che prenderanno anche le tue energie

Un vecchio detto recita: “Non buttare benzina sul fuoco ” Se l’abitudine è il fuoco, il pensiero è la benzina Più benzina versi sul fuoco, più questo si estenderà Lo stesso accade con le abi- tudini: più ci pensi, più ti sembrano grandi

Non è mia intenzione né rientra nel mio ruolo criticare i centri di recupero o i trattamenti Al mondo esistono molti centri e programmi validi che aiutano milioni di persone a superare ogni tipo di dipendenza Ma io aggiungerei qualcosa a questi programmi La dimensione necessaria per guarire e liberarsi da una cattiva abitudine è quella che riguarda lo studio e la sco- perta della salute mentale, dell’appagamento e dei sentimenti positivi, così come dei modelli di dipendenza

Esiste un modo per liberarti dalle tue abitudini senza negare di averle: capire che i pensieri si alimentano da soli e diventano reali all’interno della tua mente, imparare a raggiungere con maggiore regolarità uno stato mentale migliore e più pacifico

I centri di recupero e gli specialisti del settore hanno ragione nell’asserire che è necessario essere risoluti per interrompere

un’abitudine, soprattutto se grave Ma non bisogna riflettere su tale determinazione un momento dopo l’altro, un giorno dopo l’altro Si tratta piuttosto di un impegno personale profondo ma dolce per interrompere la forza distruttiva nella tua vita Si tratta di quella consapevolezza interiore per cui il momento di smettere è ora Una volta presa questa decisione personale, non sarai più sulla strada della negazione, ma su quella della libertà Arrivato a questo punto, continuare a concentrarti ossessiva- mente sulle tue abitudini servirà solo a ferirti e non ad aiutarti

Felicità, determinazione e comprensione

Gli ingredienti necessari per liberarsi da qualsiasi abitudine sono tre: felicità, determinazione e comprensione La felicità è il terreno fertile che rende possibile la guarigione, la determi- nazione è l’impegno interiore che mira all’obiettivo finale e la comprensione è il veicolo che permette di raggiungerlo

Capire il proprio funzionamento psicologico permette di pen- sare a qualcosa, persino a un’abitudine trasformatasi in un pro- blema, senza prendere i pensieri tanto sul serio da restarne spa- ventati Una volta che siamo in grado di osservare i pensieri nel ruolo di semplici testimoni, senza lasciarci travolgere, saremo più docili in caso di malumore e sapremo anche mettere in dubbio noi stessi e le nostre percezioni Impara a trarre vantag- gio dai sentimenti negativi sfruttandoli come segnali d’allarme, che ti avvisano quando pensi in modo disfunzionale dirigen- doti verso l’infelicità o abitudini distruttive Disponi della sag- gezza necessaria per vedere le cattive abitudini come semplici pensieri negativi che hai finito per accettare come veri

Leggendo questo libro, hai scoperto la natura innocua del pen- siero: pensare è un dono, una capacità meravigliosa di cui di- sponi, ma non c’è bisogno di prenderla troppo sul serio né di fare troppo affidamento sul contenuto dei pensieri Perché le

abitudini diventino innocue, devi considerare anch’esse come semplici pensieri che hai inutilmente accettato come reali Non devi mai avere paura dei tuoi pensieri

Così siamo tornati al punto di partenza e possiamo chiudere il cerchio della dissertazione sul pensiero Ora che hai compreso la natura potenzialmente innocua e arbitraria del pensiero (il fatto che si tratti di una cosa che facciamo in continuazione) non hai più bisogno di esserne vittima È piuttosto questione di definire il rapporto che intrattieni con esso Lo consideri un’abilità di cui disponi per dare un senso alla tua vita, oppure lo vedi come una “realtà” da temere e a cui reagire? La risposta a questa domanda determina il grado di efficacia con cui riuscirai a eliminare le abitudini e la loro forza distruttrice dalla tua esi- stenza Maggiore sarà il livello di consapevolezza che hai, più facile sarà riuscirci

Padroneggiare questo genere di consapevolezza ti permetterà di rimuovere i blocchi psicologici che ti impediscono di godere del tuo stato più naturale: l’appagamento

CAPITOLO UNDICI

Una lista di controllo per LA VITA

S

e avverti un sentimento diverso dall’appagamento de- rivante dalla consapevolezza di te stesso, allora potresti trarre giovamento dalle seguenti domande

  • 1. La mia vita è davvero così brutta in questo momento, oppure sono semplicemente giù di morale?

L’umore è la fonte dell’esperienza, non la conseguenza Se ci sentiamo giù, la vita ci apparirà peggiore di quanto non sia in realtà In questi casi, la cosa migliore che possiamo fare è rallentare il pensiero, distogliere la mente da qualsiasi cosa la assilli, aspettare che il malumore passi e inseguire sentimenti migliori La vita e tutto ciò che comporta torneranno ben pre- sto a sembrarci di gran lunga migliori!

  • 2. Ho forse imboccato la strada per l’infelicità nel tentativo di tro- vare la felicità?

Se volessi andare da San Francisco a New York, dovrei spostar- mi verso est, ma se invece mi dirigessi a sud, mi ritroverei a Los

Angeles, che non era la mia destinazione Lo stesso principio si applica anche alla ricerca del senso di appagamento Se ti ritrovi spesso a esprimerti o a pensare in modo negativo, signi- fica che non stai percorrendo la strada per la felicità Non vale la pena prendere in considerazione né difendere un qualsiasi pensiero che ti allontani dai sentimenti positivi Se vuoi essere felice, devi seguire i sentimenti felici e non quelli infelici

  • 3. Sto forse mettendo le mie opinioni davanti ai sentimenti posi- tivi?

Poniamoci la seguente domanda: “Voglio avere ragione o vo- glio essere felice?” Quando prendiamo le nostre opinioni tal- mente sul serio da sentirci insoddisfatti, allora non vale la pena difenderle Possiamo considerare valide le nostre convinzioni e anche gli altri le rispetteranno se dimostriamo di trovarci in uno stato mentale positivo

  • 4. Sto forse reagendo al malumore di qualcun altro?

È facile scordarsi che siamo tutti soggetti a sbalzi di umore Se teniamo presente che tutti, persino la persona più dolce del mondo, provano vari stati d’animo, non prenderemo più gli at- tacchi degli altri troppo sul personale, perché non sono diretti a noi Gli stati d’animo sono un fatto della vita Tutti, dalle per- sone con cui lavoriamo a quelle a cui teniamo, provano gli alti e i bassi dell’umore Quando è di cattivo umore, la gente dice e fa cose che in uno stato mentale migliore non si sognerebbe mai di ripetere Ciò non significa che dobbiamo accettare le offese da parte degli altri, ma che dobbiamo tenere conto, con la testa e con il cuore, dell’importanza degli stati d’animo da un pun- to di vista psicologico Una volta accettata la loro inevitabilità, smetteremo di prenderli troppo sul personale

5.

Sto forse combattendo una guerra nella mia testa?

La maggior parte delle discussioni si svolge all’interno della nostra testa, prima che avvengano nella realtà, o dopo Se la nostra mente viene invasa da pensieri che danno origine a un senso di insoddisfazione, ricordiamo che si tratta di semplici pensieri e che non sono reali In caso di conflitto, riusciremo più facilmente a risolverlo se teniamo alto l’umore Siamo noi gli artefici dei nostri pensieri Riconoscerlo può porre fine alla guerra nella nostra testa e ci permetterà di avvicinarci a un sen- timento più positivo

  • 6. Sono forse alle prese con un problema?

I pensieri crescono se concediamo loro attenzione Le nostre energie seguono la stessa strada dell’attenzione Se siamo sem- pre alle prese con un problema, blocchiamo il canale della sag- gezza e del buonsenso Per risolvere in modo efficace il pro- blema del momento, dobbiamo prenderne le distanze Ogni volta che siamo troppo vicini a qualcosa, è difficile averne una visione chiara Più ci stacchiamo dal problema, più verranno a galla le risposte che inizialmente ci sfuggivano

  • 7. Il mio livello di tolleranza dallo stress è troppo alto?

Il livello di stress della nostra vita è pari al nostro livello di tolle- ranza Quando ci sentiamo sotto stress, abbiamo la tendenza a premere sull’acceleratore, rimboccarci le maniche e metterci al la- voro Per quanto la cosa ci sembri urgente, non riusciremo mai a ridurre lo stress In questi casi, dobbiamo rilassarci, prenderci una pausa, smetterla di pensare così tanto e svuotare la mente Così facendo ci sentiremo meglio e ci riprenderemo più rapidamente Per vivere una vita rilassata, l’obiettivo è abbassare il livello di tolle- ranza allo stress Con il tempo, impareremo a individuare lo stress prontamente e a eliminarlo prima che prenda il sopravvento

8.

Penso troppo al risultato?

Avere aspettative troppo elevate e rimuginare continuamente sulle proprie azioni contribuisce a minare il morale Pensare troppo a come ti stai comportando ti allontana dal senso natu- rale di autostima e felicità Basta guardare i bambini piccoli per ricordarci che, per natura, siamo tutti orgogliosi dei nostri sforzi Dubitando sistematicamente della correttezza del nostro ope- rato, rischiamo di perdere la stima che proviamo per noi stessi Dobbiamo vivere ogni momento al massimo e godere di ogni preziosa ora di vita che ci viene data Con un simile approccio, i dettagli, i traguardi e le responsabilità si aggiusteranno da soli, davvero E mentre ciò accade, potremo persino divertirci

  • 9. Mi porto dietro il passato?

Il passato è fatto di ricordi che ci portiamo dietro attraverso il pensiero A prescindere dal fatto che una cosa sia accadu- ta vent’anni o venti minuti fa, il passato non è rilevante per la nostra capacità di goderci la vita adesso, in questo preciso momento Grazie a una comprensione sempre più profonda delle dinamiche del pensiero, ci libereremo degli effetti avversi dell’infelicità passata

10. Sto rimandando la mia vita?

Una volta qualcuno ha detto: “La vita è quello che ti accade mentre sei impegnato a fare altro ” Ogni volta che rinviamo la felicità, non ci accorgiamo del fatto che in realtà si tratta di qualcosa che possediamo già, a cui possiamo accedere a nostro piacimento La felicità non dipende dai risultati Se ti ritrovi a dire cose del tipo: “Sarò felice quando…”, allora ti stai perden- do la felicità Sei felice ogni volta che accedi allo stato naturale del funzionamento psicologico sano Se lo vuoi, puoi essere fe- lice subito, qui e ora

L’autore

R ichard Carlson, uno dei maggiori esperti di felicità

degli Stati Uniti, ha scritto i best seller Non perderti in

un bicchier d’acqua e Come diventare ricchi senza stress

Data la sua popolarità, ha preso parte a numerosi talk show ed è intervenuto in centinaia di programmi radiofonici e televisivi

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