Sei sulla pagina 1di 542

WINSTON S.

CHURCHILL

AL DOILEA RZBOI MONDIAL


Vol. I

Coperta de DONE STAN

Titlul original: The second world war, Pinguin Books, England, 1989

Editura SAECULUM I.O. ISBN 973-9211-35-6

Toate drepturile pentru versiunea romneasc sunt rezervate Editurii SAECULUM I.O.

WINSTON S. CHURCHILL

AL DOILEA RZBOI MONDIAL I


Traducere de ANY i VIRGIL FLOREA Cu un cuvnt nainte de FLORIN CONSTANTINIU

Editura SAECULUM I.O. Bucureti, 1996

Cuprins
Cuvnt nainte Prefa Morala lucrrii Extras din prefaa la Furtuna se adun Cartea I JALOANE SPRE DEZASTRU Capitolul I Capitolul II Capitolul III Capitolul IV Capitolul V Capitolul VI Capitolul VII Capitolul VIII Capitolul IX Capitolul X Capitolul XI Capitolul XII Capitolul XIII Capitolul XIV Capitolul XV Capitolul XVI Capitolul XVII Capitolul XVIII Capitolul XIX Capitolul XX Capitolul XXI Capitolul XXII Cartea II SINGURI Capitolul I Capitolul II Capitolul III Capitolul IV Capitolul V Capitolul VI Capitolul VII Capitolul VIII Capitolul IX Capitolul X Capitolul XI

Capitolul Capitolul Capitolul Capitolul Capitolul Capitolul Capitolul Capitolul Capitolul Capitolul Capitolul

XII XIII XIV XV XVI XVII XVIII XIX XX XXI XXII

Cuvnt nainte
Memoriile din anii celui de-al doilea rzboi mondial ale lui Winston Churchill apar acum ntr-o versiune condensat, n traducere romneasc. A trebuit s se prbueasc regimul comunist, pentru ca aceast lucrare fundamental, fr de care este imposibil cunoaterea marii conflagraii din anii 1939 -1945, s vad lumina tiparului n ara noastr. Churchill nu are nevoie de prezentare: a fost una dintre cele mai mari personaliti din istoria lumii, omul politic prin excelen, pentru care interesele britanice ale Marii Britanii i ale imperiului britanic au fost mai presus de orice consideraie i scrupule. De l-ar fi cunoscut, Machiavelli l-ar fi zugrvit n Principele su ca un model al divorului dintre politic i moral. Apariia memoriilor sale n tlmcire romneasc ofer posibilitatea cititorului din ara noastr s cunoasc pe unul dintre principalii actori ai marii drame, jucate pe scena istoriei n anii 1939-1945, i s neleag mobilurile ce l-au cluzit n deciziile sale politice i militare. Nu muli oameni de stat au purtat pe umerii lor o povar att de imens ca aceea care a apsat asupra premierului britanic n anii celui de-al doilea rzboi mondial. Churchill a purtat-o ns cu contiina unui slujitor devotat al statului. Dup cderea comunismului, marele public din Romnia a aflat ceea ce istoricii i cei care aveau acces la literatura strin tiau de mult: Churchill poart o mare rspundere pentru includerea Romniei n sfera de hegemonie a Uniunii Sovietice. n primvara anului 1944, cnd Armata Roie ocupase nordul Moldovei i al Basarabiei, Churchill a considerat ne cesar ca, n perspectiva ptrunderii forelor militare sovietice n Balcani, s fixeze cu Stalin zonele de interese ale Londrei i Moscovei n aria sud-est european. n aceast parte a continentului, Marea Britanie era vital interesat doar de Grecia. Aceast ar, dac ar fi fost ocupat de Armata Roie, ar fi putut constitui o ameninare pentru securitatea Suezului, jalon de excepional nsemntate strategic pe drumul imperial dintre metropola britanic i posesiunile sale africane i asiatice. A-l convinge pe Stalin s nu-i trimit soldaii n Grecia i s nu -i sprijine pe comunitii greci, care dispuneau de mijloacele de for pentru a cuceri puterea, a

devenit un obiectiv fundamental al premierului britanic. n lunile mai-octombrie 1944, diplomaia englez a desfurat o intens activitate n aceast direcie, avnd ca punct de plecare principiul: Romnia n schimbul Greciei, adic recunoaterea unui drept de first say, de prim i hotrtoare rostire pentru URSS n problemele romneti, pentru Marea Britanie n cele greceti. n octombrie, n timpul vizitei sale la Moscova, Churchill a fixat n procente influena Uniunii Sovictice i a Marii Britanii n rile Europei de Sud-Est. n Romnia, URSS urma s dein 90 de procente. n realitate, aa cum reiese din documentele cunoscute acum, Churchill nu a informat exact Washingtonul asupra coninutului nelegerii sale cu Stalin. Totodat, n ciuda afirmaiei lui c acordul anglo-sovietic din octombrie 1944 era valabil numai pn la sfritul rzboiului, arhivele britanice arat c nu a fost stabilit nici un termen final al nelegerii. Churchill nu poate fi condamnat c a pus interesele britanice naintea celor ale rilor aruncate sub cizma sovietic. Egoismul naional este legea dur a relaiilor internaionale. Dar Churchill trebuie condamnat pentru c a ascuns adevrul liderilor partidelor democratice din rile est -europene atribuite Moscovei, lsndu-i s spere ntr-un sprijin britanic. Churchill mai trebuie condamnat pentru c a nvluit aceste acorduri cu dictatorul sovietic ntr-o retoric generoas despre aprarea democraiei, dreptul popoarelor de a-i hotr singure soarta etc. Att Churchill ct i Roosevelt s-au fcut a uita c ntre regimul stalinist i cel nazist nu era nici o deosebire de esen. Polonia, Cehoslovacia, Ungaria, Romnia, Iugoslavia, Bulgaria i Albania, ri dezmembrate, ocupate sau controlate de Reichul hitlerist, au trecut sub dominaia sovietic. Evident, naintarea Armatei Roii i prezena pe teritoriul acestor ri a fost un factor decisiv al procesului de sovietizare, dar Churchill s-a artat total indiferent fa de soarta acestor popoare. Cnd emisarul su n Iugoslavia, Fitzroy Maclean, l -a avertizat asupra aciunii comunitilor n vederea acaparrii puterii, Churchill l-a ntrebat ironic: Vrei s v stabilii n Iugoslavia dup rzboi? Premierul britanic a ntruchipat la perfecie tipul Principelui machiavellic: Politica, nainte de toate, succesul politic, fr de nici un fel de considerente morale. Churchill rmne o figur istoric de dimensiuni considerabile.

Iat de ce citirea memoriilor sale este nu numai folositoare, dar i obligatorie. FLORIN CONSTANTINIU

Prefa
Winston Churchill (1874-1965) a fost fiul mai mare al Lordului Randolph Churchill i al soiei sale de orgine american Jennie Jerome. n 1908 s-a cstorit cu Clementine Hozier, care l-a sprijinit n via. Au avut mpreun patru fiice i un fiu. Churchill a intrat n armat n 1895 i a fost n serviciul militar n Cuba, India, Egipt i Sudan. Primele lui lucrri au fost: Povestea Forei Terestre Malarand (1898), Rzboiul rului (1899) i Savrola (1900), singurul lui roman. Ca trimis special al ziarului Morning Post a fost implicat n rzboiul contra burilor, a fost luat prizonier i a evadat. Experiena lui a dus la scrierea lucrrilor De la Londra la Ladysmith, via Pretoria i Marul lui Ian Hamilton, ambele publicate n 1900. i-a nceput cariera politic n octombrie 1900, cnd a fost ales parlamentar de Oldham din partea Partidului Conservator. Totui, patru ani mai trziu, s-a alturat Partidului Liberal. n 1906 a devenit subsecretar de stat pentru colonii i i-a exprimat dorina pentru reforme n scrieri, ca de pild, Cltoria mea african (1908). A devenit preedintele Camerei de Comer n 1908 i ministru de Interne n 1910; mpreun cu Lloyd George, a introdus legislaia social care a ajutat mult la punerea bazelor Angliei moderne. Pentru c a prevzut posibilitatea unui rzboi cu Germania dup criza de la Agadir, n octombrie 1911, a fost numit Prim Lord al Amiralitii. El a fcut schimbri majore, inclusiv cea de modernizare i pregtire a Marinei Regale pentru rzb oi, n ciuda nepopularitii lui n Cabinet provocat de costurile implicate de aceasta. Totui n mai 1915, presat de opoziie, a prsit Amiralitatea i a servit un timp ca locotenent -colonel n Frana. n iulie 1917 Lloyd George l-a numit ministru al Muniiilor, iar n anul urmtor, secretar de stat al Rzboiului i Ae rului. n 1924 s-a realturat Partidului Conservator iar Baldwin l-a numit ministru de Finane. n ianuarie 1931 i -a dat demisia, iar n anii 30 a scris numeroase cri, printre care Tinereea mea (1930), Gnduri i aventuri (1932) i Mari contemporani (1937). Lui Churchill i s-a cerut din nou s ocupe o funcie n 1939 dup invazia germanilor n Polonia, iar cnd Chamberlain a fost silit s demisioneze pentru c Partidul Laburist n-a vrut s lucreze cu el, Churchill a devenit prim-ministru (mai 1940 mai 1945). Dup

1945, i-a petrecut tot timpul scriind Al doilea rzboi mondial i a revenit la post n 1951. n 1953 a acceptat Jartiera, iar n aprilie 1955 a cucerit de asemeni Premiul Nobel pentru literatur. n aprilie 1955 i-a dat demisia din funcia de prim-ministru din cauza bolii avansate, dar a continuat s scrie. Istoria popoarelor de limb englez (1956-58) este principala lui lucrare din aceast perioad. A murit la vrsta de nouzeci de ani. Not Al doilea rzboi mondial este o prescurtare a urmtoarelor volume ale lui Sir Winston Churchill, realizat de Deni Kelly: Furtuna se adun (1919 10 mai 1940) Ora cea mai frumoas (1940) Marea alian (1941) Cumpna soartei (1942 iulie 1944) Triumf i tragedie (6 iunie 1944 25 iulie 1945) Spaiul a necesitat omiterea a numeroase pagini din aceste volume, iar continuitatea i proporia au cerut rearanjarea considerabil a textului rmas. Totui, n afara ctorva fraze de legtur, nesemnificative ca numr, aceast form prescurtat este redactat n ntregime cu propriile cuvinte ale lui Sir Winston Churchill.

Morala lucrrii
n n n n rzboi: hotrre nfrngere: sfidare victorie: mrinimie pace: bunvoin.

Recunotin Trebuie s exprim mulumiri locotenent-generalului Sir Henry Pownall, comandorului G. R. G. Allen i domnului F. W. Deavin, Director al Colegiului St. Anthony, Oxford, pentru citirea i observaiile fcute primei forme a acestei prescurtri. Totui, eu port rspunderea pentru orice defecte sau deficiene ale versiunii de fa. M simt de asemeni obligat fa de domnul Butler pentru corectur, fa de editorii mei de pe ambele pri ale Atlanticului pentru generozitatea i rbdarea lor i fa de muli alii care m-au ajutat, m-au ncurajat i m-au sftuit. D. K. 15 decembrie 1958.

Extras din prefaa la Furtuna se adun


Trebuie s privesc aceste volume ca o continuare la Istoria primului rzboi mondial, pe care am descris-o n Criza mondial, Frontul de est i n Urmarea. mpreun, acestea acoper relatarea unui alt rzboi de Treizeci de ani. Ca i n volumele anterioare, am urmat, att ct sunt n stare, metoda lui Defoe din Memoriile unui cavaler, n care autorul leag cronica i comentarea marilor evenimente militare i politice de firul experienei personale a unui individ. Eu sunt poate singurul brbat care a trecut prin ambele cataclisme supreme ale istoriei, fiind n funcii importante. n timp ce, n primul rzboi mondial, am avut posturi de rspundere dar subordonate, n cea de a doua lupt cu Germania am fost timp de peste cinci ani eful Guvernului Majestii Sale. Scriu deci din alt poziie i cu mai mult autoritate dect era posibil n primele mele cri. Nu-l descriu ca o istorie, deoarece asta este sarcina altei generaii. Dar afirm cu ncredere c este o contribuie la istorie care va servi n viitor. Aceti treizeci de ani de aciune i pledoarie cuprind i exprim efortul meu de o via i sunt mulumit dac sunt judecat dup ei. Am aderat la regula mea de a nu critica o msur privind rzboiul sau politica dup eveniment, dect dac mi-am exprimat mai nainte, public sau oficial, prerea mea sau am avertizat n legtur cu aceasta. ntr-adevr, ntr-o lumin ulterioar, s-au netezit multe dintre asperitile controversei contemporane. M-a durut s nregistrez aceste nenelegeri cu atia oameni pe care iam simpatizat i respectat, dar ar fi greit s nu inem seama de nvturile trecutului n faa viitorului. Nimeni s nu-i desconsidere pe aceti oameni ale cror aciuni sunt descrise n aceste pagini fr s-i analizeze propriul suflet, fr s-i revad activitatea public i s aplice leciile trecutului la viitoarea lor comportare. Nu trebuie s se presupun c m atept ca toat lumea s fie de acord cu ceea ce spun i cu att mai puin c scriu doar pentru a fi popular. mi depun mrturia conform ideilor care m cluzesc: am avut toat grija s verific faptele, dar multe apar azi la lumin n urma cunoaterii unor documente capturate sau a

altor dezvluiri care pot oferi un alt aspect concluziilor trase de mine. ntr-o zi, preedintele Roosevelt mi-a spus c cerea public sugestii despre cum ar trebui numit rzboiul. Eu am zis imediat: Rzboiul inutil. Niciodat nu a fost mai uor de oprit un rzboi dect cel care tocmai a distrus ce rmsese din lume dup btlia anterioar. Tragedia uman atinge un apogeu prin faptul c, dup toate eforturile i sacrificiile a sute de milioane de oameni i dup victoriile Cauzei drepte, n-am gsit nc Pacea i Securitatea i c ne aflm n ghearele unor pericole i mai mari dect cele pe care le-am depit. Am sperana sincer c studierea trecutului poate da ndrumare pentru zilele ce vor veni, va permite unei noi generaii s repare unele dintre erorile anilor trecui i astfel s guverneze scena viitorului n desfurare, n concordan cu nevoile omului i spre gloria lui. Chartwell, Westerham, Kent, Martie 1948 WINSTON SPENCER CHURCHILL

Cartea I JALOANE SPRE DEZASTRU


1919 10 mai 1940 Intr-o zi, preedintele Roosevelt mi-a spus c cerea public sugestii despre cum ar trebui numit rzboiul. Eu am zis imediat Rzboiul inutil. Niciodat nu a fost mai uor de oprit un rzboi dect cel care tocmai a distrus ce rmsese din lume dup btlia anterioar.

Capitolul I
NECHIBZUINELE NVINGTORILOR 1919-1929 La sfritul rzboiului mondial din 1914, a existat o convingere adnc i o speran aproape universal c pacea va domni n lume. Aceast dorin din suflet a tuturor popoarelor putea fi uor cucerit prin ncredere n convingeri juste, prin bun-sim i pruden raional. Fraza rzboi pentru terminarea rzboiului era pe buzele fiecruia i s-au luat msuri pentru a o transforma n realitate. Preedintele Wilson, mnuind, dup cum se credea, autoritatea Statelor Unite, a fcut ca ideea unei Ligi a Naiunilor s fie dominant n toate minile. Armatele Aliate stteau de -a lungul Rinului, iar capetele lor de pod naintau adnc n Germania nvins, dezarmat, flmnd. efii puterilor victorioase dezbteau i disputau viitorul la Paris, n faa lor sttea harta Europei pentru a fi retrasat aproape dup cum hotrau ei. Dup cincizeci i cinci de luni de agonie i nenorociri, coaliia teutonic se afla la bunvoina lor i nici unul dintre cei patru membri ai acesteia nu putea opune nici cea mai mic rezisten la voina nvingtorilor. Germania, capul i fruntea aciunilor, privit de toi ca principala cauz a catastrofei ce czuse asupra lumii, se afla la bunvoina i discreia cuceritorilor, ei nii suferind de pe urma chinului ndurat. n plus, acesta nu fusese un rzboi al guvernelor ci al popoarelor, ntreaga energie vital a celor mai mari naiuni fusese aruncat n urgie i mcel. Conductorii rzboiului, adunai la Paris, fuseser adui acolo de cele mai puternice i furioase valuri care s-au rostogolit vreodat n istoria omenirii. Trecuser zilele tratatelor de la Viena i Utrecht, cnd oameni de stat i diplomai aristocratici, nvingtori i nvini, se ntruneau pentru dispute politicoase i curtenitoare, liberi de glgia i tumultul democraiei, i puteau modifica sisteme asupra crora erau fundamental cu toii de acord. Popoarele, mnate de suferinele lor i de nvmintele de mas de care fuseser inspirate, stteau milioane n jur, cernd s se obin o rsplat deplin. Nenorocirea s cad asupra conductorilor cocoai acum pe turnurile amenintoare ale triumfului, dac pierd la masa conferinei ceea ce au ctigat soldaii pe o sut de cmpuri de lupt nsngerate.

Frana avea locul principal, de drept, n urma eforturilor i pierderilor ei. Aproape un milion i jumtate de francezi pieriser aprnd pmntul Franei pe care s-au opus invadatorului. De cinci ori ntr-o sut de ani, n 1814, 1815, 1870, 1914 i 1918, turnurile de la Notre Dame au vzut focurile armelor prusace i au auzit tunetul canonadei lor. De data asta, timp de patru ani ngrozitori, treisprezece departamente franceze se aflaser sub strnsoarea puternic a conducerii militare prusace. Regiuni ntinse fuseser sistematic devastate de duman sau pulverizate n urma ciocnirilor armatelor. De la Verdun la Toulon nu exista o cas sau o familie care s nu-i plng morii sau care s nu adposteasc invalizi. Acelor francezi care luptaser i suferiser n 1870 i muli erau n posturi importante li se prea aproape un miracol c Frana ieise victorioas din lupta incomparabil mai ngrozitoare care tocmai se sfrise. Triser toat viaa temnduse de Imperiul german. i aminteau de rzboiul pe care Bismarck se gndise s-l duc n 1875; i aminteau de ameninarea brutal care l gonise din funcie pe Delcass n 1905; au tremurat la ameninarea marocan n 1906, la disputa bosniac din 1908 i la criza de la Agadir din 1911. Discursurile cu pumn de fier i armur strlucitoare ale Kaizerului puteau fi considerate ridicole n Anglia i America: ele sunau ns ca un dngt de o groaznic realitate n inimile francezilor. Timp de aproape cincizeci de ani, ei au trit sub teroarea armelor germane. Acum, cu preul vieii i sngelui lor, lunga opresiune fusese ndeprtat. Cu siguran c, n cele din urm, va fi pace i securitate. Cu un singur glas plin de pasiune, poporul francez a strigat: Asta nu se va repeta niciodat! Dar viitorul era plin de prevestiri rele. Populaia Franei reprezenta mai puin de dou treimi fa de cea a Germaniei. Populaia Franei era staionar, n timp ce a Germaniei cretea. ntr-un deceniu sau mai puin, numrul anual al tinerilor germani care ajungeau la vrsta militriei avea s fie dublu dect al Franei. Germania a luptat aproape mpotriva ntregii lumi, aproape singur, i era ct pe -aci s ctige. Cei care tiau mai mult, tiau mai bine cum, n diverse ocazii, rezultatul Marelui rzboi a oscilat n balan, tiau cum ntmplarea i ansa au ntors soarta nemiloas. Ce perspective existau n viitor ca Marii Aliai s mai apar cu milioanele pe cmpurile de lupt ale Franei sau n est? Rusia era n ruin i n convulsii, transformat fr asemnare fa de trecut. Italia putea fi de partea opus. Marea

Britanie i Statele Unite erau desprite de Europa prin mri i oceane. Imperiul Britanic prea i el mpletit cu fire pe care nu le nelegeau dect cetenii lui. Ce combinaie de evenimente i-ar fi putut aduce napoi n Frana i Flandra pe formidabilii canadieni din Wimy Ridge; pe glorioii australieni din Villers -Bretonneux; pe nenfricaii neozeelandezi din Passchendaele; pe hotrii din trupele indiene care, n cruda iarn a lui 1914, au aprat linia de la Armentires? Cnd va mai mrlui pe cmpiile din Artois i Picardie, Britania panic, lipsit de griji, antimilitarist, cu armate de dou sau trei milioane de oameni? Cnd va mai purta oceanul dou milioane din superba brbie a Americii spre Champagne i Argonne? Mcinat, dublu decimat, dar indiscutabil stpn a momentului, naiunea francez privea n viitor cu mirare ndatoritoare i cu team. Unde era deci acea Securitate fr d e care tot ce fusese cucerit prea lipsit de valoare i viaa nsi, chiar n bucuria victoriei, era aproape de nendurat? Se simea o nevoie mortal de securitate cu orice pre i prin orice metode, orict de dureroase sau chiar aspre ar fi. n Ziua armistiiului, armatele germane au mrluit spre cas n ordine. Au luptat bine, a spus marealul Foch, generalisimul Aliailor, cu laurii luminoi pe fruntea lui, vorbind soldete; s i pstreze armele. Dar a cerut ca grania francez s fie la Rin. Germania putea fi dezarmat; sistemul ei militar sfrmat; fortreele desfiinate. Germania putea fi srcit; putea fi mpovrat cu nemsurate greuti; putea cdea prad unor frmntri interne; dar toate astea aveau s treac n zece, douzeci de ani. Puterea indestructibil a tuturor triburilor germane se va ridica din nou i focurile nestinse ale Prusiei rzboinice vor strluci i vor arde din nou. Dar Rinul, acel Rin lat, adnc, care curge repede, cndva deinut i fortificat de armata francez, va fi o barier i un scut n spatele cruia Frana putea tri i respira generaii n ir. Foarte diferite erau ns sentimentele i punctele de vedere ale lumii de limb englez, fr ajutorul crora Frana ar fi sucombat. Prevederile teritori ale ale Tratatului de la Versailles au lsat Germania practic intact. Ea rmnea n continuare blocul rasial cel mai mare i dominant din Europa. Cnd marealul Foch a auzit de semnarea Tratatului de la Versailles, a remarcat cu o acuratee remarcabil: Asta nu e pace. E un armistiiu pe douzeci de ani.

*** Clauzele economice ale Tratatului erau n aa msur de maligne i prosteti nct erau chiar inutile. Germania era condamnat s plteasc despgubiri fabuloase. Aceste prevederi exprimau furia nvingtorilor i eecul popoarelor lor de a nelege c nici o naiune sau comunitate nu poate plti niciodat tribut pe msura acoperirii costurilor rzboiului modern. Mulimile au rmas n ignoran n privina celor mai simple fapte economice, iar conductorii lor, dorindu-le voturile, nu ndrzneau s-i trezeasc la realitate. Ziarele, dup tipicul lor, reflectau i subliniau prerile dominante. Puine voci s -au ridicat s explice c plata reparaiilor se poate face doar prin servicii sau prin transportarea fizic a bunurilor n vagoane, peste frontiere terestre, sau n vapoare, peste ap; sau c, atunci cnd aceste bunuri sosesc n ara de destinaie, ele afecteaz industria local, cu excepia societilor primitive sau riguros controlate. n practic, aa cum au nvat acum i ruii, singurul mod de a jefui o naiune nvins este de a lua orice lucru dorit care se poate deplasa i de a lua o parte din fora de munc drept sclavi permaneni sau temporari. Dar profitul obinut din asemenea procese nu are nici o legtur cu costurile rzboiului. Nimeni dintre cei cu autoritate mare nu a avut nelepciunea, ascendena sau detaarea de nebunia public de a dezvlui electoratului aceste fapte fundamentale, brutale; nimeni n-ar fi fost crezut dac ar fi fcut aa ceva. Aliaii, nvingtori, continuau s afirme c vor stoarce Germania pn cnd conductele vor seca. Toate acestea aveau o puternic influen asupra prosperitii lumii i asupra strii de spirit a rasei germane. De fapt, ns, aceste clauze nu au fost puse niciodat n aplicare. Dimpotriv, n timp ce Puterile victorioase i-au nsuit bunuri germane de 1.000 milioane lire, civa ani mai trziu, Germaniei i-au fost mprumutate 1.500 milioane lire, n principal de ctre Statele Unite i Marea Britanie, permind astfel ca ruinele rzboiului s fie nlturate rapid n Germania. Att timp ct acest aparent mrinimos proces era nsoit de urletele mecanice ale populaiilor nefericite i amrte din rile victorioase precum i de asigurrile oamenilor lor de stat cum c Germania va fi obligat s plteasc pn la ultimul bnu, nu se putea atepta s se culeag mulumire sau bunvoin. Istoria va caracteriza toate aceste tranzacii ca nebuneti. Ele au

ajutat att la naterea cursului rzboiului ct i a furtunii economice, dar despre asta mai trziu. Toate acestea sunt o poveste trist de idioenie complicat, pentru care s -a cheltuit mult munc i virtute. *** A doua tragedie cardinal a fost completa sfrmare a Imperiului austro-ungar, prin Tratatele de St. Germain i Trianon. Timp de secole, aceast ntruchipare supravieuitoare a Sfntului Imperiu roman a asigurat o via comun, cu avantaje n comer i securitate, unui numr de popoare, dintre care nici unul nu avusese, n vremurile noastre, fora i vitalitatea de a sta singure n faa presiunilor din partea Germaniei revigorate sau a Rusiei. Toate aceste naiuni doreau s se rup de structura federal sau imperial, iar ncurajarea dorinelor lor era considerat o politic liberal. Balcanizarea Europei de sud-est nainta rapid, avnd drept consecin mrirea relativ a Prusiei i a Reichului german care, dei obosit i marcat de rzboi, era intact i copleitor pe plan local. Nu exist nici un popor sau o provincie, din cele care au fcut parte din Imperiul Habsburgic, pentru care cucerirea independenei s nu fi adus torturile pe care poeii i teologii din vechime le rezervau celor blestemai. Viena, nobila capital, cminul unei ndelungi aprate culturi i tradiii, centrul attor drumuri, ruri i ci ferate, a fost lsat pustie i muritoare de foame, ca un mare magazin ntr-un cartier ai crui locuitori au plecat n marea lor majoritate. nvingtorii au impus germanilor mult cutatele idealuri liberale ale naiunilor din vest. Au fost uurai de povara serviciului militar obligatoriu i de nevoia de a avea armament greu. Imediat li s -au dat uriae mprumuturi americane, dei nu aveau credit. La Weimar a fost stabilit o constituie democrat, n concordan cu toate mbuntirile cele mai noi. mpraii fiind nlturai, au fost alese nuliti. Sub aceast estur subire, ardeau pasiunile naiunii germane puternice, nvinse, dar substanial neafectat. Prejudecata americanilor mpotriva monarhiei a artat clar Imperiului nfrnt c va fi mai bine tratat de ctre Aliai ca republic dect ca monarhie. O politic neleapt ar fi ncoronat i fortificat Republica de la Weimar cu un suveran constituional n persoana unui copil, nepot al Kaizerului, sub un Consiliu de Regen. n schimb, s-a deschis un amplu vid n viaa naional a

poporului german. Toate elementele puternice, militare i feudale, care s-ar fi putut ralia unei monarhii constituionale i, de dragul ei, ar fi respectat i susinut noile procese democratice i parlamentare, au fost dezmembrate. Republica de la Weimar, cu toate zorzoanele ei liberale i binecuvntrile, era considerat ca fiind impus de duman. Ea nu putea atrage loialitatea sau imaginaia poporului german. Un timp, au cutat s se agae cu disperare de btrnul mareal Hindenburg. Dup aceea, fore puternice au intrat n deriv, s-a cscat vidul, iar, dup o pauz, n acest vid a pit un maniac cu un geniu feroce, depozitarul i expresia celor mai virulente sentimente de ur care au ros vreodat pieptul omenirii caporalul Hitler. *** Rzboiul nsngerase Frana pn la ultima pictur. Generaia care visase nc din 1870 un rzboi al rzbunrii, triumfase, dar cu un pre care avea un efect mortal asupra forei vitale naionale. O Fran uluit a salutat zorile victoriei. Teama adnc de Germania se infiltra deja n naiunea francez, a doua zi dup succesul ei ameitor. Tocmai aceast team l-a ndemnat pe marealul Foch s cear frontiera la Rin, pentru sigurana Franei fa de vecinul ei mult mai mare. Dar oamenii de stat britanici i americani au susinut c includerea unor districte cu populaie german n teritoriul francez era contrar celor Paisprezece puncte i principiilor naionalismului i autodeterminrii pe care urma s se bazeze Tratatul de pace. De aceea, ei s-au opus lui Foch i Franei. Ei l-au cucerit pe Clemenceau, mai nti promindu-i o garanie comun anglo-american pentru aprarea Franei; n al doilea rnd, o zon demilitarizat; i n al treilea rnd, dezarmarea total, ndelungat, a Germaniei. Clemenceau a acceptat toate acestea, n ciuda protestelor lui Foch i a propriilor sale instincte. Tratatul de garanii a fost semnat n consecin de Wilson, Lloyd George i Clemenceau. Senatul Statelor Unite a refuzat s ratifice tratatul. N-au recunoscut semntura preedintelui. Iar nou, celor care ne-am bazat att de mult pe prerile i dorinele lui n problema ncheierii pcii, ni s-a spus, fr mare ceremonie, c ar trebui s fim mai bine informai n legtur cu Constituia american. n teama, furia i dezorganizarea poporului francez, figura aspr, dominant, a lui Clemenceau, cu autoritatea lui de faim

mondial i cu legturile lui speciale britanice i americane a fost dat la o parte. Ingratitudinea fa de oamenii mari, spune Plutarh, este semnul popoarelor puternice. A fost o impruden din partea Franei s accepte aa ceva cnd era att de slbit. Era prea puin for compensatoare n renvierea intrigilor de grup i n schimbrile necontenite de guverne i minitri, caracteristica celei de a Treia Republici, orict de profitabile sau distractive erau pentru cei implicai. Poincar, cea mai puternic figur care i -a urmat lui Clemenceau, a ncercat s fac un Rhineland independent sub patronajul i controlul Franei. Dar nu avea anse de succes. El nu a ezitat s ncerce s oblige Germania la reparaii prin invadarea regiunii Ruhr. Aceasta a obligat Germania s se conformeze tratatelor; dar aciunea a fost condamnat de opinia britanic i american. Ca rezultat al dezorganizrii generale financiare i politice a Germaniei i al plii reparaiilor de rzboi ntre anii 1919 i 1923, marca s-a prbuit rapid. Furia strnit n Germania n urma ocuprii de ctre Frana a regiunii Ruhr, a dus la o vast i neglijent tiprire a bancnotelor, cu scopul deliberat al distrugerii ntregii baze a monedei. n ultimele stadii ale inflaiei, marca ajunsese la patruzeci i trei de milioane pentru o lir sterlin. Consecinele sociale i economice ale acestei inflaii e rau mortale i cu btaie lung. Economiile clasei mijlocii au fost distruse i astfel s-a creat o audien pentru stindardele NaionalSocialismului. ntreaga structur a industriei germane a fost distorsionat prin apariia unor trusturi ciuperci. ntregu l capital al rii a disprut. Datoria naional intern i datoria industriei sub forma costurilor de capital fix i ipoteci erau simultan lichidate sau repudiate. Dar asta nu constituia o compensaie pentru capitalul circulant. Totul a dus la mprumuturi pe scar mare n strintate ale unei naiuni n bancrut, aceasta fiind trstura anilor urmtori. Suferinele i amrciunea germanilor mergeau nainte mpreun, ca i astzi. Atitudinea britanic fa de Germania, att de mnioas la nceput, se deplas curnd n direcia opus. A nceput o ceart ntre Lloyd George i Poincar, a crui personalitate tioas duna politicii lui ferme i cu vederi largi. Cele dou naiuni s-au deprtat n gndire i aciune, iar simpatia, ba chiar admiraia britanic fa de Germania, i-au gsit o exprimare puternic. ***

Liga Naiunilor abia fusese creat cnd primi o lovitur mortal. Statele Unite au prsit creaia preedintelui Wilson. Preedintele nsui, gata s se lupte pentru idealurile sale, a suferit o paralizie tocmai cnd se pregtea s-i nceap campania i a zcut de atunci ncolo ca o epav inutil, aproape doi ani lungi i vitali, la sfritul crora partidul i politica lui au fost mturate de victoria prezidenial a republicanilor n 1920. A doua zi dup succesul republicanilor, dincolo de Atlantic au devenit preponderente concepiile izolaioniste. Europa trebuie s fie lsat s fiarb n sucul ei propriu i trebuie s-i plteasc datoria! n acelai timp, au fost mrite taxele pentru a se mpiedica ptrunderea bunurilor, singurele prin care se puteau rezolva acele datorii. La Conferina de la Washington din 1921, Statele Unite au fcut propuneri de dezarmare naval cu btaie lung, iar guvernele britanic i american au nceput s-i scufunde vasele de rzboi i s-i distrug cu plcere organizarea militar. S -a argumentat cu o logic de neneles c ar fi imoral s fie dezarmai nvinii, dac nu se leapd de armele lor i nvingtorii. Degetul dezaprobrii anglo-americane avea s fie imediat ndreptat spre Frana, lipsit att de frontiera pe Rin ct i de Tratatul de garanii, pentru c meninea, chiar i pe o scar foarte redus, o armat francez bazat pe serviciul militar obligatoriu. Statele Unite au artat clar Britaniei c o continuare a alianei cu Japonia, creia japonezii s-au conformat cu strictee, va constitui o barier n relaiile anglo-americane. n consecin, s-a pus capt alianiei. Anularea a provocat o profund impresie n Japonia i a fost vzut ca o dispreuire a unei puteri asiatice de ctre lumea occidental. Au fost rupte multe legturi care, mai trziu, s-ar fi putut dovedi de o valoare decisiv pentru pace. n acelai timp, Japonia se putea consola cu faptul c prbuirea Germaniei i a Rusiei o ridicase, pentru u n timp, pe locul al treilea printre puterile navale ale lumii i, cu siguran, n primele rnduri. Dei nelegerea naval de la Washington prescria un procent mai redus de for n vapoare pentru Japonia dect pentru Britania i Statele Unite (5: 5: 3), cota ce i fusese desemnat era suficient pentru capacitatea ei de construcie i financiar pe timp destul de ndelungat i urmrea cu un ochi atent cum cele dou mari puteri navale i reduceau flota cu mult sub ceeea ce le permiteeau resursele i ce ar fi necesitat responsabilitile lor. Astfel, att n Europa ct i n Asia, Aliaii victorioi au creat

condiiile care, n numele pcii, au creat drum renaterii rzboiului. n timp ce aveau loc toate aceste evenimente, printre sporovielile de platitudini bine intenionate de ambele pri ale Atlanticului, n Europa a aprut un nou motiv de ceart, mai teribil dect imperialismul arilor i kaiserilor. Rzboiul civil din Rusia s-a ncheiat cu victoria Revoluiei bolevice. Armatele sovietice care naintau s subjuge Polonia au fost ntr-adevr respinse n btlia pentru Varovia, dar Germania i Italia aproape c sucombaser la propaganda i elurile comuniste, iar Ungaria a czut chiar, un timp, sub controlul dictatorului comunist Bela Kun. Dei marealul Foch remarcase cu nelepciune c: Bolevismul n-a trecut niciodat frontierele victoriei, bazele civilizaiei europene s-au cutremurat la nceputul anilor postbelici. Fascismul era umbra sau copilul urt al comunismului. n timp ce caporalul Hitler se fcea folositor clasei ofierilor la Mnchen, strnind soldaii i muncitorii la ur aprig mpotriva evreilor i comunitilor, asupra crora arunca vina pentru nfrngerea Germaniei, un alt aventurier, Benito Mussolini, oferea Italiei o nou tem de guvernare care, n timp ce pretindea c scap Italia de comunism, l nla pe el nsui la puteri dictatoriale. Aa cum fascismul a rsrit din comunism, la fel i nazismul s -a dezvoltat din fascism. Astfel, au fost puse pe picioare acele micri nrudite care erau destinate s scufunde curnd lumea ntr-o lupt i mai hidoas, despre care nu se poate spune c s-a terminat odat cu distrugerea lor. *** Cu toate acestea, rmnea o garanie solid pentru pace. Germania era dezarmat. Toat artileria ei i armele au fost distruse. Flota ei se autoscufundase deja la Scapa Flow. Vasta ei armat a fost mprtiat. Prin Tratatul de la Versailles a fost permis n Germania doar o armat de profesioniti cu stagiu ndelungat, care s nu depeasc o sut de mii de oameni i care, pe aceast baz, ar fi fost incapabil s acumuleze rezerve doar n interesul ordinii interne. Cotele anuale de recrui nu mai fceau pregtirea militar; cadrele fuseser dizolvate. S-au fcut toate eforturile pentru reducerea corpului ofieresc la o zecime. Nu s -a permis nici un fel de for militar aerian. Submarinele au fost interzise, iar Marina german a fost limitat la o mn de vase sub

10.000 de tone. Rusia sovietic a fost desprit de Europa occidental printr-un cordon de state violent antibolevice, care se rupseser de fostul Imperiu al rilor n forma lui nou i groaznic. Polonia i Cehoslovacia au ridicat capete independe nte i preau c se in drepte n Europa central. Ungaria i revenise dup doza ei de Bela Kun. Armata francez, odihnindu -se pe laurii ei, era incomparabil fora militar cea mai puternic din Europa i, timp de civa ani, s-a crezut c Fora aerian francez era i ea de o categorie superioar. Pn n anul 1934, puterea cuceritorilor a rmas necontestat n Europa i n ntreaga lume. Nu a existat nici un moment, n aceti aisprezece ani, n care cei trei foti aliai, sau chiar Britania i Frana, mpreun cu asociaii lor din Europa, s nu poat, n numele Ligii Naiunilor i sub scutul ei moral i internaional, s controleze fora armat a Germaniei doar printr-un efort de voin. n schimb, pn n 1931, nvingtorii, i n special Statele Unite, i-au concentrat eforturile, prin controale strine suprtoare, asupra extorcrii reparaiilor anuale de la Germania. Faptul c aceste pli se fceau doar din mprumuturi americane mult mai mari, reducea la absurd ntregul proces. Nu se obinea nimic n afar de rea-voin. Pe de alt parte, aplicarea cu strictee, n toat perioada pn n 1934, a clauzelor de dezarmare ale Tratatului de pace, ar fi aprat timp nedefinit pacea i sigurana lumii fr violen sau vrsare de snge. Dar acestea au fost neglijate ct timp nclcrile au fost minore i apoi au fost evitate cnd nclcrile au cptat proporii serioase. Astfel, a fost nlturat aprarea final a unei pci ndelungate. Crimele nvinilor i gsesc baza i explicaia, dar desigur nu i iertarea, n nechibzuinele nvingtorilor. Fr aceste nechibzuine, crima nu i-ar fi gsit nici tentaia i nici motivul. *** n aceste pagini ncerc s relatez unele dintre incidentele i impresiile care formeaz, dup prerea mea, povestea nvlirii asupra omenirii a celei mai groaznice tragedii din istoria ei tumultuoas. Aceasta s-a petrecut nu numai sub forma distrugerii vieii i proprietii, lucru inevitabil n rzboi. n primul rzboi mondial a avut loc un groaznic mcel al soldailor i a fost distrus o mare parte a avuiei acumulate a naiunilor. Totui, n afar de excesele Revoluiei bolevice, principalele elemente ale civilizaiei

europene au rmas n picioare la sfritul luptei. Cnd furtuna i praful canonadei au disprut brusc, naiunile, n ciuda dumniei dintre ele, se puteau totui recunoate una pe cealalt ca personaliti rasiale istorice. Legile rzboiului fuseser respectate n ansamblu. Exista o baz comun, profesional, de ntlnire ntre militarii care luptaser unii contra celorlali. Att nvinii ct i nvingtorii pstrau o aparen de state civilizate. S-a ncheiat o pace solemn care, n afara aspectelor financiare de neaplicat, se conforma principiilor care, n secolul nousprezece, ghidau tot mai mult relaiile dintre popoarele luminate. A fost proclamat domnia legii i s-a creat un instrument mondial care s ne pzeasc de noi convulsii pe toi i n special Europa. n al doilea rzboi mondial, avea s piar orice legtur ntre om i om. Germanii au comis crime n timpul dominaiei hitleriste, creia i s-au supus de bunvoie, crime care nu au egal ca ntindere i mrvie n nici unele din crimele care au ntunecat istoria omenirii. Masacrarea, prin metode sistematice a ase sau apte milioane de femei i copii n lagrele germane de exterminare depete n oroare mcelurile lui Gengis-Han care par astfel nite pigmei. Se ntrevedea exterminarea delibe rat a unor populaii ntregi, att de ctre Germania ct i de ctre Rusia n rzboiul din est. Procesul hidos de a bombarda din aer orae deschise, nceput de germani, a fost pltit nzecit de fora mereu crescnd a Aliailor i a culminat cu folosirea bombei atomice care a ters de pe faa pmntului Hiroshima i Nagasaki. Am ieit n cele din urm dintr-o situaie de ruin material i dezastru moral care depea orice situaie ce a ntunecat cndva imaginaia secolelor trecute. Dup tot ce am suferit i am realizat, ne-am trezit confruntai n continuare cu probleme i pericole nu mai mici ci mult mai formidabile dect cele printre care ne-am strecurat att de greu. Ca unul care am trit i acionat n acele zile, scopul meu este s art ct de uor putea fi evitat tragedia celui de al doilea rzboi mondial; ct de mult a fost ntrit mrvia rufctorilor de slbiciunea celor buni; cum structura i obiceiurile st atelor democrate dac nu sunt unite n organizaii mai largi sunt lipsite de persisten i convingerea c pot oferi securitate maselor umile; cum chiar i n probleme de autoconservare nu se duce o politic consecvent pe zece sau cincisprezece ani n ir. Vom vedea cum sfaturile prudenei i reinerii pot deveni primii ageni ai unui pericol mortal; cum linia de mijloc, adoptat din dorina de

siguran i o via linitit, duce pn la urm n plin dezastru. Vom vedea ct de necesar este calea larg de aciune internaional, urmat n comun de multe state de -a lungul anilor, nelegat de fluxul i refluxul politicilor naionale. Era o politic simpl s ii Germania dezarmat i pe cei victorioi narmai n mod adecvat pe termen de treizeci de ani, iar ntre timp, chiar dac nu se putea realiza o reconciliere cu Germania, s fie edificat o Lig a Naiunilor adevrat i mai puternic, n stare s obin respectarea tratatelor sau schimbarea lor prin discuii i nelegere. Dup ce trei sau patru gu verne puternice, acionnd mpreun, au cerut popoarelor cele mai nfiortoare sacrificii, dup ce acestea au fost fcute n mod liber pentru cauza comun i dup ce rezultatele dorite au fost atinse, apare raional s ntreprinzi o aciune concertat ca mcar lucrurile eseniale s nu fie pierdute. Dar aceast modest cerin nu a putut fi asigurat de puterea, civilizaia, nvmntul, cunotinele, tiina nvingtorilor. Ei triau de pe o zi pe alta; de azi pe mine i de la o alegere la alta, pn cnd, dup trecerea a numai douzeci de ani, s-a dat semnalul celui de al doilea rzboi mondial, iar noi trebuie s scriem acum despre fiii celor care au luptat i au murit cu atta credin: Umr lng umr, dureros, alturi Au plecat departe de drumurile luminoase ale vieii (Siegfried Sasoon)

Capitolul II
PACEA LA ZENIT 1922-1931 n anul 1922, n Britania a aprut un nou conductor. Domnul Stanley Baldwin fusese necunoscut sau neobservat n drama mondial i a jucat un rol modest n treburile interne. Fusese secretar financiar la Ministerul de Finane n timpul rzboiului i era, n acea vreme, preedinte al Camerei de Comer. El a devenit fora conductoare n politica britanic din octombrie 1922, cnd l-a nlocuit pe domnul Lloyd George, pn n mai 1937, cnd, ncrcat de onoruri i bucurndu-se de stima public, i-a prsit sarcina grea i s-a retras n demnitate i linite n casa lui din Worcestershire. Relaiile mele cu omul acesta de stat sunt o parte definit a povetii pe care o am de relatat. Uneori, divergenele noastre erau serioase dar, n toi aceti ani i mai trziu, nu am avut niciodat o discuie personal sau un contact neplcut cu el i niciodat nu am simit c n-am putea discuta mpreun cinstit i nu ne-am putea nelege ca de la om la om. La nceputul anului 1923, el a devenit prim-ministru conservator i, cu aceasta, a nceput perioada de paisprezece ani care ar putea fi numit foarte bine regimul Baldwin-Macdonald. Domnul Ramsey Macdonald era eful Partidului Socialist i, la nceput alternativ, apoi n nfrire politic, aceti doi oameni de stat au guvernat ara. Reprezentani de fapt ai unor partide opuse, cu doctrine contrare, cu interese antagonice, ei s-au dovedit n realitate mai apropiai n privina privirii de ansamblu, a temperamentului i a metodei dect oricare ali doi brbai care au fost prim-minitri de cnd a fost creat aceast funcie prin Constituie. Destul de curios, simpatiile fiecruia se extindeau mult n teritoriul celuilalt. Ramsey Macdonald ndrgea multe dintre sentimentele btrnului conservator. Stanley Baldwin, n afara faptului c era adeptul protecionismului, era prin firea lui un reprezentant mai adevrat al socialismului blnd dect muli care se aflau n rndurile Partidului Laburist. n 1924 au avut loc alegeri generale. Conservatorii au revenit cu o majoritate de 222, fa de toate celelalte partide la un loc. Eu nsumi am devenit membru la Epping cu o majoritate de zece mii de voturi, dar n calitate de Constituionalist. n acel timp, nu

adoptam numele de conservator. Avusesem nite contacte prieteneti cu domnul Baldwin n acest interval, dar nu credeam c va supravieui ca prim-ministru. Acum, dup victoria lui, nu tiam ce simminte avea fa de mine. Am fost surprins, iar Partidul Conservator a fost uluit, cnd el m-a invitat s fiu ministru de Finane, funcie pe care o deinuse cndva tatl meu. Un an mai trziu, cu aprobarea alegtorilor mei i fr s fiu presat personal n vreun fel, m-am alturat oficial Partidului Conservator i Clubului Carlton, pe care l prsisem cu douzeci de ani n urm. Timp de aproape cinci ani, am stat alturi de domnul Baldwin n Downing Street 11 i aproape n fiecare diminea, trecnd n drum spre Ministerul de Finane, intram la el pentru o sporovial de cteva minute, n Sala Cabinetului. Fiind unul dintre principalii lui colegi, mi asum partea mea de rspundere pentru toate cele ntmplate. Aceti ani au fost marcai de o intens refacere n interior. Acesta a fost un guvern capabil, ntr-o perioad n care sau realizat treptat, an de an, marcante mbuntiri i refaceri. Nu exista nimic senzaional sau controversat cu care s ne mndrim de la tribun, dar, msurnd cu toate instrumentele economice i financiare, masele populare o duceau mai bine, iar starea naiunii i a lumii era mai uoar i mai rodnic la sfritul mandatului nostru dect la nceputul acestuia. Aceasta este o afirmaie simpl ns solid. Dar n Europa s-a realizat o administraie mai aparte. *** n aceast perioad, n Germania a venit la putere Hindenburg. La sfritul lui februarie 1925, a decedat Friedrich Ebert, conductorul Partidului Social Democrat German, preedinte al Republicii Germane dup nfrngere. Trebuia ales un nou preedinte. Toi germanii fuseser crescui mult timp sub un despotism patern, temperat de obiceiuri de libertate a cuvntului i opoziie parlamentar. nfrngerea le adusese, pe aripile ei urte, forme i liberti democrate n cantitate maxim. Dar naiunea era uluit, zpcit de toate prin cte trecuse i multe partide i grupri se luptau pentru ntietate i funcii. Din furtun a aprut dorina de ntoarcere la btrnul feldmareal von Hindenburg, care tria demn i retras. Hindenburg i era credincios fostului mprat exilat i era n favoarea unei monarhii imperiale dup model englez . Aceasta era desigur lucrul cel mai

de bun-sim, dei cel mai puin la mod, ce trebuia fcut. Cnd a fost rugat s candideze ca preedinte n cadrul Constituiei de la Weimar, el a fost profund tulburat. Lsai-m n pace, repeta mereu. Totui, presiunea era continu i doar marele amiral von Tirpitz a fost capabil, n cele din urm, s-l conving s-i abandoneze att scrupulele ct i nclinaiile, la chemarea datoriei, pe care a ascultat-o totdeauna. Oponenii lui Hindenburg erau Marx, figura central a catolicilor, i Thaelmann, comunistul. Duminic 26 aprilie, toat Germania a votat. Rezultatul a fost neateptat de strns: Hindenburg, 14.653. 766; Marx, 13.751.615; Thaelmann, 1.931.151. Hindenburg, care se nla deasupra oponenilor si prin faptul c era ilustru, indiferent i dezinteresat, a fost ales cu o majoritate de sub un milion de voturi i fr a avea majoritatea din totalul voturilor. El l-a certat pe fiul su Oskar pentru c l-a trezit la apte s-i spun vestea: De ce m-ai trezit cu o or mai devreme? Rezultatul ar fi fost acelai i la ora opt . Cu asta, se culc din nou ca s se trezeasc la ora lui obinuit. n Frana, alegerea lui Hindenburg a fost vzut iniial ca o nou provocare. n Anglia, a fost o reacie mai slab. Eu, ntruct doream dintotdeauna s vd Germania recptndu-i onoarea i respectul de sine i s las s dispar amrciunea rzboiului, n am fost deloc suprat de veste. E un brbat btrn cu mult bun sim, mi-a spus Lloyd George cnd ne-am ntlnit; i aa s-a i dovedit a fi, att timp ct i-a pstrat facultile mintale. Chiar i oponenii lui cei mai ndrjii au fost obligai s recunoasc: Mai bine un Zero, dect un Nero1. Totui, el avea aptezeci i apte de ani. Puini se ateptau s revin din nou. A fcut tot ce a putut ca s fie imparial ntre diferitele partide i, ct vreme a deinut el preedinia, Germania a avut o putere i un confort sobru, fr s constituie o ameninare pentru vecinii ei. *** ntre timp, n februarie 1925, guvernul german a sugerat un pact prin care puterile ce aveau interese n zona Rinului, n special Anglia, Frana, Italia i Germania, s-i asume obligaia solemn pe o perioad ndelungat, avnd Statele Unite drept garant, c nu vor duce rzboi una mpotriva celeilalte. Au propus de asemenea un pact care s garanteze statutul teritorial existent al Rinului. Acesta era un eveniment remarcabil. Dominioanele britanice nu

erau ns entuziasmate. Generalul Smuts dorea s evite aranjamente regionale. Canadienii erau aa i aa, doar Noua Zeeland era pregtit s accepte necondiionat prerea guvernului britanic. Cu toate acestea noi am perseverat. Pentru mine, scopul de a pune capt luptei de o mie de ani ntre Frana i Germania prea un obiectiv suprem. Dac i-am putea lega pe gali i teutoni pe plan economic, social i moral n aa fel nct s evitm ocaziile de noi certuri i s facem s moar ve chile antagonisme, realiznd prosperitatea i independena lor comun, Europa s-ar ridica din nou. Mie mi se prea c interesul suprem al poporului britanic n Europa era rezolvarea disputei francogermane i c nu existau alte interese comparabile sau contrare cu acesta. Acesta mai este i astzi punctul meu de vedere. n august, francezii, cu deplinul acord al Marii Britanii, au rspuns oficial Germaniei. Germania trebuia s intre n Lig fr rezerve, ca un prim pas indispensabil. Guvernul german a acceptat stipularea. Aceasta nsemna c prevederile tratatelor aveau s continue n for, dac i pn cnd acestea vor fi modificate prin nelegere mutual i c nu fusese obinut nici o promisiune specific de reducere a armamentelor Aliailor. Alte cereri ale germanilor, avansate datorit unor intense presiuni i sentimente naionaliste, privind tergerea din Tratatul de pace a clauzei referitoare la vinovaii de rzboi, redeschiderea problemei AlsaciaLorena i evacuarea imediat a trupelor Aliate din Kl n, nu au fost prezentate de guvernul german i nu ar fi fost acceptate de Aliai. Pe aceast baz, la 4 octombrie s-a deschis oficial Conferina de la Locarno. Lng apele linitite ale acestui lac, s -au adunat delegaii Britaniei, Franei, Germaniei, Belgiei i Italiei. Conferina a realizat: n primul rnd, un Tratat de garanie mutual ntre cele cinci puteri; n al doilea rnd, Tratate de arbitraj ntre Germania i Frana, Germania i Belgia, Germania i Polonia, Germania i Cehoslovacia; n al treilea rnd, nelegeri speciale ntre Frana i Cehoslovacia, prin care Frana se obliga s asigure acesteia ajutor n cazul n care nclcarea Pactului Occidental era urmat de folosirea neprovocat a armelor. Astfel democraiile occidentale au fost de acord s menin pacea ntre ele n orice situaie i s rmn unite mpotriva oricreia dintre ele care ar nclca acest contract i ar porni o agresiune contra unei ri freti. Ct privete Frana i Germania, Marea Britanie s-a angajat solemn s vin n ajutorul oricruia dintre cele dou state care ar fi supus unei agresiuni neprovocate. Acest angajament militar a fost

acceptat de Parlament i susinut cu cldur de naiune. n zadar s-ar cuta n istorie o aciune asemntoare. Problema dac exista vreo obligaie din partea Franei sau a Britaniei de a se dezarma la vreun nivel special nu a fost atacat. Eu am intrat n aceste probleme ca ministru de Finane, nc de la nceput. Prerea mea proprie n legtur cu garaniile de ambele pri era c, att timp ct Frana rmnea narmat i Germania dezarmat, Germania nu o putea ataca; i c, pe de alt parte, Frana nu va ataca niciodat Germania dac aceasta ar implica faptul c Britania s devin aliatul Germaniei. Astfel, dei propunerea prea periculoas teoretic, cci ne angajam de fapt s lum parte, alturi de unul sau altul, n orice rzboi francogerman care ar izbucni. Era foarte puin probabil ca un asemenea dezastru s apar vreodat; i acesta era cel mai bun mijloc de a-l evita. De aceea, eu m-am opus totdeauna att dezarmrii Franei ct i renarmrii Germaniei din cauza pericolului mult mai mare pe care l-ar reprezenta pentru Marea Britanie o asemenea situaie. Pe de alt parte, Britania i Liga Naiunilor, creia i s -a alturat Germania ca parte a acestei nelegeri, ofereau o protecie real poporului german. Astfel, s-ar fi creat un echilibru, n care Britania, al crei interes major era ncetarea certei dintre Germania i Frana, era n mare msur arbitru. Se spera c acest echilibru putea dura douzeci de ani, timp n care armamentele Aliailor s-ar fi redus, treptat i firesc, sub influena unei pci ndelungate, a unei ncrederi crescnde i a poverilor financiare. Era evident c va apare un pericol dac Germania va deveni mai mult sau mai puin egal cu Frana cu att mai mult dac va fi mai puternic dect Frana. Dar toate acestea preau excluse prin solemne obligaii din tratate. Pactul de la Locarno s-a ocupat doar de pacea n vest i s-a sperat c ceea ce noi numeam un Locarno n est va urma acestuia. Am fi fost foarte bucuroi dac pericolul unui viitor rzboi ntre Germania i Rusia ar fi putut fi controlat n acelai spirit i cu msuri similare acelora privind un posibil rzboi ntre Germania i Frana. Chiar i Germania lui Stresemann nu dorea nicidecum s nchid ua n privina preteniilor germane n est, sau s accepte prevederile tratatului teritorial n legtur cu Polonia, Danzig, Coridorul i Silezia superioar. Rusia sovietic sttea bosumflat n spatele acelui cordon sanitar al statelor antibolevice. Dei eforturile noastre au fost continuate, nu s -a fcut nici un progres n est. n nici un moment, eu nu am renunat

la ncercarea de a da Germaniei mai mult satisfacie n legtur cu frontiera rsritean. Dar nu s-a ivit nici o ocazie n aceti ani ai speranei. *** Tratatul care s-a ncheiat la sfritul anului 1925 la Conferina de la Locarno a provocat mult bucurie. Domnul Baldwin a fost primul care l-a semnat, la Ministerul de Externe. Ministrul de Externe, domnul Austen Chamberlain, neavnd o reedin oficial, mi-a cerut s-i mprumut sufrageria mea din Downing Street 11, pentru masa lui prieteneasc, intim, cu domnul Stresemann, ministrul de Externe german. Ne-am ntlnit cu toii n mare prietenie i ne-am gndit ce viitor minunat ar avea Europa dac marile ei naiuni s-ar uni cu adevrat i s-ar simi n siguran. Dup ce acest memorabil instrument a cptat aprobarea cordial a Parlamentului, domnului Austen Chamberlain i s-a acordat Ordinul Jartierei i Premiul Nobel pentru pace. Realizarea lui reprezenta un mare succes n restaurarea Europei i a inaugurat trei ani de pace i refacere. Dei vechile antagonisme erau doar adormite i tobele noilor ncorporri ncepuser s se aud deja, era justificat s sperm c bazele att de solid obinute vor deschide calea spre noi maruri nainte. n 1929, starea Europei era linitit, cum nu mai fusese de douzeci de ani, i nu avea s mai fie nc douzeci de ani. Exista un sentiment prietenos fa de Germania, dup tratatul nostru de la Locarno i dup evacuarea Rhineland-ului de ctre trupele franceze i contingentele Aliate la o dat mai avansat dect cea prescris la Versailles. Noua Germanie i-a luat locul n trunchiata Lig a Naiunilor. Sub influena benefic a mprumuturilor americane i britanice, Germania se nviora repede. Noile ei vapoare au cucerit panglica albastr a Atlanticului. Comerul ei avansa n salturi iar prosperitatea intern sporea. Frana, cu sistemul ei de aliane, prea i ea n siguran n Europa. Clauzele de dezarmare ale Tratatului de la Versailles nu erau nclcate n mod deschis. Marina german era inexistent. Fora aerian german era interzis i nu se nscuse nc. n Germania erau multe influene puternic opuse ideii de rzboi, fie i numai din pruden iar naltul Comandament german nu putea crede c Aliaii le-ar permite s se renarmeze. Pe de alt parte, n faa

noastr sttea ceea ce aveam s numesc mai trziu Furtuna economic. Cunotine despre aceasta existau doar n cercurile financiare nalte iar acestea erau obligate s tac n privina previziunilor lor. *** Alegerile generale din mai 1929 au artat c micarea pendulului i dorina normal de schimbare erau factori puternici pentru electoratul britanic. Socialitii au obinut o mic majoritate asupra conservatorilor n noua Camer a Comunelo r. Domnul Baldwin i-a nmnat regelui demisia sa. Noi am plecat cu toii la Windsor, cu un tren special, ca s ne predm sigiliile i funciile; la 7 iulie, domnul Ramsey Macdonald a devenit prim-ministru n fruntea unui guvern minoritar, dependent de voturile liberale. Primul-ministru socialist a dorit ca guvernul laburist s se disting prin ample concesii fcute Egiptului, printr-o schimbare constituional cu btaie lung n India i printr-un efort rennoit pentru dezarmare mondial sau, oricum, britanic. Acestea erau eluri pentru care putea conta pe ajutorul liberalilor i pentru care, n consecin, dispunea de majoritate n Parlament. Aici au nceput divergenele mele cu domnul Baldwin i, ca urmare, s -a deteriorat sensibil relaia pe care am avut-o cnd m alesese ministru de Finane, cu cinci ani n urm. Am rmas desigur ntr un contact personal plcut, dar tiam c nu gndeam la fel. Ideea mea era c opoziia conservatoare ar trebui s combat puternic guvernul laburist n toate problemele importante ale Imperiului i ale naiunii, s se identifice cu mreia Britaniei, ca pe vremea Lordului Beaconsfield i a Lordului Salisbury, i s nu ezite s fac fa controverselor, chiar dac prin aceasta nu s-ar obine o reacie din partea naiunii. Pe ct mi-am putut da seama, domnul Baldwin simea c trecuser de mult timpurile unei robuste afirmri a mreiei imperiale britanice i c speranele Partidului Conservator se bazau pe o acomodare cu forele liberale i laburiste, pentru ca, prin manevre nde mnatice i la timp potrivit, s desprind din rndul acestora anumite grupuri ale opiniei publice i blocuri de alegtori. El a obinut, desigur, mari succese. A fost unul din marii conductori de partid pe care i-au avut vreodat conservatorii. El a luptat ca ef al lor timp de cinci alegeri generale, dintre care a ctigat trei.

Ruptura noastr definitiv a survenit n legtur cu India. Primul-ministru susinea i chiar mpingea nainte planul su de autoguvernare indian, fiind mboldit de viceregele conservator, Lord Irvin, i apoi de Lordul Halifax. La Londra s-a inut o conferin de ru augur, la care domnul Gandhi, recent eliberat dintr-o nchisoare comod, era figura central. Nu e necesar n aceste pagini s continui cu amnuntele acestei controverse care au dominat edinele din 1929 i 1930. La eliberarea domnului Gandhi pentru a putea participa, n calitate de trimis al Indiei naionaliste, la conferina de la Londra, eu am ajuns la punctul de ruptur a relaiilor mele cu domnul Baldwin. El prea mulumit de toate aceste evenimente, era n acord total cu primul-ministru i cu vice-regele i a condus pe acest drum opoziia conservatoare. Eu eram sigur c vom pierde India n cele din urm i c poporul indian va suferi dezastre nemsurate. De aceea, dup un timp, miam dat demisia din guvernul din umbr, dar l-am asigurat pe domnul Baldwin c i voi da tot ajutorul care mi sttea n putere n opoziia fa de guvernul socialist n Camera Comunelor i c voi face tot posibilul s asigur nfrngerea lor n orice alegeri generale. *** Anul 1929 ajunsese aproape n ultimul trimestru, promind apariia unei prosperiti tot mai mari, n special n Statele Unite. Un optimism extraordinar susinea o orgie de speculaii. S -au scris cri care dovedeau c criza economic era o etap pe care managementul i tiina sunt n stare s o stpneasc, cel puin. Se pare c am terminat i am nlturat definitiv ciclurile economice aa cum le-am cunoscut, spunea n septembrie preedintele Bursei din New York. Dar, n octombrie, o furtun a trecut peste Wall Street. Intervenia celor mai puternici ageni nu a reuit s opreasc valul vnzrilor provocate de panic. Un grup de bnci importante a constituit un fond de un miliard de dolari ca s menin i s stabilizeze piaa. Totul a fost n zadar. Toat bogia, att de repede ctigat n hrtii de valoare n anii precedeni, s-a evaporat. Prosperitatea a milioane de cmine americane crescuse pe o gigantic structur de credite umflate, devenite acum fantom. n afar de specularea aciunilor pe plan naional, pe care i cele mai cunoscute bnci au ncurajat-o prin mprumuturi uoare, se dezvoltase un vast sistem de cumprare n

rate de case, mobil, maini, precum i tot felul de obiecte casnice i altele. Toate s-au prbuit acum. Uzine puternice au intrat n derut i paralizie. Abia ieri, parcarea mainilor n care circulau mii de muncitori i meseriai n drum spre munca lor zilnic fusese o problem urgent. Azi, scderea dureroas a salariilor i creterea omajului afectau ntreaga comunitate, angajat pn n acest moment n crearea continu a unor articole dorite, pentru bucuria milioanelor de oameni. Sistemul bancar american era mai puin concentrat i cu o baz mai puin solid dect n Britania. Douzeci de mii de bnci locale au suspendat plile. Mijloacele de schimb de bunuri i servicii de la om la om s -au prbuit la pmnt i crahul din Wall Street a reverberat la fel n casele modeste ca i n cele bogate. Nu trebuie totui s se cread c viziunea trandafirie a bogiei i confortului sporit, larg mprtit de poporul Statelor Unite, nu avea n spatele ei dect iluzii i nebunia pieii. Niciodat nainte nu se produseser n vreo societate cantiti att de imense de bunuri de tot felul, mprite i schimbate. Nu exista nici o limit a beneficiilor pe care oamenii i le pot oferi unii altora prin folosirea maxim a hrniciei i ndemnrii lor. Aceast splendid manifestare a fost sfrmat i distrus de procese imaginare inutile i de dorina de ctig care depeau cu mult marea realizare. Ca urmare a prbuirii bursei, n perioada anilor 19291932, a aprut o scdere continu a preurilor, i n consecin, reduceri n producie care au provocat un amplu omaj. Consecinele acestei dezorganizri a vieii economice au devenit mondiale. A urmat o restrngere general a comerului, ca urmare a omajului i a declinului produciei. S-au impus restricii vamale pentru protejarea pieelor interne. Criza general a adus cu ea aceste dificulti monetare i a paralizat creditul intern. Aceasta a rspndit ruina i omajul pe ntreg globul. Guvernul laburist socialist al domnului Macdonald, cu toate promisiunile fcute, a constatat, n 1930 i 1931, c omajul a srit de la un milion la aproape trei milioane. Se spunea c n Statele Unite erau fr lucru zece milioane de persoane. ntregul sistem bancar al marii republici era n derut i n colaps temporar. Dezastre asemntoare au suferit Germania i alte ri europene. Totui, nimeni nu a murit de foame n lumea de limb englez. Este totdeauna dificil ca o administraie sau un partid, care se bazeaz pe atacarea capitalului, s-i pstreze ncrederea i creditul, att de importante n economia foarte artificial a unei

insule ca Britania. Guvernul domnului Macdonald nu era deloc capabil s fac fa problemelor cu care se confrunta. Nu puteau s ordone o disciplin de partid sau s produc energia necesar fie i numai pentru echilibarea bugetului. n asemenea condiii, un guvern, care deja este minoritar i lipsit de ncredere financiar, nu poate supravieui. Eecul Partidului Laburist de a face fa futunii, brusca prbuire a creditului financiar al Britaniei i scindarea Partidului Liberal, cu puterea lui de echilibrare, a dus la o Coaliie naional. Se prea c doar un guvern al tuturor partidelor ar putea face fa crizei. Domnul Macdonald i ministrul lui de Finane, cu o emoie patriotic puternic, au ncercat s atrag n combinaie masa Partidului Laburist. Domnul Baldwin, totdeauna bucuro s ca alii s aib funcia, att timp ct el rmnea cu puterea, era de acord s lucreze sub conducerea domnului Macdonald. Era o atitudine care, dei merita respectul, nu corespundea realitii. Domnul Lloyd George era nc n convalescen dup o operaie serioas la vrsta lui iar Sir Herbert Samuel a condus grupul liberal n aceast combinaie de partide. Eu nu am fost invitat s iau parte la guvernul de coaliie. Eu eram desprins politic de domnul Baldwin din cauza Indiei. Eram un oponent al politicii guvernului laburist al domnului Macdonald. Ca i muli alii, am simit nevoia unei concentrri naionale. Dar nu am fost nici surprins, nici nefericit, cnd am fost lsat afar din aceasta. Eu am rmas s pictez la Cannes ct timp a durat criza politic. Ce a fi fcut dac mi s-ar fi cerut s m altur, nu tiu. E inutil s discutm tentaii ndoielnice care nu au existat niciodat. Dar eu eram ru plasat pe scara politic. Aveam cincisprezece ani de participare n cabinet i eram ocupat cu viaa mea la Marlborough. Dramele politice erau foarte emoionante n acea vreme pentru cei implicai n scandalul i vrtejul politicii, dar pot afirma cu sinceritate c nu am avut resentimente i, cu att mai puin, nu am simit durere c am fost nlturat att de decisiv ntr-un moment de stres naional. Totui, era un inconvenient. n toi aceti ani, din 1905, ezusem ntr-unul din rndurile din fa i aveam totdeauna avantajul de a vorbi de la tribun, unde i poi pune notiele i s pretinzi, cu mai mult sau mai puin succes, c formulezi pe msur ce continui. Acum, trebuia s-mi gsesc cu oarecare dificultate un loc dincolo de pasaj, n partea guvernului, unde trebuia s-mi in n mn notiele atunci cnd vorbeam i s-mi ncerc ansa n dezbaterile

cu ali bine cunoscui foti minitri. Totui, din cnd n cnd, mi se ddea cuvntul. Formarea noului guvern nu a pus capt crizei financiare i, cnd m-am ntors din strintate, am gsit totul tulburat, n ajunul unor inevitabile alegeri generale. Verdictul electoratului a fost merituos pentru naiunea britanic. S-a format un guvern naional sub conducerea domnului Ramsey Macdonald, fondatorul Partidului Laburist-Socialist. Acesta a propus poporului un program de sever austeritate i sacrificii. Era o versiune timpurie a formulei, snge, munc, lacrimi i sudoare, fr stimulentul sau cerinele rzboiului i ale pericolului moral. Trebuia practicat economia cea mai dur. Tuturor urma s li se reduc salariul sau venitul. Maselor populare li se cerea s vo teze pentru un regim de abnegaie autoimpus. Acestea au rspuns ca totdeauna cnd sunt prinse ntr-o stare de spirit eroic. Dei, contrar declaraiilor, guvernul a abandonat etalonul aur i dei domnul Baldwin a fost obligat s suspende pentru totdeauna, cum s-a dovedit ulterior, acele pli ale datoriei americane, hotrre pe care i-o impusese Cabinetului n 1923, ncrederea i creditul au revenit. Noua administraie avea o majoritate covritoare. Domnul Macdonald, ca prim-ministru, era urmat doar de apte sau opt minitri din partidul lui; dar numai vreo cincizeci dintre oponenii si laburiti i foti adepi au revenit n Parlament. Sntatea i puterile lui slbeau i a domnit n fruntea sistemului britanic, cu o decrepitudine crescnd, aproape patru ani nefericii. i foarte curnd, n aceti patru ani, a aprui Hitler.

Capitolul III
ADOLF HITLER n octombrie 1918, un caporal german fusese temporar orbit de iperit, ntr-un atac englez lng Comines. n timp ce era n spital n Pomerania, nfrngerea i revoluia mturar Germania. Fiu al unui obscur funcionar vamal, avusese vise tinereti de a deveni un mare artist. Nereuind s intre la Academia de art din Viena, a trit n srcie n acea capital i, mai trziu, la Mnchen. Uneori ca zugrav de case, adesea ca muncitor zilier, a suferit privaiuni fizice i i-a format un resentiment aspru, dei ascuns, din cauz c lumea nu i-a permis succesul. Aceste nefericiri nu lau dus n rndurile comunitilor. Printr-o onorabil inversiune, el nutrea, dimpotriv, un sentiment anormal de lealitate rasial i o fervent i mistic admiraie pentru Germania i poporul german. La izbucnirea rzboiului, el s-a avntat cu elan n armat, i a servit, timp de patru ani, ntr-un regiment bavarez pe frontul de vest. Aceasta a fost la nceput soarta lui Adolf Hitler. n timp ce zcea fr vedere i neajutorat n spital, n iarna anului 1918, eecurile sale personale preau cufundate n dezastrul ntregului popor german. ocul nfrngerii, prbuirea legii i ordinii, triumful francezilor, i produceau soldatului convalescent o agonie care i consuma fiina i generau acele fore nemsurate, de ru augur, ale spiritului, care pot nsemna salvarea sau damnarea omenirii. Pentru el, cderea Germaniei prea inexplicabil prin procese obinuite. Pe undeva, a existat o uria i monstruoas trdare. Singur i nchis n sine, micul soldat gndea i fcea speculaii asupra posibilelor cauze ale catastrofei, fiind cluzit doar de experiena personal ngust. La Viena, el se amestecase n grupuri naionaliste germane, extremiste, iar acolo auzise poveti despre activitile sinistre de subminare ale altei rase, dumani i exploatatori ai lumii nordice evreii. Aceast furie patriotic a fuzionat cu invidia fa de cei bogai i plini de succes, rezultnd o ur copleitoare. Cnd a fost eliberat din spital, ca un pacient oarecare, purtnd nc uniforma cu care se mndrea ca un elev, ce scene trebuie s fi vzut ochii lui de curnd vindecai! ngrozitoare sunt convulsiil e nfrngerii. n jurul lui, n atmosfera disperrii i nebuniei, se zrea Revoluia Roie. Maini blindate strbteau strzile

Mnchenului, rspndind manifeste sau gloane asupra soldailor care fugeau. Proprii si camarazi, cu sfidtoare banderole roii pe braul uniformei, strigau lozinci furioase mpotriva a tot ce -i era drag pe lume. Ca ntr-un vis, totul i deveni brusc clar. Germania fusese njunghiat pe la spate i sfiat de evrei, de profitori i intrigani din spatele frontului, de blestemaii de bolevici n conspiraia lor internaional de intelectuali evrei. El vedea strlucind n faa sa datoria de a salva Germania de aceste plgi, de a rzbuna relele ce i s-au fcut, i de a duce rasa stpnilor spre destinul ei de mult hrzit. Ofierii din regimentul lui, adnc alarmai de starea de spirit de rzvrtire revoluionar, a oamenilor lor, au fost foarte bucuroi s gseasc unul care prea c deine esena rezolvrii problemei. Caporalul Hitler dorea s rmn mobilizat i s fie folosit ca ofier de educaie politic sau agent. Sub aceast nfiare, el aduna informaii despre ncercri de rzvrtire i aciuni subversive. Imediat i s-a spus de ctre ofierul de Securitate pentru care lucra, s participe la adunrile tuturor partidelor politice locale. ntr-o sear, n septembrie 1919, caporalul s-a dus la o adunare a Partidului Muncitorilor Germani, ntr-o berrie din Mnchen, iar aici a auzit pentru prima dat oamenii vorbind n stilul propriilor sale convingeri, mpotriva evreilor, a sp eculanilor, a crimelor din noiembrie care au aruncat Germania n abis. La 16 septembrie, s-a alturat acestui partid i, la scurt timp dup aceea, n concordan cu activitatea sa din armat, a preluat propaganda acestuia. n februarie 1920, s-a inut la Mnchen prima adunare de mas a Partidului Muncitorilor Germani, iar aici Adolf Hitler nsui a dominat lucrrile i a schiat programul Partidului n douzeci i cinci de puncte. Devenise politician. Fusese deschis campania sa de salvare naional. n aprilie a fost demobilizat i dezvoltarea partidului a devenit elul ntregii sale viei. Pn la mijlocul anului urmtor, el i-a nlturat pe vechii conductori i, prin pasiune i geniu, a impus oamenilor hipnotizai acceptarea controlului su personal. El era deja Fhrerul. A fost cumprat un ziar fr succes, Voelkischer Beobachter, care a devenit organul partidului. Comunitilor nu le-a trebuit mult ca s-i recunoasc dumanul. Au ncercat s tulbure adunrile lui Hitler i ar acesta, n ultimele zile ale anului 1921, i-a organizat primele uniti militare. Pn n acel moment, totul s-a petrecut doar n cercurile locale din Bavaria. Dar, n condiiile nefericitei viei a germanilor n

aceti cinci ani de dup rzboi, muli au nceput ici colo, prin t ot Reichul, s asculte noua scriptur. Furia ntregii Germanii fa de ocupaia francez a regiunii Ruhr, n 1923, a adus partidului, numit acum Partidul Naional Socialist, un larg val de adereni. Prbuirea mrcii a distrus baza clasei mijlocii germane, din rndul creia muli au devenit n disperare, recrui ai noului partid i i-au gsit alinarea nefericirii lor n ur, rzbunare i fervoare patriotic. De la nceput, Hitler a artat clar c drumul spre putere trece prin agresiune i violen mpotriva Republicii de la Weimar, nscut din ruinea nfrngerii. n noiembrie 1923, Fhrerul avea n jurul lui un grup hotrt, Goering, Hess, Rosenberg i Roehm fiind proemineni. Aceti oameni de aciune au hotrt c venise momentul cuceririi autoritii n statul Bavaria. Generalul von Ludendorf, eful Statului Major al armatei germane n cea mai mare parte a primului rzboi mondial, ddea acestei aciuni prestigiul militar al numelui su i s-a aflat n fruntea Puciului. nainte de rzboi, se obinuia a se spune: n Germania nu va fi revoluie, pentru c n Germania revoluiile sunt strict interzise. Preceptul a fost renviat cu aceast ocazie de ctre autoritile locale din Mnchen. Trupele de poliie au tras, evitndu-l cu grij pe general, care mrluia drept nainte, n mijlocul demonstranilor, i a fost primit cu respect. Au fost ucii vreo douzeci dintre demonstrani. Hitler s-a trntit la pmnt i, mpreun cu ali efi, a fugit imediat de pe scen. n aprilie 1924, el a fost condamnat la patru ani de nchisoare. Dei autoritile germane meninuser ordinea i tribunalul german a dat pedepse, sentimentul rspndit n ntregul land era c acestea loveau n propria lor carne i n sngele lor i c fceau jocul strinilor pe seama fiilor cei mai credincioi ai Germaniei. Pedeapsa lui Hitler a fost redus de la patru ani la treisprezece luni. Aceste luni petrecute n fortreaa de la Landsberg au fost totui suficiente ca el s elaboreze n schi Mein Kampf, un tratat asupra filozofiei sale politice, dedicat morilor recentului Puci. Cnd, n cele din urm, a venit la putere, nu exista nici o alt carte care s fi meritat a fi studiat cu mai mult atenie de ctre conductorii politici i militari ai Puterilor Aliate. Totul era acolo: programul de renviere a Germaniei; tehnica propagandei de partid; planul de combatere a marxismului; conceptul statului naional-socialist; poziia de drept a Germaniei n fruntea lumii. Acesta era noul Coran al credinei i rzboiului: zemos, plin de

vorbe goale, fr form, dar tios prin mesajul lui. Principala tez a lui Mein Kampf era simpl. Omul este un animal lupttor; de aceea, naiunea, fiind o comunitate de lupttori, este o unitate de lupt. Orice organism viu care nceteaz s mai lupte pentru existena lui este sortit pieirii. O ar sau o ras care nceteaz s lupte este de asemeni sortit pieirii. Capacitatea de lupt a unei rase depinde de puritatea ei. De aici, nevoia de a o scpa de profanri strine. Rasa evreiasc, datorit universalitii ei, este n mod necesar pacifist i internaionalist. Pacifismul este pcatul cel mai mortal, pentru c nseamn capitularea rasei n lupta pentru existen. De aceea, prima datorie a fiecrei ri este s naionalizeze masele. Scopul final al educaiei este s produc un german care, cu un minim de instrucie, s poat fi transformat ntr-un soldat. Marile rsturnri ale istoriei ar fi fost de neconceput dac nu ar fi existat fora de propulsie a pasiunilor fanatice i isterice. Nimic nu s-ar fi realizat cu virtuile burgheze ale pcii i ordinii. Lumea se ndreapt acum spre o asemenea rsturnare i noul stat german trebuie s aib grij ca rasa aceasta s fie pregtit pentru ultimele i cele mai mari decizii de pe pmnt. Politica extern poate fi lipsit de scrupule. Nu este sarcina diplomatic s permit unei naiuni s naufragieze eroic, ci mai curnd s aib grij ca ea s prospere i s supravieuieasc. Anglia i Italia sunt singurele aliate posi bile ale Germaniei. Att timp ct Germania nu se zbate singur, nimeni nu se zbate pentru ea. Provinciile pierdute nu pot fi redobndite doar prin apeluri solemne ctre cer sau prin pioase sperane n Liga Naiunilor, ci doar prin fora armelor. Germania nu trebuie s repete greeala de a lupta deodat cu toi dumanii ei. A ataca Frana din motive pur sentimentale ar fi o prostie. Germania are nevoie de mrirea teritoriului n Europa. Politica colonial a Germaniei dinainte de rzboi a fost o greeal i trebuie abandonat. Germania trebuie s caute expansiune n Rusia i n Statele Baltice. Nu poate fi tolerat nici o alian cu Rusia. A duce rzboi mpreun cu Rusia i mpotriva Occidentului ar fi un act criminal, pentru c elul Sovietelor este triumful iudaismului internaional. Acetia erau stlpii de granit ai politicii lui. Lupta a continuat i apariia treptat a lui Adolf Hitler ca figur naional nu prea a fost observat de ctre nvingtori, oprimai i frmntai de propriile lor necazuri i de lupte ntre partide. A trecut un interval lung, pn ce Naional-Socialismul sau Partidul

Nazist, cum era numit acum, s capete influen n rndul poporului german, n forele armate, n mainria de stat i printre industriaii ngrozii nu fr temei de comunism, i s devin o putere n viaa german, care trebuia remarcat pe plan internaional. Cnd Hitler a fost eliberat din nchisoare, la sfritul lui 1924, a spus c i vor trebui civa ani ca micarea lui s fie recunoscut. *** Una dintre prevederile democrate ale Constituiei de la Weimar era aceea ca alegerile pentru Reichstag s aib loc la fiecare patru ani. Se spera, prin aceast prevedere, c masele poporului german se vor bucura de un control complet i continuu asupra Parlamentului lor. n practic, asta nsemna s triasc ntr-o atmosfer de emoie politic febril i n campanii electorale nesfrite. Progresul lui Hitler i al doctrinelor lui este nregistrat cu precizie. n 1928, el avea doar dousprezece locuri n Reichs tag. n 1930 numrul acestora a ajuns la 107; n 1932 erau 230. n acel timp, ntreaga structur a Germaniei fusese mbibat de organismele i disciplina Partidului Naional-Socialist, iar intimidrile i tot felul de insulte i brutaliti fa de evrei l uau amploare. n aceast relatare, nu este necesar s urmrim an de an aceast dezvoltare complex i formidabil, cu toate pasiunile i mrviile i cu toate suiurile i coborurile ei. Soarele palid al conferinei de la Locarno a strlucit un timp deasupra scenei. Cheltuirea masivelor mprumuturi americane crea un sentiment de revenire a bogiei. Marealul Hindenburg prezenta statul, iar Stresemann era ministrul lui de Externe. Majoritatea stabil, decent, a poporului german, rspunznd dragostei nnscute fa de autoritatea masiv i majestuoas, s-a agat de el pn la ultima lui suflare. Dar i ali factori puternici erau activi n naiunea nefericit, creia Republica de la Weimar nu -i putea oferi un sentiment de securitate i nici satisfacia gloriei naionale sau a rzbunrii. Dincolo de faada guvernelor republicane i a instituiilor democrate impuse de nvingtori i care purtau pecetea nfrngerii, puterea politic real n Germania i structura solid a naiunii, n anii de dup rzboi, aparineau de fapt Marelui Stat Major al armatei germane sau Reichswehrului. Acetia au fost acei care, n

secret, au pus bazele renarmrii germane i care fceau i desfceau preedini i cabinete. Ei gsiser n marealul Hindenburg un simbol al puterii lor i un instrument al voinei lor. Dar, n 1930, Hindenburg avea optzeci i trei de ani. De aici ncolo, caracterul su i puterea minii sale intrar n declin. Devenea tot mai nedrept, arbitrar i senil. n timpul rzboiului, i se fcuse o efigie uria, iar patrioii i puteau arta admiraia pltind ca s bat un cui n ea. Aceasta ilustreaz efectiv ceea ce devenise acum Titanul de lemn. De ctva timp, generalilor le era clar c va trebui gsit un succesor satisfctor marealului mbtrnit. Cutarea omului nou a fost cumva copleit de creterea i fora vehement a micrii naional-socialiste. Dup eecul Puciului de la Mnchen din 1923, Hitler susinuse o politic de strict legalitate n cadrul Republicii de la Weimar. Dar, n acelai timp, el a ncurajat i plnuit extinderea formaiunilor militare i paramilitare ale Partidului Nazist. Dup un n ceput modest, trupele de oc S.D. sau Cmile brune, cu micul lor smbure disciplinar, S.S., au crescut n numr i vigoare pn acolo nct Reichswehrul a considerat c activitile i fora lor potenial au devenit foarte alarmante. n fruntea formaiunilor S.A. era soldatul mercenar Ernst Roehm, camaradul i prietenul apropiat al lui Hitler n toi aceti ani de lupt. Roehm, eful statului major al S.A., era un brbat abil i plin de curaj, dar dominat de ambiii personale i un pervers sexual. Urgiile lui nu erau o barier n colaborarea lui Hitler cu el, n drumul greu i periculos spre putere. Cntrind cu mai mult atenie fluxurile care cuprindeau naiunea, Reichswehrul s-a convins cu greu c, rmnnd o cast militar i o organizaie n opoziie cu micarea nazist, nu mai putea menine controlul asupra Germaniei. Ambele pri aveau n comun hotrrea de a ridica Germania din abis i a rzbuna nfrngerea ei; dar, n timp ce Reichswehrul reprezenta structura ordonat a Imperiului Kaiserului i apra interesele claselor feudale, aristocrate, moiereti i nstrite din societatea german, S.A. deveniser n mare msur o micare revoluionar, strnit de nemulumirile unor subversivi nervoi sau amri i de disperarea oamenilor ruinai. Se deosebeau de bolevicii pe care i denunau, tot att de mult pe ct se deosebete Polul nord de Polul sud. Dac Reichswehrul voia s se certe cu Partidul Nazist, nsemna s sfie naiunea nvins. n 1931 i 1932, efii armatei au simit

c trebuie, de dragul lor i al rii, s-i alture forele acelora cu care erau n opoziie n probleme interne, cu toat rigiditatea i severitatea minii germane. Ct l privete pe Hitler, dei era pregtit s foloseasc orice mijloc ca s ptrund n citadela puterii, avea ntotdeauna n faa ochilor conducerea marii i strlucitoarei Germanii care se bucurase de admiraia i loialitatea lui n anii tinereii. Condiiile pentru o nelegere ntre el i Reichswehr erau deci prezente de ambele pri. efii armatei i -au dat seama treptat c fora Partidului Nazist era att de mare nct Hitler era singurul succesor posibil al lui Hindenburg n fruntea naiunii germane. Hitler, pe de alt parte, tia c, pentru a-i continua programul lui de renviere a Germaniei, era indispensabil o alian cu elita conductoare a Reichswehrului. S-a ncheiat astfel o nelegere i conductorii armatei germane au nceput s-l conving pe Hindenburg s-l priveasc pe Hitler ca pe un eventual Cancelar al Reichului. Astfel, acceptnd s restrng activitile Cmilor brune, s le subordoneze Statului Major i, n cele din urm, dac va fi inevitabil, s le lichideze, Hitler a obinut loialitatea forelor ce controlau Germania, dominai a executiv oficial i posibila rsturnare n viitor a efiei statului german. Caporalul ajunsese departe. Exista totui o complicaie intern aparte. Dac cheia oricrei combinaii de stpnire a forelor interne germane era Statul Major al Armatei, existau mai multe mini care doreau s pun stpnire pe cheie. n acel moment, generalul Kurt von Schleicher exercita o influen subtil i uneori decisiv. El era mentorul politic al cercului militar rezervat dar potenial dominant. El era privit cu oarecare nencredere de toate seciunile i fraciunile i era privit ca un agent politic util, cu multe cunotine ce nu figurau n manualele Statului Major i care nu erau totdeauna accesibile soldailor. Schleicher era de mult convins de semnificaia micrii naziste i de nevoia de a o ngrdi i controla. Pe de alt parte, el vedea c aceast ridicare groaznic a mulimii, cu armata ei particular mereu crescnd, S.A., era o arm care, dac era bine manevrat de camarazii si din Statul Major, putea reafirma mreia Germaniei i pe care ar fi putut s o foloseasc chiar pentru sine. Cu aceast intenie, n cursul anului 1931, Schleicher a nceput s comploteze n secret cu Roehm. Atunci se desfura un proces dublu: Statul Major fcea aranjamente cu Hitler, iar Schleicher, n mijlocul lor, i ducea conspiraia personal cu Roehm, principalul lociilor al lui Hitler i viitor rival al acestuia.

Contactele lui Schleicher cu elementul revoluionar din partidul nazist i n special cu Roehm au inut trei ani, pn ce amndoi au fost mpucai din ordinul lui Hitler. Aceasta a simplificat desigur situaia politic i pe cea a supravieuitorilor. *** ntre timp, furtuna economic a cuprins la rndul ei i Germania. Bncile din Statele Unite, confruntate cu obligaii tot mai mari n ar, au refuzat s mreasc mprumuturile nechibzuite acordate Germaniei. Aceast reacie a dus la nchiderea fabricilor i la ruina multor ntreprinderi pe care se baza renvierea panic a Germaniei. omajul a crescut n Germania la 2.300.000 oameni n iarna anului 1930. Aliaii au oferit o prelungit i binevoitoare uurare a reparaiilor. Tresemann, ministrul de Externe, care acum era pe moarte, a obinut ultimul su succes prin nelegerea privind completa evacuare a regiunii Rinului de ctre armatele Aliate, cu mult nainte de prevederile tratatului. Dar masele germane erau n mare parte indiferente fa de remarcabilele concesii ale nvingtorilor. Mai nainte, sau n condiii mai fericite, acestea ar fi fost aclamate ca un pas mare pe calea reconcilierii i ca o rentoarcere la pacea adevrat. Dar acum, teama mereu prezent care plana peste masele germane era omajul. Clasele mijlocii fuseser deja ruinate i mnate l a atitudini violente, n urma prbuirii mrcii. Poziia lui Stresemann n politica intern, subminat de stresul economic internaional i de asalturile vehemente ale nazitilor lui Hitler i ale anumitor magnai capitaliti, a dus la rsturnarea lui. La 28 martie 1930, Bruening, eful Partidului Catolic de Centru, a devenit cancelar. Bruening era om catolic din Westfalia i un patriot care cuta s refac fosta Germanie n form modern, democrat. El a urmrit continuu pregtirea fabricilor pentru rzboi. El trebuia de asemeni s lupte pentru stabilitate financiar n mijlocul unui haos crescnd. Programul lui de economie i reducere a numrului funcionarilor publici i a salariilor, nu era popular. Valurile urii erau i mai turbulente. Susinut de preedintele Hindenburg, Bruening a dizolvat un Reichstag ostil, iar alegerile din 1930 i-au oferit o majoritate. El a fcut acum ultimul efort vizibil de a salva ce mai rmsese din vechea Germanie, mpotriva agitaiei naionaliste, renviat, violent i

josnic. n acest scop, trebuia n primul rnd s se asigure de realegerea lui Hindenburg ca preedinte. Cancelarul Bruening a apelat la o soluie nou dar normal. El vedea pacea, sigurana i gloria Germaniei doar prin restaurarea unui mprat. Ar fi putut e l oare s-l conving pe btrnul mareal Hindenburg dac i cnd va fi reales ca n ultima sa legislatur s acioneze ca regent penru o monarhie restaurat care s intre n funciune dup moartea lui? Dac ar fi fost realizat, aceast politic ar fi umplut golul din fruntea naiunii germane spre care, dup cum devenise evident acum, Hitler i crea drum. n orice condiii, aceasta era linia just. Dar cum putea Bruening s aduc Germania pe aceast linie? Elementul conservator, care se orienta spre Hi tler, putea fi atras din nou prin rentoarcerea Kaiserului Wilhelm; dar nici social-democraii i nici sindicatele nu ar fi tolerat rentoarcerea btrnului Kaiser sau a prinului motenitor. Planul lui Bruening nu era de a reface al doilea Reich. El dorea o monarhie constituional de tip englez. El spera c unul dintre fiii prinului motenitor ar putea fi candidatul potrivit. n noiembrie 1931, el i-a dezvluit lui Hindenburg planurile sale, realizarea acestora depinznd de el. Reacia btrnului mareal a fost imediat vehement i deosebit. Era uimit i ostil. El a spus c se considera doar un mandatar al Kaiserului. Orice alt soluie era o insult adus onoarei lui militare. Concepia monarhist, creia i era devotat, nu se putea mpca cu o alegere ntre prini regali. Legitimitatea nu trebuia violat. ntre timp, cum Germania nu avea s accepte rentoarcerea Kaiserului, nu rmnea altineva dect el nsui, Hindenburg. Aici s -a oprit. Nu exista compromis pentru el! Jy suis, jy reste. Bruening a polemizat vehement i poate prea ndelung cu btrnul veteran. Cancelarul avea un plan solid. Dac Hindenburg nu voia s accepte soluia monarhic, dei neortodox, va urma o dictatur nazist revoluionar. Nu s-a ajuns la nici o nelegere. Dar, fie c Bruening reuea sau nu s-l conving pe Hindenburg, era imperativ ca acesta s fie ales din nou preedinte, pentru a salva mcar prbuirea politic imediat a statului german. n prima etap, planul lui Bruening a avut succes. La alegerile prezideniale din martie 1932, Hindenburg a fost reales, dup un al doilea scrutin, obinnd majoritatea fa de rivalii si, Hitler i comunistul Thaelmann. Acum, trebuiau luate n considerare situaia economic din Germania i relaiile ei cu Europa. La Geneva se inea Conferina pentru dezarmare, iar Hitler se lansase

ntr-o campanie zgomotoas mpotriva umilirii Germaniei prin tratatul de la Versailles. Meditnd atent, Bruening schi un plan pe termen lung de revizuire a Tratatului, dar n aprilie s-a dus la Geneva i s-a bucurat de o primire neateptat de formidabil. n convorbirile dintre el i Macdonald precum i cu domnul Stimson i domnul Norman Davis din America, se prea c se va putea ajunge la o nelegere. Baza extraordinar a acestui lucru o constituia principiul egalitii n armamente ntre Germania i Frana, problem ce se preta la interpretri diferite. Este ntr-adevr surprinztor, dup cum se va explica n alte capitole, c un om cu bun-sim putea s-i nchipuie c pacea ar fi putut fi construit pe asemenea baze. Dac acest punct vital avea s fie acceptat de nvingtori, asta l scotea pe Bruening din impas, iar apoi, pasul urmtor i cel nelept ar fi fost anularea reparaiilor, n scopul unei renateri a Europei. Desigur, o asemenea nelegere ar fi ridicat poziia personal a lui Bruening spre un triumf. Norman Davis, ambasadorul american plenipoteniar, i-a telefonat premierului francez Tardieu, s vin imediat de la Paris la Geneva. Dar, din nefericire pentru Bruening, Tardieu avea alte veti. Schleicher acionase la Berlin i l avertizase pe ambasadorul francez s nu negocieze cu Bruening, pentru c prbuirea lui era iminent. Se poate de asemeni ca Tardieu s fi fost ngrijorat de poziia militar a Franei n formula egalitii n ar mamente. Oricum, Tardieu n-a venit la Geneva, iar la 1 mai, Bruening a revenit la Berlin. Sosirea lui cu minile goale ntr-un asemenea moment i-a fost fatal. Erau necesare msuri drastice i disperate pentru a se evita ameninarea colapsului economic n Germania. Pentru asemenea msuri, guvernul nepopular al lui Bruening nu avea destul for. El a dus lupta n cursul lunii mai, iar ntre timp, n caleidoscopul politicii parlamentare franceze, Tardieu a fost nlocuit de domnul Heriot. Noul prim-ministru francez s-a declarat gata s discute formula la care s-a ajuns n convorbirile de la Geneva. Ambasadorului american la Berlin i s-au dat instruciuni s-l ndemne pe cancelarul german s se duc fr ntrziere la Geneva. Acest mesaj a fost primit de Bruening abia la 30 mai. Dar, ntre timp, influena lui Schleicher a precumpnit. Hindenburg fusese deja convins s-l demit pe cancelar. n cursul aceleiai diminei, dup ce invitaia american, cu toat sperana i imprudena ei, ajunsese la Bruening, el a aflat c soarta lui fusese pecetluit i, la

amiaz, i-a dat demisia ca s evite destituirea. Aa s-a terminat ultima guvernare din Germania de dup rzboi care ar fi putut duce poporul german spre o constituie stabil i civilizat i i -ar fi deschis canale panice de legtur cu vecinii si. Oferta fcut de aliai lui Bruening l-ar fi salvat, dac nu erau intrigile lui Schleicher i ntrzierea lui Tardieu. Aceste oferte trebuiau discutate acum cu un sistem diferit i cu un om diferit.

Capitolul IV
ANII LCUSTELOR2 1931 1933 Guvernul britanic rezultat din alegerile din 1931 era, n aparen, unul dintre cele mai puternice, dar de fapt era unul dintre cele mai slabe din analele britanice. Domnul Ramsey Macdonald, primul-ministru, se rupsese de Partidul Socialist, care fusese creaia vieii lui, i ambele pri erau afectate. De atunci ncolo, el a stat suprat n fruntea unei administraii care, dei cu numele era naional, era copleitor conservatoare, de fapt. Domnul Baldwin prefera substana n locul formei puterii i a domnit cu placiditate din umbr. La Ministerul de Externe era Sir John Simon, unul dintre conductorii contingentului liberal. Principala activitate a administraiei n interior era condus de domnul Neville Chamberlain, care curnd a devenit ministru de Finane. Partidul Laburist, nvinuit pentru eecul din timpul crizei financiare i dureros lovit n alegeri, era condus de pacifistul extrem, domnul George Lansbury. n perioada de patru ani i un sfert a administraiei, din august 1931 pn n noiembrie 1935, ntreaga situaie pe continentul european s-a inversat. *** Toat Germania se afla n micare i se desfurau evenimente importante. Papen, care i urmase lui Bruening n funcia de cancelar, mpreun cu generalul politician Schleicher ncercaser pn acum s conduc Germania prin inteligen i intrig. Acum trecuse vremea lor. Papen spera s conduc cu sprijinul anturajului preedintelui Hindenburg i al grupului naionalist extremist din Reichstag. La 20 iulie s-a fcut un pas decisiv. Guvernul socialist din Prusia a fost nlturat cu fora din funcie. Dar rivalul lui Papen era dornic de putere. Dup calculele lui Schleicher, instrumentul prin care aciona l reprezentau forele ntunecate, ascunse, care nvleau n politica german n spatele puterii crescnde i a numelui lui Adolf Hitler. El spera s fac din micarea lui Hitler un docil servitor al Reichswehrului i astfel s obin el nsui controlul amndurora. Contactele dintre Schleicher i Roehm, eful trupelor naziste S.A., care ncepuser

n 1931, au fost extinse n anul urmtor la relaii mai precise ntre Schleicher i Hitler nsui. Calea spre putere pentru ambii brbai prea a fi obstrucionat de Papen i de ncrederea pe care i -o acorda acestuia Hindenburg. n august 1932, Hitler a venit la Berlin la o solicitare particular din partea preedintelui. Momentul prea prielnic pentru un pas nainte. n spatele Fhrerului erau treisprezece milioane de voturi. Trebuia s cear o funcie vital. Era acum cumva n poziia lui Mussolini dinaintea marului asupra Romei. Dar lui Papen nu -i psa de istoria recent a Italiei. El avea sprijinul lui Hindenburg i nu avea de gnd s demisioneze. Btrnul mareal s -a vzut cu Hitler. N-a fost impresionat. Brbatul sta cancelar? Am s-l fac ef de pot, ca s poat linge timbrele cu imaginea capului meu pe ele. n cercurile de palat, Hitler nu avea influena pe care o aveau rivalii si. n ar, electoratul era nelinitit i lsat n voia soartei. n noiembrie 1932 s-au inut alegeri n ntreaga Germanie, pentru a cincea oar ntr-un an. Nazitii au pierdut teren i cele 230 de locuri ale lor s-au redus la 196, comunitii ctignd diferena. Puterea Fhrerului de a negocia slbise deci. Poate c, n cele din urm, generalul Schleicher avea s se descurce fr el. Generalul a ctigat simpatii n cercul consilierilor lui Hindenburg. La 17 noiembrie, Papen i-a dat demisia i Schleicher a devenit cancelar n locul lui. Dar s-a constatat c noul cancelar fusese mai capabil s trag sfori n spatele scenei, dect pe fa, n vrful puterii. Se certase cu prea muli oameni. Hitler, mpreun cu Papen i naionalitii, s-au aliniat acum mpotriva lui, iar comunitii, luptndu-se cu nazitii pe strzi i cu guvernul prin greve, au contribuit la a-i face imposibil conducerea. Papen i-a folosit influena sa personal asupra preedintelui Hindenburg. Pentru a l placa pe Hitler n-ar fi oare cea mai bun soluie s se arunce asupra lui rspunderile i poverile funciei? Hindenburg a acceptat, de nevoie, n cele din urm. La 10 ianuarie 1933, Adolf Hitler a preluat funcia de cancelar al Germaniei. Mna stpnului a fost curnd simit de toi cei care i se opuneau sau puteau s se opun Noii ordini. La 2 februarie, au fost interzise orice ntruniri sau demonstraii ale Partidului Comunist German i a nceput n ntreaga Germanie o percheziie dup toate armele ascunse ce aparineau comunitilor. Punctul culminant s-a petrecut n seara de 27 februarie 1933. Cldirea Reichstagului a izbucnit n flcri. Au fost chemate Cmile

brune, Cmile negre i formaiunile lor auxiliare. Au fost fcute peste noapte patru mii de arestri, inclusiv Comitetul Central al Partidului Comunist German. Aceste msuri i-au fost ncredinate lui Goering, care devenise acum ministru de Interne n Prusia. Aceste msuri au fost preliminariile pentru viitoarele alegeri i au asigurat nfrngerea comunitilor, cei mai formidabili oponeni ai noului regim. Organizarea campaniei electorale a fost ncredinat lui Goebbels, iar lui nu-i lipsea nici ndemnarea, nici zelul. Dar mai erau nc n Germania fore reinute, ncpnate, sau activ ostile hitlerismului. Comunitii i muli alii, care votaser cu ei n aceste condiii perplexe i nenorocite, au obinut 81 de locuri, socialitii 118. Partidul de Centru 73 iar aliaii naionaliti ai lui Hitler, sub conducerea lui Papen i Hugenberg, 52. Treizeci i trei de locuri au revenit grupurilor minore de centru dreapta. Nazitii au obinut 1.7000.000 de voturi i 288 de locuri. Aceste rezultate i-au asigurat lui Hitler i aliailor si naionaliti controlul asupra Reichstagului. Atunci i abia atunci a obinut Hitler, cu momeli, un vot majoritar de la poporul german. n procesele obinuite ale guvernrii parlamentare civilizate, o majoritate att de important ar fi avut mare influen i consideraie n stat. Dar, n noua Germanie nazist, minoritile aveau s nvee acum c nu aveau drepturi. La 21 martie 1933, Hitler a deschis n biserica garnizoanei din Potsdam, n apropierea mormntului lui Frederic cel Mare, primul Reichstag al celui de al Treilea Reich. n incinta bisericii, edeau reprezentanii Reichswehrului, simbolul continuitii puterii germane, i ofierii superiori ai S.A i S.S., noile figuri ale Germaniei renviate. La 24 martie, majoritatea Reichstagului, copleind sau intimidndu-i pe toi oponenii, a confirmat, cu 441 de voturi pentru i 94 contra, puterile depline ale cancelarului Hitler pe timp de patru ani. Cnd s-a anunat rezultatul, Hitler s-a ntors spre banca socialitilor i a strigat: i acum, nu mai am nevoie de voi. n entuziasmul produs de acest vot, coloanele fericite ale Partidului Naional-Socialist au trecut prin faa conductorului lor, ntr-un omagiu pgn al unei procesiuni cu tore pe strzile Berlinului. Fusese o lupt ndelungat, greu de neles pentru strini, n special pentru cei care nu au cunoscut durerile nfrngerii. Adolf Hitler reuise n cele din urm. Dar el nu era singur. El chemase din adncurile nfrngerii furiile latente, ntunecate i slbatice, ale rasei celei mai numeroase, mai

rzboinice, mai nemiloase, contradictorii i nefericite din Europa. El chemase idolul nspimnttor al unui moloh devorator, al crui preot i rencarnare era el nsui. Nu am intenia s descriu brutalitatea i rutatea cu care a fost furit acest aparat al urii i tiraniei, care acum avea s fie perfecionat, n cadrul acestei relatri este nevoie doar s prezint cititorului faptul nou i ngrozitor care czuse asupra lumii nc netiutoare: Germania era sub Hitler i Germania se narma. *** n timp ce n Germania aveau loc aceste importante schimbri, guvernul Macdonald-Baldwin s-a simit obligat s pun n aplicare, un timp, reducerile severe i restriciile pe c are criza financiar le impusese deja asupra modestelor noastre armamente i a nchis bine ochii i urechile la simptomele nelinititoare din Europa. n efortul vehement de a obine o dezarmare a nvingtorilor pe msura celei care fusese impus nvinilor prin Tratatul de la Versailles, domnul Macdonald i colegii lui conservatori i liberali au avansat o serie de propuneri la Liga Naiunilor i prin alte canale deschise. Francezii, n ciuda faptului c problemele lor politice erau ntr-un flux i o micare continu, fr vreo semnificaie special, se agau cu tenacitate de armata lor, centrul i sprijinul vieii Franei i al tuturor aliailor ei. Aceast atitudine le-a adus critici, att din Britania ct i din Statele Unite. Prerile presei i ale publicului nu erau bazate pe realitate, dar valul adversitii era puternic. Guvernul german a fost ncurajat de comportarea britanic. El a trecut aceasta pe seama slbiciunii fundamentale i a decadenei inerente, impuse pn i unei rase nordice de formele democratice i parlamentare ale societii. Avnd toat fora lui Hitler n spate, guvernul german a adoptat o linie de ngmfare. n iulie 1932, delegaia guvernului german i adunase hrtiile i prsise Conferina pentru dezarmare. Atragerea lor napoi la masa discuiilor devenise primul obiectiv politic al Aliailor victorioi. n noiembrie, sub severe i constante presiuni britanice, francezii au propus ceea ce s-a numit incorect Planul Heriott. Esena acestui plan era reconstituirea tuturor forelor europene de aprare ca armate cu serviciu militar redus i cu efective limitate, admiterea egalitii de statut, dar nu n mod necesar acceptarea egalitii de for. De fapt i n principiu, admiterea egalitii de statut fcea

imposibil, n final, neadmiterea egalitii de for. Aceasta a permis guvernelor aliate s ofere Germaniei egalitate n drepturi ntr-un sistem care s asigure securitate pentru toate naiunile. Sub anumite asigurri ce aveau un caracter iluzoriu, francezii au fost determinai s accepte aceast formul fr sens. Cu aceasta, germanii au consimit s revin la Conferina pentru dezarmare. Acest lucru a fost salutat ca o notabil victorie a pcii. Strnit de briza popularitii, guvernul Majestii Sale a produs la 16 martie 1933, ceea ce s-a numit, dup autorul i inspiratorul acestuia, Planul Macdonald. Planul accepta ca punct de plecare adoptarea concepiei franceze a armatelor cu serviciu militar redus n cazul acesta, serviciu militar de opt luni i continua prevznd cifre exacte pentru trupele fiecrei ri. Armata francez trebuia redus de la cifra de pace de 500.000 la 200.000 de oameni, iar Germania trebuia s mreasc numrul pn la paritate cu aceast cifr. n acel moment, fora militar german, dei nu avea nc rezerve instruite, asemenea rezerve putnd fi asigurate doar de o succesiune anual a recrutrilor, putea s se ridice la o cifr echivalent cu peste un milion de voluntari nflcrai, echipai parial cu diverse arme dintre cele mai noi, provenite din uzinele convertibile i parial convertite. Rezultatul a fost neateptat. Hitler, acum cancelar i stpn al ntregii Germanii, care atunci cnd preluase puterea dduse deja ordinul s se mearg nainte cu curaj, pe scar naional, att n tabere de instrucie ct i n fabrici, se simea ntr-o poziie puternic. El nu s-a obosit nici mcar s accepte ofertele ce i se fceau. Cu un gest de dispre, a cerut guvernului german s se retrag att de la Conferin ct i din Liga Naiunilor. E greu de gsit o paralel la lipsa de nelepciune a guvernului englez i la slbiciunea celui francez, care totui reflectau i opinia parlamentelor lor n aceast perioad dezastruoas. Nici Statele Unite nu pot scpa judecii istoriei. Absolvii de propriile lor probleme, de interesele, activitile i accidentele unei comuniti libere, americanii au rmas cu gura cscat la vastele schimb ri care aveau loc n Europa i i nchipuiau c acestea nu erau preocuparea lor. Corpul considerabil de ofieri americani, foa rte competeni, bine instruii, profesioniti, i-a format propria opinie, dar aceasta nu a avut un efect notabil n nlturarea detarii politicii externe americane. Dac Statele Unite i -ar fi exercitat influena, aceasta poate i-ar fi determinat pe politicienii francezi i englezi s acioneze. Liga Naiunilor, aa dezmembrat cum era,

mai constituia nc un august instrument care ar fi aruncat o provocare noii ameninri rzboinice a lui Hitler, prin intermediul unor sanciuni internaionale. Nepstori, americanii au ridicat din umeri, aa nct, dup civa ani, au trebuit s verse sngele i banii Lumii noi ca s se apere de pericolul mortal. apte ani mai trziu, la Tours, cnd am fost martorul agoniei francezilor, mi-au trecut toate astea prin minte i de aceea, chiar cnd s-au fcut propuneri pentru o pace separat, eu am rostit doar vorbe despre confort i siguran i m bucur c au fost luate n considerare. *** La nceputul anului 1931, aranjasem s ncep un considerabil turneu de conferine n Statele Unite i am plecat la New York. Aici am suferit un accident serios care era s m coste viaa. La 13 decembrie, cnd eram n drum s-l vizitez pe domnul Bernard Baruch, am ieit din main pe partea greit i am traversat Fifth Avenue fr s in seama de regula invers a circulaiei n America, sau de stopuri, care pe atunci nc nu se foloseau n Anglia. A fost o ciocnire zdrobitoare. Timp de dou luni am fost o epav. Treptat, am recptat destul putere la Nassau, n Bahamas, ca s m pot tr ncoace i ncolo. n aceste condiii, am fcut un turneu de patruzeci de conferine n Statele Unite, stnd toat ziua culcat pe spate ntr-un compartiment de tren i adresndu-m seara unor mari auditorii. n general, consider c aceasta a fost cea mai grea perioad pe care am avut-o n viaa mea. Tot anul nu m-am simit bine dar, cu timpul, mi-a revenit puterea. Anii dintre 1931 i 1935, n afara ngrijorrilor legate de problemele publice, au fost din punct de vedere personal, foarte plcui pentru mine. mi ctigam existena dictnd articole care aveau o mare circulaie nu doar n Marea Britanie i n Statele Unite ci i n cele mai cunoscute ziare din aisprezece ri ale Europei, nainte ca umbra lui Hitler s cad asupra lor. Triam de fapt de pe o zi pe alta. Am produs succesiv volumele vieii mele la Marlborough. Am meditat mereu la situaia european i la renarmarea Germaniei. Am trit n principal la Chartwell, unde aveam cu ce s m amuz. Am construit, mai mult cu propriile mele mini, dou csue i ziduri de grdini de zarzavat i am fcut tot felul de grdini de piatr, cderi de ap i o piscin cu

ap filtrat, limpede, i care putea fi nclzit pentru a compensa soarele nostru slab. Astfel c nu am avut niciun moment de plictiseal sau lenevie, de dimineaa pn noaptea; cu familia mea fericit n jur, am trit n pace n locuina mea. n toi aceti ani, m-am vzut des cu Frederich Lindemann, profesor de filozofie experimental la Universitatea Oxford. Lindemann era deja un vechi prieten al meu. l ntlnisem la ncheierea rzboiului anterior, n care el se distinsese conducnd un numr de experiene n aer, care pn atunci fuseser rezervate doar piloilor ndrznei, pentru evitarea pericolului mortal pe atunci de a intra n vrie. Ne-am apropiat mai mult din 1932 ncolo i el venea des de la Oxford s stea cu mine la Chartwell. Aici am avut multe conversaii pn n orele mici ale nopii, despre pericolele ce preau c se adun deasupra noastr. Lindemann, prof-ul , cum i se spunea printre prieteni, a devenit principalul meu consilier n aspectele tiinifice ale rz boiului modern i, n special, n aprarea aerian precum i n chestiuni implicnd statistici de tot felul. Aceast plcut i fertil asociere a continuat n timpul rzboiului. Un alt prieten apropiat al meu era Desmond Morton. n 1917, cnd marealul Haig i-a completat personalul cu tineri ofieri venii de pe front, Desmond i-a fost recomandat ca cel mai bun artilerist. Pe lng Crucea Militar, el aduga experiena unic de a fi fost mpucat prin inim i de a fi trit fericit cu glontele n el. Eu aveam mare admiraie i prietenie pentru acest strlucit i galant ofier, iar n 1919, cnd am devenit secretar de stat al rzboiului i aerului, l-am numit ntr-o poziie cheie la contrainformaii, pe care a deinut-o muli ani. Era vecin cu mine, locuind doar la vreo doi kilometri de Chartwell. A obinut permisiunea de la primul-ministru, domnul Macdonald, s discute liber cu mine i s m in bine informat. El a devenit i a continuat s fie n timpul rzboiului care a urmat, unul dintre cei mai intimi consilieri ai mei, pn la cucerirea victoriei. Am nchegat o prietenie i cu Ralph Wigram, pe atunci steaua n urcare a Ministerului de Externe, aflat n centrul tuturor problemelor acestuia. Ajunsese n acel departament la un nivel care l ndreptea s-i exprime preri responsabile cu privire la politic i s foloseasc la discreie contacte, oficiale i neoficiale. Era un brbat fermector i nenfricat, iar convingerile lui, bazate pe o profund cunoatere i studiu, i dominau fiina. El vedea, la fel de clar ca i mine dar cu informaii mai sigure, pericolul

ngrozitor care se apropia de noi. Acest lucru ne-a apropiat. Adesea ne ntlneam n micul lui cmin din strada North, iar el i doamna Wigram veneau s stea cu noi la Chartwell. Ca i alte oficialiti de grad nalt, el vorbea cu mine cu total ncredere. Toate acestea mau ajutat s-mi formez i s-mi ntresc prerea despre micarea hitlerist. A fost de mare valoare pentru mine, i se poate spune i pentru ar, c am putut face cercetri i duce discuii atia ani, n acest cerc foarte restrns. n ce m privete, eu am adunat i am contribuit cu o mare cantitate de informaii din surse strine . Am avut contacte confideniale cu mai muli minitri francezi i cu efii succesivi ai guvernului francez. Domnul Ian Colvin era corespondentul lui News Chronicle la Berlin. El s-a implicat foarte adnc n politica german i a stabilit contacte secrete cu unii generali germani importani i cu oameni independeni, de calitate, din Germania, care vedeau n micarea hitlerist ruina ce se apropia n ara lor natal. Mai muli vizitatori importani din Germania au venit la mine i i-au vrsat inima de amrciune. Muli dintre acetia au fost executai de Hitler n timpul rzboiului. Din alte direcii, am putut furniza i verifica informaii n domeniul aprrii noastre aeriene. n acest fel, eram la fel de bine informat ca i minitrii Coroanei. Toate faptele pe care le adunam din diverse surse, incluznd n special legturi externe, le transmiteam din cnd n cnd guvernului. Legturile mele personale cu diveri minitri i cu muli dintre nalii lor funcionari erau apropiate i plcute i, cu toate c adesea i criticam, menineam un spirit camaraderesc. Mai trziu, am fost n mod oficial prta la cele mai secrete cunotine tehnice ale lor. Din propria i ndelungata mea experien n funcii nalte, cunoteam i cele mai preioase secrete de stat. Toate acestea mi-au permis s-mi formez i s-mi menin preri care nu depindeau de ceea ce se publica n ziare, dei i acestea dezvluiau multe probleme unui ochi atent. Cititorul s-mi scuze o digresiune personal pe un ton mai uor. n vara anului 1932, n scopurile activitii mele la cartea despre Marlborough, am vizitat vechile cmpuri de lupt din rile de Jos i din Germania. Expediia noastr de familie, care l includea i pe prof, a cltorit agreabil de-a lungul liniei celebrului mar al lui Marlborough din 1705, din Olanda la Dunre, trecnd Rinul la Coblenz. n timp ce ne urmam drumul prin aceast frumoas regiune, de la un ora vechi la altul, eu puneam n modul natural ntrebri despre micarea hitlerist i

am constatat c asta era tema principal n fiecare minte german. Am simit o atmosfer gen Hitler. Dup ce am petrecut o zi pe cmpul de lupt de la Blenheim, am plecat cu maina la Mnchen i am petrecut acolo aproape o sptmn. La hotelul Regina, un domn s-a prezentat unora din grupul meu. Era Herr Hanfstraengl i vorbea mult despre Fhrer, cu care prea a fi intim. Cum prea un tip vioi i guraliv i vorbea o englez perfect, l-am invitat la cin. El mi-a fcut o relatare foarte interesant despre activitile i punctele de vedere ale lui Hitler. Vorbea de parc ar fi fost vrjit. Probabil c i se ceruse s ia legtura cu mine. Era evident c voia s-mi fac plcere. Dup cin, s-a aezat la pian i a cntat i vocal melodii i cntece ntrun stil att de remarcabil, nct noi toi ne-am bucurat imens. Prea c tie toate melodiile englezeti care mi plce au. Era un mare artist i, n acelai timp, dup cum se tie, un favorit al Fhrerului. El a spus c ar trebui s-l ntlnesc i c nimic nu ar fi mai uor de aranjat. Herr Hitler venea n fiecare zi la ora cinci la hotel i ar fi ntr-adevr foarte bucuros s m vad. n acea vreme, nu aveam o prejudecat naional mpotriva lui Hitler. tiam puine despre doctrina sau faptele lui i nimic despre caracterul lui. i admir pe oamenii care se ridic n favoarea rii lor dup o nfrngere, chiar dac sunt de partea cealalt. El avea tot dreptul s fie un patriot german dac dorea. Eu am dorit ntotdeauna ca Anglia, Germania i Frana s fie prietene. Totui, n cursul conversaiei cu Hanfstaengl, s-a ntmplat s spun: De ce este eful vostru att de violent contra evreilor? neleg s fie suprat pe evreii care au fcut ceva ru sau sunt mpotriva rii i neleg s li se opun dac acetia ncearc s monopolizeze puterea n vreun domeniu al vieii; dar care este rostul s fii mpotriva unui om numai din cauza originii lui? Ce vin are un om doar pentru c s-a nscut aa? Probabil c el i-a repetat asta lui Hitler, pentru c, a doua zi pe la amiaz, a venit cu un aer serios i a zis c ntlnirea pe care o fixase cu mine ca s-l vd pe Hitler nu mai putea avea loc ntruct Fhrerul nu va veni la hotel n dup amiaza aceea. Aceasta a fost ultima dat cnd l-am mai vzut pe Putzi - acesta era numele lui de alint dei am mai stat la hotel cteva zile. Astfel, Hitler a pierdut ultima lui ans de a se ntlni cu mine. Mai trziu, cnd el a devenit atotputernic, aveam s primesc mai multe invitaii din partea lui. Dar ntre timp s -au ntmplat multe i eu m-am scuzat.

*** n acest timp, Statele Unite au rmas intens preocupate de propriile lor probleme interne. Europa i ndeprtata Japonie priveau atente la renaterea forei de rzboi a Germaniei. n Frana domnea o ngrijorare adnc, acolo cunoscndu-se n mare msur activitile lui Hitler i pregtirile Germaniei. Mi s-a spus c era un ntreg catalog de nclcri de tratate de o gravitate imens i formidabil, dar, cnd i-am ntrebat pe prietenii francezi de ce nu ridicau aceste probleme la Liga Naiunilor, invitnd i Germania sau chiar chemnd-o expres ca s-i explice aciunile i s declare precis ce fcea, mi s-a rspuns c guvernul britanic ar critica aspru un asemenea pas alarmant. Astfel, n timp ce domnul Macdonald, cu aprobarea deplin a domnului Baldwin, le propovduia francezilor dezarmarea i o practica n Anglia, fora Germaniei cretea n salturi i se apropia momentul aciunii. Spre onoarea Partidului Conservator, trebuie menionat c, la fiecare dintre Conferinele Uniunii Asociaiilor Conservatoare, ncepnd din 1932, se votau aproape n unanimitate rezoluii n favoarea unei imediate ntriri a narmrii noastre, pentru a face fa pericolului crescnd din afar. Dar controlul parlamentar asupra guvernului n Camera Comunelor era att de eficient n acel moment, iar cele trei partide din guvern ct i opoziia laburist erau att de cufundate n letargie i orbire, nct atenionrile electoratului lor din ar erau la fel de ineficiente ca i semnele timpului i dovezile Serviciului Secret. A fost una d intre acele perioade ngrozitoare care se repet n istoria noastr, n care nobila naiune britanic pare s decad din nlimea ei, i pierde bunul-sim i idealurile i pare s se team de ameninarea personalului strin, rostind platitudini pioase, n timp ce dumanii i furesc arme. n acest timp ntunecat, cele mai josnice sentimente erau acceptate sau treceau fr s fie contracarate de conductorii responsabili ai partidelor politice. n 1933, studenii din Universitatea Oxford, inspirai de un anume domn Joad, au votat aceast ruinoas rezoluie: Aceast Camer nu va lupta niciodat pentru rege i ar. Era uor de rs de un asemenea episod n Anglia, dar n Germania, n Rusia, n Italia, n Japonia, ideea unei Britanii deczute, degenerate, a cptat rdcini adnci i a dat natere la multe calcule. Bieii aceia aiurii, care au votat aceast rezoluie, nici nu visau c erau destinai ca, n curnd, s

cucereasc sau s cad glorioi n viitorul rzboi i s se dovedeasc generaia cea mai bun ce a existat vreodat n Britania. i mai puine scuze se pot gsi pentru cei mai vrstnici, care nici mcar nu aveau ocazia de a-i rscumpra greeala prin aciune. *** n timp ce n Europa avea loc o asemenea nspimnttoare transformare a relativei fore de rzboi a nvingtorilor i nvinilor, n Orientul ndeprtat s-a dezvoltat o total lips de interes n rndul statelor neagresive i iubitoare de pace. Aceast istorie constituia o replic la cotitura dezgusttoare a evenimentelor din Europa i provenea din aceeai paralizie n gndire i aciune ce exista printre conductorii fotilor i viitorilor Aliai. Furtuna economic dintre 1929 i 1931 afectase Japonia nu mai puin dect restul lumii. Din 1914, populaia ei crescuse de la cincizeci de milioane la aptezeci de milioane . Fabricile metalurgice crescuser de la cincizeci la o sut patruzeci i opt. Costul vieii crescuse permanent. Producia de orez era staionar iar importul acestuia era costisitor. Nevoia de materii prime i piee externe era acut. n cadrul violentei depresiuni, Britania i alte patruzeci de ri s-au simit obligate, cu trecerea anilor, s aplice restricii vamale pentru mrfurile japoneze produse n condiii de munc diferite fa de standardele europene sau americane. China era mai mult ca oricnd principala pia de export a Japoniei pentru bumbac i alte produse i aproape unica sa surs de crbune i fier. O nou afirmare a controlului asupra Chinei deveni n consecin problema principal a politicii japoneze. n septembrie 1931, sub pretextul unor dezordini locale, japonezii au ocupat Mukden i zona cilor ferate din Manciuria. n ianuarie 1932, au cerut dizolvarea asociaiilor chineze cu un caracter antijaponez. Guvernul chinez a refuzat, iar n ziua de 28 ianuarie, japonezii au debarcat n nordul Concesiunii Internaionale Shanghai. Chinezii au rezistat i, dei lipsii de avioane, de tunuri antitanc sau alte arme moderne, i-au meninut rezistena timp de peste o lun. La sfritul lui februarie, dup ce au suferit pierderi grele, au trebuit s se retrag din forturile lor n golful Wu-Sung i s ocupe poziii la circa optsprezece kilometri n interiorul teritoriului. La nceputul anului 1932, japonezii au creat statul marionet Manchukuo. Un an mai trziu, a fost anexat

acestuia i provincia chinez Jehol, iar trupele japoneze, ptrunznd adnc n regiuni fr aprare, au ajuns la Marele Zid al Chinei. Aceast aciune agresiv era pe msura creterii forei Japoniei n Orientul ndeprtat i a noii ei poziii navale pe ocean. De la prima mpuctur, ultragiul comis asupra Chinei a dat natere celei mai puternice ostiliti n Statele Unite. Dar politica de izolare mergea n dou direcii. Dac Statele Uni te ar fi fost membr a Ligii Naiunilor, ar fi putut fr ndoial conduce aceast adunare la o aciune colectiv mpotriva Japoniei iar Statele Unite ar fi fost principala mandatar a acestei aciuni. Ct privete guvernul Britaniei, acesta nu arta nicio dorin s acioneze doar cu Statele Unite; de asemeni, nu dorea s fie atras ntr-un antagonism cu Japonia, mai mult dect cerea Carta Ligii Naiunilor. n anumite cercuri britanice, s-a simit un sentiment de nemulumire fa de pierderea alianei cu Japonia i care, n consecin, a dus la slbirea poziiei britanice n Orientul ndeprtat, unde Britania avea interese vechi. Guvernul Majestii Sale nu putea fi prea nvinovit c, n situaia financiar grav i n condiiile tulburrilor europene, nu a cutat s aib un rol proeminent, alturi de Statele Unite, n Orientul ndeprtat, att timp ct nu avea sperana unui sprijin american corespunztor n Europa. China era totui membr a Ligii Naiunilor i, cu toate c nu-i pltise cotizaia, ea a apelat la acest organism doar pentru dreptate. La 21 septembrie 1931, Liga a cerut Japoniei s-i retrag trupele din Manciuria. n decembrie, a fost numit o comisie care s fac cercetri la faa locului. Liga Naiunilor a acordat preedinia comisiei lordului de Lytton, un demn descendent al unei familii pline de caliti. Avusese muli ani de experien n est, ca guvernator n Bengal i ca vicerege activ n India. Raportul, unanim, era un document remarcabil i formeaz baza pentru orice studiu serios al conflictului ntre China i Japonia. Era prezentat cu grij ntregul fundal al problemei manciuriene. Concluziile trase erau clare. Manchukuo era creaia artificial a Statului Major japonez, iar voina populaiei nu jucase niciun rol n formarea statului marionet. n raportul lor, lordul Lytton i colegii si nu analizau doar situaia existent ci fceau i propuneri concrete pentru o soluionare internaional. Ei propuneau declararea unei Manciurii autonome. Aceasta avea s rmn n continuare o parte a Chinei, sub egida Ligii, i urma s se ncheie un tratat cuprinztor ntre China i Japonia, care s

reglementeze interesele lor n Manciuria. Faptul c Liga nu a putut pune n aplicare aceste propuneri nu micoreaz nicicum valoarea raportului Lytton. n februarie 1933, Liga Naiunilor a declarat c Statul Manchukuo nu putea fi recunoscut. Dei nu s -au impus saniuni Japoniei i nu s-au luat alte msuri, aceasta s-a retras din Liga Naiunilor. Germania i Japonia fuseser n tabere opuse n timpul rzboiului; acum, se uitau una la alta ntr-o altfel de stare de spirit. Autoritatea moral a Ligii se dovedise a fi lipsit de orice sprijin fizic, ntr-un moment n care era cea mai mare nevoie de activitate i for. *** Trebuie s considerm ca demn de profund vinovie n faa istoriei n aceast perioad fatal nu doar comportarea Guvernului Naional britanic, n majoritate conservator, ci i Partidele Laburist-Socialist i Liberal, att pe cei din funcii ct i din afara acestora. ncntarea fa de platitudini care sun frumos, refuzul de a face fa faptelor neplcute, dorina de popularitate i succes electoral fr legtur cu interesele statului, dragoste real de pace i credin patetic n dragoste ca singura baz a pcii, lips de vigoare intelectual la ambii conductori ai Guvernului britanic de coaliie, o marcant ignoran despre Europa i o aversiune fa de problemele ei la domnul Baldwin, puternicul i violentul pacifism care domina n acea vreme n Partidul Laburist-Socialist, devotamentul liberalilor fa de sentimente rupte de realitate, eecul i mai mult dect eecul domnului Lloyd George, cndva mare conductor n timp de rzboi, de a-i continua activitatea pentru a obine ntregul sprijin prin majoriti covritoare n ambele Camere ale Parlamentului; toate acestea constituiau un tablou al ngmfrii i slbiciunii care, dei lipsite de iretenie i fr scopuri ru voitoare, au jucat un rol definit n dezlnuirea unor orori i nenorociri asupra lumii care, chiar i att ct avuseser loc pn acum, depiser deja orice alte experiene umane.

Capitolul V
SCENA SE NTUNEC 1934 Alegerea lui Hitler n funcia de cancelar, n 1933, nu fusese primit cu entuziasm la Roma. Nazismul era privit ca o versiune crud i brutalizat a temei fasciste. Ambiiile Germaniei n legtur cu Austria i sud-estul Europei erau bine cunoscute. Mussolini prevedea c, n nici una dintre aceste regiuni, interesele italiene nu vor coincide cu cele ale noii Germanii. Nici nu a trebuit s atepte mult pentru confirmare. Cucerirea Austriei de ctre Germania era una dintre ambiiile cele mai dragi ale lui Hitler. Prima pagin din Mein Kampf conine urmtoarea fraz: Austria german trebuie s se ntoarc la marea patrie mam german. De aceea, din momentul n care a pus mna pe putere, n ianuarie 1933, guvernul german nazist i a pus ochii pe Viena. Hitler nu-i putea permite nc s-l nfrunte pe Mussolini care i proclamase cu glas tare interesele n Austria. Chiar i infiltrarea i activitile subversive trebuiau fcute cu precauie de o Germanie nc slab din punct de vedere militar. Totui, nc din primele luni, au nceput s se fac presiuni asupra Austriei. S-au fcut necontenite cereri guvernului austriac de a bga membri ai Partidului Nazist austriac, satelit, att n Cabinet ct i n posturi cheie ale administraiei. Nazitii austrieci erau instruii ntr-o Legiune austriac, organizat n Bavaria. Explozii de bombe pe cile ferate i n centre turistice, avioane germane care aruncau manifeste la Salzburg i Innsbruck, tulburau viaa cotidian a republicii. Cancelarului austriac Dollfuss i se opunea att presiunea socialist din interior ct i inteniile germane mpotriva independenei Austriei din exterior. Dar aceasta nu era singura ameninare la adresa statului austriac. Urmnd exemplul ru al vecinilor lor germani, socialitii austrieci i furiser propria lor armat cu care s contracareze decizia urnelor. Ambele pericole l pteau pe Dollfuss n cursul anului 1933. Singurul loc unde se putea ndrepta pentru protecie i de unde primise deja asigurri de sprijin era Italia fascist. n august, el s-a ntlnit cu Mussolini la Riccone. ntre ei s-a ajuns la o bun nelegere personal i politic. Dollfuss, care credea c Italia i va ine promisiunea, s-a simit destul de puternic ca s fac o

micare mpotriva unui set de oponeni socialitii austrieci. n ianuarie 1934, Suvici, principalul consilier al lui Mussolini n probleme externe, a vizitat Viena ca un gest de avertisment spre Germania, i a declarat c Italia este public n favoarea independenei Austriei. Trei sptmni mai trziu, guvernul Dollfuss a ntreprins o aciune mpotriva organizaiei socialiste din Viena. Heimwehr-ul, sub conducerea maiorului Fey, aparinnd partidului lui Dollfuss, a primit ordin s dezarmeze echivalentul i la fel de regalul organism al socialitilor austrieci. Acesta din urm a rezistat cu fora i, la 12 februarie, au izbucnit lupte de strad n capital. n cteva ore, forele socialiste au fost sfrmate. Acest lucru nu numai c l-a adus pe Dollfuss mai aproape de Italia, dar l-a ntrit pentru etapa viitoare n aciunea de a se opune penetrrii i conspiraiei naziste. Pe de alt parte, muli dintre socialitii sau comunitii nvini au trecut, n amrciunea lor, n tabra nazist. n Austria i Germania, cearta dintre catolici i socialiti a ajutat nazismul. *** Pn la mijlocul anului 1934, controlul evenimentelor era nc n mare msur n minile guvernului Majestii Sale, fr riscul unui rzboi. El ar fi putut, mpreun cu Frana i prin Liga Naiunilor, s arunce o putere copleitoare asupra micrii lui Hitler, n legtur cu care Germania era profund divizat. Aceasta nu ar fi implicat nicio vrsare de snge. Dar aceast faz era pe trecute. O Germanie narmat sub control nazist se apropia de prag. i, orict de incredibil ar prea, mult vreme, n acest an cardinal, domnul Macdonald, narmat cu puterea politic a domnului Baldwin, continua s acioneze n vederea dezarmrii Franei. A existat ntr-adevr o scnteie de unitate european mpotriva ameninrii germane, la 17 februarie 1934, cnd guvernele britanic, francez i italian au dat o declaraie comun n favoarea meninerii independenei Austriei, iar o lun mai trziu, Italia, Ungaria i Austria au semnat Protocoalele de la Roma, care prevedeau consultri reciproce n cazul unei ameninri la adresa vreuneia dintre cele trei pri. Dar Hitler devenea tot mai puternic i, n mai i iunie, activitile subversive s-au nmulit n toat Austria. Dollfuss a trimis imediat rapoarte despre aceste acte teroriste lui Suvici, cu o not care deplngea efectul lor deprimant asupra comerului i turismului austriac.

Cu acest dosar n mn, s-a dus Mussolini la Veneia, la 14 iunie, ca s se ntlneasc pentru prima oar cu Hitler. Cancelarul german a cobort din avion ntr-o hain de ploaie cafenie i cu o plrie Homburg, intrnd ntr-un grup de uniforme fasciste strlucitoare, cu un Duce splendid i impuntor n fruntea lor. Cnd Mussolini l-a zrit pe oaspetele lui, i-a optit aghiotantului su: Non mi piace (Nu-mi place cum arat). La aceast ntlnire stranie, s-a fcut doar un schimb general de idei cu lecii reciproce despre virtuile dictaturii dup modelul german i italian. Mussolini a rmas perplex, att n legtur cu personalitatea ct i cu limbajul oaspetelui su. El i-a rezumat impresia final cu aceste cuvinte: Un clugr rzboinic. Totui, el a obinut unele asigurri n legtur cu slbirea presiunilor asupra lui Dollfuss. Ciano, ginerele lui Mussolini, le-a spus ziaritilor dup ntlnire: Dup cum vedei, nimic altceva nu se va mai ntmpla. *** Obinerea puterii a creat o mare divergen ntre Fhrer i muli dintre aceia care l-au purtat nainte. Sub conducerea lui Roehm, trupele S.A. reprezentau tot mai mult elementele cele mai revoluionare din partid. Existau membri importani ai partidului, ca de pild Gregor Strasser, devotai revoluiei sociale, care se temeau c Hitler, ajungnd pe primul loc, ar putea fi preluat de ierarhia existent, de Reichswehr, bancheri i industriai. El n -ar fi fost primul conductor revoluionar care s cad pe scara pe care urcase la mare nlime. Pentru membrii de rnd din S.A. (Cmile brune), triumful din ianuarie 1933 trebuia s aduc dup el libertatea de a jefui nu numai pe evrei i pe profitori, ci i clasele nstrite ale societii. Curnd, ncepur s se rspndeasc n anumite cercuri ale partidului, zvonuri despre o mare trdare comis de conductorul lor. eful Statului Major a acionat cu energie mpotriva acestui impuls. n ianuarie 1933, S.A. numra patru sute de mii de oameni. Pn n primvara anului 1934, aceasta a recrutat i organizat aproape trei milioane de oameni. Hitler, n noua lui situaie, era ngrijorat de creterea acestei mainrii uriae care, n timp ce jura loialitate fierbinte fa de persoana lui i era n majoritate adnc ataat de el, ncepea s-i scape de sub controlul lui personal. Pn atunci, avusese o armat particular. Acum avea armata naional. Nu avea intenia s o nlocuiasc pe una cu cealalt. Le voia pe

amndou i s o foloseasc pe fiecare, dup cum cereau evenimentele, ca s o controleze pe cealalt. Trebuia deci ca acum s se ocupe de Roehm. El i-a declarat n acele zile efului S.A.: Sunt hotrt s reprim cu severitate orice ncercare de rsturnare a ordinii existente. M voi opune cu cea mai mare energie unui al doilea val revoluionar, pentru c ar aduce cu el, n mod inevitabil, haosul. Oricine nal capul mpotriva autoritii statului, va fi tratat cu severitate, oricare ar fi poziia lui. n ciuda presimirilor sale, Hitler nu s-a convins uor de lipsa de loialitate a camaradului su din timpul puciului de la Mnchen i care, n ultimii apte ani, fusese eful Statului Major al armatei lui, Cmile brune. n decembrie 1933, cnd se proclamase unitatea dintre partid i stat, iar Roehm devenise membru al cabinetului german, una dintre consecinele acestei uniti avea s fie unificarea Cmilor brune cu Reichswehrul. Progresul rapid al renarmrii naionale a mpins problema statului i controlului tuturor forelor armate germane, pe primul plan al politicii. n februarie 1934, domnul Eden a sosit la Berlin i, n cursul convorbirilor, Hitler a fost personal de acord s dea unele asigurri cu privire la caracterul nonmilitar al S.A. Roehm avea deja friciuni permanente cu generalul von Blomberg, eful Statului Major General. El se temea acum de sacrificarea armatei partidului, a crei edificare i-a luat atta timp i, n ciuda avertismentului asupra gravitii faptei sale, a publicat la 18 aprilie o provocare vizibil:
Revoluia pe care am fcut-o nu este o revoluie naional ci o revoluie naional-socialist. Chiar am sublinia acest ultim cuvnt socialist. Singura stavil care exist mpotriva unei reacii sunt grupurile de asalt, pentru c ele sunt ncarnarea absolut a ideii revoluionare. Militantul n cma brun s-a dedicat din prima zi cii revoluiei i nu va devia de la aceasta nici ct un fir de pr, pn la ndeplinirea ultimului ei el.

El a omis cu aceast ocazie acel Heil Hitler! care era invariabila formul de sfrit a discursurilor cmilor brune. n cursul lunilor aprilie i mai, Blombe rg s-a plns mereu lui Hitler de insolena i activitile S.A. Fhrerul trebuia s aleag ntre generalii care l urau i Cmile brune crora le datora att de mult. El i-a ales pe generali. La nceputul lui iunie, ntr-o conversaie de cinci ore, Hitler a fcut un ultim efort de a se reconcilia i a ajunge la o nelegere cu Roehm. Dar cu acest

fanatic anormal, devorat de ambiie, nu era posibil niciun compromis. Mistica Germanie Mare la care visa Hitler i Republica Proletar a Armatei Poporului, pe care o dorea Roehm, erau desprite de o prpastie de netrecut. n cadrul Cmilor brune, fusese format o elit, mic i foarte bine instruit, care purta uniforme negre i era cunoscut sub numele de S.S., iar mai trziu, de Cmile negre. Aceste uniti fuseser create iniial pentru protecia personal a Fhrerului i pentru sarcini speciale i confideniale. Acestea erau conduse de un fost cresctor de psri lipsit de succes, Heinrich Himmler. Prevznd ciocnirea iminent ntre Hitler i armat, pe de o parte, i Roehm i Cmile brune, pe de alt parte, Himmler a avut grij s aduc trupele S.S. n tabra lui Hitler. Pe de alt parte, Roehm avea suporteri de mare influen n interiorul partidului care, ca i Gregor Strasser, i vedeau nlturate planurile lor feroce pentru o revoluie social. Reichswehrul i avea rebelii si. Fostul cancelar von Schleicher nu iertase cderea lui n dizgraie din ianuarie 1933 i eecul efilor armatei de a-l alege pe el ca succesor al lui Hindenburg. ntr-o ciocnire ntre Roehm i Hitler, Schleicher vedea un prilej favorabil. El a fost destul de imprudent s -i dea s neleag ambasadorului francez la Berlin c prbuirea lui Hitler nu era prea departe. Se repeta astfel aciunea pe care o ntreprinsese n cazul lui Bruening. Dar vremurile deveniser mai periculoase. Se va dezbate mult timp n Germania dac Hitler a fost forat s loveasc din cauza unui complot iminent al lui Roehm, sau dac el i generalii, temndu-se de ce se putea ntmpla, au rezolvat problema printr-o lichidare brusc, att timp ct mai aveau puterea s-o fac. Interesul lui Hitler i al fraciunii victorioase a fost s stabileasc n mod clar existena unui complot. Este improbabil ca Roehm i Cmile brune s fi ajuns att de departe. Aceasta era mai curnd o micare amenintoare dect un complot dar, n orice moment, grania putea fi trecut. Este sigur c Roehm i aduna forele. Este sigur de asemeni c au fost dejucai. Acum evenimentele se desfurau rapid. La 25 iunie, Reichswehrul a fost consemnat n cazrmi i Cmilor negre li s-a dat muniie. Pe de alt parte, Cmilor brune li s-a ordonat s fie pregtite, iar Roehm, cu consimmntul lui Hitler, a anunat pentru 30 iunie o adunare a tuturor conductorilor lor la Wiessee, la lacurile din Bavaria. Pe 29, Hitler a fost avertizat de un mare

pericol. El a plecat cu avionul la Godesberg, unde i s-a alturat Goebbels care a adus veti alarmante n legtur cu o revolt iminent la Berlin. Dup spusele lui Goebbels, adjutantul lui Roehm, Karl Ernst, primise ordine s ncerce o rscoal. Acest lucru prea improbabil. Ernst era de fapt la Bremen, gata s se mbarce n acest port pentru luna de miere. Pe baza acestei informaii, adevrat sau fals, Hitler a luat o decizie imediat. I-a ordonat lui Goering s preia controlul asupra Berlinului. S-a urcat n avionul lui cu direcia Mnchen, hotrt s-i aresteze personal pe principalii oponeni. n acest moment de lupt pe via i pe moarte, cum devenise acum, el s-a dovedit o personalitate teribil. Cufundat n gnduri negre, a stat pe locul copilotului tot timpul cltoriei. Avionul a aterizat pe un aeroport lng Mnchen la ora 4 dimineaa n ziua de 30 iunie. Hitler avea cu el, n afar de Goebbels, circa o duzin dintre paznicii lui personali. A cltorit cu maina pn la Casa brun din Mnchen, i-a chemat n faa lui pe conductorii locali ai S.A. i i-a arestat. La ora 6, doar cu Goebbels i cu mica lui escort, a plecat cu maina la Wiessee. Roehm era bolnav n vara anului 1934 i plecase la Wiessee s fac un tratament. La ora 7, procesiunea de maini a Fhrerului s-a oprit n faa vilei lui Roehm. Singur i nenarmat, Hitler a urcat scara i a intrat n dormitorul lui Roehm. Ce s -a ntmplat ntre cei doi brbai nu se va ti niciodat. Roehm a fost luat total prin surprindere, iar el i oamenii lui au fost arestai fr incidente. Micul grup i cu prizonierii au pornit pe osea spre Mnchen. S -a ntmplat ca, n curnd, s ntlneasc o coloan de camioane cu Cmi brune narmate, care mergeau s-l aclame pe Roehm la conferina anunat pentru amiaz la Wiessee. Hitler a cobort din maina lui, l-a chemat pe ofierul comandant i, cu o autoritate plin de ncredere, i-a ordonat s-i duc oamenii napoi acas. El a fost ascultat pe moment. Dac Hitler ar mai fi ntrziat o or, sau ei ar fi sosit cu o or mai devreme, evenimente importante ar fi cptat alt curs. Ajuni la Mnchen, Roehm i cei din anturajul lui au fost nchii n aceeai nchisoare unde el i Hitler fuseser nchii n urm cu zece ani. n acea dup-amiaz, au nceput execuiile. n celula lui Roehm a fost pus un revolver; dar, cum el a dispreuit sugestia ce i se fcea, dup cteva minute ua celulei a fost deschis i el a fost ciuruit de gloane. Toat dup -amiaza, n Mnchen au continuat execuiile, la mici intervale. Grupul de

trgtori de opt persoane trebuia schimbat din cnd n cnd din cauza stresului mintal al soldailor. Dar, timp de cteva ore, s -au auzit salve repetate la intervale cam de zece minute. ntre timp, la Berlin, Goering, avnd veti de la Hitler, urma o procedur asemntoare. Dar aici, n capital, omorurile au trecut dincolo de ierarhia S.A. Schleicher i soia lui, care i s-a aruncat nainte, au fost mpucai n casa lor. Gregor Strasser a fost arestat i ucis. Secretarul particular al lui Papen i cercul lui apropiat au fost i ei mpucai; dar, dintr-un motiv necunoscut, Papen a scpat. n cazrmile Lichterfelde din Berlin, Karl Ernst, adus napoi de la Bremen, i-a gsit soarta; i aici, ca i la Mnchen, salvele execuiilor s-au auzit toat ziua. n ntreaga Germanie, n aceste douzeci i patru de ore, au disprut muli brbai care nu aveau nicio legtur cu complotul lui Roehm, cznd victime unor rzbunri personale, unor rfuieli foarte vechi. Numrul total de persoane lichidate este apreciat diferit, cam ntre cinci i apte mii. Trziu n dup-amiaza lui sngeroas, Hitler s-a ntors cu avionul la Berlin. Era timpul s se pun capt mcelului care se ntindea cu fiecare moment. n acea sear, un numr de membri ai S.S., care considerau c excesul de zel mersese prea departe n mpucarea deinuilor, au fost ei nii dui la execuie. Pe la ora unu noaptea, la 1 iulie, zgomotul mpucturilor a ncetat. Mai trziu, n cursul zilei, Fhrerul a aprut la balconul cancelariei ca s primeasc uralele mulimii din Berlin, muli creznd c el nsui fusese o victim. Unii spun c arta zpcit, alii, triumftor. Putea foarte bine s fi fost i una i alta. Promptitudinea i nendurarea lui i-a salvat scopul i, fr ndoial, viaa. n acea Noapte a cuitelor lungi, cum a fost numit, se reuise pstrarea unitii Germaniei naional -socialiste, care avea s-i duc blestemul n ntreaga lume. Acest masacru, orict de explicabil prin forele hidoase care l-au executat, a artat c noul stpn al Germaniei nu se va opri de la nimic i c situaia din Germania nu avea nimic comun cu cea dintr-un stat civilizat. O dictatur bazat pe teroare i mirosind a snge a confruntat lumea. Antisemitismul a fost feroce i neruinat, iar sistemul lagrelor de concentrare era deja operaional pentru toate categoriile de dizideni politici. Eu am fost adnc afectat de acest episod, iar ntregul proces de renarmare a Germaniei, despre care exista acum o dovad covritoare, mi se prea c are o tent nendurtoare i de ru augur. Strlucea i

scpra. *** n prima parte a lunii iulie 1934, a avut loc un du-te-vino peste munii care se ntind din Bavaria peste teritoriul austriac. La sfritul lunii, un curier german a czut n minile poliiei austriece de frontier. El ducea documente i chei pentru cifru care artau c un ntreg plan de revolt ajunsese n faza realizrii. Organizatorul acestui coup dtat urma s fie Anton von Rintelen, n acel moment ministru al Austriei n Italia. Dollfuss i minitrii lui au fost leni n a da rspuns avertismentului privind o criz care se pregtea i o revolt iminent, care a devenit vizibil la 25 iulie. Aderenii nazismului din Viena s-au mobilizat n cursul dimineii. nainte de ora unu, la amiaz, un grup de oameni narmai au intrat n cancelarie, iar Dollfuss, lovit de dou gloane de revolver, a fost lsat s sngereze de moarte. Un alt detaament de naziti a ocupat staia de radio i a anunat demiterea guvernului Dollfuss i preluarea funciei de ctre Rintelen. Dar ceilali membri ai guvernului Dollfuss au reacionat cu fermitate i energie. Preedintele, Doctor Miklas, a dat un ordin oficial de a se restaura ordinea cu orice pre. Doctorul Schuschnigg i-a asumat administraia. Cea mai mare parte a armatei austriece i a poliiei s-a alturat guvernului acestuia i au asediat cldirea cancelariei, unde Dollfuss murea nconjurat de un mic grup de rebeli. Revolta izbucnise i n provincii, iar grupuri ale Legiunii austriece din Bavaria au trecut frontiera. Mussolini aflase deja vestea. El a telegrafiat imediat, promind sprijinul Italiei pentru independena Austriei. Zburnd special la Veneia, Ducele a primit-o pe vduva lui Dollfuss cu toat simpatia de circumstan. n acelai timp, trei divizii italiene au fost trimise la Pasul Brenner. La aceasta, Hitler, care i cunotea limitele puterii, a dat napoi. Ministrul german la Viena i alte oficialiti germane implicate n revolt au fost rechemate sau nlturate. ncercarea euase. Papen, recent scpat din baia de snge, a fost trimis ministru german la Viena, cu indicaia de a lucra cu mijloace mai subtile. n mijlocul acestor tragedii i alarme, btrnul mareal Hindenburg, care de cteva luni era aproape complet senil i, mai mult ca oricnd, un instrument al Reichswehrului, i-a dat sfritul. Hitler a devenit eful statului german, rmnnd i n

funcia de cancelar. El era acum suveranul Germaniei. nelegerea lui cu Reichswehrul fusese parafat i pstrat cu ajutorul bii de snge. Cmile brune fuseser reduse la ascultare i i reafirmaser credina fa de Fhrer. Toi dumanii i rivalii poteniali din rndurile lor fuseser extirpai. De aici ncolo, i -au pierdut influena i au devenit un fel de poliie special pentru ocazii festive. Pe de alt parte, Cmile negre, care au crescut n numr i s-au ntrit prin privilegii i disciplin, au devenit, sub Himmler, o gard pretorian pentru persoana Fhrerului, o contrapondere fa de conductorii armatei i ai castei militare; totodat, acestea au devenit trupe politice care ntreau prin fora militar activitile crescnde ale Poliiei Secrete sau Gestapoului. Pentru a face ca dictatura lui Hiller s devin absolut i perfect, era necesar doar ca aceste fore s fie investite cu acordul oficial al unui plebiscit manipulat. *** Evenimentele din Austria au apropiat Frana i Italia, iar asasinarea lui Dollfuss a dus la contacte ntre Statele lor Majore. Ameninarea independenei Austriei a promovat o revizuire a relaiilor franco-italiene, iar acestea trebuiau s se refere nu doar la echilibrul puterii n Mediterana i n Africa de Nord, ci i la poziia Franei i Italiei n sud-estul Europei. Dar Mussolini dorea nu numai s-i apere poziia n Europa mpotriva ameninrii poteniale a Germaniei, ci i s-i asigure viitorul imperial n Africa. mpotriva Germaniei, relaiile apropiate cu Frana i Marea Britanie ar fi fost folositoare, dar n Mediterana i n Africa, divergenele cu cele dou puteri erau inevitabile. Ducele se ntreba dac nevoia comun de securitate simit de Italia, Frana i Marea Britanie nu i-ar putea convinge pe cei doi foti aliai ai Italiei s accepte programul ei imperialist n Africa. n orice caz, aceasta prea pentru Italia o linie politic plin de speran. Frana, condus acum de domnul Doumergue ca premier i de domnul Barthou ca ministru de Externe, fusese dornic de mult s ajung la o nelegere oficial privind msuri de securitate n est. Repulsia Britaniei de a-i asuma obligaii dincolo de Rin, refuzul Germaniei de a ncheia acorduri cu Polonia i Cehoslovacia, temerile Micii Antante cu privire la inteniile Rusiei, suspiciunile Rusiei fa de Occidentul capitalist, toate acestea se uneau pentru a se opune unui asemenea program. Totui, n septembrie, Louis

Barthou s-a hotrt s mearg nainte. Planul su iniial era s propun un Pact rsritean, care s grupeze laolalt Germania, Rusia, Polonia i rile baltice pe baza unei garanii a Franei pentru frontierele europene ale Rusiei i a Rusiei pentru graniele rsritene ale Germaniei. Att Germania ct i Polonia se opuneau unui Pact rsritean, dar Barthou a reuit s obin, la 18 septembrie 1934, intrarea Rusiei n Liga Naiunilor. Acesta a fost un pas important. Litvinov, care reprezenta guvernul sovietic, era versat n toate aspectele problemelor externe. El s-a adaptat atmosferei Ligii Naiunilor i vorbea ntr-un limbaj moral cu un asemenea succes nct, curnd, a devenit o figur proeminent. n cutarea de aliai mpotriva noii Germanii creia i se permisese s se dezvolte, era natural ca Frana s se ndrepte spre Rusia i s ncerce s refac echilibrul de putere care existase nainte de rzboi. Dar, n octombrie, s-a ntmplat o tragedie. Regele Alexandru al Iugoslaviei a fost invitat s fac o vizit oficial la Paris. El a aterizat la Marsilia, a fost ntmpinat de domnul Barthou i a trecut cu maina, cu acesta i cu generalul Georges, prin mulimea care se nghesuia pe strzi, vesel, cu flori i stegulee. Din nou a aprut pe scena european un hidos complot uciga pornit din adncurile ntunecate ale lumii interlope srbe i croate i, la fel ca la Sarajevo n 1914, s-a gsit o band de asasini gata s se sacrifice. Protecia poliiei franceze era obinuit, slab. O siluet a srit din mulimea care ovaiona i, urcndu-se pe scara mainii, i-a descrcat pistolul automat n rege i n ceilali ocupani care au fost toi lovii. Ucigaul a fost imediat prins i omort de garda republican clare, prin spatele creia se strecurase. A urmat o scen de mare confuzie. Regele Alexandru a murit aproape imediat. Generalul Georges i domnul Barthou au ieit din main plini de snge. Generalul era prea slbit ca s se mite i a primit imediat ajutor medical. Ministrul s -a pierdut n mulime. Abia dup douzeci de minute a primit ngrijiri. Pierduse deja mult snge, avea aptezeci i doi de ani i a decedat dup cteva ore. Aceasta a fost o lovitur grea dat politicii externe franceze care, sub el, ncepuse s capete o form coerent. A fost urmat la Ministerul de Externe de Pierre Laval. Activitatea i soarta ruinoas a lui Laval de mai trziu nu trebuie s umbreasc fora i capacitatea lui ca persoan. Avea un punct de vedere clar i solid. El considera c Frana trebuie s evite cu orice pre rzboiul i spera s realizeze lucrul acesta prin aranjamente cu dictatorii Italiei i Germaniei, fa de sistemele

crora nu avea prejudeci. El nu avea ncredere n Rusia sovietic. n ciuda unor ocazionale afirmri de prietenie, lui nu-i plcea Anglia i o considera un aliat lipsit de valoare. n acea vreme, ntr-adevr, Britania nu era foarte apreciat n Frana. Primul el al lui Laval era s ajung la o nelegere precis cu Italia i considera c era momentul potrivit. Guvernul francez era obsedat de pericolul german i era dispus s fac serioase concesii Italiei. n ianuarie 1935, Laval a plecat la Roma s semneze o serie de nelegeri cu scopul de a nltura principalul obstacol dintre cele dou ri. Ambele ri erau unite n problema ilegalitii renarmrii Germaniei. Au czut de acord s se consulte n eventualitatea unor viitoare ameninri la adresa independenei Austriei. n sfera colonial, Frana s-a angajat s fac unele concesii administrative n legtur cu statutul italienilor n Tunisia, i a predat Italiei unele fii de teritoriu la grani, att n Libia ct i n Somalia, i totodat i-a asigurat o participare de 20 la sut la calea ferat Djibuti-Addis Abeba. Aceste convorbiri aveau drept scop s pun bazele unor discuii mai oficiale ntre Frana, Italia i Marea Britanie despre un front comun mpotriva ameninrii crescnde a Germaniei. Peste toate acestea, a intervenit n lunile urmtoare agresiunea italian n Abisinia. n decembrie 1934, a avut loc o ciocnire ntre soldaii italieni i abisinieni la grania dintre Abisinia i Somalia italian. Acesta a fost pretextul pentru prezentarea n faa lumii a preteniei italiene asupra regatului ethiopian. Astfel, problema stvilirii Germaniei n Europa a devenit confuz i distorsionat de soarta Abisiniei.

Capitolul VI
PARITATEA AERIAN PIERDUT 1934-1935 Statul Major german nu credea c armata german putea fi format i maturizat pe o scar mai mare dect cea a Franei i s fie asigurat cum se cuvine cu arsenal i echipament, nainte de 1943. Marina german, n afar de submarinele de buzunar, nu putea fi refcut la vechea ei situaie n mai puin de doisprezece sau cincisprezece ani, iar n acest proces se va afla n competiie cu toate celelalte planuri. Dar, datorit nefericitei descoperiri a motorului cu combustie intern i a artei zborului, de ctre o civilizaie nc nematur, n scen a aprut o nou arm a rivalitii naionale, capabil s modifice mult mai repede fora de rzboi a statelor. Deinnd o parte din cunotinele omenirii, care se acumuleaz mereu, i innd seama de mersul nainte al tiinei, o naiune de prim mrime ar fi avut nevoie doar de patru sau cinci ani ca s se dedice formrii unei puternice fore aeriene i poate chiar supreme. Aceast perioad putea fi chiar scurtat de orice activiti i studii preliminare. Ca i n cazul armatei germane, reface rea puterii aeriene a Germaniei a fost pregtit de mult timp, cu grij i n secret. nc din 1923 fusese hotrt c viitoarea for aerian german va trebui s fie o parte a mainii de rzboi germane. Deocamdat, Statul Major era mulumit s construiasc n interiorul armatei fr for aerian un schelet articulat al Forelor Aeriene, care nu putea fi observat sau nu a fost observat din afar n primii ani. Dintre toate forele armate, fora aerian este cea mai greu de msurat i chiar de exprimat n termeni exaci. Nu se poate judeca i, cu att mai puin, nu se poate defini n ce msur uzinele i terenurile de antrenament ale aviaiei civile au cptat o valoare i o semnificaie militar ntr-un moment oarecare. Posibilitile de ascundere, de camuflare i de nclcare a tratatelor sunt numeroase i variate. Vzduhul i doar vzduhul i-a oferit lui Hitler ansa unei scurtri a timpului, mai nti pentru a obine o egalitate i apoi pentru a obine supremaia asupra Franei i Britaniei ntr-o arm militar vital. Dar ce puteau face Frana i Britania? n toamna lui 1933, era clar c efortul britanic pentru

dezarmare nu va avea succes nici prin precepte i cu att mai puin prin exemplu. Pacifismul Partidelor Laburist i Liberal nu a fost afectat nici de gravul eveniment al retragerii Germaniei din Liga Naiunilor. Ambele partide au continuat s ndemne la dezarmarea Britaniei i oricine avea alt prere era numit ator la rzboi i provocator de panic . Se prea c sentimentele lor erau susinute de popor care, bineneles, nu nelegea ce se ntmpl. La o alegere parial, care privea doar Fullham EST, la 25 octombrie, un val de emoie pacifist a sporit voturile socialitilor cu aproape 9.000, iar voturile conservatorilor au sczut cu peste 10.000. Candidatul ales a spus dup numrtoare c: Poporul britanic cere ca guvernul britanic s dea exemplu lumii ntregi prin iniierea imediat a unei politici de dezarmare general. Iar domnul Lansbury, pe atunci conductor al Partidului Laburist, a spus c toate naiunile trebuie: s se dezarmeze la nivelul Germaniei, ca o premis la dezarmarea total. Aceast alegere a lsat o impresie adnc asupra domnului Baldwin care s-a referit la ea ntr-un discurs remarcabil, trei ani mai trziu. n noiembrie au venit alegerile pentru Reichstag, pentru care nu au fost tolerai dect candidaii sprijinii de Hitler. Nazitii au obinut 95 la sut din voturi. Judecnd politica guvernului britanic, ar fi greit s nu amintim dorina arztoare de pace care anima majoritatea poporului britanic, neinformat sau greit informat, i care prea s amenine cu desfiinare politic orice partid sau publicaie ce ndrznea s adopte orice alt linie. Acest lucru nu este desigur o scuz pentru conductorii politici care nu i-au fcut datoria. Este mult mai bine pentru partide i politicieni s fie scoi din funcii dect s pun n pericol viaa naiunii. n plus, nu exist date n istoria noastr ca vreun guvern s fi cerut parlamentului sau poporului msurile necesare pentru aprare i s fi fost refuzat. Totui, cei care au abtut timidul guvern Macdonald-Baldwin de pe drumul lui, ar fi trebuit mcar s tac. Estimrile bugetare din martie 1934 pentru aviaie totalizau doar douzeci de milioane lire i prevedeau crearea a patru noi escadrile, sau o cretere a forei aeriene de la 850 la 890. Costurile financiare implicate erau n primul an de 130.000 lire. Fa de aceast situaie, am spus n Camera Comunelor:
Suntem, se recunoate, doar a cincea putere aerian, poate nici att.

Avem jumtate din fora Franei, vecina noastr cea mai apropiat. Germania se narmeaz repede i nimeni n -o s-o opreasc. Asta pare clar. Nimeni nu propune un rzboi preventiv mpotriva Germaniei pentru c ncalc Tratatul de la Versailles. Ea se va narma; o i face; a fcut -o Avem timp s lum msurile necesare, dar vrem aceste msuri. Vrem msuri ca s ajungem la paritate. O naiune care joac i aspir s joace rolul nostru n lume, are dreptul s se afle ntr-o poziie care s nu permit s fie antajat

Am apelat la domnul Baldwin ca omul care avea puterea de a aciona. A lui era puterea i rspunderea. n cursul rspunsului lui, domnul Baldwin a spus:
Dac toate eforturile noastre pentru o nelegere vor eua i dac nu este posibil s obinem o egalitate n problemele pe care le-am artat, atunci oricare guvern al acestei ri un guvern naional mai mult dect oricare, i anume acest guvern va avea grij ca fora i puterea aerian a acestei ri s nu mai fie ntr-o poziie de inferioritate fa de nicio ar aflat la o distan de la care poate s atace malurile ei.

Iat un angajament foarte solemn i cl ar exprimat ntr-un moment n care putea aproape sigur s fie susinut de o aciune viguroas pe scar larg. Cu toate acestea, la 20 iulie, cnd guvernul a prezentat propuneri ntrziate i neadecvate de ntrire a Forelor aeriene regale cu 41 de escadrile sau circa 850 aparate, care s fie realizate doar n cinci ani, Partidul Laburist, sprijinit de Liberali, a obinut un vot de cenzur n Camera Comunelor. Domnul Attlee, care atunci vorbea n numele lor, a spus:
Nu avem nevoie de mai mult armament aerian Respingem ideea c o For aerian britanic mai mare va aduce pacea n lume i respingem cu totul pretenia la paritate.

Partidul Liberal a sprijinit moiunea conductorul lor, Sir Herbert Samuel, a spus:

de

cenzur,

iar

Care-i problema n legtur cu Germania? Nimic din ceea ce am vzut sau am auzit pn acum nu sugereaz c actuala noastr for aerian nu este adecvat s prentmpine orice pericol ar apare n aceast direcie.

Cnd ne gndim c acesta era limbajul folosit de efii de partide responsabili, dup deliberri atente, pericolul n care se afla ara

noastr devine vizibil. Acesta era timpul n care, prin eforturi extinse, am fi putut pstra fora noastr aerian pe care se baza independena noastr de aciune. Dac Marea Britanie i Frana ar fi pstrat paritatea cu Germania, ele ar fi fost de dou ori mai puternice, iar cariera de violen a lui Hitler ar fi putut fi nbuit n scutece, fr pierderea unei singure viei. A fost ns prea trziu. Nu putem pune la ndoial sinceritatea conductorilor partidelor socialist i laburist. Ei au greit total i i poart partea lor de vin n faa istoriei. Este ntr-adevr uimitor c Partidul Socialist a ndrznit, dup ani de zile, s pretind c a avut previziuni superioare i s reproeze oponenilor lor c nu au reuit s asigure securitatea naional. Acum, eu m-am bucurat de avantajul de a cere narmarea ca aprtor al guvernului. Am primit o neobinuit de prieteneasc audiere din partea Partidului Conservator.
Nu cred c a mai fost vreodat un guvern att de pacifist. Iat, de pild primul-ministru, (domnul Ramsay Macdonald) care n timpul rzboiului i-a dovedit pn la extrem i cu mare curaj convingerile i sacrificiile pe care le-ar face pentru ceea ce credea c era cauza pacifismului. Lordul preedinte al Consiliului (domnul Baldwin) este asociat n mintea opiniei publice cu repetarea rugciunii: Dai pacea epocii noastre. Ar fi fost de presupus c, atunci cnd minitrii ca acetia vin i spun c simt c e de datoria lor s cear nensemnate msuri ale mijloacelor pe care le au pentru garantarea securitii publice, asta ar fi trebuit s cntreasc greu n faa opoziiei i s fie considerat ca o dovad a realitii pericolului fa de care ncearc s ne protejeze Suntem o prad uoar i bogat. Nicio ar nu e att de vulnerabil i nicio ar n-ar rsplti mai bine jaful ca ara noastr Cu enorma noastr metropol de aici, cea mai mare int din lume, un fel de vac uria, gras, valoroas, bogat ca s atrag bestia de prad, suntem ntr-o situaie cum nu am mai fost pn acum i n care nu se mai afl nicio alt ar n momentul de fa. S inem minte c aceast slbiciune a noastr nu ne implic numai pe noi; slbiciunea noastr implic stabilitatea Europei .

Apoi, am continuat s argumentez c Germania se apropie deja de paritate aerian cu Britania.


Mai nti, afirm c Germania, violnd Tratatul, a creat deja o For aerian militar care reprezint acum aproape dou treimi din actuala noastr For aerian de aprare intern. Aceasta este prima problem pe care o pun n faa guvernului, pentru a fi luat n considerare. A doua

este c Germania i mrete rapid forele aeriene, nu doar cu sum e mari de bani care figureaz n estimrile bugetare ci i prin subscriere public adesea subscriere forat care s-a desfurat i se desfoar n ntreaga Germanie de ctva timp. La sfritul anului 1935, Fora Aerian german va fi aproape egal n numr i eficien ca i Fora noastr aerian de aprare intern la acea dat, chiar dac actualele propuneri ale guvernului sunt puse n aplicare. Cea de a treia chestiune este c, dac Germania i continu expansiunea, iar noi continum s ne desfurm planul, atunci, la un moment dat, n anul 1936, Germania va fi definit i substanial mai puternic n aer dect Marea Britanie. n al patrulea rnd, i acesta este punctul care ne ngrijoreaz, odat ce va avea acest avans, s -ar putea s nu o mai putem depi niciodat Dac guvernul va trebui s recunoasc vreodat, n urmtorii civa ani, c forele aeriene germane sunt mai puternice dect ale noastre, atunci va fi acuzat, i pe bun dreptate, c a euat n principala sa datorie fa de ar...

Votul de cenzur al Partidului Laburist a fost bineneles nfrnt n Camera Comunelor, cu o ampl majoritate, i nu am nicio ndoial c, dac s-ar fi apelat la naiune, cu o pregtire potrivit a acestor chestiuni, aceasta ar fi susinut msurile necesare pe ntru sigurana naional. *** Nu este posibil s fac aceast relatare fr s nregistrez etapele prin care am trecut n lunga noastr cltorie de la securitate pn n ghearele morii. Uitndu-m napoi, m uimesc ct timp ni s-a acordat. Ar fi fost posibil ca n 1933, sau chiar n 1934, Britania s-i fi creat o putere aerian care s fi impus restriciile necesare ambiiilor lui Hitler sau ar fi permis poate conductorilor militari ai Germaniei s controleze actele lui violente. Au trebuit ns s treac nc peste cinci ani pn s fim confruntai cu nenorocirea suprem. Dac mcar acum am fi acionat cu pruden raional i cu energie sntoas, s-ar fi putut ca asta s nu aib loc niciodat. Bazate pe fore aeriene superioare, Frana i Britania puteau cere ajutorul Ligii Naiunilor i toate statele Europei s-ar fi adunat n spatele lor. Pentru prima oar, Liga ar fi avut un instrument al autoritii. Cnd s-a deschis sesiunea de iarn, la 28 noiembrie 1934, am introdus n numele unor prieteni3 un amendament la cuvntare, declarnd c fora aprrii noastre naionale, i mai ales aprarea aerian, nu mai este adecvat pentru a asigura pacea, sigurana i

libertatea supuilor credincioi ai Majestii Voastre. Camera Comunelor era plin i gata s asculte. Dup ce am folosit toate argumentele care subliniau marele pericol pentru noi i pentru ntreaga lume, am ajuns la fapte precise:
Afirm, mai nti, c Germania are deja, n acest moment, o for aerian militar i c aceasta se apropie rapid de a o egala pe a noastr. n al doilea rnd fora aerian militar a Germaniei va fi de fapt, la anul pe vremea asta, cel puin la fel de puternic, sau chiar mai puternic dect a noastr. n al treilea rnd la sfritul anului 1936, adic un an mai trziu i doi ani de acum ncolo, fora aerian militar a Germaniei va fi cu aproape 50 la sut mai puternic, iar n 1937, aproape dubl.

Domnul Baldwin, care a urmat imediat dup mine, a privit problema n fa i, pe baza informaiilor consilierilor l ui de la Ministerul Aerului, m-a contrazis direct:
Nu este vorba c Germania se apropie de egalitate cu noi Germania e angajat de fapt n producia de avioane de servicii, dar fora ei real nu reprezint nici 50 la sut din fora noastr n Europa de astzi. Ct privete situaia n anul viitor, pe vremea asta nici pe departe fora aerian militar german nu va fi cel puin la fel de puternic precum e a noastr sau eventual mai puternic dect a noastr; noi apreciem c vom avea o marj de aproape 50 la sut doar n Europa. Eu nu pot privi mai departe dect urmtorii doi ani. Domnul Churchill vorbete despre ce s ar putea ntmpla n 1937. Investigrile pe care le -am putut face m determin s cred c cifrele lui sunt considerabil exagerate.

Aceast asigurare cuprinztoare din partea prim-ministrului virtual i-a linitit pe majoritatea celor alarmai i i-a redus la tcere pe muli critici. Toat lumea era bucuroas c declaraiile mele precise au fost negate de o autoritate de necontestat. Eu nu eram deloc convins. Consideram c domnului Baldwin nu i se spunea adevrul de ctre consilierii si i c, oricum, nu cunotea faptele. Astfel au trecut lunile de iarn i abia n primvar am avut din nou ocazia s ridic problema. nainte de a face lucrul acesta, l-am informat precis i deplin pe domnul Baldwin, iar la 19 ma rtie 1939, cnd s-au prezentat n faa Camerei estimrile bugetului Aerului, am repetat declaraia mea din noiembrie i am provocat din nou, direct, asigurrile pe care el le dduse atunci. Un rspuns foarte plin de ncredere a fost dat de subsecretarul Ministerului

Aerului. Totui, ministrul de Externe i domnul Eden au fcut, la sfritul lui martie, o vizit lui Hitler n Germania i, n cursul unei importante conversaii, al crei text este nregistrat, el personal le-a spus c forele aeriene germane au ajuns deja la paritate cu Marea Britanie. Acest fapt a fost fcut public de ctre guvern la 3 aprilie. La nceputul lui mai, primul-ministru a scris un articol n organul su propriu, The Newsletter, n care sublinia pericolele renarmrii Germaniei n termeni asemntori cu cei pe care i-am folosit eu nc din 1932. El a folosit cuvntul revelator ambuscad, care trebuie s fi ieit din inima lui din cauza ngrijorrii. Czusem ntr-adevr ntr-o ambuscad. Domnul Macdonald a deschis el nsui dezbaterea. Dup ce s-a referit la intenia declarat a Germaniei de a construi o Marin ce depea prevederile Tratatului i submarine care l nclcau, el a recunoscut c Hitler pretinde c a ajuns la paritate cu Marea Britanie n aer.
Oricare ar fi interpretarea exact a acestei fraze n termenii forei aeriene, ea indic fr ndoial c fora german s -a extins excesiv mai mult fa de estimrile pe care am putut s le aducem n faa Camerei anul trecut. Este un fapt grav, iar att guvernul ct i Ministerul Aerului au luat not imediat.

Cnd am fost chemat la rndul meu la cuvnt, am spus:


Nici acum nu lum msurile care ar fi neccsare n raport cu nevoil e noastre. Guvernul a propus aceste mriri. Acum trebuie s fac fa furtunii. Va trebui s contracareze orice form de atac necinstit. Motivele lui vor fi deformate. Va fi calomniat i numit ator la r zboi. Va fi supus la tot felul de atacuri din partea multor fore puternice, numeroase i extrem de glgioase din ar. Dar va reui totui s le obin. Atunci, de ce s nu ne luptm pentru ceva care s ne dea siguran? De ce s nu insistm n acest caz, ca prevederile pentru Forele Aeriene s fie adecvate i atunci, orict de stridente ar fi ocaziile crora va trebui s le fac fa, vom avea un rezultat satisfctor: guvernul Majestii Sale va simi c n aceast problem, de prim rspundere printre problemele guvernului, i-a fcut datoria.

Dei Camera m-a ascultat cu mare atenie, eu am avut un sentiment de disperare. S fii convins i vindicativ ntr-o problem de via i de moarte pentru ara ta i s nu fii n stare s faci Parlamentul i naiunea s neleag avertismentul sau s se ncline n faa dovezii i s acioneze, era pentru mine o experien

foarte dureroas. Abia la 22 mai 1935, domnul Baldwin a fcut memorabila sa mrturisire pe care m simt obligat s o citez:
Mai nti, n legtur cu cifra pe care am dat-o n noiembrie despre aeroplanele germane, nu am aflat nimic de atunci ncoace care s m fac s cred c am greit. Atunci eram convins c era adevrat. Am greit ns n estimarea viitorului. Aici am fost total greit. Am fost indui n eroare n acest domeniu Am s repet aici c nu este cazul, dup prerea mea, s intrm n panic. Dar voi spune deliberat, n lumina tuturor cunotinelor pe care le am despre aceast situaie, c nu voi rmne n niciun guvern care va lua msuri mai puin hotrte dect lum noi astzi. Cred c este de datoria mea s spun c au fost multe critici, att n pres ct i verbal, la adresa Ministerului Aerului, de parc el ar fi fost rspunztor de un program eventual neadecvat, c nu a mers nainte mai repede i pentru multe alte lucruri. Vreau doar s repet c, despre orice rspundere ar fi vorba, i suntem gata s facem fa criticilor, aceast rspundere nu este a nici unui ministru, ci este rspunderea guvernului ca un tot, toi suntem rspunztori i toi suntem vinovai.

Am sperat c aceast mrturisire ocant va fi un eveniment decisiv i c se va constitui, cel puin, un comitet al Parlamentului care s fac un raport asupra faptelor i asupra securitii noastre. Camera Comunelor a avut ns alt reacie. Opoziia laburist i liberal, care n urm cu nou luni a introdus sau a sprijinit un vot de cenzur fa de modestele msuri ale guvernului, a fost ineficient i nedecis. Atepta alegeri mpotriva narmrii conservatorilor. Nici vorbitorii laburiti, nici cei liberali, nu s-au pregtit pentru dezvluirile i reconoaterea domnului Baldwin i nu au ncercat s-i adapteze cuvntrile la acest episod deosebit. Nimic din ce au spus nu era ctui de puin legat de situaia urgent n care au recunoscut c ne aflam, sau de faptele mai grave pe care le tiam acum c stteau n spatele ei. Ct privete guvernul, acesta a aprut n majoritate captivat de candoarea domnului Baldwin. Recunoaterea c, dei avea toate sursele de informare, a greit total ntr-o problem vital de care era rspunztor, era considerat c asigur iertarea prin sinceritatea cu care i-a recunoscut greeala i a acceptat vinovia. S-a nscut chiar un straniu val de entuziasm fa de un ministru care nu a ezitat s spun c a greit. ntr-adevr, muli membri ai Partidului Conservator erau suprai pe mine c l -am adus pe iubitul lor conductor ntr-o situaie limit din care doar

brbia i onestitatea lui l-au scos; dar, vai, nu i n ce privete ara lui. Un dezastru de prim mrime czuse pe capul nostru. Hitler obinuse deja paritate cu Marea Britanie. De aici ncolo, trebuia doar s-i mne fabricile i colile de instruire cu vitez maxim, nu numai ca s-i menin ntietatea n aer ci i s i-o ntreasc. De aici ncolo, ameninrile necunoscute, nemsurate, care atrnau deasupra Londrei n cazul unui atac aerian aveau s fie factorul definit i obligatoriu n toate deciziile noastre . n plus, nu puteam niciodat s-i ajungem din urm pe germani; aa, oricum, guvernul nu i-a ajuns din urm. Trebuie s acordm credit guvernului i Ministerului Aerului pentru eficiena nalt a Forelor Aeriene. Dar angajamentul c vom menine paritatea n aer a fost iremediabil nclcat. Este adevrat c expansiunea n continuare a Forelor aeriene germane nu a continuat n acelai ritm ca n perioada n care au ajuns la paritate. Fr ndoial c fcuser un sacrificiu suprem ca s ajung dintr-un salt la aceast poziie, s o susin i s o exploateze n diplomaia lor. Aceasta i-a dat lui Hitler baza pentru actele sale succesive de agresiune pe care le pregtise i care aveau s aib loc cur nd. Guvernul britanic a fcut considerabile eforturi n urmtorii patru ani. Primele prototipuri ale faimoaselor avioane de lupt Hurricane i Spitfire au zburat n noiembrie 1935 i respectiv martie 1936. Sa ordonat imediat producia de mas i curnd a fost gata un anumit numr de avioane. Nu ncape ndoial c n d omeniul aerului am excelat n calitate; dar cantitativ nu-i puteam ajunge. Izbucnirea rzboiului ne-a gsit cu abia jumtate din numrul avioanelor germane.

Capitolul VII
PROVOCARE I RSPUNS 1935 Anii ascunderii n vizuine i ai pregtirilor secrete, mascate, trecuser i Hitler se simea acum destul de puternic pentru prima lui provocare. La 9 martie 1936, a fost anunat oficial constituirea Forelor Aeriene germane iar pe data de 16 s-a anunat c, de acum ncolo, armata german se va constitui pe baza serviciului obligatoriu naional. Curnd s-au promulgat legile pentru punerea n aplicare a acestor decizii, dar aciunea ncepuse anticipat. Guvernul francez, care era bine informat de spre ce avea s urmeze, fcuse public doar cu cteva ore mai devreme, n aceeai zi, extinderea la doi ani a serviciului militar n Frana. Aciunea german era un afront deschis, oficial, la adresa tratatelor de pace pe care se baza Liga Naiunilor. Att timp ct nclcrile luaser forma unor evaziuni sau a unor schimbri de denumire a lucrurilor, era uor pentru puterile victorioase, obsedate de pacifism i preocupate de politica intern, s evite rspunde rea de a declara c Tratatul de Pace era nclcat sau repudiat. Acum problema se punea cu for ascuit, brutal. Aproape n aceeai zi, guvernul ethiopian a fcut apel la Liga Naiunilor cu privire la cererile amenintoare ale Italiei. La 24 martie, cnd, pe acest fundal, Sir John Simon i Lordul Sig iliului Particular, domnul Eden, au vizitat Berlinul la invitaia lui Hitler, guvernul francez a considerat c prilejul a fost ru ales. Ei trebuiau s fac fa acum nu reducerii armatei lor, att de mult cerut cu un an nainte de domnul Macdonald, ci extinderii serviciului militar obligatoriu de la un an la doi ani. n starea general n care se alia opinia public, aceasta era o sarcin dificil. Nu doar comunitii ci i socialitii votaser mpotriva acestei msuri. Cnd domnul Leon Blum a spus: Muncitorii Franei se vor ridica s reziste agresiunii hitleriste, Thorez a replicat n aplauzele fraciunii pro-sovietice: Nu vom tolera ca clasa muncitoare s fie atras ntr-un aa-zis rzboi pentru aprarea democraiei mpotriva fascismului. Statele Unite i splaser minile de orice preocupare fa de Europa, limitndu-se s doreasc binele tuturor, i erau sigure c nu vor mai fi tulburate n aceast privin. Dar Frana, Marea Britanie ca i Italia, n ciuda divergenelor lor, s -au simit obligate

s contracareze acest act evident de violare a Tratatului de ctre Hitler. A fost convocat o Conferin a principalilor foti aliai sub egida Ligii Naiunilor, la Stressa, i au fost aduse n dezbatere toate aceste chestiuni. Exista o nelegere general c violarea deschis a unor tratate solemne, pentru ncheierea crora muriser milioane de oameni, nu putea fi admis. Dar reprezentanii britanici au artat clar de la nceput c nu vor lua n considerare posibilitatea unor sanciuni n cazul violrii tratatelor. n mod natural, acest lucru a redus Conferina la simpl vorbrie. S-a aprobat n unanimitate o rezoluie n care nclcrile unilaterale - adic nfptuite de ctre o singur parte ale tratatelor nu puteau fi acceptate, iar Consiliul Executiv al Ligii Naiunilor era invitat s se pronune asupra situaiei dezvluite. n cea de a doua dup-amiaz a Conferinei, Mussolini a sprijinit ferm aceast aciune i a vorbit deschis mpotriva agresiunii unei puteri asupra alteia. Declaraia final glsuia astfel:
Cele trei puteri, al cror obiectiv politic este meninerea colectiv a pcii n cadrul Ligii Naiunilor, sunt n total acord s se opun, cu toate mijloacele practicabile, oricrei nclcri unilaterale a tratatelor, care ar putea pune n pericol pacea n Europa i vor aciona n colaborare strns i cordial n acest scop.

n discursul su, dictatorul italian a subliniat cuvintele pacea Europei i a fcut dup Europa, o pauz vizibil. Accentuarea asupra Europei a atras imediat atenia reprezentanilor Ministerului de Externe. Ei i-au ciulit urechile i au neles bine c, n timp ce Mussolini va colabora cu Frana i Marea Bri tanie ca s mpiedice renarmarea Germaniei, i rezerva pentru sine orice aciune n Africa mpotriva Abisiniei, la care s-ar putea hotr mai trziu. Aceast problem trebuia oare s fie relevat sau nu? Oficialitile Ministerului de Externe au avut discuii n noaptea aceea. Toi erau att de dornici de sprijinul lui Mussolini n problemele legate de Germania, nct s-a considerat c nu era momentul s fie avertizat n legtur cu Abisinia, ceea ce probabil l-ar fi suprat foarte tare. De aceea, aceast problem nu a fost ridicat i, n consecin, Mussolini a simit i avea dreptul s-o fac ntr-un anumit sens c Aliaii au fost de acord cu declaraia lui i c i vor da mn liber n Abisinia. Francezii au rmas mui n aceast problem iar Conferina s-a ncheiat. Intre 15-17 aprilie, Consiliul Ligii Naiunilor a examinat

nclcarea presupus a Tratatului de la Versailles comis de Germania prin decretarea serviciului militar obligatoriu. n Consiliu erau reprezentate urmtoarele naiuni: Argentina, Australia, Marea Britanie, Chile, Cehoslovacia, Danemarca, Frana, Italia, Mexic, Polonia, Portugalia, Spania, Turcia i U.R.S.S. Toate au votat pentru principiul c tratatele nu trebuie voalate prin aciuni unilaterale i au referit chestiunea Adunrii plenare a Ligii. n acelai timp, minitrii de Externe ai celor trei ri scandinave, Suedia, Norvegia i Danemarca, fiind adnc preocupai de echilibrul naval n Marea Baltic, s-au alturat i ei sprijinului general. n total, nousprezece ri au protestat oficial. Dar ct de inutil era votul lor fr pregtirea vreunei ri, sau a unui grup de ri, de a avea n vedere folosirea forei, chiar i n ultim instan! *** Laval nu era dispus s trateze Rusia n acelai spirit ferm ca Barthou. Dar, n Frana, aceasta era acum o nevoie urgent. Pentru cei preocupai de viaa Franei, mai presus de orice prea s fie obinerea unitii naionale pentru serviciul militar de doi ani, care fusese aprobat n martie cu o mic majoritate. Doar guvernul sovietic putea da dezlegare n acest sens acelei importante pri a francezilor de a cror loialitate se bucura. La 2 mai 1935, guvernul francez i-a pus semntura pe un pact francosovietic. Acesta era un document nebulos, care garanta pe o perioad de cinci ani asisten mutual n faa unei agresiuni. Pentru a obine rezultate palpabile n domeniul politicii franceze , Laval a plecat pentru o vizit de trei zile la Moscova, unde a fost salutat de Stalin. Au fost discuii ndelungate, din care un fragment necunoscut pn acum, poate fi relatat. Stalin i Molotov erau desigur interesai mai mult ca orice s afle care va fi fora armatei franceze pe frontul de vest, cte divizii? Ct dureaz serviciul militar? Dup ce a fost explorat acest domeniu, Laval a spus: Nu putei face ceva pentru ncurajarea religiei i a catolicilor n Rusia? M-ar ajuta foarte mult n relaiile cu Papa. Aha! a spus Stalin. El cte divizii are? Rspunsul lui Laval nu mi s-a comunicat; dar putea cu siguran s fi menionat un numr de legiuni care nu se vd totdeauna la parad. Laval nu a intenionat s asume obligaii specifice pentru Frana aa cum obinuiau sovieticii s cear. Totui, el a obinut de la Stalin, la 15

mai, o declaraie public n care aproba politica de aprare naional dus de Frana pentru meninerea forelor ei armate la nivelul necesar securitii. Fa de aceste instruciuni, comunitii francezi au fcut o cotitur i i-au dat zgomotos sprijinul fa de programul de aprare i serviciul militar de doi ani. Ca factor al securitii europene, Pactul franco-sovietic, care nu coninea niciun angajament care s lege cele dou ri n cazul unei agresiuni germane, prezenta doar un avantaj limitat. Nu s-a realizat nicio confederaie cu Rusia. Mai mult, la ntoarcere, ministrul de Externe francez s-a oprit la Cracovia ca s participe la funeraliile marealului Pilsudski. Acolo s-a ntlnit cu Goering, cu care a discutat cu mult cordialitate. Exprimrile lui de nencredere i antipatie fa de sovietici au fost raportate slugarnic la Moscova, pe canalele germane. *** Sntatea domnului Macdonald era acum ntr-un asemenea declin nct era imposibil s continue s fie prim-ministru. El nu fusese niciodat popular n rndurile Partidului Conservator care, din cauza atitudinii politice a acestuia din timpul rzboiului, precum i din cauza convingerilor sale socialiste, l priv ea cu o ndelung nutrit prejudecat, netezit de mil n ultimii ani. Niciun om nu era mai urt, pe bun dreptate, de Partidul Laburist-Socialist, partid pe care n mare msur l crease ch iar el ca apoi s-l lase balt n ceea ce ei considerau a fi ruinoasa dezertare din 1931. n majoritatea masiv a guvernului, el avea doar apte adepi. Politica de dezarmare, creia i dedicase toate eforturile personale, se dovedise acum un eec dezastruos. Alegerile generale nu puteau fi departe, iar el nu putea juca niciun rol. n aceste condiii, nu a fost de mirare cnd, la 7 iunie, s -a anunat c el i domnul Baldwin au schimbat locurile i birourile i c domnul Baldwin a devenit prim-ministru pentru a treia oar. i Ministerul de Externe a trecut n alte mini. Activitatea lui Sir Samuel Hoare n India se ncheiase i acum e l se putea ntoarce ntr-un domeniu de imediat importan. De ctva timp, Sir John Simon fusese grav atacat pentru politica sa extern de ctre conservatori influeni apropiai de guvern. El a trecut acum la Ministerul de Interne, pe care l cunotea bine, iar Sir Samuel Hoare a devenit Secretar de Stat la Ministerul de Externe. n acelai timp, domnul Baldwin a adoptat un nou expedient. El

l-a numit pe domnul Anthony Eden ca ministru pentru problemele Ligii Naiunilor. n ultimii zece ani, Eden se consacrase aproape n ntregime studierii problemelor externe. Plecat de la Eton la optsprezece ani ca s participe la rzboiul mondial, a servit cu distincie n armat timp de patru ani la pucai, n multe lupte sngeroase, i a fost ridicat la gradul de aghiotant de brigad i decorat cu Crucea Militar. El urma s lucreze n Ministerul de Externe avnd un statut egal cu al ministrului de Externe i acces deplin la informaii i la funcionarii departamentului. Scopul domnului Baldwin era, fr ndoial, s dea satisfacie valului puternic al opiniei publice n favoarea Ligii Naiunilor, artnd importana pe care o acorda Ligii i conducerii treburilor noastre la Geneva. O lun mai trziu, cnd am avut ocazia s comentez ceea ce am definit ca fiind noul plan de a avea doi minitri de Externe egali, am atras atenia asupra deficienelor evidente ale acestuia. ntr-un moment cnd oamenii i problemele se aflau n situaia amintit, guvernul britanic a comis actul cel mai surprinztor. O parte a impulsului a venit din partea Amiralitii. Totdeauna e periculos cnd soldaii, marinarii sau aviatorii se joac de -a politica. Ei intr ntr-o sfer n care valorile sunt cu totul diferite de cele cu care au fost obinuii pn atunci. Bineneles c se orientau dup tendinele i chiar ndrumarea Primului Lord i a Cabinetului, care purtau toat rspunderea. Dar se crease o puternic briz favorabil din partea Amiralitii. Avuseser loc, de ctva timp, discuii ntre Amiralitatea britanic i cea german n legtur cu proporia dintre cele dou marine. Prin Tratatul de la Versailles, Germania nu avea dreptul s construiasc dect ase vase blindate de 10.000 de tone, pe lng ase crucitoare uoare, care s nu depeasc 6.000 de tone. Amiralitatea descoperise recent c ultimele dou vase de lupt construite, vasele de buzunar Scharnhorst i Gheisenau, erau cu mult mai mari dect prevedea Tratatul i de un tip cu lotul diferit. De fapt, se dovediser a fi crucitoare uoare de lupt de 26.000 de tone sau distrugtoare comerciale de cea mai nalt clas, care aveau s joace un rol semnificativ n al doilea rzboi mondial. n faa acestei violri neruinate i frauduloase a Tratatului de Pace, plnuit cu grij i nceput cel puin cu doi ani mai devreme (1933), Amiralitatea a gsit de cuviin c era cazul s se ncheie o nelegere naval anglo-german. Guvernul Majestii Sale a fcut acest lucru fr s-i consulte pe aliaii si francezi sau s informeze Liga Naiunilor. Chiar n vremea cnd guvernul nsui

apela la Lig i cuta sprijinul membrilor acesteia pentru a protesta mpotriva nclcrilor de ctre Hitler a clauzelor militare din Tratat, s-a ncheiat o nelegere particular care desfiina clauzele navale ale aceluiai Tratat. Principala prevedere a nelegerii era ca marina german s nu depeasc o treime din nivelul celei britanice. Acest lucru era tentant pentru Amiralitatea britanic, dac privea napoi la zilele dinaintea primului rzboi mondial, cnd am fost mulumii cu un raport de aisprezece la zece. De dragul acestei perspective i lund drept bune asigurrile germane, guvernul a acceptat s acorde Germaniei dreptul de a construi submarine de buzunar-U care i fuseser interzise n mod explicit prin Tratatul de Pace. Germania putea s construiasc 60 la sut din fora britanic de submarine, iar n cazul cnd considera c situaia era excepional, putea construi pn la 100 la sut. Germanii au dat desigur asigurri c submarinele lor de buzunar-U nu vor fi folosite mpotriva vapoarelor comerciale. Atunci, pentru ce aveau nevoie de ele? Era evident c, dac nelegerea era respectat, ele nu vor influena decizia naval n ce privete navele de rzboi. Limitarea flotei germane la o treime din cea britanic permitea Germaniei un program de noi construcii care avea s asigure docurilor ei o activitate maxim pe timp de doi ani. Deci, nu exista practic nicio limitare sau restrngere de vreun fel fa de expansiunea naval german. Puteau construi ct de repede era practic posibil. Cota de nave repartizat Germaniei de proiectul britanic era de fapt mult mai larg dect considera Germania c e cazul s foloseasc, gndindu-se fr ndoial, n parte, la competiia pentru blindaje ntre construcia de vapoare i cea de tancuri. Dup cum tim acum, Hitler l-a informat pe amiralul Raeder c un rzboi cu Anglia nu va avea loc probabil nainte de 1944-45. Aa c dezvoltarea marinei germane era planificat pe termen lung. Doar n domeniul submarinelor de buzunar-U au construit att ct le permitea documentul. De ndat ce au putut atinge limita de 60 la sut, au invocat prevederea care le permite 100 la sut, iar la izbucnirea rzboiului construiser aptezeci i cinci. n scopul de a avea noi vase de lupt, Germania mai avea un avantaj, acela de a nu fi parte la nelegerea naval de la Washington sau la Conferina de la Londra. Ei au construit imediat vasele Bismarck i Tirpitz i, n timp ce Britania, Frana i Statele Unite erau legate toate de limita de 35.000 de tone, cele

dou vase fuseser plnuite s aib un deplasament de peste 45.000 de tone, ceea ce, cnd aveau s fie gata, le fcea, cu siguran, cele mai mari nave din lume. n acest moment, Hitler avea un mare avantaj diplomatic n a-i despri pe Aliai, i anume acela de a avea alturi pe unul dintre acetia care era gata s admit nclcri ale Tratatului de la Versailles; n felul acesta, obinerea libertii depline a Germaniei de a se renarma cpta girul nelegerii cu Britani a. Efectul anunrii acestei nelegeri a fost o nou lovitur dat Ligii Naiunilor. Francezii aveau tot dreptul s se plng de faptul c interesele lor vitale au fost afectate de permisiunea acordat de Marea Britanie pentru construirea submarinelor de buzunar-U. Mussolini a vzut n acest episod c Marea Britanie nu acioneaz corect fa de ceilali aliai i c, att timp ct interesele ei navale erau asigurate, se prea c va ajunge la orice nelegere cu Germania, fr s in seama c aceasta e n detrimentul puterilor prietene, ameninate de creterea forelor terestre ale Germaniei. El a fost ncurajat de ceea ce prea a fi o atitudine cinic i egoist a Marii Britanii, pentru a merge nainte cu planul lui de agresiune n Abisinia. Puterile scandinave, care doar cu dou sptmni n urm protestaser curajos mpotriva introducerii de ctre Hitler a serviciului obligatoriu n armata german, constataser c acum Marea Britanie acceptase pe ascuns o marin german care, dei reprezenta doar o treime din cea britanic, avea s fie, n aceste limite, stpn n Baltica. Mare caz au fcut minitrii britanici n legtur cu oferta german de a coopera cu noi la abolirea submarinelor. Avnd n vedere c propunerea era legat de condiia ca toate statele s o accepte n acelai timp i c se tia foarte bine c nu exist nici cea mai mic ans ca alte state s cad de acord, Germaniei i -a fost foarte simplu s fac o asemenea ofert. Acelai lucru este valabil i n ce privete acordul Germaniei de a restr nge folosirea submarinelor pentru ca atacul submarinelor asupra vaselor comerciale s nu fie considerat un atac mpotriva umanitii. Cine putea s-i nchipuie c germanii, avnd o mare flot de submarine-U s-ar abine de la folosirea deplin a acestei arme, chiar dac ar vedea c femeile i copiii lor mor de foame din cauza blocadei britanice. Am descris o asemenea prere drept culmea prostiei. Departe de a fi un pas spre dezarmare, nelegerea, dac ar fi fost pus n aplicare pe o perioad de civa ani, ar fi provocat n

mod inevitabil dezvoltarea n lume a unor noi construcii de vase de rzboi. Marina francez, cu excepia ultimelor sale vase, avea nevoie s fie reconstruit. Acest lucru ar fi provocat din nou reacia Italiei. Ct ne privete pe noi, era evident c ar fi trebuit s refacem flota britanic pe scar mare, pentru a putea menine superioritatea de trei la unu n vase moderne. E posibil ca ideea c marina german avea s reprezinte doar o treime din cea britanic s fi creat Amiralitii noastre iluzia c Marina britanic va fi de trei ori mai puternic dect cea german. Asta ar fi putut eventual limpezi drumul nostru spre o raional i foarte necesar reconstruire a flotei noastre. Dar unde erau oamenii de stat? Aceast nelegere a fost anunat n Parlament de Primul Lord al Amiralitii la 21 iunie 1935. Cu prima ocazie, eu am condamnat-o. Ce s-a fcut de fapt a fost s se autorizeze Germania ca, n urmtorii cinci, ase ani, s construiasc la cea mai mare capacitate. *** ntre timp, n sfera militar, legalizarea recrutrilor n Germania, la 16 martie 1935, a marcat principala provocare la adresa Tratatului de la Versailles. Dar etapele prin care armata german a fost reorganizat i mrit nu sunt doar de interes tehnic. Numele de Reichswehr a fost schimbat n cel de Wehrmacht. Armata avea s fie subordonat conducerii supreme a Fhrerului. Fiecare soldat a depus jurmntul de credin, nu fa de constituie ci fa de persoana lui Adolf Hitler. Ministrul de Rzboi era direct subordonat ordinelor Fhrerului. A fost plnuit o nou formaiune, Divizia Blindat sau Panzer, i n curnd au fost create trei asemenea uniti. S-au fcut de asemenea aranjamente amnunite pentru nregistrarea tineretului german. Din rndurile Tineretului Hitlerist, bieii Germaniei treceau, la vrsta de optsprezece ani, pe baz voluntar, n S.A., pentru o perioad de doi ani. Serviciul n Batalioanele de munc sau Arbeitsdienst a devenit o datorie pentru fiecare brbat german ajuns la vrsta de douzeci de ani. Timp de ase luni, trebuia s-i serveasc ara, construind drumuri, barci sau secnd mlatine, ntrindu-se astfel fizic i moral pentru datoria de frunte a unui cetean german, serviciul n forele armate. n Batalioanele de munc, se punea accentul pe abolirea claselor i pe sublinierea unitii sociale a poporului german; n armat, accentul se punea

pe disciplin i pe unitatea teritorial a naiunii. ncepea acum uriaa sarcin de a instrui noul organism i a lrgi cadrele acestuia. La 15 octombrie 1935, tot ca o sfidare a clauzelor Tratatului de la Versailles, a fost redeschis Colegiul german al cadrelor, printr-o ceremonie oficial cu participarea lui Hitler nsoit de efii serviciilor armatei. Aici era vrful piramidei, a crei baz era deja constituit de miriadele de formaiuni ale Batalioanelor de munc. La 7 noiembrie, primul contingent, cel nscut n 1914, a fost chemat la serviciul militar: 569.000 de tineri brbai urmau s fie instruii n profesiunea armelor. Astfel, cel puin pe hrtie, armata german a crescut la un efectiv de aproape 700.000. S-a neles c, dup prima nrolare a celor din contingentul 1914, n Germania, ca i n Frana, anii urmtori vor aduce o scdere a numrului recruilor, datorat declinului naterilor n perioada rzboiului mondial. De aceea, n august 1936, perioada serviciului militar activ a fost mrit la doi ani. Contingentul din 1915 a numrat 464.000 i, prin reinerea nc un an a celui din 1914, numrul germanilor la instrucie militar era n 1936 de 1.511.000 oameni. Fora efectiv a armatei franceze, n afar de rezerviti, era n acelai an de 623.000 oameni, dintre care doar 407.000 erau n Frana. Urmtoarele cifre, pe care statisticienii le puteau prevedea cu oarecare precizie, vorbesc de la sine: Tabel comparativ al cifrelor franceze i germane privind contingentele de nscui ntre 1914-1920 i chemai la recrutare ntre 1934 i 1940:

nainte ca aceste cifre s devin fapte pe msur ce treceau anii, ele erau doar umbre amenintoare. Tot ce s-a fcut pn n 1935 a fost puin fa de faima i fora armatei franceze i a rezervelor ei vaste, fr s mai socotim numeroii i viguroii ei aliai. Chiar i n acest moment, o decizie hotrt, autoritar, care

putea fi obinut uor de la Liga Naiunilor, ar fi putut opri ntregul proces. Germania putea s fie adus la Geneva i obligat s dea explicaii depline i s permit misiuni interaliate de cercetare a situaiei armamentelor i a formaiunilor militare care nclcau Tratatul sau, n eventualitatea unui refuz, ar fi fost necesar reocuparea capetelor de pod de la Rin, pn la asigurarea acceptrii Tratatului, fr s existe vreo posibilitate de rezisten efectiv sau a unei vrsri de snge. n acest fel, al doilea rz boi mondial ar fi putut fi mcar amnat indefinit. Numeroase fapte i tendina lor general erau bine cunoscute Statelor Majore francez i britanic, dar erau n mai mic msur nelese de guverne. Guvernul francez, care se afla permanent n jocul fascinant al politicii de partid, ca i guvernul britanic, care a ajuns la aceleai vicii prin procesul opus al nelegerii generale de a ine lucrurile sub tcere, erau la fel de incapabile de vreo aciune drastic sau direct, orict ar fi fost ea de justificat de tratat sau de pruden fireasc.

Capitolul VIII
SANCIUNI MPOTRIVA ITALIEI 1935 Pacea mondial suferi acum o nou lovitur. Pierderea paritii aeriene de ctre Britania a fost urmat de trecerea Italiei de partea Germaniei. mbinarea celor dou evenimente i-au permis lui Hitler s nainteze pe drumul lui mortal predeterminat. Am vzut ct de mult a ajutat Mussolini la protejarea independenei Austriei , cu tot ce a implicat aceasta n centrul i sud-estul Europei. Acum, urma s mrluiasc n tabra opus. Acum, Germania nazist nu avea s mai fie singur. Unul dintre principalii aliai din primul rzboi mondial i se va altura acum acesteia. Gravitatea acestei schimbri nefericite n echilibrul securitii mi apsa mintea. Scopurile lui Mussolini n Abisinia erau nepotrivite cu etica secolului douzeci. Ele aparineau acelor epoci ntunecate, cnd oamenii albi se considerau ndreptii s cucereasc oamenii galbeni, cafenii, negri sau roii i s-i subjuge cu fora lor superioar i cu armele. n vremea noastr luminat, cnd s-au comis crime i cruzimi de la care ar fi dat napoi chiar i slbaticii din epocile trecute, sau de care acetia nu ar fi fost capabili, o asemenea comportare era nu numai depit istoric ci i reprobabil. n plus, Abisinia era membr a Ligii Naiunilor. Ca o curioas ntorstur a lucrurilor, Italia fusese aceea care insistase pentru admiterea ei n Lig i Britania fusese cea care s -a opus. Punctul de vedere britanic era c tipul guvernului ethiopian i condiiile predominante n acea ar de tiranie slbatic, sclavie i rzboi tribal, nu erau n concordan cu calitatea de membr a Ligii. Dar italienii i-au impus punctul de vedere i Abisinia a devenit membr a Ligii, cu toate drepturile i securitatea pe care aceasta le putea oferi. Acesta era, ntr-adevr, un caz test pentru instrumentul guvernrii mondiale pe care se bazau speranele tuturor oamenilor cumsecade. Dictatorul Italiei nu era motivat doar de ctiguri teritoriale. Conducerea, sigurana sa, depindeau de prestigiu. Umilitoarea nfrngere suferit de Italia n urm cu patruzeci de ani la Adowa i batjocura lumii cnd armata italian a fost nu numai nvins ori capturat ci ruinos mutilat, mai zgndrea mintea italienilor. Ei vzuser cum Britania se rzbunase, dup trecerea anilor, pentru

Khartoum i Majuba. S-i arate brbia, rzbunndu-se pentru Adowa, nsemna pentru Italia la fel de mult ca i recptarea Alsaciei i Lorenei pentru Frana. Se prea c nu exist o cale mai uoar i cu mai puine riscuri i costuri prin care Mussolini s-i consolideze puterea sau, dup vederile lui, s sporeasc autoritatea Italiei n Europa, dect tergnd pata din anii trecui i alipind Abisinia la recent edificatul imperiu italian. Asemenea gnduri erau rele i pctoase dar, ntruct e totdeauna nelept s nelegi punctul de vedere al altei ri, putem s le relatm. n lupta nfricotoare mpotriva renarmrii Germaniei naziste pe care eu o simeam apropiindu-se cu pai inexorabili, vedeam cu neplcere ndeprtarea Italiei i chiar mpingerea ei n tabra advers. Nu ncpea ndoial c atacul unui membru al Ligii asupra altuia, n acest moment, dac n-ar fi fost criticat, ar fi fost n cele din urm distrugtor pentru Lig ca factor de unire a forelor care, doar ele singure, puteau controla puterea Germaniei renviate i groaznica ameninare a lui Hitler. Poate c o Lig vindicativ i majestuoas ar fi putut da mai mult dect putea da vreodat Italia. Deci, dac Liga era pregtit s foloseasc fora unit a tuturor membrilor si ca s opreasc politica lui Mussolini, era de datoria noastr s ne asumm partea noastr i s jucm cinstit. Se prea c Britania nu era obligat s-i cunoasc propriile slbiciuni provocate de pierderea paritii aeriene ci chiar mai mult, s in seama de poziia Franei n faa renarmrii Germaniei. Un lucru era clar i sigur: jumtile de msur erau nefolositoare Ligii i nefaste pentru Britania dac aceasta ar fi preluat conducerea. Dac noi consideram corect i necesar s ne certm meritat cu Italia lui Mussolini pentru lege i pentru bunstarea Europei, trebuia s-l lovim. Cderea dictatorului mai slab ar fi putut aduce n aciune toate forele i acestea erau nc copleitoare ceea ce ne-ar fi putut permite ngrdirea dictatorului cel mare i prin aceasta, prevenirea unui al doilea rzboi mondial. Aceste reflexii generale sunt un preludiu la relatarea din acest capitol. *** nc de la Conferina de la Stressa, pregtirile lui Mussolini pentru cucerirea Abisiniei fuseser evidente. Era clar c opinia britanic va fi ostil fa de un asemenea act de agresiune al italienilor. Aceia dintre noi care vedeam n Germania lui Hitler un

piericol nu doar pentru pace ci i pentru supravieuire, se temeau de aceast trecere a unei puteri de prim categorie, cum era cotat atunci Italia, dintr-o tabr n alta. mi amintesc de un dineu la care erau prezeni Sir Robert Vansittart i domnul Duff Cooper, pe atunci doar subsecretar, cu care ocazie a fost clar prevzut schimbarea nefericit a echilibrului n Europa. A fost adus jn discuie un proiect ca unii dintre noi s se duc s -l vad pe Mussolini i s-i explice efectele inexorabile ce se vor produce n Britania. N-a reuit nimic din asta, i nici n-ar fi folosit la ceva. Mussolini, ca i Hitler, privea Britania ca pe o femeie btrn, speriat, slab care, n cel mai ru caz, nu va face dect s vocifereze i, oricum, era incapabil s duc un rzboi. Lordul Lloyd care era n relaii prieteneti cu el, nota ct de uimit fusese de rezoluia lui Joad de la Oxford din 1933, cnd studenii au refuzat s lupte pentru rege i ar. n august, ministrul de Externe m-a invitat, pe mine i pe efii partidelor din opoziie, s-l vizitm separat la Ministerul de Externe, iar desfurarea acestor consultri a fost fcut public de ctre guvern. Sir Samuel Hoare mi -a vorbit de ngrijorarea crescnd n legtur cu agresiunea italian n Abisinia i m -a ntrebat ct de departe a fi dispus eu s merg mpotriva acesteia. Dorind s tiu mai multe despre situaia intern i a personalului din Ministerul de Externe nainte de a rspunde, am ntrebat despre punctul de vedere al lui Eden. Am s-l chem aici a spus Hoare i, n cteva minute, a sosit Anthony, zmbitor i bine dispus. Am avut o conversaie uoar. Am spus c eu consider c Ministerul de Externe era justificat s mearg cu Liga Naiunilor mpotriva Italiei pn acolo pn unde putea s atrag i Frana; dar am adugat c nu trebuia s fac presiuni asupra Franei, datorit conveniei ei militare cu Italia i a preocuprii ei fa de Germania; i c, n aceste condiii, nu m atept ca Frana s mearg foarte departe. n general, am sftuit cu fermitate minitrii s nu-i asume un rol conductor i s nu se pun prea vizibil n fa. n privina aceasta, eu eram apsat desigur de temerile mele fa de Germania i de situaia la care fusese redus aprarea noastr. Pe msur ce avansa vara anului 1935, micarea vaselor italiene cu trupe prin Canalul de Suez era continu i, de -a lungul frontierei rsritene a Abisiniei, se adunau fore i mijloace considerabile. Dup discuiile de la Ministerul de Externe, a avut loc brusc un eveniment extraordinar i neateptat pentru mine. La

24 august, Cabinetul a hotrt i a declarat c Britania i va susine obligaiile din tratate i n cadrul Ligii Naiunilor. Domnul Eden, ministru pentru problemele Ligii Naiunilor i aproape egal cu ministrul de Externe, se afla deja, de cteva sptmni, la Geneva, unde raliase Adunarea la o politic de sanciuni mpotriva Italiei, dac va invada Abisinia. Funcia special cu care fusese numit l-a fcut, prin natura ei, s se concentreze asupra problemei Abisiniei, cu un accent care le copleea pe celelalte. Sanciunile nsemnau ncetarea oricrui ajutor financiar ctre Italia, ncetarea aprovizionrii ei cu materii prime i acordarea de asemenea, de ajutoare Abisiniei. Pentru o ar ca Italia, dependent de importuri nengrdite de peste mri pentru multe bunuri necesare rzboiului, aceste msuri constituiau ntr-adevr o extraordinar piedic. Zelul i ndemnarea lui Eden i principiile proclamate de el au dominat Adunarea. La 11 septembrie, ministrul de Externe, Sir Samuel Hoare, sosit la Geneva, s-a adresat el nsui Adunrii:
Voi ncepe prin a reafirma sprijinul acordat Ligii de cte guvernul pe care-l reprezint i interesul poporului britanic fa de securitatea colectiv Ideea cuprins n Acordul Ligii i n special aspiraia de a introduce domnia Ligii n problemele internaionale au devenit o parte a contiinei noastre naionale. Naiunea britanic i-a demonstrat adeziunea la principiile Ligii i nu fa de alte manifestri particulare. Orice alt prere este imediat o subestimare a bunei noastre credine i o negare a sinceritii noastre. n conformitate cu obligaiile ei explicite, poziia Ligii, creia ara mea i se altur, este n favoarea meninerii colective a Acordului n ntregimea lui i n special n favoarea unei rezistene permanente i colective fa de orice acte de agresiune neprovocat.

n ciuda ngrijorrilor mele fa de Germania i orict de puin mi plcea modul cum erau conduse treburile noastre, mi aduc aminte c am fost micat de acest discurs, cnd l-am citit sub soarele Rivierei. Acesta i-a emoionat pe toi i a reverberat i n Statele Unite. Discursul a unit toate acele fore din Britania care se pronunau pentru o mbinare curajoas a dreptii i forei. Aceasta mcar era o politic. Dac oratorul i-ar fi dat seama ce fore uriae dezlnuite inea n minile lui n acel moment, ar fi putut ntr-adevr s fi condus lumea un timp. Aceste declaraii i pstrau valabilitatea prin faptul c, la fel ca i multe alte chestiuni care n trecut s-au dovedit vitale pentru

progresul i libertile umane, aveau n spate Marina britanic. Pentru prima i ultima dat, Liga Naiunilor prea s aib la dispoziia ei o arm secular. Iat, aceasta era fora politicii internaionale, pe baza autoritii finale a creia puteau fi folosite toate presiunile politice i economice. Chiar a doua zi, la 12 septembrie, cnd crucitoarele de lupt Hood i Renown, nsoite de Escadra a doua i o flotil de distrugtoare, au sosit la Gibraltar, s-a presupus de ctre toate prile c Britania i va susine vorbele cu fapte. Politica i aciunea au cptat un sprijin imediat i copleitor acas. Se considera de la sine neles, i pe bun dreptate, c nici declaraia i nici micarea vaselor de rzboi nu s-ar fi fcut fr calculele atente ale specialitilor Amiralitii cu privire la flota sau flotele necesare n Mediterana pentru ca aciunea noastr s aib valoare. La sfritul lui septembrie, eu aveam de inut o conferin la Clubul City Carlton, un organism ortodox de oarecare influen. Am ncercat s transmit un avertisment lui Mussolini, pe care cred c l-a citit; dar, n octombrie, nempiedicat de micarea naval britanic, a lansat armata italian n invazia asupra Abisiniei. Pe data de 10, pe baza votului a 50 de state suverane, pn la unul, Adunarea Ligii a hotrt s ia msuri colective mpotriva Italiei i a fost numit un Comitet din optsprezece membri care s fac eforturi n continuare pentru o soluionare panic. Mussolini, confruntat astfel, a fcut o declaraie marcat de o adnc iretenie. n loc s spun: Italia va rspunde sanciunilor cu rzboi, el a spus: Italia le va rspunde cu disciplin, cu cumptare i cu sacrificii. n acelai timp ns, el a lsat s se neleag c nu va tolera impunerea nici unor sanciuni care s opreasc invadarea Abisiniei. Dac aceast aciune a lui avea s fie periclitat, el va merge la rzboi cu oricine i va sta n cale. Cincizeci de naiuni! a spus el. Cincizeci de naiuni conduse de una singur! Aceasta era situaia n sptmnile care au pre cedat dizolvarea Parlamentului n Britania i alegerile generale care acum aveau loc la termenul fixat prin constituie. *** Vrsarea de snge din Abisinia, ura fa de fascism, invocarea sanciunilor Ligii au produs o convulsie n Partidul Laburist britanic. Sindicalitii, printre care mai proeminent era domnul Ernest Bevin, nu erau pacifiti prin temperament. n rndurile

muncitorilor se ridica o foarte puternic dorin de a lupta mpotriva dictatorului italian, de a se aplica sanciuni cu un caracter decisiv i a se folosi la nevoie flota britanic. La adunri agitate se rosteau vorbe dure i aspre. ntr-o singur ocazie, domnul Bevin s-a plns c a obosit ducnd contiina lui George Lansbury de la o conferin la alta. Muli membri ai Partidului Laburist mprteau starea de spirit a sindicatelor. ntr-o sfer mai larg, toi conductorii Ligii Naiunilor s -au simit legai de cauza Ligii. Aici existau principii de supunere potrivit crora umaniti de o via erau gata s moar, iar dac erau gata s moar, erau gata i s ucid. La 8 octombrie, domnul Lansbury ia dat demisia din Partidul Laburist parlamentar, iar maiorul Attlee, care avusese o frumoas comportare n rzboi, a preluat conducerea n locul lui. Dar aceast trezire naional nu era n acord cu punctul de vedere sau cu inteniile domnului Baldwin. Abia la cteva luni dup alegeri, am nceput s neleg principiile pe care s -au bazat sanciunile. Primul-ministru declarase c sanciunile nsemnau rzboi; n al doilea rnd, el era convins c nu trebuia s fie rzboi; iar, n al treilea rnd, el a decis sanciunile. Era evident imposibil s reconcilieze aceste trei elemente. Sub ndrumarea Britaniei i sub presiunile lui Laval, Comitetul Ligii Naiunilor, nsrcinat cu definirea sanciunilor, s-a ferit de acele sanciuni care ar fi provocat rzboiul. S-a interzis intrarea n Italia a unui mare numr de bunuri, dintre care multe erau materiale de rzboi, i a fost elaborat un plan impuntor. Dar petrolul, fr de care campania n Abisinia nu putea fi meninut, continua s intre liber, pentru c se nelegea c oprirea acestuia ar fi nsemnat rzboi. Aici, atitudinea Statelor Unite, care nu erau membre ale Ligii Naiunilor, dar erau i principalul furnizor de petrol al lumii, dei binevoitoare, nu era sigur. n plus, oprirea petrolului pentru Italia implica oprirea acestuia i pentru Germania. Exportul de aluminiu pentru Italia implica oprirea acestuia i pentru Germania. Exportul de aluminiu pentru Italia era strict interzis, dar aluminiul era aproape unicul metal pe care Italia l producea n cantiti peste nevoile ei proprii. Importul deeurilor de fier i al minereului de fier era strict interzis, n numele dreptii publice. Dar, ntruct uzinele metalurgice ale Italiei nu prea fceau uz de acestea i cum lingourile de oel i font erau libere, Italia nu a suferit lipsuri. Astfel, msurile impuse cu atta parad nu erau sanciuni reale, care s paralizeze agresiunea, ci simple sanciuni

luate cu inima ndoit, pe care agresorul le putea tolera, pentru c, de fapt, dei erau oneroase, ele stimulau spiritul rzboinic al Italiei. Aadar, Liga Naiunilor a procedat la salvarea Abisiniei bazndu-se pe faptul c nimic nu trebuie fcut pentru stnjenirea armatei italiene invadatoare. Aceste fapte nu erau cunoscute de opinia public britanic n momentul alegerilor. Aceasta sprijinea sincer politica sanciunilor i se credea c era calea sigur de a se pune capt asaltului italian asupra Abisiniei. Cu att mai puin avea de gnd guvernul Majestii Sale s fac uz de flot. Se vorbea despre tot felul de escadre sinucigae, de scafandri-torpil care se vor arunca la bordul vapoarelor noastre i le vor arunca n aer. Flota britanic, adunat la Alexandria, fusese acum ntrit. Printr-un simplu gest, aceasta putea ntoarce din drum transporturile italiene prin Canalul Suez i n consecin, ar fi putut oferi un prilej de lupt marinei italiene. Ni s -a spus c aceasta nu era capabil s fac fa unui asemenea antagonism. Eu am pus o ntrebare, dar am primit asigurri. Vasele noastre de lupt erau desigur vechi, iar acum reieea c nu aveam acoperire aerian i aveam foarte puin muniie antiaerian. Totui, s-a aflat c Amiralul comandant a fost nemulumit c i s-a atribuit sugestia c el nu era destul de puternic ca s susin o btlie. Se prea c, nainte de a lua o prim decizie de a se opune agresiunii italiene, guvernul Majestii Sale ar fi trebuit s examineze cu atenie cile i mijloacele i s se hotrasc. Nu ncape ndoial, dup cunotinele noastre de acum, c o decizie ndrznea ar fi tiat comunicaiile Italiei cu Ethiopia i am fi avut succes n orice lupt naval care putea urma. Eu nu am fost niciodat n favoarea unor aciuni izolate ale Marei Britanii, dar, dac am mers att de departe, a fost un fapt dureros c am dat napoi. n plus, Mussolini nu ar fi ndrznit niciodat s se lupte cu un guvern britanic hotrt. Aproape ntreaga lume era mpotriva lui i ar fi trebuit s-i rite regimul ntr-un rzboi de unul singur cu Britania, n care o aciune a flotei n Mediterana ar fi fost primul test decisiv. Cum ar fi dus Italia rzboiul? n afara unui avantaj limitat n crucitoare uoare, moderne, marina ei reprezenta a patra parte din cea britanic. Armata ei numeroas de recrui, care se luda cu milioane, nu putea intra n aciune. Fora ei aerian era mult sub modesta noastr for, att cantitativ ct i calitativ. Ar fi fost imediat blocat. Armata italian din Abisinia ar fi fost lipsit de provizii i muniie. Germania nu putea nc s-i dea niciun ajutor efectiv. Dac a existat vreodat ocazia

de a se da o lovitur decisiv pentru o cauz generoas, cu minimum de risc, aceea era aici i acum. Faptul c guvernul britanic nu a avut curajul s se ridice la nivelul momentului poate fi scuzat doar prin sincera lui dorin de pace. De fapt, a avut rolul de a ne duce spre un rzboi infinit mai groaznic. Pcleala lui Mussolini a avut succes, iar un important spectator a tras concluzii importante din acest lucru. Hitler se hotrse de mult la rzboi pentru extinderea Germaniei. Acum, i-a format o prere despre degenerarea Marii Britanii, care ns avea s se schimbe, dar prea trziu pentru a salva pacea i prea trziu pentru Hitler. i n Japonia erau spectatori care stteau pe gnduri. *** Cele dou procese, de strngere a unitii naionale n problema arztoare a zilei pe de o parte i de ciocnire a intereselor de partid inseparabile de alegerile generale pe de alt parte naintau mpreun. Acest lucru era n avantajul domnului Baldwin i al suporterilor lui. Liga Naiunilor va rmne, ca i pn acum, piatra de temelie a politicii externe britanice ; aa glsuia manifestul de alegeri al guvernului. Prentmpinarea rzboiului i instaurarea pcii n lume trebuie s reprezinte totdeauna interesul vital al poporului britanic, iar Liga este intrumentul care a fost furit i n care ne punem speranele pentru atingerea acestor obiective. Vom continua deci s facem tot ce ne st n putere ca s susinem acordul, s meninem i s ntrim Liga. n actuala nefericit disput ntre Italia i Abisinia, nu va exista nicio ovial n politica pe care am dus-o pn acum. Pe de alt parte, Partidul Laburist era foarte divizat. Majoritatea membrilor si erau pacifiti, iar campania activ a domnului Bevin atrgea muli suporteri din rndul maselor. Conductorii oficiali cutau deci s dea satisfacie general, indicnd n acelai timp dou ci. Pe de o parte, cereau zgomotos o aciune hotrt mpotriva dictatorului italian, iar pe de alt parte, denunau politica de renarmare. Astfel, la 22 octombrie, n Camera Comunelor, Bevin a spus: Vrem sanciuni efective, aplicate efectiv. Sprijinim sanciunile economice. Sprijinim sistemul Ligii. Dar mai departe, n aceeai cuvntare: Nu suntem convini c drumul spre securitate este de a acumula armament. Nu credem c n acest timp exist ceva care se numete aprare naional. Noi credem c trebuie s mergem nainte spre dezarmare i nu la

acumulare de armamente. Niciuna din pri nu are cu ce s se mndreasc n perioadele de alegeri. nsui primul -ministru era, fr ndoial, contient de fora crescnd din spatele politicii externe a guvernului. El era totui hotrt s nu fie atras ntr-un rzboi, sub niciun motiv. Vznd lucrurile din afar, mie mi se prea c el dorea s adune ct mai mult sprijin posibil i s-l foloseasc pentru a ncepe renarmarea britanic pe o scar modest. La alegerile generale, domnul Baldwin a vorbit n termeni hotri despre nevoia de renarmare i principalul lui discurs s -a referit la situaia nesatisfctoare a marinei. Totui, dup ce a ctigat pe toi pe care-i putea ctiga n favoarea unui program de sanciuni i renarmare, a devenit dornic s liniteasc elementele iubitoare de pace profesioniste din cadrul naiunii i s aline din inimi temerile pe care le-ar fi putut provoca discuiile lui despre necesitile navale. La 1 octombrie, cu ase sptmni naintea alegerilor, el a inut un discurs la Societatea pentru pace, la Primria Londrei. n cursul acestei cuvntri a spus: V dau cuvntul meu c nu vor fi armamente grele. n lumina cunotinelor pe care guvernul le avea despre intensele pregtiri germane, aceasta era o promisiune curioas. Astfel erau atrai att cei care cutau s vad naiunea pregtit mpotriva pericolelor viitorului ct i cei care considerau c pacea putea fi pstrat ludndu-i virtuile. Rezultatul a fost un triumf pentru domnul Baldwin. Alegtorii i-au acordat o majoritate de dou sute cincizeci i apte mandate peste toate celelalte partide laolalt i, dup cinci ani de funcionare, a ajuns la o poziie de putere personal inegalat de nici un prim-ministru dup ncheierea Marelui Rzboi. Toi cei care s-au opus, fie n problema Indiei, fie n legtur cu neglijarea aprrii noastre, au fost uluii de acest nou vot de ncredere pe care l obinuse prin tactica sa ndemnatic i norocoas n politica intern i prin stima larg resimit pentru caracterul su. Astfel, administraia aceasta, mai dezastruoas dect oricare alta din ara noastr, a vzut cum toate erorile i greelile ei erau aclamate de naiune. Totui, nota trebuia pltit i i-au trebuit aproape zece ani Camerei Comunelor ca s o achite. Se zvonise mult c ar trebui s m altur guvernului ca prim Lord al Amiralitii. Dar, dup ce au fost anunate cifrele victoriei sale, domnul Baldwin nu a pierdut timpul i a anunat, prin biroul central, c nu avea intenia s m includ pe mine n guvern. S-a fcut mult haz n pres despre excluderea mea. Dar acum se poate

vedea ct de norocos am fost. Deasupra mea pluteau aripi invizibile. i am avut consolri plcute. Am plecat cu vopselele de pictur pe trmuri mai calde, fr s mai atept edina Parlamentului. *** Triumful domnului Baldwin a avut o urmare curioas, de dragul creia putem sacrifica cronologia. Ministrul lui de Externe, Sir Samuel Hoare, cltorind prin Paris spre Elveia pentru o bine meritat vacan la patinaj, a avut o convorbire cu Laval, care mai era nc ministrul de Externe francez. Rezultatul acesteia a fost pactul Hoare-Laval din 9 decembrie. Merit s privim puin n fundalul acestui incident celebru. Ideea ca Britania s conduc Liga Naiunilor mpotriva invaziei fasciste a lui Mussolini n Abisinia a ridicat toat naiunea. Dar, dup ce au trecut alegerile i minitrii s-au trezit cu o majoritate care le ddea conducerea statului pe timp de patru ani, trebuia s se in seama de multe consecine neplcute. La baza acestora era expresia domnului Baldwin: Nu trebuie s fie rzboi i de asemeni: Nu trebuie s fie narmri mari. Acest remarcabil manager de partid, ctignd alegerile pe baza conducerii lumii mpotriva agresiunii, era profund convins c trebuie s meninem pacea cu orice pre. n plus, de la Ministerul de Externe a venit acum o lovitur puternic. Sir Robert Vansittart nu-i lua ochii niciun moment de la pericolul Hitler. El i cu mine eram la unison n accast privin. Iar acum, politica britanic l forase pe Mussolini s treac n partea cealalt. Germania nu mai era izolat. Cele patru puteri occidentale erau mprite dou cte dou, n loc de trei la una. Aceast grav deteriorare a situaiei noastre a ngrijorat mai mult Frana. Guvernul francez ncheiase deja nelegerea francoitalian din ianuarie. A urmat convenia militar cu Italia. Se fcea calculul c aceast convenie salva optsprezece divizii de pe frontul mpotriva Germaniei. n negocierile lui, este sigur c Laval l -a lsat nu o dat pe Mussolini s neleag c Frana nu se va preocupa de nimic ce s-ar putea ntmpla n Abisinia. Francezii aveau multe de dezbtut cu minitrii britanici. Mai nti, timp de civa ani, am ncercat s-i facem s reduc armata, singurul lucru pe care se puteau baza pentru a supravieui. n al doilea rnd, britanicii au avut un rol conductor n Liga Naiunilor, mpotriva lui Mussolini.

Ctigaser doar i alegerile pe baza asta, iar n rile democrate alegerile sunt foarte importante. n al treilea rnd, noi am ncheiat o nelegere naval, presupus a fi foarte bun pentru noi, ceea ce ne fcea s fim linitii pe mare, n afara unui rzboi de submarine. Acum, n decembrie 1935, un nou set de argumente apreau n scen. Presat de sanciuni i sub greaua ameninare a cincizeci de naiuni conduse de una, se zvonea c Mussolini ar saluta un compromis n Abisinia. Oare nu se putea face o pace care s-i dea lui Mussolini ceea ce ceruse el prin agresiune i s i se lase Abisiniei patru cincimi din teritoriul rii? Vansittart, care era ntmpltor la Paris cnd a trecut pe-acolo ministrul de Externe i astfel a fost atras la discuii, nu trebuie s fie greit judecat pentru faptul c se gndea mereu la ameninarea german i dorea ca Britania i Frana s fie organizate ct mai bine, ca s fac fa pericolului major, avnd Italia n spatele lor ca prieten i nu ca duman. Dar naiunea britanic d din cnd n cnd drumul unor valuri de sentimente de cruciad. Mai mult dect orice alt ar din lume, ea este gata, la intervale rare, s lupte pentru o cauz sau o problem doar pentru c e convins n sufletul ei c nu va avea niciun avantaj material din conflict. Baldwin i minitrii lui au ridicat prestigiul Britaniei prin rezistena lor fa de Mussolini la Geneva. Ei merseser att de departe, nct singura lor salvare n faa istoriei era s mearg pn la capt. Dac nu erau pregtii s-i susin vorbele i gesturile cu fapte, ar fi trebuit s se in n afar, ca Statele Unite, i s lase lucrurile s se maturizeze, s vad ce se ntmpl. Acesta era un plan discutabil. Dar nu acesta a fost planul adoptat de ei. Ei au apelat la milioanele de alegtori, iar aceste milioane, pn acum nenarmate, au rspu ns cu un strigt puternic, acoperind toate celelalte ipete: Da, o s mrluim mpotriva rului i vom mrlui acum. Dai-ne armele! Noua Camer a Comunelor era un organism curajos. Avnd n vedere problemele ce stteau n faa sa n urmtorii zece ani, avea nevoie s fie aa. De aceea, cnd nc se mai bucurau dup alegeri, au primit cu un oc teribil vestea c se ajunsese la un compromis ntre Sir Samuel Hoare i domnul Laval n problema Abisiniei. Aceast criz a fost gata s-l coste pe domnul Baldwin viaa sa politic. A zguduit Parlamentul i naiunea pn la temelii. Domnul Baldwin a czut aproape peste noapte de pe

culmea de conductor aclamat al naiunii la adncimea batjocurei i dispreului. Poziia lui n Camer, n aceste zile, era demn de mil. El nu a neles niciodat de ce oamenii se ngrijoreaz de aceste plicticoase probleme externe. Aveau o majoritate conservatoare i nu era rzboi. Ce mai voiau? Dar pilotul experimentat simea i msura puterea deplin a furtunii. La 9 decembrie, Cabinetul a aprobat planul Hoare-Laval de mprire a Abisiniei ntre Italia i mprat. Pe data de 13, textul integral al propunerilor Hoare-Laval a fost pus n faa Ligii. n 18, Cabinetul a abandonat propunerile Hoare-Laval, ceea ce presupunea demisia lui Sir Samuel Hoare. Criza a trecut. La ntoarcerea sa de la Geneva, domnul Eden a fost chemat n Downing Street 10 de ctre primul-ministru, pentru a discuta situaia n urma demisiei lui Sir Samuel Hoare. Domnul Eden a sugerat imediat c Sir Austen Chamberlain ar trebui s fie invitat s preia Ministerul de Externe i a adugat c, dac se dorete, el este gata s lucreze sub conducerea lui, n orice funcie. Domnul Baldwin a replicat c se gndise deja la asta i c l informase el nsui pe Sir Austen c nu se simea n stare s-i ofere Ministerul de Externe. Asta, probabil, datorit sntii lui Sir Austen. La 22 decembrie, domnul Eden a devenit ministru de Externe. Soia mea i cu mine am petrecut acea sptmn emoionant la Barcelona. Mai muli dintre bunii mei prie teni m-au sftuit s nu m ntorc. Mi-am zis c mi-a face doar un ru dac a fi amestecat n acest conflict violent. Confortabilul nostru hotel din Barcelona era locul de ntlnire al stngii spaniole. n excelentul restaurant unde luam prnzul i cina, erau totdeauna cteva grupuri de tineri, cu fee vioaie i haine nchise, care vorbeau cu ochi strlucitori despre politica spaniol, n cadrul creia, n curnd, aveau s moar un milion de spanioli. Privind n urm, m gndesc c ar fi trebuit s m ntorc atunci acas. A fi putut aduce un element de decizie i combinaie adunrilor antiguvernamentale care ar fi pus capt regimului Baldwin. Poate c, n acel moment, se putea crea un guvern sub conducerea lui Sir Austen Chamberlain. Pe de alt parte, pritenii mei strigau: Mai bine stai departe. ntoarcerea ta ar fi privit doar ca o provocare personal la adresa guvernului. Nu-mi plcea sfatul care, cu siguran, nu m flata; dar am cedat impresiei c nu puteam face nimic bun i am rmas la Barcelona s pictez pnze la soare. Mai trziu, mi s-a alturat Frederick Lindemann i ne-am plimbat cu un vapor cu aburi n jurul coastei de rsrit a Spaniei

i am debarcat la Tanger. Aici l-am gsit pe lordul Rothermere ntr-un cerc plcut. El mi-a spus c domnul Lloyd George era la Marrakesh, unde vremea era frumoas. Ne-am dus cu toii acolo. Am stat i am pictat n ncnttorul Maroc i nu ne-am ntors pn la moartea brusc a Regelui George al II-lea, la 20 ianuarie. *** Prbuirea rezistenei abisiniene i anexarea ntregii ri de ctre Italia a produs efecte nefavorabile n opinia public german. Chiar i elementele care nu aprobau politica sau aciunile lui Mussolini, au admirat modul rapid, eficient i nemilos, n care, dup cum prea, fusese dus campania. Prerea general era c Marea Britanie ieise slbit serios. Ea i ctigase ura nemuritoare a Italiei i distrusese definitiv frontul de la Stressa; iar pierderea prestigiului ei n lume contrasta n mod agreabil cu creterea forei i reputaiei Germaniei noi. Sunt impresionat, scria unul dintre reprezentanii notri n Bavaria, de nota de dispre din referirile la Marea Britanie, n numeroase cercuri Este de temut c atitudinea Germaniei, n negocierile pentru o nelegere n Europa occidental i pentru o nelegere mai general n probleme europene i extra-europene, va fi mai dur. Toate acestea erau prea adevrate. Guvernul Majestii Sale s -a oferit, n mod imprudent, s susin o mare cauz a lumii. A condus cincizeci de naiuni cu un limbaj foarte curajos. Confruntat cu faptele brute, domnul Baldwin a dat napoi. Politica lui a fost destinat mult timp s dea satisfacie unor elemente puternice ale opiniei publice din interior, n loc s caute s vad realitile situaiei europene. ndeprtnd Italia, guvernul a stricat ntregul echilibru al Europei i nu a ctigat nimic pentru Abisinia. A dus Liga Naiunilor la un eec deplin, foarte duntor, dac nu fatal la adresa existenei ei efective ca instituie.

Capitolul IX
HITLER LOVETE 1936

Cnd m-am ntors, la sfritul lui ianuarie 1936, mi-am dat seama c n Anglia era o atmosfer nou. Cucerirea Ethiopiei de ctre Mussolini i metodele brutale prin care se realizase, ocul negocierilor Hoare-Laval, demonetizarea Ligii Naiunilor i prbuirea vizibil a securitii colective, schimbaser starea de spirit nu doar n partidele laburist i liberal ci i ntr-o mare parte a opiniei publice care avea bune intenii, dar fr folos pn acum. Toate aceste fore erau acum pregtite s se gndeasc la un rzboi mpotriva tiraniei fasciste i naziste. Departe de a fi exclus din minte, folosirea forei a devenit treptat un punct decisiv n mintea unei vaste mase de oameni militari de pace i chiar a multora dintre cei care, pn acum, fuseser mndri s se numeasc pacifiti. Dar, dup principiile lor, fora putea s fie folosit numai la iniiativa i sub conducerea Ligii Naiunilor. Dei ambele partide din opoziie continuau s se opun oricror msuri de narmare, era deschis o imens cale de nelegere, iar dac guvernul Majestii Sale ar fi fost la nlimea acestui moment, ar fi putut conduce un popor unit n aceast chestiune i cu o stare de spirit potrivit. Guvernul a aderat la politica sa de moderaie i jumti de msur de meninere a linitii. M uimea faptul c nu cuta s foloseasc marea nelegere care exista acum n rndul naiunii. Prin aceasta, ar fi putut s s ntreasc i s capete puterea de a ntri ara. Domnul Baldwin nu avea asemenea nclinaii. mbtrnea repede. Se baza pe marea majoritate pe care i-o dduser alegerile, iar Partidul Conservator edea linitit n minile lui. *** De ndat ce Hitler a avut permisiunea s se renarmeze fr amestecul activ al Aliailor i al fostelor puteri asociate, un al doilea rzboi mondial era aproape sigur. Cu ct se amna o

ncercare de for, cu att erau mai slabe ansele noastre, mai nti de a-l opri pe Hitler fr lupte serioase, iar n a doua etap, de a fi victorioi dup o situaie ngrozitoare. n vara anului 1935, Germania reinstituise recrutarea, nclcnd tratatele. Marea Britanie a acceptat lucrul acesta i, printr-o nelegere separat, a fost de acord cu refacerea marinei germane, cu submarine de buzunar-U, dac dorea, la nivelul Britaniei. Germania nazist i crease n secret i legal o for aerian militar care pretindea n mod deschis c o egalase pe cea britanic. Ea era acum n al doilea an de producie a muniiei, dup ndelungi pregtiri pe ascuns. Marea Britanie i ntreaga Europ, plus ceea ce era considerat atunci ndeprtata Americ, erau puse n faa puterii organizate i a voinei de rzboi a unei rase foarte eficiente, de aptezeci de milioane, din Europa, care dorea s-i rectige gloria naional i care era mnat, n caz c ar ovi, de un regim de partid nemilos din punct de vedere militar i social. Poate mai era nc timp pentru afirmarea securitii colective bazat pe hotrrea membrilor respectivi de a ntri cu fora armelor decizia Ligii Naiunilor. Democraiile i statele dependente erau nc real i potenial mai puternice dect dictaturile, dar poziia lor fa de oponeni nu mai reprezenta dect jumtate din ct fusese n urm cu dousprezece luni. Motivrile virtuoase, amestecate cu inerie i timiditate, nu se pot opune relei voine narmate i hotrte. Dragostea de pace nu e o scuz pentru aruncarea a sute de milioane de oameni simpli ntr-un rzboi total. Ovaiile unor adunri slabe, binevoitoare, au ncetat s mai aib ecou, iar voturile lor nu mai contau. Nenorocirea mrluia nainte. n anul 1935, Germania a respins i a sabotat eforturile puterilor occidentale de a negocia un Locarno rsritean. Noul Reich se declara n acel moment un bastion mpotriva bolevismului; spuneau c pentru ei, nu se punea problema de a colabora cu sovieticii. La 18 decembrie, Hitler i-a spus ambasadorului Poloniei la Berlin c se opunea cu hotrre oricrei cooperri a Occidentului cu Rusia. Se bnuia c avea de gnd s mpiedice i s submineze ncercrile franceze de a ajunge la o nelegere direct cu Moscova. Pactul franco-sovietic fusese semnat n mai, dar nu era nc ratificat de niciuna dintre pri. Devenise un obiectiv major al diplomaiei germane s mpiedice ratificarea. Laval a fost avertizat de Berlin c, dac acest lucru are

loc, nu va mai exista nicio speran de apropiere franco-german. Strdania lui de a persevera a devenit vizibil, dar aceasta nu a afectat evenimentele. La 27 februarie, Camera francez a ratificat Pactul, iar a doua zi, ambasadorul francez la Berlin a fost instruit s contacteze guvernul german i s se intereseze pe ce baz ar putea fi iniiate negocieri n vederea unei nelegeri franco -germane. Drept rspuns, Hitler a cerut cteva zile de gndire. n dimineaa zilei de 7 martie, la ora 10, Herr von Neurach, ministrul de Externe german, i-a chemat n Wilhelmstrasse pe ambasadorii britanic, francez, belgian i italian ca s le comunice propunerile pentru un pact pe douzeci i cinci de ani, pentru demilitarizarea ambelor pri ale frontierei de pe Rin, un pact de limitare a forelor aeriene i pacte de neagresiune care s fie negociate cu vecinii de la rsrit i de la apus. Zona demilitarizat n regiunea Rinului fusese stabilit prin articolele 42, 43 i 44 ale Tratatului de la Versailles. Aceste articole stipulau c Germania nu trebuia s aib sau s construiasc fortificaii pe malul stng al Rinului i pe cincizeci de kilometri distan de malul drept. Germania nu trebuia s aib n aceast zon niciun fel de fore militare, nu putea s desfoare vreodat manevre militare sau s aib mijloace pentru mobilizare militar. Peste aceste prevederi mai era Tratatul de la Locarno, negociat n mod liber de ambele pri. n acest tratat, puterile semnatare garantau, individual i colectiv, permanena frontierelor dintre Germania i Belgia i dintre Frana i Germania. Articolul 2 al Tratatului de la Locarno promitea c Germania, Frana i Belgia nu vor ataca sau invada aceste frontiere. Totui, dac articolele 42 sau 43 ale Tratatului de la Versailles vor fi nclcate, o asemenea violare va constitui un act de agresiune neprovocat i va fi necesar aciunea imediat a semnatarilor ofensai din cauza masrii de trupe n zona demilitarizat. Asemenea violri vor trebui aduse imediat n faa Ligii Naiunilor, iar Liga, dup stabilirea faptelor de violare, va aviza puterile semnatare c sunt obligate s dea ajutor militar puterii mpotriva creia a fost svrit nclcarea. La amiaz, n aceeai zi de 7 martie 1936, la dou ore dup propunerea unui pact pe douzeci i cinci de ani, Hitler a anunat Reichstagul c intenioneaz s reocupe regiunea Rinului i, chiar n timp ce el vorbea, coloane germane se revrsau peste grani i intrau n toate oraele germane. Au fost primii peste tot cu

bucurie temperat, de teama unei riposte a Aliailor. Simu ltan, pentru a uimi opinia public britanic i american, Hitler a declarat c ocuparea era pur simbolic. Ambasadorul german la Londra a nmnat domnului Eden propuneri similare cu cele pe care, la Berlin, Newrath le dduse n cursul dimineii ambasadorilor celorlalte puteri de la Locarno. Acest lucru i linitea pe toi cei de pe ambele pri ale Atlanticului care doreau s fie pclii. Domnul Eden i-a dat un rspuns reinut ambasadorului. Acum tim desigur c Hitler i folosea propunerile de reconciliere ca parte a scopurilor sale de a avea o acoperire pentru actul de violen comis, al crui succes era vital pentru prestigiul su i, n consecin, pentru urmtoarea etap a programului su. Acest act nu reprezenta doar o nclcare a unor obligaii stabilite prin fora armelor, n rzboi, sau a Tratatului de la Locarno, semnat liber i n plin pace, ci i obinerea de avantaje de pe urma evacurii prieteneti de ctre forele aliate a regiunii Rinului, cu civa ani nainte de expirarea termenului. Ves tea a provocat senzaie n lumea ntreag. Guvernul francez, condus de domnul Sarraut, n care ministru de Externe era domnul Flandin, s-a ridicat cu furie zgomotoas i a apelat la toi aliaii i la Lig. De asemeni, Frana avea dreptul s priveasc i s pre Marea Britanie, avnd n vedere garania pe care o dduse aceasta n ce privete frontiera francez, mpotriva agresiunii germane, precum i presiunea pe care o exercitase asupra Franei pentru evacuarea mai devreme a regiunii Rinului. Domnii Sarraut i Flandin au avut impulsul de a aciona imediat prin mobilizarea general. Dac s-ar fi ridicat la nlimea sarcinii lor, ar fi fcut lucrul sta i astfel i-ar fi obligat pe toi ceilali s li se alture. Dar preau incapabili s se mite fr ajutorul britanic. Aceasta este o explicaie, dar nu o scuz. Chestiunea era vital pentru Frana, i orice guvern francez demn de acest nume s-ar fi hotrt singur i s-ar fi inut de obligaiile tratatului. Nu o singur dat n aceti ani fluizi, minitrii francezi din guvernele lor mereu schimbtoare, au fost mulumii s gseasc n pacifismul britanic o scuz pentru pacifismul lo r. Astfel, ei nu au primit nicio ncurajare din partea Britaniei ca s reziste agresiunii germane. Dimpotriv, dac ei au ezitat s acioneze, aliaii britanici nu au ezitat s-i sftuiasc s nu o fac. n cursul zilei de duminic, au avut loc convorbiri telefonice agitate ntre Londra i Paris. Guvernul Majestii Sale i-a povuit pe

francezi s atepte, pentru ca ambele ri s poat aciona n comun i dup o deplin analiz a situaiei. Un covor de catifea pentru retragere! Reaciile neoficiale de la Londra erau nfricotoare. Domnul Lloyd George s-a grbit s spun: Dup opinia mea, cea mai mare crim a domnului Hitler nu a fost nclcarea unui tratat, pentru c aici era vorba de o provocare. El a adugat c sperm s nu ne pierdem capul. Provocarea a fost probabil eecul Aliailor de a se dezarma chiar mai mult dect o fcuser. Lordul Snowden, socialist, s-a concentrat asupra Pactului de neagresiune i a spus c ncercrile de pace anterioare ale lui Hitler fuseser ignorate, dar c poporul nu va permite ca aceast ofert de pace s fie neglijat. Aceste vorbe puteau exprima eventual opinia public britanic, ru ndrumat n acel moment, dar nu erau credibile n ce privete autorii lor. Cabinetul britanic, cutnd linia minimei rezistene, a simit c cea mai uoar cale de ieire din situaie era de a presa Frana s fac din nou apel la Liga Naiunilor. i n Frana erau mari divergene. n ansamblu, politicienii doreau mobilizarea armatei i trimiterea unui ultimatum lui Hitler, iar generalii, ca i omologii lor germani, pledau pentru calm, rbdare i amnare. Acum cunoatem conflictele care au aprut ntre Hitler i naltul comandament german. Dac guvernul francez ar fi mobilizat armata francez care avea aproape o sut de divizii i for aerian (pe atunci nc considerat n mod greit c ar fi cea mai puternic din Europa), nu ncape ndoial c Hitler ar fi fost obligat de propriul lui Stat Major s se retrag, i s -ar fi dat o lovitur preteniilor lui, fapt care se putea dovedi fatal pentru conducerea lui. Trebuie s fie amintit c, atunci, Frana singur era destul de puternic pentru a-i scoate pe germani din regiunea Rinului. n schimb, Britania a cerut guvernului francez s arunce povara pe Liga Naiunilor, deja slbit i necjit de acel fiasco al sanciunilor i de nelegerea naval anglo-german ncheiat cu un an nainte. Luni 9 martie, domnul Eden a plecat la Paris nsoit de Lordul Halifax i de Ralph Wigram. Planul iniial fusese s se convoace o edin a Ligii Naiunilor la Paris, dar imediat domnul Wigram a fost trimis la Paris, din dispoziia lui Eden, s-i spun lui Flandin s vin la Londra, c a ntlnirea Ligii s aib loc la Londra, avnd n felul acesta un sprijin mai eficient din partea Britaniei. Aceasta a fost o misiune neplcut pentru credinciosul diplomat. La ntoarcerea sa la

Londra, la 11 martie, a venit la mine i mi -a relatat povestea. Flandin nsui a sosit n aceeai noapte i, pe la 8.30 miercuri dimineaa, a venit la apartamentul meu din Morpeth Mansions. El mi-a spus c i propune s cear guvernului britanic mobilizarea simultan a forelor terestre, marine i aeriene ale ambelor ri i c primise asigurri din partea tuturor rilor din Mica Antant i de la celelalte state. Nu ncpea ndoial c Aliaii din rzboiul trecut aveau nc o for superioar. Nu trebuiau dect s acioneze ca s ctige. Dei noi nu tiam ce se petrecea ntre Hitler i generali, era evident c o for copleitoare era de partea noastr. Domnul Neville Chamberlain era n acea vreme, ca ministru de Finane, cel mai influent membru al guvernului. Biograful lui, domnul Keith Feiling, d urmtorul extras din jurnalul lui: 12 martie, am vorbit cu Flandin subliniind c opinia public nu ne v a sprijini n sanciuni de niciun fel. Prerea lui este c, dac se menine o poziie ferm, Germania va ceda fr rzboi. Nu putem accepta aa ceva ca o estimare valabil la reacia unui dictator nebun. Cnd Flandin a cerut mcar un boicot economic, Chamberlain a replicat sugernd o for internaional n timpul negocierilor, a fost de acord cu un pact de ajutor reciproc i a declarat c, dac prin renunarea la o colonie am putea asigura o pace ndelungat, el ar lua n considerare chestiunea. ntre timp, cea mai mare parte a presei britanice, cu The Times i Daily Herald n frunte, i exprima credina n sinceritatea ofertei lui Hitler privind un pact de neagresiune. Austen Chamberlain, ntr-un discurs la Cambridge, a proclamat un punct de vedere opus. Wigram considera c era n atribuiile lui s -l pun pe Flandin n contact cu toi cei la care se putea gndi, din City, din pres i din guvern precum i cu Lordul Lothian. Tuturor celor cu care s-a ntlnit la Wigram, Flandin le-a vorbit n urmtorii termeni: ntreaga lume, i mai cu seam naiunile mici, i ntorc azi privirea spre Anglia. Dac Anglia va aciona acum, va putea conduce Europa. Dac vei avea o politic, toat lumea v va urma i astfel vei prentmpina rzboiul. Este ultima voastr ans. Dac nu oprii Germania acum, totul s-a terminat. Frana nu mai poate garanta Cehoslovacia pentru c acest lucru va deveni geografic imposibil. Dac nu vei menine tratatul de la Locarno, nu v va mai rmne dect s ateptai renarmarea Germaniei, mpotriva creia Frana nu poate face nimic. Dac nu oprii azi Germania cu fora, rzboiul este inevitabil, chiar dac realizai o

prietenie temporar cu Germania. n ce m privete, eu nu cred c prietenia este posibil ntre Frana i Germania; relaiile dintre cele dou ri vor fi totdeauna ncordate. Totui, dac abandonai Locarno, eu mi voi schimba politica, pentru c nu voi mai avea altceva de fcut. Acestea erau cuvinte curajoase, dar aciunea ar fi vorbit mai tare. Contribuia Lordului Lothian a fost: n fond, ei se duc doar n curtea lor din spate. Acesta era un punct de vedere britanic tipic. *** Cnd am auzit ct de prost mergeau lucrurile i dup o discuie cu Wigram, l-am sftuit pe domnul Flandin s cear o ntrevedee cu domnul Baldwin, nainte de a pleca. Aceasta a avut loc n Downing Street. Primul-ministru l-a primit pe domnul Flandin cu cea mai mare curtoazie. Domnul Baldwin a explicat c, dei tia foarte puine despre problemele externe, era capabil s neleag sentimentele poporului britanic. i acesta voia pacea. Domnul Flandin afirm c el a ripostat susinnd c singurul mod de a o asigura era de a opri agresiunea hitlerist ct timp mai este posibil. Frana nu dorete s trasc Marea Britanie n rz boi; ea nu a cerut practic niciun ajutor i i va asuma ea nsi ceea ce va fi o simpl aciune de poliie, ntruct, conform informaiilor franceze, trupele germane din regiunea Rinului au ordin s se retrag dac li se opune fora. Flandin afirm c a spus c tot ce a cerut Frana de la aliaii ei a fost s-i dea mn liber. Lucrul acesta, desigur, nu e adevrat. Cum ar fi putut Britania s opreasc Frana de la aciune, cnd, conform tratatului de la Locarno, avea legal dreptul la ea? Primul-ministru britanic a repetat c ara lui nu putea accepta s rite un rzboi. El a ntrebat ce a hotrt s fac guvernul francez. La aceasta, nu s -a dat un rspuns direct. Dup Flandin4, domnul Baldwin a spus atunci: Se poate s ai dreptate, dar dac exist o ans dintr-o sut ca s urmeze un rzboi dup operaiunea voastr de poliie, eu nu am dreptul s angajez Anglia. Iar dup o pauz, a adugat: Anglia nu este n situaia de a porni la rzboi. La aceasta nu exist nicio confirmare. Domnul Flandin s-a ntors convins mai nti c propria lui ar divizat nu putea fi unit dect n condiiile realizrii unei puternice voine de aciune n Britania i, n al doilea rnd c, dup cum se putea prevedea, nu se putea atepta de la Britania un impuls puternic. A tras n mod absolut

greit concluzia trist c singura speran a Franei era un aranjament cu Germania tot mai agresiv. Totui, avnd n vedere ceea ce am remarcat n atitudinea lui Flandin n acele zile ngrijortoare, am simit c este de dato ria mea s-i vin n ajutor n anii urmtori, pe ct mi -a fost posibil. Miam folosit puterea, n iarna lui 1943-1944, ca s-l protejez cnd a fost arestat n Algeria de ctre administraia de Gaulle. n aceast aciune am invocat i am primit sprijin activ din partea preedintelui Roosevelt. Dup rzboi, cnd Flandin a fost judecat, fiul meu Randolph, care l-a cunoscut pe Flandin n timpul campaniei din Africa, a fost chemat martor i eu am fost bucuros c pledoaria lui precum i scrisoarea pe care i -am scris-o lui Flandin ca s-o foloseasc n aprarea lui, nu au fost lipsite de influen n obinerea achitrii pronunate de tribunalul francez. Slbiciunea nu e trdare, dei poate fi la fel de dezastruoas. Totui, nimic nu poate scuza guvernul francez de rspunderea lui principal. Clemenceau sau Poincar nu i-ar fi lsat domnului Baldwin nicio opiune. Supunerea britanicilor i francezilor n faa violrilor tratatelor de la Versailles i Locarno constnd n ocuparea de ctre Hitler a regiunii Rinului a fost o lovitur mortal dat lui Wigram. Dup plecarea delegaiei franceze, mi scria soia lui, Ralph a venit napoi i s-a aezat ntr-un col al camerei unde nu se mai aezase pn atunci i mi-a spus: Rzboiul este acum inevitabil i va fi cel mai groaznic rzboi care a existat vreodat. Eu nu cred c am s-l vd, dar tu, da. Acum poi s te atepi s cad bombe pe casa asta mic. Eu m-am speriat la vorbele lui, dar el a continuat: Toat munca mea din anii acetia a fost inutil. Sunt un ratat. Nu am reuit s fac oamenii de aici s vad ce e n joc. Presupun c nu am suficient putere. Nu am fost capabil s-i fac s neleag. Winston a neles, totdeauna a neles, iar el e puternic i va merge pn la capt. Prietenul meu prea c nu-i va reveni de pe urma ocului. L-a pus prea mult la inim. n fond, poi continua s faci ceea ce crezi c este de datoria ta i s riti chiar mai mult, pn cazi. nelegerea profund a lui Wigram a reacionat prea tare asupra naturii lui sensibile. Moartea lui prematur, n decembrie 1936, a fost o pierdere ireparabil pentru Ministerul de Externe i a jucat un rol n declinul mizerabil al norocului nostru. ***

Cnd Hitler s-a ntlnit cu generalii si dup reocuparea cu succes a regiunii Rinului, el i-a putut confrunta cu falsitatea temerilor lor i le-a dovedit ct de superioar este judecata lui sau intuiia fa de cea a oamenilor obinuii. Generalii s-au nclinat. Ca buni germani, ei s-au bucurat s vad c ara lor cucerete teren att de rapid n Europa iar adversarii ei sunt att de divizai i blnzi. Fr ndoial, prestigiul i autoritatea lui Hitler au crescut destul de mult n cercurile supreme ale puterii germane, n urma acestui episod, ncurajndu-l i permindu-i s mearg nainte spre ncercri mai mari. Lumii, el i -a spus: Toate ambiiile teritoriale ale Germaniei au fost acum satisfcute. Frana a fost aruncat ntr-o stare confuz n care predomina teama de rzboi i uurarea c acesta fusese evitat. Englezului simplu i se spunea de ctre presa simpl s se mulumeasc cu urmtorul gnd: n fond, germanii se ntorc n ara lor. Cum neam simi noi dac am fi scoi, s zicem, din Yorkshire pe timp de zece, cincisprezece ani? Nimeni nu s-a oprit s observe c punctul din care armata german putea ataca Frana naintase cu vreo sut cincizeci de kilometri. Nimeni nu s-a ngrijorat de dovada dat tuturor puterilor Micii Antante i Europei c Frana nu va lupta i c Anglia ar reine-o, chiar dac ar vrea s lupte. Acest episod a confirmat puterea lui Hitler asupra Reichului i a ridiculizat n mod ruinos patriotismul blbit al generalilor care, pn atunci, ncercaser s-l rein.

Capitolul X
PAUZ TENSIONAT 1936-1938 Doi ani ntregi au trecut ntre ocuparea de ctre Hitler a regiunii Rinului, n martie 1936, i violarea Austriei, n martie 1938. Acesta a fost un interval mai lung dect m ateptasem. n aceast perioad, Germania nu a pierdut timpul. Fortificarea regiunii Rinului sau zidul de vest s-a desfurat rapid i un imens ir de fortificaii permanente i semipermanente s-a dezvoltat continuu. Armata german, bazat acum pe serviciul militar obligatoriu i ntrit de voluntari nflcrai, cretea tot mai puternic, lun de lun, att ca numr ct i ca maturitate i calitate a formaiunilor ei. Fora aerian deinea i i sporea permanent superioritatea asupra Marii Britanii. Uzinele germane de muniii lucrau sub presiune mare. n Germania, roile se nvrteau i ciocanele loveau ziua i noaptea, fcnd din ntreaga industrie un arsenal i unind ntreaga populaie ntr-o main de rzboi disciplinat. n interior, n toamna lui 1936, Hitler a inaugurat un plan pe patru ani pentru reorganizarea economiei germane n vederea unei mai mari independene n timp de rzboi. n exterior, a obinut acea puternic alian despre care spunea n Mein Kampf c va fi necesar politicii externe a Germaniei. A ajuns la nelegere cu Mussolini i s-a format Axa Roma-Berlin. Pn la mijlocul anului 1936, politica de agresiune a lui Hitler nu s-a bazat pe fora Germaniei ci pe lipsa de unitate i timiditatea Franei i Britaniei, ca i pe izolaionismul Statelor Unite. Fiecare dintre paii lui preliminari au fost jocuri de noroc n care tia c nu-i putea permite s primeasc o reacie puternic. Ocuparea regiunii Rinului i fortificarea ulterioar a acesteia a fost cel mai mare joc de noroc dintre toate. A reuit n mod strlucit. Oponenii lui erau prea nehotri ca s-l demate. Cnd s-a micat a doua oar, n-a mai fost o cacialma. Agresiunea a fost susinut de for i putea fi susinut cu o for i mai mare . Cnd guvernele britanic i francez i-au dat seama de teribila transformare care avusese loc, era prea trziu. ***

La sfritul lui iulie 1936, degenerarea crescnd a regimului parlamentar din Spania i puterea crescnd a micrilor n favoarea unei revoluii comuniste sau alternativ anarhiste, a dus la o revolt militar care se pregtea de mult. Face parte din doct rina comunist i din regulile de cpti stabilite de Lenin nsui, c comunismul trebuie s ajute micrile de stnga i s sprijine venirea la putere a unor guverne slabe, constituionale, radicale sau socialiste. Pe acestea, ei trebuie s le submineze, s smulg din minile lor puterea absolut i s ntemeieze statul marxist. De fapt, n Spania avea loc o perfect reproducere a perioadei lui Kerenski n Rusia. Dar puterea Spaniei nu fusese sfrmat prin rzboi extern. Armata nc mai pstra o oarecare coeziune. Alturi de conspiraia comunist, se elabora n secret un complot militar. Nicio parte nu putea pretinde pe bun dreptate legalitatea, iar spaniolii din toate clasele trebuiau s se gndeasc la viitorul Spaniei. Multe dintre garaniile obinuite ale societii civilizate fuseser deja lichidate de comunitii infiltrai n guvernul constituional ubrezit. Au nceput crime de ambele pri, iar plaga comunist ajunsese la un asemenea stadiu nct putea s-i prind oponenii politici pe strad sau s-i ia din paturile lor i s-i omoare. Un mare numr de asemenea asasinate avuseser loc deja la Madrid i n afara lui. Punctul culminant a fost uciderea lui Senor Sotelo, conductorul conservatorilor, care corespundea cumva cu tipul lui Sir Edward Carson n politica britanic, nainte de rzboiul din 1914. Aceast crim a fost semnalul de aciune pentru generalii din armat. Generalul Franco i scrisese, cu o lun nainte, o scrisoare ministrului de Rzboi spaniol, artnd clar c, dac guvernul spaniol nu poate menine garania normal a legalitii n viaa cotidian, armata va trebui s intervin. Spania vzuse n trecut multe pronunciamentos ale efilor militari. Cnd generalul Franco a ridicat stindardul revoluiei, el a fost sprijinit de armat, inclusiv de soldai. Biserica, doar cu excepia notabil a dominicanilor, precum i toate elementele dreptei i centrului i sau alturat i, curnd, Franco stpnea mai multe provincii importante. Marinarii spanioli i-au ucis pe ofierii lor i s-au alturat prii comuniste. Prin cderea guvernului civilizat, secta comunist a obinut controlul i a acionat conform cu legile sale. A nceput acum amarul rzboi civil. Comunitii care au preluat puterea au continuat masacrarea cu snge rece a oponenilor lor politici i a bogailor. Acestea au fost rzbunate cu vrf i ndesat

de forele lui Franco. Toi spaniolii s-au dus la moarte cu mult stpnire de sine i muli, din ambele pri, au fost mpucai. Cadeii militari i-au aprat colegiul din Alcazar, n Toledo, cu mare tenacitate, iar trupele lui Franco, croindu-i drum n sus dinspre sud i lsnd semne de rzbunare n urma lor n fiecare sat comunist, le-au venit n ajutor. Acest episod merit s fie remarcat de istorici. n aceast confruntare, eu eram neutru. Natural, nu eram n favoarea comunitilor. Cum puteam s fiu? Dac eram spaniol mar fi omort, pe mine, familia mea i prietenii. Totu i, eram sigur c, avnd attea probleme, guvernul britanic fcea bine c nu se amesteca n Spania. Frana a propus un plan de neintervenie, prin care ambele pri s fie lsate s se lupte, fr niciun ajutor din afar. Guvernele britanic, german, italian i rus au subscris la acest plan. n consecin, guvernul spaniol, acum n minile celor mai extremiti revoluionari, s-a trezit c nu avea dreptul s cumpere arme comandate cu aurul pe care l poseda n mod fizic. Ar fi fost mai raional s se urmeze linia normal i s se recunoasc beligerana ambelor pri, aa cum s-a fcut n rzboiul civil american din 1861-65. n schimb, a fost adoptat politica de neintervenie care a fost acceptat oficial de toate marile puteri. Aceast nelegere a fost cu strictee urmat de Marea Britanie; dar Italia i Germania, pe de -o parte, i Rusia sovietic, pe de alta, i-au nclcat tot timpul angajamentul i i-au aruncat puterea n lupt, una mpotriva celeilalte. Germania, n special, ia folosit fora aerian ca s comit asemenea orori experimentale ca bombardarea micului orel fr aprare, Guernica. Guvernul domnului Lon Blum, care i urmase domnului Albert Sarraut la 4 iunie, era presat de suporterii lui comuniti din Camer s sprijine guvernul spaniol cu materiale de rzboi. Ministrul Aerului, domnul Cot, fr s in seama de fora aerian francez, n stare de decdere pe atunci, livra n secret avioane i arme armatei republicane. Eu am fost tulburat de asemenea evenimente i, la 31 iulie 1936, i-am scris ambasadorului francez:
Una dintre marile dificulti pe care le ntmpin n ncercarea de a menine vechea poziie este vorbria german c rile anticomuniste trebuie s rmn laolalt. Sunt sigur c, dac Frana a trimis aeroplane, etc. guvernului actual de la Madrid iar germanii i italienii s-au amestecat n favoarea prii opuse, forele dominante de la noi ar fi de partea Germaniei i Italiei i s-ar ndeprta de Frana. Sper c nu v deranjeaz c scriu asta, lucru pe care l fac, bineneles, pe cont propriu.

Nu-mi place s aud oamenii spunnd c Anglia, Germania i Italia se unesc mpotriva comunismului european 5. E prea uor ca s fie bine. Sunt sigur c o neutralitate absolut rigid, nsoit de cel mai puternic protest mpotriva oricrei nclcri a acesteia, este calea cea mai corect i mai sigur n momentul de fa. Poate va veni o zi, dac se va produce un impas, cnd Liga Naiunilor va dori s intervin ca s pun capt ororilor. Dar i acest lucru e foarte ndoielnic.

*** Se pot obine avantaje n rzboi ca i n politica extern sau n alte domenii, prin selectarea, din numeroase alternative plcute i neplcute, a punctului de vedere dominant. Teoria militar american a introdus expresia obiectiv strategic general. Cnd ofierii notri au auzit asta, au rs la nceput; dar, mai trziu, nelepciunea expresiei a devenit vizibil i acceptat. E clar c aceasta trebuie s fie regula, iar alte treburi importante s fie n relaie de subordonare fa de aceasta. Euarea aderrii la acest principiu produce confuzie i ineficien n aciune i aproape ntotdeauna nrutete situaia mai trziu. Personal, nu am avut dificulti s m conformez acestei reguli, chiar nainte de a o auzi formulat. Mintea mea era obsedat de impresia Germaniei teribile, pe care o vzusem i o simisem n aciune ntre anii 1914 i 1918, care se nla din nou cu toat puterea ei material, n timp ce Aliaii, care abia supravieuiser, stteau cu gura cscat, lenei i dezorientai. De aceea, am continuat, cu orice mijloace i n orice ocazie, s folosesc influena pe care o aveam n Camera Comunelor i printre minitri, ca s ndemn la pregtirea noastr militar i s ofer Aliailor i asociailor lor ceea ce n curnd av ea s devin din nou bunul sim. ntr-o zi, un prieten al meu, aflat ntr-o poziie nalt confidenial n cadrul guvernului, a venit la Chartwell s noate cu mine n piscin, n timp ce soarele strlucea i apa era destul de cald. N-am vorbit dect despre rzboiul ce avea s vin, de iminena cruia el nu era convins n ntregime. Cnd l -am condus la plecare, s-a ntors brusc spre mine i mi-a spus: Germanii cheltuiesc cu narmarea o mie de milioane de lire sterline pe an . Am considerat c Parlamentul i opinia public trebuiau s cunoasc acest fapt i m-am apucat s studiez finanele Germaniei. n Germania, bugetele erau nc publicate n fiecare an; dar, din bogia lor de cifre, era foarte greu s afli ce se ntmpl. Totui, n aprilie 1936, am instituit dou linii de

cercetare, n particular. Prima se baza pe doi refugiai germani de mare capacitate i ferm hotri. Ei cunoteau toate amnuntele prezentrii bugetelor germane, valoarea mrcii i aa mai departe. n acelai timp, i-am cerut prietenului meu Sir Henry Strakosch dac n-ar putea s afle ce anume se ntmpl n realitate. Strakosch era eful firmei Union Corporation, cu resurse mari i cu un personal foarte devotat. Creierele companiei din City s-au axat cteva sptmni asupra problemei. La sfrit, au raportat cu precizie i pe larg c cheltuielile de rzboi germane erau n jur de o mie de milioane lire sterline pe an. n acelai timp, refugiaii germani, prin cu totul alt se rie de argumente, au ajuns n mod independent la aceeai concluzie. O mie de milioane lire sterline pe an, la valoarea banilor din 1936! Aveam deci dou structuri de fapte pe care s-mi bazez o afirmaie public. Atunci, nainte de o dezbatere, l -am acostat n hol pe domnul Neville Chamberlain, care era nc ministru de Finane, i i-am spus: Mine am s v ntreb dac este adevrat sau nu c germanii cheltuiesc o mie de milioane de lire pe an pentru pregtiri de rzboi i am s v cer s confirmai sau s negai. Chamberlain a zis: Nu pot nega i, dac ridici problema, eu am s o confirm. Am nlocuit cifra de 1.000 milioane lire cu cea de 800 milioane lire, ca s-mi acopr informaiile secrete i ca s fiu mai sigur, iar domnul Chamberlain a recunoscut n Parlament c aprecierea mea nu era excesiv. Am cutat prin mai multe mijloace s clarific situaia armamentelor Britaniei i Germaniei. Am cerut o dezbatere n edin secret. Am fost refuzat. Va produce o alarmare inutil. Am primit prea puin sprijin. edinele secrete nu sunt populare n rndul presei. Apoi, la 20 iulie, l-am ntrebat pe primul-ministru dac ar primi o delegaie a Consiliului de coroan i nc ali civa, care s-i prezinte faptele, att pe ct le cunosc. Lordul Salisbury a cerut s vin i o delegaie a Camerei Lorzilor. S-a czut de acord. Dei am fcut apel perso nal la domnul Attlee i la Sir Archibald Sinclair, partidele laburist i liberal au refuzat s fie reprezentate. La 28 iulie, am fost primii n biroul primului-ministru din Camera Comunelor de ctre domnul Baldwin, Lordul Halifax i Sir Thomas Inskip, un avocat capabil care avea avantajul c nu era prea cunoscut i nu tia nimic despre problemele militare i pe care domnul Baldwin l fcuse ministru pentru coordonarea aprrii. Cu mine a venit un grup de conservatori i notabiliti fr de partid. Sir Aus ten Chamberlain

ne-a prezentat. Aceasta a fost o ocazie important. Nu-mi amintesc s mai fi vzut aa ceva n viaa public britanic. Grupul de brbai emineni, fr gnduri de avantaje personale, dar a cror via era concentrat asupra treburilor publice, prezentau o for n opinia consevatorilor, care nu putea fi uor nesocotit. Dac efii opoziiei laburiste i liberale ar fi venit cu noi acolo, ar fi fost o situaie politic att de ncordat nct ar fi impus o aciune imediat. Discuiile au durat cte trei-patru ore, dou zile la rnd. Am spus totdeauna c domnul Baldwin tia s asculte. Prea c ascult cu mare interes i atenie. mpreun cu el, erau diveri membri ai Comitetului de aprare al Imperiului. n prima zi, eu am deschis problema cu o cuvntare de o or i un sfert i am ncheiat dup cum urmeaz:
Mai nti, avem n fa cel mai mare pericol i cea mai grav stare de urgen din istoria noastr. n al doilea rnd, trebuie s sperm c ne vom rezolva problema doar mpreun cu republica francez. Unirea flotei britanice i a armatei franceze cu forele lor aeriene combinate, care s acioneze din spatele frontierelor francez i belgian, laolalt cu tot ce reprezint Britania i Frana, constituie un mijloc de reinere n care poate consta salvarea. Oricum, e cea mai bun speran. Ajungnd la detalii, trebuie s lsm de-o parte orice impediment n creterea forei noastre proprii. Nu ne putem asigura mpotriva tuturor pericolelor posibile. Trebuie s ne concentrm asupra a ceea ce este vital. Ca s ajungem la propuneri mari definite, trebuie s dezvoltm fora noastr aerian ca o prioritate deasupra oricror alte considerente. Cu orice pre, trebuie s atragem floarea tineretului nostru s piloteze aeroplane. Nu conteaz ce stimulente trebuie s oferim; trebuie s apelm la toate sursele, la toate mijloacele. Trebuie s accelerm i s simplificm producia noastr de avioane, s o mpingem pe o scar mai mare i s nu ezitm s facem contracte cu Statele Unite sau n alte pri pentru cantiti mai mari de materiale pentu aviaie i echipamente de tot felul. Suntem n pericol, cum nu am mai fost pn acum nu nici mcar la nceputul campaniei submarinelor. [1917]. Acest gnd m apas. Lunile trec repede, iar dac amnm prea mult refacerea aprrii, am pute a fi mpiedicai de fore superioare s ncheiem procesul.

Am fost foarte dezamgii c ministrul de Finane nu a putut fi prezent. Era evident c sntatea domnului Baldwin se ubrezise i se tia bine c, n curnd, va cere s i se ia poverile. Nu ncpea ndoial cine va fi succesorul lui. Din nefericire, domnu l Neville

Chamberlain era ntr-o bine meritat vacan i nu a avut ocazia acestei confruntri directe cu faptele din partea membrilor Partidului Conservator, care l includea i pe fratele lui ca i pe muli dintre cei mai apreciai prieteni personali. Minitrii au acordat consideraia cea mai sincer formidabilelor noastre prezentri, dar abia dup deliberri, la 23 noiembrie 1936, am fost cu toii inivitai de domnul Baldwin ca s primim o declaraie mai temeinic asupra ntregii probleme. Atunci, Sir Thomas Inskip a susinut o dare de seam sincer n care nu s-a ascuns gravitatea situaiei n care ne aflm. n esen, el a artat c estimrile noastre, i n special cuvntarea mea, au un punct de vedere prea ntunecat n privina perspectivelor noastre; c se fceau eforturi mari (i ntr-adevr, aa era) pentru recuperarea terenului pierdut, dar c nu era cazul ca guvernul s adopte msuri de urgen; c acestea ar avea un caracter care ar perturba viaa industrial a rii, ar provoca alarm n rndurile populaiei i ar face reclam deficienelor existente i c, n aceste limite, se fcea tot ce era posibil. Cu aceasta Sir Austen Chamberlain a notat impresia noastr general c ngrijorrile noastre n -au fost nlturate i c nu eram n niciun fel satisfcui. Apoi am plecat. n tot anul 1936, ngrijorarea Parlamentului i a naiunii a continuat s creasc i se concentra n special asupra aprrii aeriene. n dezbaterea cu privire la cuvntarea din 12 noiembrie, iam reproat domnului Baldwin c nu i-a inut angajamentul ca oricare guvern al acestei ri un guvern naional mai mult ca oricare i anume acest guvern, va avea grij ca fora i puterea aerian a acestei ri, s nu mai fie ntr-o poziie de inferioritate fa de nicio ar aflat la o distan de la care s poat ataca malurile ei. Eu am spus: Guvernul pur i simplu nu se poate hotr, sau nu-l poate face pe primul-ministru s se hotrasc. Aa c se nvrt ntr-un paradox straniu, decis s fie indecis, hotrt s fie nehotrt, neclintit n nesiguran, ferm n fluiditate i puternic n neputin. Continum n felul acesta s ne pregtim, luni i ani preioi, poate vitali, pentru mreia Britaniei ca s fim mncai de lcuste. Domnul Baldwin mi-a rspuns printr-un discurs remarcabil, n care a spus:
Am s amintesc Camerei c nu doar o dat ci de multe ori i n diverse locuri unde am vorbit i am pledat ct pot de mult pentru principiile democrate, am afirmat c o democraie este totdeauna cu doi ani n urma unei dictaturi. Eu consider c acest lucru e adevrat. A fost adevrat n

cazul de fa. Prezint n faa Camerei, cu mare sinceritate, prerile mele proprii. V amintii de Conferina pentru dezarmare de la Geneva. V amintii c pe atunci [1931-32] exista probabil n aceast ar un sentiment pacifist mai puternic ca oricnd. V amintii de alegerile de la Fulham din toamna anului 1933, cnd un loc deinut de guvernul naiunii a fost pierdut cu aproape 7.000 de voturi doar din cauza problemei pacifismului Poziia mea ca ef al unui mare partid nu a fost plcut. M-am ntrebat ce anse existau avnd n vedere c un sentiment ca cel exprimat la Fulham era comun n ntreaga ar ce ans era ca acest sentiment s se schimbe ntr-un an sau doi, pentru ca ara s dea un mandat de renarmare. Presupunnd c m-a fi adresat rii spunnd c Germania se renarma i c noi trebuie s ne narmm, crede oare cineva c democraia pacifist s-ar fi raliat n acel moment la acel strigt? Nu m pot gndi, din punctul meu de vedere, la nimic altceva care s fi fcut mai sigur pierderea alegerilor.

Aceasta era ntr-adevr o sinceritate uluitoare. Ducea pn la indecen. Adevrul gol despre motivaiile lui, faptul c un prim ministru mrturisea c nu-i fcuse datoria fa de securitatea naional pentru c se temea c va pierde alegerile era un act de o inciden fr asemuire n istoria noastr parlamentar. Domnul Baldwin nu era desigur mpins de nicio dorin de a rmne n funcie. n 1936, el dorea de fapt sincer s se retrag. Politica lui era dictat de teama c, dac vor veni la putere socialitii, se va face chiar mai puin dect inteniona guvernul lui. Toate declaraiile i voturile lor mpotriva msurilor de aprare sunt nregistrate. Dar aceasta nu era o aprare real i nu era ceva drept fa de spiritul poporului britanic. Succesul atins de naiva mrturisire de anul trecut cu privire la calcularea greit a paritii aeriene, nu s-a repetat de data aceasta. Camera era ocat. ntr-adevr, impresia produs era att de dureroas, nct i putea fi fatal domnului Baldwin care, n acea vreme, avea i sntatea ubrezit, dac nu ar fi intervenit ceva neateptat. n acea vreme, se manifesta o mare apropiere a brbailor i femeilor din toate prile Angliei, care vedeau pericolele viitorului i erau hotri pentru msuri practice care s ne asigure securitatea i cauza libertii, ameninate att de impulsurile totalitare ct i de nemulumirea de sine a guvernului. Planul nostru era renarmarea Britaniei, foarte rapid i pe scar mare, mbinat cu totala acceptare i folosire a autoritii Ligii Naiunilor. Am numit aceast politic Arme i Acord. Performana domnului Baldwin n Camera Comunelor era privit

de noi toi cu dispre. Culminarea acestei campanii avea s fie o ntrunire la Albert Hall. Aici, la 3 decembrie, s-au adunat numeroase persoane de frunte din diferite partide conservatori din aripa dreapt, puternic convini de pericolul naional; conductori ai Uniunii Ligii Naiunilor; reprezentani ai unor mari Uniuni sindicale, incluzndu-l pe vechiul meu oponent din timpul grevei generale, Sir Walter Citrine; din Partidul Liberal, inclusiv conductorul lor, Sir Archibald Sinclair. Aveam sentimentul c nu eram doar pe pragul de a ctiga respect pentru vederile noastre ci i de a le face dominante. n acel moment, pasiunea regelui de a se cstori cu femeia iubit a fcut ca toate celelalte s cad n umbr. Criza abdicrii era aproape. nainte de a rspunde la Moiunea de mulumiri, s -a auzit un strigt: Dumnezeu s-l apere pe rege i, n aceste aclamaii prelungite, eu mi-am exprimat spontan poziia personal n aceast chestiune:
Mai este o chestiune grav care ne apas minile n seara asta. Peste cteva minute, vom cnta Dumnezeu s-l apere pe rege. Am s cnt imnul din toat inima cu i mai mult fervoare dect am fcut-o n viaa mea. Sper i m rog s nu se ia n grab nicio decizie irevocabil, dar acest moment i opinia public vor trebui s joace un rol astfel nct o personalitate ndrgit i unic s nu se rup definitiv de poporul pe care l iubete att de mult la rndul su. Sper c Parlamentului i se va permite s-i foloseasc funcia n aceste nalte probleme constituionale. Am ncredere c Regele nostru va fi ndrumat de opiniile care sunt exprimate acum pentru prima dat de naiunea britanic i de Imperiul Britanic i c poporul britanic, la rndul lui, nu va fi lipsit de consideraie general fa de ocupantul tronului.

Nu este relevant pentru aceast relatare s descriu scurta dar violenta controvers care a urmat. L-am cunoscut pe regele Edward al VIII-lea de cnd era copil i, n 1910, ca ministru de Interne, am citit, ntr-o minunat adunare la castelul Carnavon, Proclamaia care l fcea Prin de Wales. M-am simit obligat s-mi pun loialitatea personal fa de el pe cel mai nalt plan. Dei n timpul verii am fost pe deplin contient de ce se ntmpla, eu n-am intervenit i nu am comunicat cu el n niciun fel, nicicnd. Totui, acum, n nefericirea lui, el i -a cerut permisiunea primului-ministru de a m consulta i pe mine. Domnul Baldwin i-a dat oficial consimmntul, iar eu, fiind

anunat, m-am dus la rege, la fortul Belvedere. Am rmas n contact cu el pn la abdicare i am fcut tot posibilul s pledez, att regelui ct i publicului, s aib rbdare i s amne. Nu mam cit niciodat pentru lucrul sta nu puteam face altceva. Primul-ministru s-a dovedit a fi un bun cunosctor al sentimentelor naionale britanice. Fr ndoial, el simea i exprima profunda voin a naiunii. Felul hotrt i ndemnatic cu care a manevrat problema abdicrii, l-a ridicat n dou sptmni din adncuri n vrf. Au fost cteva momente cnd am crezut c sunt absolut singur mpotriva unei Camere a Comunelor furioas. Cnd sunt n aciune, nu m afecteaz prea mult curentele de sentimente ostile; dar nu o dat a fost aproape fizic imposibil s m fac auzit. Toate forele pe care le adunasem laolalt n jurul ideii Armele i Acordul, al crei resort m-am considerat a fi, se nstrinaser sau se dizolvaser, iar eu nsumi eram att de dobort n opinia public, nct exista o prere universal c viaa mea politic se sfrise n cele din urm. Ce straniu este c aceeai Camer a Comunelor, care m-a privit cu att de mare ostilitate, a fost instrumentul care a ascultat de ndrumarea mea i m-a susinut n anii lungi de adversitate ai rzboiului, pn la obinerea victoriei asupra tuturor dumanilor notri! Ce dovad ni se ofer n acest caz c singura linie neleapt i sigur este s acionezi, de la o zi la alta, n concordan cu ceea ce pare s-i dicteze propria contiin. De la abdicarea unui rege pn la ncoronarea altuia, la sfritul lui mai 1937, ceremonialul i splendoarea unui act naional solemn de credin i consfinire a loialitii britanice n interior i n tot Imperiul fa de noul suveran au preocupat toate minile. Problemele externe i situaia aprrii no astre au pierdut orice interes n rndul opiniei publice. Insula noastr putea s fie i la zeci de mii de kilometri de Europa. Totui, mi este permis s nregistrez c, la 18 mai 1937, n ajunul ncoronrii, am primit de la noul rege o scrisoare scris de mna lui:
Royal Lodge Great Park Windsor Berks 18.V.37 Drag domnule Churchill, i scriu ca s-i mulumesc pentru foarte amabila scrisoare pe care mi-ai adresat-o. tiu ct de devotat ai fost i mai eti nc dragului meu

frate i m simt emoionat dincolo de cuvinte de simpatia i nelegerea dumitale n foarte dificila problem ce a aprut din decembrie de cnd el ne-a prsit. mi dau seama pe deplin de marile rspunderi i griji pe care mi le-am asumat ca rege i m simt foarte ncurajat primind urrile dumitale de bine, ca unul dintre marii notri oameni de stat i care i -a servit cu atta credin patria. Pot doar s sper i s am ncredere c bunele sentimente i sperana care exist n ar i n imperiu se vor dovedi un bun exemplu pentru celelalte naiuni ale lumii. Crede-m al dumitale foarte sincer George R. I.

Acest gest de mrinimie fa de un om a crui influen sczuse la zero va fi totdeauna o experien scump din viaa mea. *** La 28 mai 1937, dup ncoronarea regelui George al Vl-lea, domnul Baldwin s-a retras. Serviciile sale publice ndelungate au fost rpltite corespunztor cu un titlu de Lord i cu Ordinul Jartierei. El a prsit ampla autoritate pe care o obinuse i o meninuse cu grij, dar pe care o folosise ct mai puin cu putin. A plecat ntr-o strlucire a gratitudinii i stimei publice. Nu ncpea ndoial n privina persoanei care va fi succesorul lui. Domnul Neville Chamberlain, ca ministru de Finane, nu numai c se ocupase de principalele treburi ale guvernului n cei cinci ani care au trecut, dar era i cel mai priceput i cel mai puternic ministru, cu mare capacitate i cu un nume istoric. l descrisesem, cu un an n urm la Birmingham, prin cuvintele lui Shakespeare, ca pe calul de povar al marilor noastre treburi, iar el acceptase aceast descriere ca pe un compliment. Nu m ateptam c o s doreasc s lucreze cu mine, nici c ar fi fost nelept s o fac ntr-un asemenea moment. Ideile lui erau cu mult diferite de ale mele n tratarea problemei dominante a zilei. Dar am salutat venirea la putere a unei figuri executive vii, competente. Relaiile noastre au continuat s fie reci, uoare i politicoase, att n public ct i n particular. Pot schia aici o apreciere comparativ a acestor doi primminitri, Baldwin i Chambe rlain, pe care i-am cunoscut timp ndelungat i sub care am lucrat sau urma s lucrez. Stanley Baldwin era o personalitate mai neleapt i mai nelegtoare, dar fr capacitate executiv. Era, n mare msur, detaat de

problemele externe i militare. tia puine despre Europa i nu -i plcea ce tia. Cunotea n adncime politica britanic de partid i reprezenta, n sens larg, unele dintre calitile i defectele rasei de pe insula noastr. A luptat n cinci alegeri generale ca ef al Partidului Conservator i a ctigat trei dintre ele. Avea geniu n a atepta evenimentele i era imperturbabil n faa criticilor adverse. Era deosebit de ndemnatic n a lsa evenimentele s lucreze pentru el i era capabil s prind momentul potrivit, cnd acesta se ivea. Mi se prea c el renvie impresiile pe care ni le d istori a despre Sir Robert Walpole, bineneles fr corupia secolului al XVIII-lea, i a fost eful politicii britanice aproape tot att de mult timp. Pe de alt parte, Neville Chamberlain era alert, gen om de afaceri, cu opinii i foarte plin de ncredere n sine. Spre deosebire de Baldwin, el se considera capabil s neleag ntregul domeniu al Europei i chiar al lumii. n locul unei intuiii vagi dar adnc nrdcinate, aveam acum de-a face cu o eficien, ngust i ascuit, n limitele politicii n care credea. Att ca ministru de Finane ct i ca prim-ministru, el a exercitat cel mai strns control asupra cheltuielilor militare. n toat aceast perioad, el a fost principalul oponent al oricror msuri de urgen. i -a format judeci clare despre toate figurile politice ale zilei, att din ar ct i din strintate, i se simea capabil s se descurce cu ele. Sperana lui precumpnitoare era s intre n istorie ca marele mpciuitor, iar pentru asta, era pregtit s lupte continuu cu faptele i s fac fa unor mari riscuri pentru el i pentru ar. Din nefericire, a intrat n valuri a cror for nu o putea msura i a ntmpinat furtuni fr s clipeasc dar crora nu le putea face fa. n aceti ultimi ani nainte de rzboi a fi gsit c e mai uor de lucrat cu Baldwin aa cum l cunoteam, dect cu Chamberlain; dar niciunul nu a avut dorina s lucreze cu mine dect n ultim instan. *** ntr-o zi, n 1937, am avut o ntlnire cu domnul von Ribbentrop, ambasador al Germaniei n Britania. ntr-unul dintre articolele mele bilunare notasem c unul dintre discursurile sale fusese denaturat. l ntlnisem bineneles de mai multe ori n societate. Acum m-a ntrebat dac a vrea s vin la el i s avem o discuie. M-a primit n camera mare de la etaj a ambasadei

germane. Am avut o conversaie care a durat mai mult de dou ore. Ribbentrop a fost foarte politicos i am trecut prin problemele scenei europene, att sub aspectul armamentelor ct i al politicii. Tema adresat mie a fost c Germania caut prietenia Angliei (pe continent suntem adesea numii Anglia ). Mi-a spus c putea s fie ministru de Externe al Germaniei, dar i-a cerut lui Hiller s-l lase s vin la Londra pentru ca s susin o antant anglo german sau chiar o alian. Germania ar apra Imperiul Britanic n toat mreia i ntinderea lui. S-ar putea ca ei s cear returnarea coloniilor germane, dar acest lucru, evident, nu era cardinal. Ce se cerea era ca Britania s dea Germaniei mn liber n estul Europei. Ea trebuia s aib acel Lebenraum sau spaiu vital pentru populaia ei n cretere. De aceea, Polonia i coridorul Danzig trebuiau absorbite. Bielorusia i Ucraina erau indispensabile n viitor vieii Reichului german de circa aptezeci de milioane de suflete. Nimic mai pu in nu era suficient. Tot ce se cerea de la guvernul britanic i de la imperiu, era s nu intervin. Era o hart mare pe perete, iar ambasadorul m-a dus la ea de cteva ori ca s-mi ilustreze proiectele. Dup ce am ascultat toate acestea, am zis c eram sigur c guvernul britanic nu va fi de acord s dea Germaniei mn liber n Europa de est. Era adevrat c nu eram n relaii bune cu Rusia i c uram comunismul la fel de mult ca i Hitler, dar putea fi sigur c, chiar dac Frana ar fi aprat, Marea Brit anie nu se va dezinteresa de situaia continentului n asemenea msur nct s permit Germaniei dominaia Europei centrale i rsritene. Stteam chiar n faa hrii, cnd am spus asta. Ribbentrop s -a ntors brusc. Apoi a spus: n cazul sta, rzboiul este inevitabil. Nu exist nicio cale de ieire. Fhrerul este hotrt. Nimic n -o s-l opreasc pe el i nimic n-o s ne opreasc pe noi. Am revenit apoi la fotoliile noastre. Eu eram doar un membru particular al Parlamentului, dar de o oarecare proeminen. Am considerat c e drept s-i spun ambasadorului german chiar mi amintesc bine cuvintele: Cnd vorbii de rzboi, care fr ndoial va fi un rzboi general, nu trebuie s subestimai Anglia. E o ar curioas i puini strini i pot nelege gndirea. Nu ne judecai dup atitudinea actualei administraii. Cnd o cauz mare este prezentat poporului, tot felul de aciuni neateptate pot fi ntreprinse de acelai guvern i de naiunea britanic. i am repetat: Nu subestimai Anglia. E foarte deteapt. Dac ne

aruncai pe toi ntr-un nou mare rzboi, ea va aduce ntreaga lume mpotriva voastr, ca i rndul trecut. La aceasta, ambasadorul a ridicat capul i a spus, Ah, Anglia poate fi foarte deteapt, dar de data asta ea nu va aduce lumea mpotriva Germaniei. Am schimbat conversaia pe teme mai uoare i nu sa mai ntmplat nimic demn de semnalat. Totui, incidentul rmne n memoria mea i, ntruct am informat despre el la Ministerul de Externe, am simit c am dreptul s-l redau. Cnd a fost judecat de cuceritori, Ribbentrop a dat o versiune deformat a conversaiei i a pretins ca eu s fiu chemat ca martor. Ceea ce am pus pe hrtie este i ceea ce a fi spus ca martor dac a fi fost chemat.

Capitolul XI
DOMNUL EDEN LA MINISTERUL DE EXTERNE. DEMISIA LUI Ministrul de Externe are o poziie special n Cabinetul britanic. El este privit cu mare respect n poziia sa nalt i responsabil, dar el i duce munca sub controlul continuu, dac nu al ntregului cabinet, mcar al principalilor lui membri. El este obligat s-i informeze. Printre colegii si, circul n mod obinuit toate telegramele lui oficiale, rapoartele de la ambasadele noastre din strintate, nregistrarea ntlnirilor sale cu ambasadorii strini sau cu alte notabiliti. Cel puin, acesta era obiceiul cnd am avut i eu experiena vieii de cabinet. Supravegherea este desigur exercitat mai mult de primul-ministru care, personal sau prin Cabinetul lui, este rspunztor i are puterea s controleze linia principal a politicii externe. Niciun ministru de Externe nui poate duce munca dac nu e sprijinit de eful lui. Pentru ca lucrurile s mearg neted, ntre ei nu trebuie s fie doar o nelegere n chestiuni fundamentale, ci i o armonie a pu nctelor de vedere i chiar, ntr-o anumit msur, o potrivire de temperament. Acest lucru este i mai important cnd primul ministru acord o atenie special problemelor externe. Eden a fost ministrul de Externe al lui Baldwin care, n afara binecunoscutei sale dorine de pace i de o via linitit, nu a luat parte activ la politica extern. Pe de alt parte, domnul Chamberlain a cutat s exercite un control de stpn asupra multor departamente. Avea puncte de vedere ferme n politica extern i, de la nceput, i-a afirmat dreptul nendoielnic de a discuta cu ambasadorii strini. Preluarea de ctre el a funciei de premier a implicat deci o delicat dar perceptibil schimbare n poziia ministrului de Externe. La acestea, s-a adugat o profund deosebire de spirit i opinie, dei latent la nceput. Primul-ministru dorea s ajung n termeni buni cu cei doi dictatori europeni i credea c atitudinea conciliant i evitarea oricrui lucru care i-ar putea ofensa era cea mai bun metod. Eden, pe de alt parte, i-a ctigat reputaia la Geneva, prin unirea naiunilor Europei mpotriva dictatorului i, lsat n voia lui, ar fi putut duce sanciunile pn n pragul rzboiului i poate chiar dincolo de acesta. El era un devotat

susintor al Antantei franceze. El dorea s aib relaii ma i intime cu Rusia. Simea i se temea de pericolul pe care-l reprezenta Hitler. Era alarmat de slbiciunea armamentelor noastre i de reacia acestuia n problemele externe. Aproape c se poate spune c nu erau prea mari deosebiri de vederi ntre el i mine, doar c el, bineneles, era inut n fru. De aceea, de la nceput am simit c vor apare divergene ntre aceste dou figuri ministeriale de frunte, pe msur ce situaia mondial devenea mai acut. n plus, primul-ministru avea n Lordul Halifax un coleg care prea s-i mprteasc cu simpatie i convingere punctele lui de vedere n politica extern. ndelungata i intima mea asociere cu Edward Halifax data din 1922 cnd, pe vremea lui Lloyd George, el a devenit subsecretarul meu la Ministerul Dominioanelor i Coloniilor. Divergenele politice, chiar i att de serioase i prelungite ca acelea care au aprut ntre noi n legtur cu politica lui ca vicerege al Indiei, n-au distrus relaiile noastre personale. Credeam c-l cunosc foarte bine i tiam c exista o prpastie ntre noi. Am simit c aceeai prpastie, sau una asemntoare, era deschis ntre el i Anthony Eden. Ar fi fost mai nelept, n ansamblu, ca domnul Chamberlain, cnd a format guvernul, s-l fi fcut pe Lordul Halifax ministrul lui de Externe. Eden ar fi fost mult mai bine plasat la Ministerul de Rzboi sau la Amiralitate, iar primul-ministru ar fi avut un spirit nrudit cu omul lui la Ministerul de Externe. ntre vara lui 1937 i sfritul anului, divergenele, att n metod ct i n scop, dintre primul-ministru i ministrul de Externe au sporit. irul de evenimente care au dus la demisia domnului Eden, n februarie 1938, a urmat un curs logic. Punctele iniiale de divergen au aprut n legtur cu relaiile noastre cu Germania i Italia. Domnul Chamberlain dorea s-i continue armonia cu cei doi dictatori. n iulie 1937, el l-a invitat pe ambasadorul italian, Contele Grandi, la Downing Street. Conversaia a avut loc cu tirea dar nu n prezena domnului Eden. Domnul Chamberlain a vorbit despre dorina lui de mbuntire a relaiilor anglo-italiene. Contele Grandi i-a sugerat, ca o micare preliminar, c ar fi bine ca primul-ministru s scrie un apel personal ctre Mussolini. Domnul Chamberlain s -a aezat i a scris o asemenea scrisoare n timpul ntrevederii. Aceasta a fost expediat fr tirea ministrului de Externe, care era la Ministerul de Externe, la civa metri mai departe. Scrisoarea nu a produs rezultate vizibile, iar relaiile noastre cu Italia s -au

nrutit din cauza interveniei ei crescnde n Spania. Domnul Chamberlain era ptruns de sentimentul c avea o misiune special i personal de a ajunge la relaii prieteneti cu dictatorii Italiei i Germaniei i se considera capabil de a realiza aceast relaie. Lui Mussolini voia s-i acorde recunoaterea cuceririi Abisiniei de cre Italia, ca preludiu al unei rezolvri a divergenelor. Lui Hitler era pregtit s-i ofere concesii coloniale. n acelai timp, nu era dispus s ia n considerare, n mod serios, mbuntirea armamentelor britanice sau necesitatea unei strnse colaborri cu Frana, att la nivelul Statelor Majore ct i la nivel politic. Domnul Eden, pe de alt parte, considera c aranajamentele cu Italia trebuie s fac parte dintr-o reglementare general a problemei Mediteranei, care trebuia s includ Spania i s fie tratat n strns legtur cu Frana. ntr-o asemenea reglementare, recunoaterea de ctre noi a poziiei Italiei n Abisinia ar fi fost n mod clar un element de trguial. A lansa acest lucru prematur i a apare dornic s iniiezi negocieri era, dup prerea ministrului de Externe, o lips de nelepciune. n toamna lui 1937, aceste divergene au devenit i mai ascuite. Domnul Chamberlain considera c Ministerul de Externe obstruciona ncercrile lui de a ncepe discuii cu Germania i Italia, iar domnul Eden simea c eful lui arat o grab nejustificat n a lua legtura cu dictatorii, mai ales ntr-o perioad cnd armamentele britanice erau att de slabe. Era de fapt o profund divergen de preri, practic i psihologic. *** n ciuda divergenelor mele cu guvernul, eram n strns simpatie cu ministrul de Externe. Mi se prea figura cea mai hotrt i curajoas din administraie i, cu toate c, mai nti ca secretar particular i apoi ca subsecretar de stat la Externe, trebuise s se adapteze la multe lucruri pe care eu le atacasem i nc le condamnam, eram sigur c inima lui era acolo unde trebuie s fie i c stpnea esena lucrurilor. Ct l privete, mi-a propus funcii n Ministerul de Externe i am corespondat liber. Desigur, nu era nimic necurat n aceast practic, iar domnul Eden se inea dup precedentul bine stabilit prin care ministrul de Externe are obiceiul s menin contacte cu figurile politice proeminente ale zilei, n toate problemele internaionale importante. n toamna lui 1937, Eden i cu mine am ajuns, dei pe ci

oarecum diferite, la un punct de vedere similar mpotriva interveniei active a Italiei n rzboiul civil din Spania. Eu l -am sprijinit totdeauna n Camer, cnd ntreprindea o aciune hotrt, chiar dac aceasta era pe o scar limitat. tiam bine care erau dificultile lui cu unii dintre colegii mai vrstnici din cabinet i cu eful lui i c ar aciona mai curajos dac n-ar fi inut n fru. Curnd a aprut o criz n Mediterana, pe care a mnuit-o cu fermitate i ndemnare i care a fost rezolvat ntrun fel care a reflectat o strlucire de ncredere n metoda noastr. Un numr de vase comerciale fuseser scufundate de aa-zise submarine spaniole. De fapt, nu ncpea ndoial c ele nu erau spaniole ci italiene. Aceasta era pur piraterie i i -a ndemnat la aciune pe toi care erau n cunotin de cauz. A fost convocat o Conferin a puterilor mediteraneene la Nyon, la 10 septembrie. Au plecat acolo ministrul de Externe nsoit de Vansittart i de Lordul Chatfield, prim Lord al Mrii. Conferina a fost scurt i a avut succes. S-a czut de acord s se plaseze patrule antisubmarin britanice i franceze, cu ordine care nu lsau nicio ndoial n privina soartei submarinelor ntlnite. Lucrul acesta a fost acceptat i de Italia i atacurile au ncetat imediat. Dei era vorba doar de un incident, aceasta era o dovad de ct de puternic ar fi fost influena combinat, britanic i francez, asupra inteniilor i politicii dictatorilor, dac ar fi fost exprimat cu convingere i bazat pe hotrrea de a folosi fora. Nu se poate afirma c o asemenea politic ar fi putut opri rzboiul n aceast etap. Putea doar s-l amne. Fapt este c linitirea, sub toate formele ei, ncurajeaz agresiunea i d dictatorilor mai mult putere asupra popoarelor lor, n timp ce orice semn de contraofensiv pozitiv al democraiilor occidentale produce imediat o scdere a ncordrii. Aceast regul a fost predominant pe parcursul ntregului an 1937. Dup aceea, scena i condiiile au fost diferite. n noiembrie, Eden a devenit tot mai preocupat de renarmarea noastr lent. Pe data de 11, a avut o ntrevedere cu primulministru i a ncercat s-i transmit ngrijorrile sale. Dup un timp, domnul Chamberlain a refuzat s-l mai asculte. L-a sftuit s se duc acas i s ia o aspirin. n februarie 1938, ministrul de Externe a simit c era aproape izolat n cadrul Cabinetului. Primul-ministru era puternic sprijinit mpotriva lui i a punctului su de vedere. Un grup de minitri importani considerau politica Ministerului de Externe ca fiind periculoas i chiar provocatoare.

Pe de alt parte, un numr de minitri mai tineri erau gata s neleag punctul lui de vedere. Unii dintre ei s-au plns chiar, mai trziu, c el nu a avut ncredere n ei. El nu avea totui de gnd s formeze un grup mpotriva conductorului. efii de Stat Major nu-l puteau ajuta. ntr-adevr, lor le plcea precauia i se temeau de pericolele situaiei. Nu doreau s se apropie prea mult de francezi, ca s nu intrm n angajamente ce depeau puterea noastr de a le ndeplini. Aveau o prere proast despre fora militar rus dup epurarea fcut de Stalin, dar despre asta mai trziu. Ei considerau c este necesar s ne ocupm de problemele noastre ca i cnd am fi avut trei dumani Germania, Italia i Japonia care ar putea s ne atace laolalt i ar fi fost puini cei care s ne ajute. Noi puteam cere baze aeriene n Frana, dar nu e ram n stare s trimitem armat n prim instan. Chiar i cea mai mic sugestie era ntmpinat cu o puternic rezisten n Cabinet. Dar ruptura a intervenit n legtur cu o chestiune nou i aparte. n seara lui 11 ianuarie 1938, domnul Sumner Welles, subsecretarul de stat american, l-a chemat pe ambasadorul britanic la Washington. Era purttorul unui mesaj secret i confidenial din partea preedintelui Roosevelt ctre domnul Chamberlain. Preedintele era foarte ngrijorat de deteriorarea situaiei internaionale i propunea s ia iniiativa invitrii reprezentanilor unor guverne la Washington, pentru a discuta cauzele care stau la baza acestor dificulti. nainte de a face acest pas, voia totui s consulte ce prere are guvernul britanic despre un asemenea plan i stipula c niciun alt guvern nu trebuia s fie informat nici de natura i nici de existena unei asemenea propuneri. El a cerut s primeasc un rspuns la mesajul su, nu mai trziu de 17 ianuarie, i a afirmat c, doar dac sugestia sa va fi primit cu aprobare cordial i sprijin din toat inima de ctre guvernul Majestii Sale, va contacta guvernele Franei, Germaniei i Italiei. Acesta era un pas formidabil i de o deosebit nsemntate. Transmind la Londra aceast propunere ultrasecret, ambasadorul britanic, Sir Ronald Lindsay, a susinut acceptarea ei n maniera cea mai onest. Ministerul de Externe a primit telegrama de la Washington la 12 ianuarie i s-a trimis o copie primului-ministru la ar, chiar n seara aceea. A doua zi dimineaa, acesta a venit la Londra i, la indicaiile lui, s -a trimis un rspuns la mesajul preedintelui. Domnul Eden era atunci ntr-o scurt vacan n sudul Franei. Rspunsul domnului

Chamberlain era n sensul c aprecia ncrederea preedintelui Roosevelt c l consulta n felul acesta n legtur cu planul pe care-l propune pentru uurarea tensiunii existente n Europa, dar c dorea s explice propriile sale ncercri de a ajunge la o nelegere cu Germania i Italia, mai cu seam cu aceasta din urm. Guvernul Majestii Sale ar fi gata, n ce l privete i dac se poate, cu autoritatea Ligii Naiunilor, s recunoasc de jure ocuparea Abisiniei de ctre Italia, dac ar constata c guvernul italian ar da dovad de dorina de a contribui la restaurare a ncrederii i a relaiilor prieteneti. Mesajul continua artnd c primul-ministru a menionat aceste fapte pentru ca preedintele s poat analiza dac propunerea sa actual nu s-ar pune de-a curmeziul eforturilor britanice. Nu ar fi deci mai bine s se amne lansarea planului american? Acest rspuns a fost primit de domnul Roosevelt cu oarecare dezamgire. A lsat s se neleag c va rspunde domnului Chamberlain pn la 17 ianuarie. n seara de 15 ianuarie, ministrul de Externe s-a ntors n Anglia. Fusese chemat s revin, nu de eful su, care era bucuros s acioneze fr el, ci de funcionarii lui devotai din Ministerul de Externe . Vigilentul Alexander Cadogan l-a ateptat la Dover. Domnul Eden, care muncise ndelung i din greu pentru mbuntirea relaiilor anglo-americane, a fost adnc tulburat. El a trimis imediat o telegram lui Sir Ronald Lindsay, ncercnd s minimalizeze efectele rspunsului rece al domnului Chamberlain. Scrisoarea preedintelui a sosit la Londra n dimineaa zilei de 18 ianuarie. n aceasta, el era de acord s-i amne propunerea, avnd n vedere faptul c guvernul britanic lua n considerare negocieri directe, dar aduga c era grav preocupat de sugestia c guvernul Majestii Sale ar putea acorda recunoatere poziiei italiene n Abisinia. El considera c aceasta va avea un efect foarte duntor asupra politicii japoneze n Orientul ndeprtat i asupra opiniei publice americane. Prednd scrisoarea ambasadorului britanic la Washington, domnul Cordell Hull s-a exprimat i mai emfatic. El a spus c o asemenea recunoatere ar strni un sentiment de dezgust, ar renvia i multiplica toate temerile de scoatere a castanelor din foc; propunerea ar fi considerat ca o trguial corupt fcut n Europa pe seama intereselor din Orientul ndeprtat, de care America era preocupat ndeaproape. Scrisoarea preedintelui a fost analizat la o serie de edine ale comitetului pentru probleme externe al Cabinetului. Domnul Eden

a reuit s obin o considerabil modificare a atitudi nii anterioare. Majoritatea minitrilor considerau c el era satisfcut. Nu le artase clar c nu era. n urma acestor discuii, au fost trimise la Washington dou mesaje, n seara de 21 ianuarie. Esena acestor rspunsuri era c primul-ministru saluta clduros iniiativa preedintelui, dar c nu dorea s-i asume nicio rspundere pentru eecul ei, dac deschiderea american ar fi prost primit. Domnul Chamberlain voia s sublinieze c nu acceptam ntr-un mod necalificat procedura sugerat de preedinte, care i-ar irita att pe ambii dictatori ct i Japonia. Guvernul Majestii Sale avea sentimentul c preedintele nu a neles pe deplin poziia noastr n legtur cu recunoaterea de jure. Al doilea mesaj era de fapt o explicare a atitudinii noastre n ace ast chestiune. nelegeam s acordm o asemenea recunoatere doar ca parte a unei nelegeri generale cu Italia. Ambasadorul britanic a raportat convorbirea lui cu domnul Sumner Welles cnd i-a nmnat aceste mesaje preedintelui, n 22 ianuarie. El a declarat c domnul Welles i-a spus c preedintele privea recunoaterea ca pe o pilul amar pe care va trebui s o nghiim amndoi mpreun. Astfel, a fost respins de domnul Chamberlain propunerea preedintelui Roosevelt de a folosi influena american n scopul aducerii laolalt a puterilor europene de frunte ca s discute ansele unei nelegeri generale, aceasta implicnd totui, orict de sugerat, marea for a Statelor Unite. *** Era clar c demisia ministrului de Externe nu se putea baza pe respingerea de ctre domnul Chamberlain a deschiderii oferite de preedinte. Domnul Roosevelt risca mult n politica sa intern implicnd n mod deliberat Statele Unite pe scena tot mai ntunecat a Europei. Ar fi fost strnite toate forele izolaionismului, dac ar fi transpirat vreo parte a acestor schimburi de scrisori. Pe de alt parte, niciun alt eveniment nu ar fi avut o mai mare ans de a ndeprta sau chiar de a evita rzboiul, dect apariia Statelor Unite n sfera conflictelor i temerilor europene. Pentru Britania, era aproape o chestiune de via i de moarte. Nimeni nu poate msura retrospectiv influena pe care acesta o putea avea asupra cursului evenimentelor din

Austria i, mai trziu, de la Mnchen. Trebuie s privim respingerea propunerii pentru c, asta era ca pierderea ultimei anse slabe de a salva lumea de tiranie altfel dect prin rzboi. Faptul c domnul Chamberlain, cu punctul lui de vedere limitat i lipsa de experien privind scena european, a avut ngmfarea s dea la o parte mna ntins oferit peste Atlantic, ne las chiar i acum uluii i fr rsuflare. Lipsa oricrui sim al proporiilor i chiar de autoconservare, pe care le dezvluie acest episod la un om drept, competent, cu bune intenii, nsrcinat cu destinele rii noastre i cu tot ce depinde de aceasta, este ngrozitoare. Nici azi nu putem reconstitui starea de spirit care a fcut posibil un asemenea gest. Probabil c domnul Eden s-a dus la Paris, la 25 ianuarie, s se consulte cu francezii, cu o ncredere sczut n viitor. Toate speranele se ndreptau acum spre succesul unei apropieri de Italia, despre care se menionase cu vigoare n rspunsurile noastre ctre preedinte. Minitrii francezi i-au accentuat domnului Eden necesitatea includerii Spaniei n orice aranjament general cu italienii; n aceast privin, el nu era greu de convins. La 10 februarie, primul-ministru i ministrul de Externe s-au ntlnit cu contele Grandi care a declarat c, n principiu, italienii erau gata s nceap convorbirile. La 15 februarie, a venit vestea c Schuschnigg a primit din partea Germaniei cererea ca principalul agent nazist Seyss-Inquart s fie inclus ca ministru de Interne i ef al Poliiei austriece, n guvernul austriac. Acest grav eveniment nu a mpiedicat criza personal dintre domnul Chamberlain i domnul Eden. La 18 februarie, s-au ntlnit din nou cu contele Grandi. Aceasta a fost ultima chestiune pe care au condus-o mpreun. Ambasadorul a refuzat s discute att poziia Italiei fa de Austria ct i s ia n considerare retragerea din Spania a voluntarilor, sau a aa -ziilor voluntari, n cazul de fa cinci divizii ale armatei italiene regulate. Grandi a cerut totui s se nceap convorbiri generale la Roma. Primul-ministru le dorea, dar ministrul de Externe se opunea cu putere unui asemenea pas. Au avut loc parlamentri prelungite i ntlniri ale Cabinetului. La sfrit, domnul Eden a oferit scurt demisia sa, motivat de purtarea convorbirilor cu italienii n aceast etap i n aceste condiii. Fa de aceasta, colegii lui au rmas uimii. Nu-i dduser seama c relaiile dintre primul-ministru i ministrul de Externe ajunseser la punctul de ruptur. Evident, dac demisia

domnului Eden era acceptat, se punea o ntrebare mai ampl i mai general. Cu toii se implicaser n problema n discuie. Restul acelei zile lungi s-a petrecut n eforturile de a-l convinge pe ministrul de Externe s-i schimbe prerea. Domnul Chamberlain a fost impresionat de tristeea Cabinetului. Vznd ct de surprini au fost colegii mei, am propus o amnare pn a doua zi. Dar Eden nu vedea niciun folos n continuarea cutrii de formule, aa c la miezul nopii, pe data de 20, demisia lui a devenit final. Spre meritul lui, dup cum consider eu, nota primul-ministru. Imediat, Lordul Halifax a fost numit ministru de Externe n locul lui. *** Devenise desigur cunoscut c existau divergene n Cabinet, dei cauza lor era obscur. Eu auzisem ceva despre asta, dar mam abinut cu grij de la vreo comunicare cu domnul Eden. Speram s nu demisioneze nainte de a-i susine cauza i a da numeroilor si prieteni din Parlament ansa de a rezolva lucrurile. Dar n acel moment guvernul era att de puternic i distant nct lupta se ducea n conclavul ministerial i n special doar ntre cei doi brbai. Seara trziu, pe 20 februarie, n timp ce edeam n vechea mea camer de la Chartwell (cum stau adesea acum) am primit mesajul telefonic c Eden a demisionat. Trebuie s mrturisesc c m-am descurajat i c, un timp, valul negru al disperrii m-a copleit. ntr-o via lung, am avut multe suiuri i coboruri. n timpul rzboiului, care avea s vin curnd, i n vremurile lui cele mai grele, n-am avut probleme cu dormitul. n timpul crizei din 1940, cnd aveam att de mult rspundere, i n multe momente ngrijortoare, grele, din urmtorii cinci ani puteam totdeauna s m trntesc n pat i s dorm dup terminarea muncii zilei respective cu toate eventualele apeluri de urgen, dormeam dus i m trezeam mprosptat i nu aveam alte sentimente dect pofta de a m lupta cu evenimentele pe care le aducea dimineaa. Dar acum, n noaptea de 20 februarie 1938, i doar cu aceast ocazie, somnul m-a ocolit. De la miezul nopii pn n zori, am zcut n patul meu, consumat de emoii, de prere de ru i de team. Prea c el era singura figur tnr care se opunea unor valuri uriae, nfricotoare, de nesiguran i capitulare, de aprecieri greite i de impulsuri slabe. Atitudinea mea fa de unele lucruri

ar fi fost diferit de a lui n multe sensuri; dar n acel moment mi se prea c el ntruchipeaz sperana de via a naiunii britanice, a marii i btrnei rase britanice care fcuse att de multe pentru oameni i care mai avea nc attea de dat. Acum el plecase. Am urmrit cum lumina zilei intr ncet pe ferestre i am avut n faa mea viziunea mintal a morii.

Capitolul XII
VIOLAREA AUSTRIEI FEBRUARIE 1938

De obicei, n vremurile moderne, statele care au fost nvinse n rzboi i-au pstrat structura, identitatea i secretul arhivelor lor. De data aceasta, rzboiul fiind dus pn la capt, am ajuns n posesia istoriei interne a dumanului. Astfel, putem verifica cu oarecare exactitate propriile noastre informaii i performane. n iulie 1936, Hitler a dat indicaii Statului Major german s elaboreze planuri militare pentru ocuparea Austriei cnd va veni timpul. Aceast operaiune a fost denumit Cazul Otto. De data asta, la 5 noiembrie 1937, el i-a dezvluit scopurile n faa efilor forelor sale armate. Germania are nevoie de mai mult spaiu vital. Acesta putea fi gsit cel mai bine n rsritul Europei Polonia, Bielorusia i Ucraina. Obinerea acestora ar nsemna un rzboi major i eventual exterminarea oamenilor care triau n acele locuri. Germania va trebui s in cont de cei doi dumani odioi ai ei, Anglia i Frana, pentru care un colos german n centrul Europei ar fi intolerabil. Pentru a profita de avansul pe care l-a cucerit n producia de muniii i de febra patriotic strnit i reprezentat de Partidul Nazist, Germania va trebui s porneasc rzboi, la prima ocazie promitoare, i s se ocupe de cei doi oponeni clari ai ei, nainte ca acetia s fie gata de lupt. Neurath, Fritsch, chiar i Blomberg, influenai cu toii de prerile Ministerului de Externe german, ale Statului Major i ale Corpului ofieresc, erau alarmai de aceast politic. Ei considerau c riscurile erau prea mari. Ei recunoteau c, prin ndrzneala Fhrerului, ei erau definit naintea Aliailor n toate formele de renarmare. Armata se maturiza lun de lun, iar decderea intern a Franei i lipsa de voin a Britaniei erau factori favorabili care aveau s continue. Ce mai conta un an sau doi, cnd totul mergea att de bine? Trebuiau s aib timp s completeze maina de rzboi, iar un discurs conciliant inut de Fhrer din cnd n cnd va face ca aceste democraii inutile i degenerate s rmn la vorbe. Dar Hitler nu era sigur de asta. Geniul lui i spunea c victoria nu va fi obinut cu siguran. Trebuiau asumate riscuri. Saltul trebuia fcut. El era animat de

succesele sale, mai nti renarmarea, n al doilea rnd recruii, n al treilea rnd regiunea Rinului, n al patrulea rnd ridicarea Italiei lui Mussolini. A atepta pn va fi gata totul nsemna probabil s atepte pn va fi prea trziu. Este foarte uor pentru istorici i pentru ali oameni care nu sunt obligai s lucreze de pe o zi pe alta, s spun c el ar fi avut toat soarta lumii n mna lui dac ar fi continuat s se dezvolte nc doi sau trei ani, nainte de a lovi. Totui, nu e neaprat aa. Nu exist siguran n viaa omului sau n viaa statelor. Hitler era hotrt s se grbeasc i s -i duc rzboiul ct mai era tnr. Blomberg, slbit n faa Corpului ofieresc de o cstorie nepotrivit, a fost primul nlturat; apoi, la 4 februarie 1938, Hitler l-a nlturat pe Fritsch i i-a asumat el nsui comanda suprem a armatei. Att ct este posibil pentru un singur om, orict de nzestrat i puternic, orict de teribile ar fi pedepsele pe care le poate aplica pentru a-i impune voina n sfere att de vaste, Fhrerul i-a asumat controlul direct nu doar asupra politicii statului ci i asupra mainii militare. Avea n acea vreme ceva n genul puterii lui Napoleon dup Austerlitz i Jena, dar bineneles fr gloria de a fi ctigat mari btlii prin ndrumri directe date de pe cal, dar cu triumfuri pe plan politic i diplomatic, despre care toi cei din cercul lui, ca i adepii si, tiau c se datorau doar lui, judecii i ndrznelii sale. *** n afara hotrrii lui att de clar descris n Mein Kampf, de a aduce n Reich toate rasele teutonice, Hitler avea dou motive ca s doreasc s absoarb republica austriac. Aceasta i deschidea Germaniei ambele ui, att spre Cehoslovacia ct i spre porile mai spaioase ale sud-estului Europei. Dup uciderea cancelarului Dollfuss, n iulie 1934, de ctre seciunea austriac a Partidului Nazist, procesul de subminare a guvernului austriac independent, cu ajutorul banilor, al intrigii i al forei, nu a ncetat. Micarea nazist cretea n Austria cu fiecare succes al lui Hitler n alt parte, fie n Germania, fie mpotriva Aliailor. Fusese necesar s se avanseze pas cu pas. Oficial, Papen era instruit s menin relaiile cele mai cordiale cu guvernul Austriac i s obin recunoaterea oficial a Partidului Nazist Austriac ca organism legal. n acea vreme, atitudinea lui Mussolini impusese reinere. Dup uciderea doctorului Dollfuss, dictatorul italian zburase la

Veneia s-o reconforteze pe vduv, care se refugiase acolo, i fore militare considerabile fuseser masate la grania de sud a Austriei. Dar acum, n zorii lui 1938, avuseser loc schimbri decisive n gruparea i valorile europene. Linia Siegfried confrunta Frana cu o tot mai mare frontier de oel i beton, care se prea c ar necesita un uria sacrificiu de oameni din partea Franei pentru a o strpunge. Accesul dinspre vest era astfel blocat. Mussolini fusese mpins n sistemul german prin sanciuni cu totul ineficiente, care mai mult l-au nfuriat, fr s-i slbeasc ns puterea. S-ar fi putut gndi cu plcere la celebra remarc a lui Machiavelli: Oamenii rzbun loviturile uoare, dar nu i pe cele grave. Mai presus de toate, democraiile occidentale au artat, n repetate rnduri, c sunt dispuse s cedeze n faa violenei, att timp ct nu sunt ele nsele asaltate. Papen lucra cu ndemnare n interiorul structurii politice austriece. Muli austrieci de seam au cedat n faa presiunilor i intrigilor lui. Turismul, att de important pentru Viena era mpiedicat de incertitudine. n fundal, activitile teroriste i bombele au zguduit viaa plpnd a republicii austriece. S-a considerat c venise acum ceasul s se obin controlul asupra politicii austriece prin obinerea intrrii n Cabinetul de la Viena a conductorilor Partidului Nazist Austriac, de curnd legalizat. La 12 februarie 1938, la opt zile dup ce a preluat comanda suprem, Hitler l-a chemat pe cancelarul austriac, Herr von Schuschnigg, la Berchtesgaden. Acesta a ascultat i a venit nsoit de ministrul su de Externe, Guido Schmidt. Acum avem relatarea lui Schuschnigg, n care se red dialogul ce a avut loc6. Hitler a menionat fortificarea frontierelor austriece. Nu era nevoie de mai mult dect att ca s fie necesar o operaiune militar pentru rsturnarea lor i astfel s se ridice o problem major a pcii i rzboiului.
Hitler: Nu trebuie dect s dau un ordin i toate acele ridicole sperietori de ciori de la frontier vor dispare. Doar nu -i nchipui cu adevrat c m poi opri mcar o jumtate de or, nu-i aa? Cine tie, poate peste noapte am s ajung pn la Viena; ca o furtun de primvar. Atunci, o s ai o adevrat experien. A dori s -i scutesc pe austrieci de aa ceva; ar costa multe victime. Dup trupe, va urma S.A. i Legiunea! Nimeni nu va putea opri rzbunarea lor, nici mcar eu nsumi. Vrei s transformi Austria ntr-o alt Spanie? Toate acestea a vrea s le evit, dac este posibil. Schuschnigg: Am s obin informaiile necesare i am s pun cap t

oricror lucrri de fortificaii la frontiera german. Natural c mi dau seama c putei mrlui n Austria dar, domnule cancelar, fie c vrem sau nu, asta va duce la vrsare de snge. Noi nu suntem singuri pe lume. Asta probabil nseamn rzboi. Hitler: Asta e foarte uor de spus acum, cnd stm aici n fotolii, dar, n spatele tuturor acestor lucruri, este suferin i snge. i iei rspunderea pentru asta, Herr Schuschnigg? S nu crezi c m mpiedici de la hotrrile mele! Italia? Cu Mussolini sunt n clar; cu Italia sunt n cele mai bune relaii posibile. Anglia? Anglia nu va ridica nici un deget pentru Austria. Acum doi ani, cnd am mrluit n regiunea Rinului cu o mn de batalioane, am riscat mult n acel moment. Dac Frana ne ataca atunci, trebuia s ne retragem Dar pentru Frana acum e prea trziu!

Prima ntrevedere a avut loc la unsprezece dimineaa. Dup un prnz oficial, austriecii au fost chemai ntr-o camer mic i acolo au fost confruntai de Ribbentrop i Papen cu un ultimatum scris. Termanii nu puteau fi discutai. Ei prevedeau includerea nazistului austriac Seyss-Inquart ca ministru al Securitii n Cabinetul austriac, o amnistie general pentru toi nazitii austrieci aflai n detenie i ncorporarea oficial a Partidului Nazist Austriac n Frontul Patriei, sponsorizat de guvern. Mai trziu, Hitler l-a primit pe cancelarul austriac. V repet, asta este ultima voastr ans. n trei zile, atept executarea acestei nelegeri. n jurnalul lui, Jodl scrie: Von Schuschnigg mpreun cu Guido Schmidt sunt din nou supui celei mai grele presiuni politice i militare. La 11 p.m. Schuschnigg semneaz protocolul7. Cnd Papen a plecat napoi cu Schuschnigg n sania care i ducea pe oselele nzpezite la Salzburg, a comentat: Da, aa poate s fie Fhrerul, acum ai avut singur experiena. Dar, cnd o s vii data viitoare, o s-i fie mai uor. Fhrerul poate s fie cu adevrat fermector. Drama i-a continuat cursul. Mussolini i-a trimis acum lui Schuschnigg un mesaj verbal n care spunea c el consider atitudinea austriac la Berchtesgaden ca fiind dreapt i ndemnatic. El l-a asigurat de atitudinea inalterabil a Italiei fa de problema Austriac i de prietenia sa personal. La 24 februarie, cancelarul austriac a vorbit personal n faa Parlamentului austriac, salutnd aranjamentul cu Germania, dar a subliniat cu oarecare ascuime c Austria nu va merge niciodat mai departe de aceast nelegere. La 3 martie, i-a trimis lui

Mussolini, prin ataatul militar la Roma, un mesaj confidenial prin care l informa pe Duce c inteniona s ntreasc puterea politic n Austria, prin inerea unui plebiscit. Douzeci i patru de ore mai trziu, a primit un mesaj de la ataat n care acesta descria ntrevederea cu Mussolini. Cu aceast ocazie, Ducele s-a exprimat cu optimism. Situaia se va mbunti. O iminent dtente ntre Roma i Londra va asigura o uurare a acestei presiuni Ct privete chestiunea plebiscitului, Mussolini a rostit o avertizare: E un errore (E o greeal). Dac rezultatul e satisfctor, oamenii vor spune c nu e real. Dac e ru, situaia guvernului va deveni insuportabil; iar dac este nedecis, atunci nu are nicio valoare. Dar Schuschnigg era hotrt. La 9 martie, el a anunat oficial c, n toat Austria, se va ine un plebiscit duminica urmtoare, la 13 martie. La nceput, nu s-a ntmplat nimic. Seyss-Inquart prea s accepte ideea fr proteste. Totui, la ora 5.30 n dimineaa zi lei de 11, Schuschnigg a fost sunat la telefon de la sediul Poliiei din Viena. I s-a spus: Frontiera german de la Salzburg a fost nchis acum o or. Oficialitile vamale germane au fost retrase. Au fost tiate comunicaiile pe calea ferat. Urmtorul mesaj care a sosit la cancelarul austriac a fost de la Consulul general din Mnchen, care spunea c a fost mobilizat Corpul de armat ge rman; direcia presupus Austria! Mai trziu, n cursul dimineii, a venit Seyss-Inquart care l-a anunat c tocmai i-a telefonat Goering c plebiscitul trebuie anulat n decurs de o or. Dac n acest timp nu se primete un rspuns, Goering va presupune c lui Seyss-Inquart nu i s-a permis s telefoneze i va aciona n consecin. Dup ce a fost informat de oficialiti responsabile c politica i armata nu sunt n ntregime demne de ncredere, Schuschnigg l-a informat pe Seyss-Inquart c plebiscitul va fi amnat. O or mai trziu, acesta din urm a venit cu un rspuns de la Goering mzglit pe un carneel:
Situaia poate fi salvat doar dac Cancelarul i d imediat demisia i dac, n decurs de dou ore, doctorul Seyss-Inquart este numit cancelar. Dac nu se face nimic n acest rstimp, va urma invadarea german a Austriei.8

Schuschnigg atepta ca preedintele Miklas s se ocupe de demisia lui. n timp ce se afla n camera preedintelui, a primit o telegram descifrat din partea guvernului italian care preciza c

acesta nu putea oferi niciun sfat. Btrnul preedinte era ncpnat. Deci, n momentul hotrtor, sunt lsat singur. El refuza cu trie s numeasc un cancelar nazist. Era hotrt s-i foreze pe germani la o fapt violent i ruinoas. Dar acetia erau bine pregtii pentru aceast aciune. Hitler a ordonat forelor armate germane s ocupe Austria cu armele. Operaiunea Otto, ndelung studiat i pregtit cu grij, a nceput. Preedintele Miklas s-a confruntat cu fermitate cu Seyss-Inquart i cu efii nazitilor austrieci, o zi ntreag, la Viena. Convorbirea telefonic dintre Hitler i prinul Philip de Hesse, trimisul lui special la Duce, a fost citit drept dovad la Nrenberg i prezint interes:
Hesse: Tocmai m-am ntors de la Palazzo Venezia. Ducele a acceptat toat chestiunea ntr-o manier foarte prieteneasc. V trimite salutri. Fusese informat din Austria; von Schuschnigg i-a dat vestea. El a spus atunci c aceasta, [intervenia italian] ar fi o total imposibilitate; ar fi o cacialma; aa ceva nu se poate face. Aa c [lui Schuschnigg] i s -a spus c, din nefericire, totul era aranjat i nu mai putea fi schimbat. Apoi, Mussolini a afirmat c Austria ar fi inexistent pentru el. Hitler: Atunci, spune-i lui Mussolini c n-am s-l uit niciodat pentru asta. Hesse: Bine. Hitler: Niciodat, niciodat, niciodat, orice s-ar ntmpla. nc sunt gata s fac cu totul alt nelegere cu el. Hesse: Da, i-am spus i asta. Hitler: De ndat ce se rezolv chestiunea austriac, am s fiu gata s trec cu el prin ap i foc; nimic nu conteaz. Hesse: Da, Fhrerul meu. Hitler: Ascult. Am s fac orice nelegere nu m mai tem de groaznica situaie militar care s-ar fi creat n cazul n care am fi fost implicai ntr-un conflict. Poi s-i spui c i mulumesc mult; niciodat, niciodat n-am s uit asta. Hesse: Da, Fhrerul meu. Hitler: N-am s uit niciodat, orice s-ar ntmpla. Dac o s aib vreodat nevoie de un ajutor, sau va fi n pericol, poate s fie convins c voi fi alturi de el, orice s-ar putea ntmpla, chiar dac toat lumea ar fi mpotriva lui. Hesse: Da, Fhrerul meu.9

Desigur, cnd l-a salvat pe Mussolini de guvernul provizoriu italian n 1943, Hitler s-a inut de cuvnt. ***

O intrare triumfal n Viena fusese visul caporalului austriac. n noaptea de smbt 12 mai, Partidul Nazist din capital plnuise o procesiune cu tore pentru a-l primi pe eroul cuceritor. Dar n-a sosit nimeni. Trei bavarezi uluii din serviciul de aprovizionare, care veniser cu trenul ca s fac aranjamente de cazare pentru armata invadatoare, au fost dui pe umr pe strzi. Cauza incidentului a transpirat ncet. Maina de rzboi a trecut trgrbi peste frontier i a rmas lng Linz. n ciuda vremii i situaiei perfecte a drumurilor, majoritatea tancurilor s -au stricat. Au aprut defeciuni i la artileria grea motorizat. Drumul de la Linz la Viena era blocat de vehicole rmase pe loc. Generalul von Reichenall, favoritul lui Hitler, comandant al Grupului IV de armat, a fost considerat responsabil pentru prbuirea la care a fost expus proaspta armat german n aceast etap a reconstruirii ei. Hitler nsui, trecnd cu maina prin Linz, a vzut aceast blocare a circulaiei. Tancurile uoare au fost scoase din nvlmeal i au ptruns n Viena n primele ore ale dimineii de duminic. Vehiculele blindate i artileria grea motorizat au fost ncrcate n vagoane de marf i doar aa au ajuns la timp pentru ceremonie. Fotografiile cu Hitler traversnd Viena printre mulimi bucuroase sau ngrozite, sunt bine cunoscute. Dar momentul gloriei mistice a avut un fundal unic. Fhrerul era de fapt convulsionat de furie, din cauza lipsurilor vizibile ale mainii lui militare. I-a batjocorit pe generali, iar ei i-au rspuns. I-au amintit c a refuzat s-l asculte pe Fritsch i avertizrile lui c Germania nu era ntr-o poziie n care s-i asume riscul unui conflict major. S-au pstrat ns aparenele. Srbtoririle i parzile oficiale au avut loc. Duminic, dup ce un mare numr de soldai germani i naziti austrieci au pus stpnire pe Viena, Hitler a decretat dizolvarea republicii Austria i anexarea teritoriului ei la Reich. *** Herr von Ribbentrop era pe punctul de a prsi Londra pentru a prelua funcia de ministru de Externe al Germaniei. Domnul Chamberlain a dat o mas n onoarea lui, n Downing Street. Soia mea i cu mine am acceptat invitaia primului-ministru de a participa. Erau poate aisprezece persoane prezente. Soia mea edea alturi de Sir Alexander Cadogan, aproape de un capt al mesei. Cam pe la jumtatea meniului, un mesager de la Ministerul de Externe i-a adus acestuia un plic. El l-a deschis i a fost

absorbit de coninut. Apoi s-a ridicat, a mers n jurul mesei unde edea primul-ministru i i-a dat mesajul. Dei comportarea lui Cadogan nu arta c s-ar fi ntmplat ceva, eu n-am putut s nu observ preocuparea vizibil a primului-ministru. Imediat, Cadogan s-a ntors cu hrtia i s-a reaezat la locul lui. Mai trziu, mi s-a spus care era coninutul mesajului. Se anuna c Hitler a invadat Austria i c forele mecanizate germane naintau spre Viena. Masa a continuat fr cea mai mic ntrerupere, dar curnd, doamna Chamberlain, care primise un semnal de la soul ei, s -a ridicat i a spus, S lum cu toii cafeaua n salon. Am intrat acolo n grup i, pentru mine, poate i pentru alii, a fost evident c doamna i domnul Chamberlain doreau s pun capt recepiei. Un fel de nelinite cuprinsese adunarea i aproape toat lumea era n picioare s-i ia rmas bun de la oaspetele de onoare. Totui, Herr von Ribbentrop i soia lui nu preau deloc contieni de aceast atmosfer. Au continuat o jumtate de or s-i angajeze gazdele ntr-o conversaie volubil. La un moment dat, am venit n contact cu Frau von Ribbentrop i i-am spus n gen de urare: Sper c Anglia i Germania i vor pstra prietenia. Avei grij s nu o stricai a fost replica ei graioas. Sunt sigur c amndoi tiau perfect de bine ce se ntmplase, dar s-au gndit c era o manevr bun ca s-l in pe primulministru departe de munca lui i de telefon. n cele din urm, Chamberlain i-a spus ambasadorului: mi pare ru, dar acum trebuie s plec, am treburi urgente de rezolvat, i, fr nimic altceva, a prsit camera. Cei doi Ribbentrop au mai rmas, aa c majoritatea dintre noi ne-am scuzat i am plecat spre casele noastre, n cele din urm, presupun c au plecat i ei. Asta a fost ultima oar cnd l-am vzut pe Herr von Ribbentrop, nainte de a fi spnzurat. Ruii au fost cei care au dat acum alarma i, la 18 martie, au propus o conferin cu privire la aceast situaie. Voiau s discute, fie i n linii generale, cile i mijloace de punere n aplicare a pactului franco-sovietic n cadrul aciunilor Ligii, n cazul unei ameninri majore la adresa pcii din partea Germaniei. Acest lucru a fost primit cu puin cldur la Paris i Londra. Guvernul francez era sustras de alte preocupri. Erau greve serioase n uzinele de avioane. Armatele lui Franco naintau adnc n teritoriile Spaniei comuniste. Chamberlain era sceptic i deprimat. El era profund n dezacord cu interpretarea mea privind pericolele ce ne pndesc i mijloacele de a le combate. Eu susineam mereu

perspectivele unei aliane franco-britanico-ruse, ca singura speran de a opri naintarea nazist. Domnul Feiling ne spune c primul-ministru i-a exprimat sentimentele ntr-o scrisoare ctre sora lui, la 20 martie:
Planul Marii Aliane, cum o numete Winston, mi-a venit n minte cu mult nainte ca el s o menioneze Am vorbit despre asta cu Halifax i am supus ideea efilor de Stat Major i experilor de la Ministerul de Externe. Este o idee foarte atrgtoare; ntr-adevr, ai totul de spus n favoarea ei, pn ajungi s o examinezi din punct de vedere practic. Din acest moment, atracia dispare. Trebuie doar s te uii la hart ca s vezi c nimic din ce ar putea face Frana sau noi nu ar putea salv a Cehoslovacia de a fi invadat de Germania, dac aceasta ar vrea s fac aa ceva. De aceea, am abandonat orice idee de a da garanii Cehoslovaciei sau Franei n legtur cu obligaiile ei n acea ar.10

Aceasta era, oricum, o decizie. A fost luat pe baza unor argumente false. n rzboaiele moderne dintre mari naiuni sau aliane, anumite regiuni nu sunt aprate doar prin lupt local. Este implicat ntregul echilibru al frontului rzboiului. Lucrul acesta este cu att mai adevrat cnd ne referim la p olitica dinainte de nceperea rzboiului, cnd nc acesta mai putea fi evitat. Sigur c nu le-a trebuit mult timp de gndire efilor de Stat Major i experilor de la Ministerul de Externe ca s-i spun primului-ministru c marina britanic i armata francez nu puteau fi desfurate pe frontul munilor Boemiei ca s se interpun ntre Republica Cehoslovac i armatele invadatoare ale lui Hitler. Acest lucru este ntr-adevr evident dac te uii pe hart. Dar certitudinea c trecerea frontierei Boemiei ar fi implicat un rzboi european general ar fi putut, chiar i la acea dat, s mpiedice sau s amne urmtorul asalt al lui Hitler. Ct de greit apare raionamentul particular i onest al domnului Chamberlai n, cnd ne gndim mai departe, la garaniile pe care avea s le dea Poloniei peste un an, dup ce toat valoarea strategic a Cehoslovaciei fusese aruncat, iar fora i prestigiul lui Hitler aproape se dublaser. *** Cititorul este rugat acum s treac spre apus, la Insula de Smarald. E lung drumul spre Tipperary, dar o vizit acolo este uneori irezistibil. n intervalul dintre ocuparea Austriei de ctre

Hitler i desfurarea elurilor sale asupra Cehoslovaciei, trebuie s ne ntoarcem spre o alt nenorocire, cu totul diferit, care a czut pe capul nostru. nc de la nceputul anului 1938 au existat negocieri ntre guvernul britanic i cel al domnului de Valera din sudul Irlandei, iar la 25 aprilie a fost semnat o nelegere prin care, printre altele, Marea Britanie renuna la drepturile de a ocupa n scopuri navale cele dou porturi irlandeze sudice, Queenstown i Berehaven, precum i baza de la Lough Swilly. Cele dou porturi sudice erau puncte vitale n aprarea naval a aprovizionrii noastre cu alimente. n 1922, n calitate de secretar cu problemele Coloniale i ale Dominioanelor, m-am ocupat de amnuntele nelegerii cu Irlanda, ncheiat de Cabinetul de atunci. L-am adus atunci pe amiralul Beatty la Ministerul Coloniilor, ca s -i explice lui Michael Collins importana acestor porturi pentru ntregul nostru sistem de asigurare a aprovizionrii Britaniei. Collins a fost imediat convins. Bineneles c trebuie s ai porturile a spus el, sunt necesare pentru viaa voastr. Astfel, problema s-a rezolvat i lucrurile au mers nur n cei aisprezece ani care au trecut. Motivul pentru care Queenstown i Berehaven erau necesare pentru securitatea noastr e uor de neles. Erau bazele de aprovizionare cu combustibil de unde flotila noastr de distrugtoare pornea spre apus, n Atlantic, n urmrirea submarinelor de buzunar-U i pentru protejarea convoaielor care veneau i ajungeau n mrile nguste. Lough Swilly era de asemeni necesar pentru protejarea apropierii de Clyde i Mersey. A le abandona nsemna ca flotila noastr s fie nevoit s porneasc spre nord de la Lamlash i spre sud de la Pembroke Dock sau Falmouth, micorndu-se astfel raza lor de aciune i protecie pe care i-o puteau permite, cu mai mult de 650 de kilometri distan dus i ntors. Pentru mine era incredibil c efii de Stat Major au fost de acord s abandoneze aceast important securitate i, pn n ultimul moment, m-am gndit c ne-am pstrat mcar dreptul de a ocupa aceste porturi, n eventualitatea unui rzboi. Totui, domnul Valera a anunat n Daily c cedarea nu este legat de nicio condiie. Am fost asigurat mai trziu c domnul de Valera a fost surprins vznd ct de uor a acceptat guvernul britanic cererea sa. El inclusese acest punct n propunerile sale ca mijloc de trguial, care ar fi fost abandonat dac alte probleme ar fi fost rezolvate satisfctor.

Lordul Chatfield, n ultima sa carte, a consacrat un capitol pentru a explica linia adoptat de el i de ali efi ai Statului Major.11 Acesta ar trebui s fie citit de cei care vor s urmreasc tema n continuare. Personal, eu rmn convins c gratuitatea abandonrii dreptului nostru de a folosi porturile irlandeze n caz de rzboi a fost o lovitur major dat vieii i securitii naionale a Britaniei. Cu greu poate fi imaginat un act mai inutil i nc ntrun asemenea moment. E adevrat c, pn la urm, am supravieuit fr acele porturi. Este de asemenea adevrat c, dac nu ne-am fi descurcat fr de ele, mai curnd le -am fi luat cu fora, dect s murim de foame. Dar aceasta nu este o scuz. Multe vapoare i multe viei aveau s fie pierdute n curnd din cauza acestui exemplu necugetat de mpciuire.

Capitolul XIII
CEHOSLOVACIA

n timp ce invadarea Austriei era n plin desfurare, Hitler i-a spus n main lui von Halder: Asta o s fie ceva foarte neplcut de privit. Halder a remarcat imediat semnificaia observaiei. Pentru el, era o clarificare a viitorului. i arta inteniile lui Hitler i, n acelai timp, dup prerea lui, dovedea ignorana militar a lui Hitler. Era practic imposibil a explicat el, ca o armat german s atace Cehoslovacia din sud. Singura cale ferat prin Linz era total descoperit i nu putea fi vorba de surpriz. Dar principala concepie a strategiei politice a lui Hitler era corect. Zidul de vest se ntrea i, cu toate c era departe de a fi gata, confrunta deja armata francez cu amintiri groaznice despre Somme i Passchendacle. El era convins c nici Frana i nici Britania nu vor lupta. n ziua marului armatei germane n Austria, am auzit c Goering dduse asigurri solemne ministrului ceh la Berlin c Germania nu avea intenii rele fa de Cehoslovacia. La 14 martie, premierul francez, domnul Blum, i-a declarat solemn ministrului ceh la Paris c Frana i va onora fr rezerve obligaiile ei fa de Cehoslovacia. Aceste asigurri diplomatice nu puteau ascunde trista realitate. ntreaga poziie strategic a continentului se schimbase. Argumentele i armatele germane se puteau concentra acum direct asupra frontierelor de vest ale Cehoslovaciei, cu districte de grani germane din punct de vedere rasial i unde exista un Partid Naionalist german, agresiv i activ, dornic s acioneze ca o coloan a cincea n caz de tulburri. *** n sperana de a-i opri pe germani, guvernul britanic, n acord cu hotrrea domnului Chamberlain, a cutat o nelegere cu Italia n Mediterana. Aceasta ar fi ntrit poziia Franei i ar fi permis att francezilor ct i britanicilor s se concentreze asupra evenimentelor din centrul Europei. Mussolini, mblnzit ntr-o oarecare msur de cderea lui Eden i simindu -se pe o poziie forte la tratative, nu a respins cina britanic. La 16 aprilie 1938,

s-a semnat o nelegere anglo-italian, care ddea mn liber Italiei n Abisinia i n Spania, n schimbul imponderabilei valori a bunvoinei italiene fa de Europa central. Ministerul de Externe era sceptic fa de aceast tranzacie. Biograful domnului Chamberlain ne spune c acesta a scris ntr-o scrisoare personal i particular: Ar fi trebuit s vezi proiectul pe care mi l-a prezentat M. E.; ar fi ngheat i un urs polar. Am mprtit presimirile Ministerului de Externe fa de aceast micare. Hitler urmrea scena cu vigilen. Pentru el era important alinierea Italiei, n caz de criz european. La sfritul lui aprilie, mpreun cu efii si de Stat Major, se gndea cum s foreze ritmul. Mussolini voia mn liber n Abisinia. n ciuda acceptrii faptului de ctre guvernul britanic, s-ar putea s aib nevoie de ajutorul german n aceast aciune. Dac era aa, atunci i el trebuia s accepte aciunea mpotriva Cehoslovaciei. Chestiunea trebuia dus pn la capt i, n rezolvarea problemei cehe, Italia trebuia implicat de partea Germaniei. Declaraiile oamenilor de stat britanici i francezi erau desigur studiate la Berlin. Intenia acestor puteri occidentale de a-i convinge pe cehi s fie raionali n interesele pcii europene era notat cu satisfacie. Partidul Nazist din regiunea sudet, condus de Henlein, i formula acum cererile de autonomie n regiunea german de grani a acelei ri, iar minitrii britanic i francez au venit curnd dup aceea la Ministerul de Externe ceh, s-i exprime sperana c guvernul ceh va merge ct mai departe ca s rezolve problema. n mai, germanilor din Cehoslovacia li s-a ordonat s-i micoreze agitaia. S-au inut alegeri municipale i guvernul german a nceput un rzboi calculat al nervilor. Circulau deja zvonuri persistente privind micri de trupe germane spre grania ceh. Dezminirile germane nu i-au linitit pe cehi care, n noaptea de 20-21 mai, au decretat mobilizarea general a armatei lor. Hitler fusese convins de ctva timp c nici Frana i nici Britania nu vor lupta pentru Cehoslovacia. La 28 mai, a inut o edin cu principalii si consilieri i le-a dat instruciuni s pregteasc atacul asupra Cehoslovaciei. Totui, nu toi consilierii i mprteau ncrederea copleitoare. Generalii germani nu puteau fi convini c, avnd n vedere preponderena nc uria a Aliailor, cu excepia forei aeriene, Frana i Britania se vor supune n faa provocrii Fhrerului. Pentru a nfrnge armata ceh i a strpunge i trece de fortreele de la grania Boemiei,

era nevoie practic de treizeci i cinci de divizii. efii de sta t major lau informat pe Hitler c armata ceh trebuie considerat eficient i la zi n ce privete armamentul i echipamentul. Fortificaiile zidului de vest, sau Linia Siegfried, dei existent ca lucrri de cmp, era departe de a fi terminat, iar n momentul atacului mpotriva cehilor, pentru aprarea ntregii granie de apus a Germaniei, vor fi la dispoziie doar cinci divizii efective i cele opt de rezerv, mpotriva armatei franceze care ar putea mobiliza o sut de divizii. Generalii erau uimii s rite att, cnd, dac mai ateptau civa ani, armata german putea fi din nou stpn. Dei judecata politic a lui Hitler se dovedise corect prin pacifismul i slbiciunea Aliailor n problema recrutrilor, a regiunii Rinului i a Austriei, naltul Comandament german nu putea crede c aceast cacealma a lui Hitler va reui i a patra oar. Prea s desconsidere foarte mult ideea raional c marile naiuni puternice, cu o evident superioritate militar, vor abandona din nou calea datoriei i onoarei care, pentru ei, era i calea bunului sim i a prudenei. n afar de toate astea, mai era Rusia, cu afiniti slave fa de Cehoslovacia i a crei atitudine fa de Germania, n acel moment, era plin de ameninare. Relaiile Rusiei Sovietice cu Cehoslovacia ca stat i cu preedintele Bene personal erau relaii de prietenie intim i solid. Bazele acestei situaii constau ntr-o anumit afinitate de ras precum i n evenimente comparativ recente, care necesit o scurt digresiune. Cnd preedintele Be ne m-a vizitat la Marrakech, n ianuarie 1944, mi-a povestit ntmplarea urmtoare. n 1935, primise din partea lui Hitler oferta de a respecta, n orice condiii, integritatea Cehoslovaciei, n schimbul unei garanii c aceasta rmne neutr n eventuali tatea unui rzboi firanco-german. Cnd Bene s-a referit la tratatul care l obliga s acioneze alturi de Frana ntr-un asemenea rzboi, ambasadorul german a spus c nu era necesar s fie anulat tratatul. Era suficient s fie nclcat, dac i cnd va veni vremea, doar prin refuzul de a mobiliza sau de a porni la aciune. Mica republic nu era n situaia de a-i ngdui indignarea fa de o asemenea sugestie. Teama lor de Germania era deja foarte grav, cu att mai mult cu ct problema sudeilor germani putea fi ridicat n orice moment de ctre Germania, ceea ce ar fi sporit tulburarea i pericolul n care se aflau. De aceea, Bene a lsat ca problema s cad, fr comentarii sau angajamente, i nu a mai fost reluat timp de un an. n toamna anului 1936, preedintele

Bene a primit un mesaj de la o nalt autoritate militar din Germania, n care se arta c, dac voia s se foloseasc de oferta Fhrerului, ar trebui s se grbeasc, pentru c, n curnd, vor avea loc evenimente care vor face nesemnificativ orice ajutor pe care el l-ar putea da Germaniei. n timp ce Bene reflecta asupra acestui lucru tulburtor, i ddu seama c, prin intermediul ambasadei sovietice de la Praga, circulau comunicaii ntre personaliti importante din Rusia i guvernul german. Aceasta era o parte a conspiraiei armatei i a comunicaiilor din vechea gard pentru rsturnarea lui Stalin i instaurarea unui nou regim, bazat pe o politic pro-german. Preedintele Bene n-a pierdut timpul i a comunicat lui Stalin tot ce a putut afla.12 Dup aceasta, a urmat epurarea nemiloas, dar poate nu inutil, militar i politic, n Rusia sovietic i seria de procese din ianuarie 1937, n care acuzatorul public Vinski a jucat un rol att de important. Dei este foarte improbabil ca vechea-gard a comunitilor s fi fcut cauz comun cu efii militari sau vice versa, ei erau probabil geloi pe Stalin, care i nlturase. Probabil c a fost convenabil s scape de ei n acelai timp, conform standardelor unui stat totalitar. Zinoviev, Buharin i ali conductori iniiali ai revoluiei, marealul Tukacevski, care fusese invitat s reprezinte Uniunea Sovietic la ncoronarea regelui George al VI -lea i multe alte nalte oficialiti ale armatei, au fost mpucai. n total, nu mai puin de cinci mii de ofieri superiori cu grad mai mare de cpitan, au fost lichidai. Armata rus a fost epurat de elementele ei pro-germane cu un pre uria n domeniul eficienei militare. Guvernul sovietic s-a nclinat mult mpotriva Germaniei. Stalin era contient c avea o datorie personal fa de preedintele Bene, iar guvernul sovietic avea o foarte puternic dorin de a-l ajuta pe el i ara sa ameninat, mpotriva pericolului nazist. Situaia era desigur bine neleas de Hitler, dar nu-mi dau seama dac guvernele britanic i francez erau contiente. Pentru domnul Chamberlain i pentru Statele Majore britanic i francez, epurarea din 1937 s-a prezentat n principal ca o rfuial intern a armatei ruse i ca o imagine a Uniunii Sovietice mcinat de ur i rzbunri feroce. Acesta era probabil un punct de vedere excesiv; pentru c un sistem de guvernare bazat pe teroare poate s fie ntrit printr-o afirmare nemiloas i plin de succes a puterii lui. Faptul relevant pentru scopurile relatrii de fa l constituie strnsa asociere ntre Rusia i

Cehoslovacia i ntre Stalin i Bene. Dar nici ncordrile interne din Germania i nici legturile dintre Bene i Stalin nu erau cunoscute lumii din afar, i nu erau apreciate de minitrii francezi sau bri tanici. Linia Siegfried, dei neterminat, prea un obstacol nfricotor. Fora i puterea de lupt a armatei germane, aa nou cum era, nu putea fi estimat corect i era cu siguran exagerat. Mai planau de asemenea pericolele nemsurate ale unui atac aerian asupra unor orae neaprate. Dar mai presus de toate, era oroarea fa de rzboi ce domnea n inimile democraiilor. Cu toate acestea, la 12 iunie, domnul Daladier, noul premier al Franei, a rennoit jurmntul din 14 martie al predecesorului su, i a declarat c angajamentele Franei fa de Cehoslovacia sunt sacre i nu pot fi ocolite. Aceast declaraie considerabil a mturat toate plvrgelile n legtur cu faptul c Tratatul de la Locarno, din urm cu treisprezece ani, ar fi lsat implici t vagi problemele estului, pn la un Locarno rsritean. Nu ncape ndoial n faa istoriei c Tratatul dintre Frana i Cehoslovacia din 1924 era complet valabil nu doar juridic ci i n fapt, i c acest lucru a fost confirmat de efii succesivi ai gu vernului francez n toate mprejurrile anului 1938. Dar, n aceast problem, Hitler era convins c doar judecata lui era sntoas i, la 18 martie, el a dat directiva final cu privire la atacul mpotriva Cehoslovaciei; cu aceast ocazie, el s -a gndit s-i liniteasc generalii ngrijorai. El i -a spus generalului Keitel: Am s decid s acionez mpotriva Cehoslovaciei doar dac voi fi ferm convins, ca i n cazul zonei demilitarizate [regiunea Rinului] i al intrrii n Austria, c Frana nu va reaciona i Anglia nu va interveni.13 La 26 iulie 1938, Chamberlain a anunat Parlamentului misiunea Lordului Runciman la Praga, cu scopul de a cuta o soluie acolo pentru un aranjament ntre guvernul ceh i domnul Henlein. A doua zi, cehii au scos o schi de statut al minoritilor naionale care s constituie o baz de negocieri. n aceeai zi, Lordul Halifax a afirmat n Parlament: Nu cred c cei responsabili din guvernele din vreo ar din Europa de azi vor rzboi. La 3 august, Lordul Runciman a ajuns la Praga i au avut loc o serie de discuii interminabile i complicate cu diferitele pri interesate. Dup dou sptmni, aceste negocieri s-au ntrerupt i apoi evenimentele s-au succedat rapid. La 27 august, Ribbentrop, acum ministru de Externe, a

informat n legtur cu o vizit a ambasadorului italian la Berlin, care primise o alt instruciune scris de la Mussolini, prin care acesta cerea ca Germania s-i comunice din timp data probabil a aciunii mpotriva Cehoslovaciei. Mussolini cerea o asemenea notificare pentru a putea lua din timp msurile necesare la frontierea cu Frana. *** ngrijorarea a crescut permanent n cursul lunii august, iar n dup-amiaza zilei de 2 septembrie, am primit un mesaj de la ambasadorul sovietic c ar dori s vin la Chartwell s m vad imediat ntr-o problem urgent. Eu avusesem de ctva timp relaii personale prieteneti cu domnul Maiski, care se vedea des i cu fiul meu Randolph. L-am primit pe ambasador i, dup cteva preliminarii, el mi-a spus n amnunte precise i oficiale povestea relatat mai jos. nainte de a merge prea departe, mi -am dat seama c mi fcea o declaraie, mie, o persoan particular, pentru c guvernul sovietic prefera canalul acesta n locul unei oferte directe fcute Ministerului de Externe, care putea s o resping. Se inteniona clar ca eu s informez guvernul Majestii Sale despre ceea ce mi s-a spus. Lucrul acesta nu a fost chiar exprimat n cuvinte de ctre ambasador, dar era subneles prin faptul c nu mi s-a cerut s rmn un secret. Cum problema mi s-a prut de prim importan, am fost atent s nu influenez luarea ei n considerare de ctre Halifax i Chamberlain, implicndu-m personal n vreun fel sau folosind un limbaj care s nasc o controvers ntre noi. Esena celor spuse de el a fost urmtoarea:
nsrcinatul cu afaceri francez de la Moscova (ambasadorul fiind n concediu) fusese n aceeai zi la domnul Litvinov i, n numele guvernului francez, a ntrebat ce ajutor ar da Rusia Cehoslovaciei n cazul unui atac german, avnd n vedere n special greutile pe care le creeaz neutralitatea Poloniei i Romniei. Litvinov a rspuns c Uniunea Sovietic a decis s-i ndeplineasc obligaiile. El a recunoscut dificultile create de atitudinea Poloniei i Romniei, dar gndea c, n cazul Romniei, ele puteau fi depite. Dac, de exemplu, Liga decidea c Cehoslovacia era victima i c Germania era agresorul, aceasta ar convinge probabil Romnia s permit trupelor ruseti i forelor aeriene s treac prin teritoriul ei. Chiar dac Consiliul Ligii nu ar fi n unanimitate de acord, domnul

Litvinov considera c decizia unei majoriti ar fi suficient i c Romnia s-ar asocia probabil la aceasta. El sftuia deci convocarea Consiliului, conform articolului 11, pe motiv c exista pericol de rzboi i c puterile Ligii trebuiau s se consulte. Cu ct se fcea mai repede lucrul acesta, cu att mai bine, ntruct timpul poate fi foarte scurt. Trebuie s aib loc convorbiri imediate ntre Statele Majore ale Rusiei, Franei i Cehoslovaciei, cu privire la cile i mijloacele de a da ajutor. El a susinut de asemeni ideea unor consultaii ntre puterile panice n privina celei mai bune metode de aprare a pcii, avndu-se n vedere poate o declaraie comun care s includ Frana, Rusia i Marea Britanie. El credea c Statele Unite vor da un sprijin moral unei asemenea declaraii.

Asta mi-a spus domnul Maiski. Eu am rspuns c e imposibil ca guvernul britanic s ia n considerare noi msuri, pn cnd sau dac va apare o nou ruptur n negocierile Henlein-Bene, pentru care vina nu putea fi atribuit n niciun fel guvernului Cehoslovaciei. Noi nu vom vrea s-l iritm pe Hitler, dac el se gndete cu adevrat la o soluie panic. Am trimis Lordului Halifax un raport despre toate astea, de ndat ce le-am dictat. El a rspuns la 5 septembrie ntr-o manier reinut, artnd c nu crede, n prezent, c o aciune de genul acesta, propus pe baza Articolului 11, ar fi de ajutor, dar c va reine ideea: Acum cred, aa cum ai indicat, c ar trebui s revedem situaia n lumina raportului cu care s-a ntors Henlein de la Berchtesgaden. El a adugat c situaia rmne foarte serioas. *** n articolul de fond din 7 septembrie al ziarului Times, scria:
Dac sudeii cer acum mai mult dect este dispus s accepte guvernul ceh n ultimul lui set de propuneri, nu se poate presupune dect c germanii vor mai mult dect o simpl nlturare a lipsei de drepturi pentru cei care nu se simt n largul lor n cadrul republicii cehoslovace. n acest caz, ar merita poate mai curnd ca guvernul cehoslovac s se gndeasc dac n-ar trebui s elimine cu totul proiectul, care a fost primit favorabil n unele cercuri, de a face Cehoslovacia un stat mai omogen, prin cedarea acelei populaii strine care este apropiat de naiunea de care e unit prin ras.

Asta implica desigur predarea ntregii linii de fortificaii din

Boemia. Dei guvernul britanic a declarat imediat c articolul din Times nu reprezint punctul lui de vedere, opinia public din strintate, n special din Frana, era departe de a fi linitit. Domnul Bonnet, pe atunci ministru de Externe, declar c, la 10 septembrie 1938, a pus urmtoarea ntrebare ambasadorului nostru la Paris, Sir Eric Phipps: Mine, Hitler ar putea ataca Cehoslovacia. Dac o face, Frana va mobiliza imediat. Ea se va ntoarce spre voi i va spune: Noi nu vom sta pe loc, venii i v oi cu noi? Care va fi rspunsul Marii Britanii? Iat care a fost rspunsul, aprobat de Cabinet, trimis de Lordul Halifax prin Sir Eric Phipps, pe data de 12:
Recunosc desigur ct de important ar fi pentru guvernul francez s aib un rspuns direct la aceast ntrebare. Dar aa cum i-ai subliniat lui Bonnet, ntrebarea nsi, dei simpl ca form, nu poate fi disociat de condiiile n care ar putea fi pus i care, n etapa actual, sunt absolut ipotetice. n plus, n aceast chestiune, este imposibil pentru guvernul Majestii Sale s se preocupe doar de poziia lui, ntruct, n cazul oricrei decizii la care ar ajunge, sau al oricrei aciuni pe care ar ntreprinde-o, el ar angaja de fapt Dominioanele. Cu siguran c guvernele lor nu vor dori n niciun chip ca decizia s fie luat n numele lor nainte de apariia condiiilor reale, pe care ar dori s le judece ele nsele. Deci, n msura n care sunt n situaia de a da vreun rspuns, n aceast etap, ntrebrii domnului Bonnet, acesta ar trebui s fie anume c, n timp ce guvernul Majestii Sale nu va permite niciodat ca securitatea Franei s fie ameninat, el nu poate face declaraii precise despre caracterul viitoarelor sale aciuni sau despre momentul cnd vor fi fcute, n condiii care nu pot fi prevzute n momentul de fa.14

La afirmaia c guvernul Majestii Sale nu va permite niciodat ca securitatea Franei s fie ameninat francezii au ntrebat la ce ajutor se puteau atepta dac Frana ar fi ameninat. Dup Bonnet, Londra ar fi rspuns: dou divizii nemotorizate i 150 de avioane, n primele ase luni de rzboi. Dac domnul Bonnet cuta o scuz pentru a-i lsa pe cehi n voia soartei, trebuie recunoscut c aceste tatonri au avut un oarecare succes. n aceeai zi de 12 septembrie, la Nrenberg, la o adunare de partid, Hitler i-a atacat violent pe cehi, care, a doua zi, au replicat prin introducerea legii mariale n anumite districte ale republicii. La 14 septembrie, negocierile cu Henlein au fost total ntrerupte iar pe data de 15, conductorul sudeilor a fugit n Germania.

Culmea crizei fusese acum atins.

Capitolul XIV
TRAGEDIA DE LA MNCHEN Multe volume s-au scris i se vor scrie despre criza care s-a terminat la Mnchen prin sacrificarea Cehoslovaciei, iar aici am intenia de a da cteva fapte cardinale i a stabili principalele proporii ale evenimentului. La adunarea Ligii Naiunilor din 21 septembrie, Litvinov a dat un avertisment oficial:
n momentul de fa, Cehoslovacia sufer un amestec n treburile ei interne din partea statelor vecine i este ameninat public, cu glas tare, c va fi atacat. Unul dintre cele mai vechi, mai cultivate i mai muncitoare popoare din Europa, care i-a cucerit independena dup secole de oprimare, ar putea, azi sau mine, s decid s ia armele n mn pentru a apra aceast independen Cu cteva zile nainte de a pleca spre Geneva, cnd guvernul francez a ntrebat, pentru prima oar, care este atitudinea noastr n eventualitatea unui atac asupra Cehoslovaciei, am dat, n numele guvernului meu, urmtorul rspuns perfect clar, fr ambiguiti: Avem intenia s ne ndeplinim obligaiile conform pactului i, mpreun cu Frana, s acordm asisten Cehoslovaciei pe cile care ne sunt deschise. Ministerul nostru de Rzboi este gata s participe la o conferin cu reprezentani ai Ministerelor de Rzboi francez i cehoslovac pentru a discuta msurile potrivite momentului Abia n urm cu dou zile, guvernul cehoslovac a adresat o ntrebare oficial guvernului meu dac Uniunea Sovietic este pregtit, n concordan cu Pactul sovieto-ceh, s dea Cehoslovaciei ajutor imediat i efectiv, n cazul c Frana, loial obligaiilor ei, va acorda o asisten similar, la care guvernul meu a dat un rspuns clar n sens afirmativ.

Aceast declaraie public i categoric a uneia dintre cele mai mari puteri interesate nu a jucat niciun rol n negocierile domnului Chamberlain sau n conducerea de ctre francezi a crizei. De fapt, oferta sovieticilor a fost ignorat. Ei nu au fost pui n balan mpotriva lui Hitler i au fost tratai cu o indiferen ca s nu spunem dispre care a lsat urme n mintea lui Stalin. Evenimentele i-au urmat cursul, de parc Rusia Sovietic n-ar fi existat. Lucrul acesta a fost pltit scump mai trziu. n seara zilei de 26, Hitler a vorbit la Berlin. El s-a referit la Anglia i Frana cu fraze curtenitoare, lansnd n acelai timp un

atac aspru i brutal mpotriva lui Bene i a cehilor. El a spus categoric c cehii trebuie s plece din regiunea sudet dar, odat cu rezolvarea acestui lucru, nu-l mai interesa ce se ntmpl cu Cehoslovacia. Aceasta e ultima pretenie teritorial pe care o am n Europa. Pe la ora 8 n seara aceea, domnul Leeper, pe atunci eful departamentului de pres al Ministerului de Externe, a prezentat ministrului de Externe un comunicat a crui esen este urmtoarea:
Dac, n ciuda eforturilor primul ui-ministru britanic, Germania atac Cehoslovacia, rezultatul imediat trebuie s fie acela c Frana va fi obligat prin legmnt s vin n ajutorul ei, iar Marea Britanie i Rusia se vor situa cu siguran alturi de Frana.

Acesta a fost imediat aprobat de Lordul Halifax i a fost imediat emis. Se prea c sosise momentul ciocnirii i c forele opuse erau aliniate. Cehii aveau un milion i jumtate de oameni narmai, n spatele celei mai puternice linii de fortificaie din Europa, echipai de o main industrial foarte organizat i puternic. Armata francez era parial mobilizat i, dei cu reinere, minitrii francezi erau de acord s-i onoreze obligaiile fa de Cehoslovacia. n 28 septembrie la ora 11.20 a.m., Amiralitatea a dat ordin de mobilizare a flotei britanice. *** ncepuse deja o lupt intens, necontenit ntre Fhrer i consilierii lui de specialitate. Criza prea s ofere toate condiiile de care se temeau generalii germani. ntre treizeci i patruzeci de divizii cehe se desfurau la frontiera estic a Germaniei, iar armata francez, cu un scor de aproape opt la unu, presa cu toat greutatea asupra fortificaiilor din vest. O Rusie ostil putea aciona de pe aeroporturile cehe, iar armatele ruseti i puteau croi drum nainte prin Polonia sau Romnia. Civa dintre ei au fcut un complot ca s-l aresteze pe Hitler i s imunizeze Germania mpotriva acestui nebun. Alii au declarat c moralul sczut al populaiei germane nu era capabil s susin un rzboi european, iar forele armate germane nu erau nc pregtite pentru aa ceva. Amiralul Raeder, eful Amiralitii germane, a fcut un apel vehement ctre Fhrer i care a fost subliniat cteva ore mai trziu de tirea c flota britanic se mobiliza. Hitler a oscilat. La ora 2 noaptea, postul de radio german transmitea o

dezminire oficial, afirmnd c Germania nu inteniona s mobilizeze pe 29, iar la 11.45 a.m., n aceeai zi, agenia german oficial de tiri a transmis presei britanice o declaraie similar. ncordarea acestui om singur i a uluitoarei lui puteri de voin trebuie s fi fost foarte puternic n acel moment. Era evident c ajunsese n pragul unui rzboi general. Putea s se arunce n foc n condiiile unei opinii publice nefavorabile i a avertizrilor efilor armatei, marinei i forelor aeriene? Pe de alt parte, putea oare s dea napoi, cnd trise att de mult vreme pe baza prestigiului? Dar domnul Chamberlain era i el activ, iar acum controla n mod absolut politica extern britanic. Lordul Halifax, n ciuda unor ndoieli crescnde provenite din atmosfera din departamentul su, urma ndrumrile efului. Cabinetul era adnc perturbat, dar asculta. Majoritatea guvernamental din Camera Comunelor era mnuit cu ndemnare. Un om, unul singur, conducea treburile noastre. El nu ddea napoi nici de la rspunderea pe care a ceasta o implica, nici de la oboseala personal pe care o cerea. La 14 septembrie, el i telegrafiase lui Hitler, din iniiativ proprie, propunndu-i s se duc s-l vad. n total, primul-ministru a zburat de trei ori n Germania, att el ct i Lordul Runciman fiind convini c doar cedarea regiunii sudete l va convinge pe Hitler s nu atace Cehoslovacia. Ultima ocazie a fost la Mnchen, unde erau de fa i domnul Daladier, premierul Franei, precum i Mussolini. Rusia nu fusese invitat. Nici cehilor nii nu li s-a permis s fie prezeni la ntlniri. Guvernul ceh a fost informat n termeni seci, n seara de 28, c o conferin a celor patru puteri europene va avea loc a doua zi. ntre cei Patru mari s-a ajuns repede la o nelegere. Convorbirile au nceput la amiaz i au inut pn la ora dou noaptea. S-a elaborat un memorandum care s-a semnat pe 30 septembrie la ora 2 dimineaa. n esen, era vorba despre acceptarea cererilor germane. Regiunea sudet urma s fie evacuat n cinci etape, ncepnd cu 1 octombrie, i s fie ncheiat n decurs de zece zile. O comisie internaional avea s stabileasc frontiera final. Documentul a fost pus n faa delegailor cehi. Ei s -au nclinat n faa deciziilor. Au spus c: Vor s se menioneze c protesteaz n faa lumii mpotriva unei decizii la care nu au luat parte. Preedintele Bene i-a dat demisia pentru c el s-ar putea dovedi o piedic n evenimentele la care trebuie s se adapteze noul nostru stat. El a plecat din Cehoslovacia i a gsit adpost n Anglia. Dezmembrarea Cehoslovaciei a continuat. Germanii nu

erau singurii vulturi ce zburau deasupra hoitului. Guvernul polonez a trimis un ultimatum de douzeci i patru de ore, cerndu-le cehilor predarea districtului de frontier Teschen. Nu exista posibilitatea de a rezista acestei cereri dure. Ungurii au venit i ei cu preteniile lor. *** Cnd cei patru oameni de stat ateptau ca experii s schieze documentele finale, primul-ministru l-a ntrebat pe Hitler dac ar fi dispus la o conversaie n particular. Hitler s-a grbit s accepte ideea. Cei doi conductori s-au ntlnit n apartamentul lui Hitler din Mnchen, n dimineaa zilei de 30 septembrie, i au fost singuri, cu excepia interpretului. Chamberlain a scos un proiect de declaraie pe care l pregtise i n care se proclama c problema relaiilor anglo-germane este de prim importan pentru cele dou ri i pentru Europa i c Noi socotim nelegerea semnat noaptea trecut i nelegerea naval anglogerman ca simbolice pentru dorina ambelor noastre popoare de a nu mai porni din nou la rzboi unul mpotriva celuilalt. Hitler a citit-o i a semnat-o fr ezitare. Chamberlain s-a ntors n Anglia. La Heston, unde a aterizat, el a fluturat declaraia comun pe care o semnase Hitler la cererea lui i a citit-o mulimii de notabiliti i altora care au venit s -l primeasc. Cnd maina lui a pornit de la aeroport prin mulimea care ovaiona, i-a spus lui Halifax, care edea alturi de el: Toate astea se vor termina peste trei luni; apoi, de la ferestrele din Downing Street, a fluturat din nou foaia de hrtie, folosind aceste vorbe: Aceasta este a doua oar n istoria noastr cnd pacea s-a ntors din Germania n Downing Street n mod onorabil. Eu cred c asta nseamn pace pentru epoca noastr.15 Judecata lui Hitler fusese nc o dat, n mod categoric, justificat. Statul Major german era total uluit. Din nou, Fhrerul avusese dreptate n cele din urm. El, doar cu geniul i intuiia lui, apreciase just toate condiiile militare i politice. nc o dat, ca i n cazul regiunii Rinului, conducerea Fhrerului a triumfat, peste obstrucia efilor militari germani. Toi acei generali erau brbai patrioi. Ei doreau s-i vad patria recptndu-i poziia n lume. Ei se devotau zi i noapte fiecrui proces care putea ntri armata german. De aceea, ei au simit c li se frnge inima pentru c s-au situat att de mult sub nivelul evenimentului, iar

n multe cazuri, antipatia i nencrederea lor fa de Hitler fusese copleit de talentele lui de conductor i de norocul lui miraculos. Cu siguran c era o stea ce trebuia urmat, cu siguran c era un conductor care trebuia ascultat. Astfel, Hitler a devenit stpnul necontestat al Germaniei i se deschisese calea pentru realizarea scopului cel mare. Conspiratorii s-au dat la fund i nu au fost trdai de camarazii lor militari. *** Nu este uor n zilele de acum, dup ce am trecut cu toii prin ani de intens stres moral i fizic i de oboseal, s nfim pentru o alt generaie, pasiunile care au frmntat Britania n legtur cu nelegerea de la Mnchen. Familiile i prietenii mei conservatori, cu care eram n contact intim, erau divizai cum n -au mai fost vreodat. Brbai i femei, care fuseser mult timp legai prin relaii de partid, sociale sau prin legturi familiale, se uitau urt unii la alii, dispreuitori sau furioi. Problema nu putea fi rezolvat de mulimile care l-au ntmpinat cu ovaii pe domnul Chamberlain la ntoarcerea de la aeroport sau care au blocat Downing Street i mprejurimile, i nici de eforturile dublate ale minitrilor i partizanilor progermani. Noi, care eram n minoritate n acel moment, eram nepstori la glumele i privirile urte ale suporterilor guvernului. Cabinetul era zguduit pn n temelii, dar evenimentul se ntmplase i ei i strngeau rndurile. Un singur ministru a fcut opinie separat. Primul Lord al Amiralitii, domnul Duff Cooper, i-a dat demisia din nalta lui funcie, de care se artase demn, mobiliznd flota. n momentul n care domnul Chamberlain stpnea n mod covritor opinia public, el i-a croit drum prin mulimea fericit ca s-i declare totala opoziie fa de conductor. n deschiderea dezbaterii de trei zile cu privire la Mnchen, el i-a inut cuvntarea de demisie. Acesta a constituit un incident important n viaa noastr parlamentar. Vorbind cu uurin i fr nsemnri, el a inut sub vraja lui timp de patruzeci de minute o majoritate ostil a partidului su. A fost uor pentru liberali i laburiti, care erau n opoziie fa de guvernul zilei, s -l aplaude. Era o ceart n interiorul Partidului Conservator. Dezbaterea care a avut loc a fost meritorie pentru emoiile pe care le-a strnit i pentru chestiunile aflate n discuie. mi amintesc bine c, atunci cnd am spus c Noi am suferit o

nfrngere total i absolut, furtuna care s-a dezlnuit a fcut necesar s m opresc un timp, nainte de a relua. Exista o admiraie larg i sincer fa de eforturile perseverente i ferme ale domnului Chamberlain de a menine pacea i fa de eforturile personale pe care le fcuse. Este imposibil n acest sens s evii de a face un lung ir de calcule i aprecieri greite asupra oamenilor i faptelor pe care el s-a bazat, dar motivrile care l-au inspirat nu au fost niciodat puse la ndoial; iar drumul pe care a mers, a necesitat un curaj moral de cel mai nalt grad. Pentru asta l-am ludat doi ani mai trziu, n cuvntul meu dup moartea lui. A existat de asemeni un ir de argumente serioase i practice, dar nu favorabile, pe baza crora guvernul se putea autoliniti. Nimeni nu putea nega c eram ngrozitor de nepregtii pentru rzboi. Cine dovedise mai mult acest lucru dect mine i prietenii mei? Marea Britanie permisese s se lase depit de putere a forelor aeriene germane. Toate punctele noastre vulnerabile erau neprotejate. Abia o sut de tunuri antiaeriene puteau fi gsite pentru aprarea celui mai mare ora i centru populat din lume; iar acestea erau n mare msur n minile unor oameni neinstruii. n ipoteza c Hitler a fost onest i s-a obinut ntradevr o pace durabil, Chamberlain avea dreptate. Dac ns, din nefericire, el fusese nelat, ar trebui mcar s obinem un timp ca s ne tragem rsuflarea i s reparm cele mai grave dintre neglijenele noastre. Aceste considerente, precum i uurarea i bucuria general c ororile rzboiului fuseser temporar evitate, cereau consimmntul loial al masei suporterilor guvernului. Camera a aprobat, cu 366 voturi contra 144, politica guvernului Majestii Sale prin care rzboiul a fost evitat n criza recent. Cei treizeci sau patruzeci de conservatori potrivnici nu au putut dect s se abin. Acest lucru a fost fcut n mod oficial i unitar. La 1 noiembrie, un necunoscut, un doctor Hacha, a fost ales n locul vacant de preedinte al rmielor Cehoslovaciei. Un nou guvern a intrat n funcie n Cehoslovacia. Condiiile din Europa i din lume n general, a spus ministrul de Externe al acestei administraii oropsite, nu sunt de natur s putem spera la o perioad de calm n viitorul apropiat. i Hitler gndea la fel. La nceputul lui noiembrie, Germania a fcut o mprire oficial a rmielor. Polonia nu a fost deranjat n ocuparea Teschenului. Slovacii, care fuseser folosii ca pion de ctre Germania, au cptat o autonomie precar. Ungaria a cptat o bucat de carne pe seama Slovaciei. Cnd aceste consecine ale Mnchenului au

fost menionate n Camera Comunelor, domnul Chamberlain a explicat c oferta francez i britanic privind acordarea unei garanii internaionale Cehoslovaciei, care fusese dat dup Pactul de la Mnchen, nu se referea la frontierele existente ale statului ci se referea doar la ipotetica problem a unei agresiuni neprovocate. Ceea ce facem noi acum, a spus el cu mult detaare, este s fim martori la reajustarea frontierelor stabilite prin Tratatul de la Versailles. Nu tiu dac oamenii care au stabilit aceste frontiere sau gndit c ele vor rmne permanent aa cum au fost fixate. M ndoiesc c da. Se ateptau probabil c, din timp n timp, frontierele vor trebui s fie ajustate Cred c am vorbit destul despre Cehoslovacia Totui s-a mai ivit i alt ocazie. *** S-a dezbtut mult problema cine a ctigat mai mult n for n anul care a urmat dup Mnchen: Hitler sau Aliaii. Multe persoane din Britania, care ne cunoteau goliciunea, au avut un sentiment de uurare c, odat cu trecerea fiecrei luni, fora noastr aerian se dezvolta, iar tipurile de Hurricane i Spitfire se apropiau de finalizare. Numrul escadrilelor formate cretea, iar tunurile antiaeriene se nmuleau. De asemeni, ncepuse s se nvioreze presiunea general asupra industriei privind pregtirile pentru rzboi, dar aceste mbuntiri, orict de valoroase erau, erau nc mici n comparaie cu puternicul avans al armatelor germane. Dup cum se explicase, producia de muniie pe plan naional e o treab de patru ani. n primul an nu se obine nimic, n al doilea foarte puin, n al treilea mult, iar n al patrulea un uvoi. Germania lui Hitler era deja n al treilea sau n al patrulea an de pregtiri intense, n condiii asemntoare cu cele din timp de rzboi. Britania, pe de alt parte, se micase doar pe o baz ce nu cerea urgen, cu un impuls mai slab i pe o scar mult mai mic. n 1938-39, toate cheltuielile militare britanice atinseser 304 milioane lire16, n timp ce cele germane erau de cel puin 1.000 milioane lire. Este probabil c, n acest ultim an nainte de izbucnirea rzboiului, Germania s fi produs cel puin dublu, posibil chiar triplu fa de ct muniie au produs Britania i Frana la un loc i de asemeni c planurile de producie a tancurilor ajunseser la capacitate deplin. Ei cptau deci armele ntr-un ritm mult mai rapid dect noi. Subjugarea Cehoslovaciei rpea Aliailor armata ceh de

douzeci i una de divizii regulate i cincisprezece sau aisprezece divizii de linia a doua deja mobilizate precum i linia lor fortificat din muni care, n zilele Mnchenului, necesitase desfurarea a treizeci de divizii germane, adic ntreaga for a armatei germane mobile i pe deplin instruite. Dup spusele generalilor Halder i Jodl, n vest, n timpul aranjamentelor de la Mnchen, rmseser doar treisprezece divizii, dintre care doar cinci erau formate din trupe de prim linie. Noi am suferit desigur o pierdere prin cderea Cehoslovaciei, echivalent cu circa treizeci i cinci de divizii. n plus, uzinele Skoda, al doilea arsenal ca importan din Europa central, care produseser ntre august 1938 i septembrie 1939 aproape tot att ct producia fabricilor britanice de arme n acea perioad, au trebuit, fr voie, s treac de partea cealalt. n timp ce n toat Germania se lucra sub presiune intens, aproape ca n timp de rzboi, muncitorii francezi obinuser, nc din 1936, mult dorita sptmn de lucru de patruzeci de ore. i mai dezastruoas era modificarea forei relative a armatelor francez i german. Cu fiecare lun care trecea, dup 1938, armata german cretea nu doar ca numr de formaiuni i acumulare de rezerviti ci i n calitate i maturitate. Avansarea n instruire i eficien inea pasul cu echipamentul tot mai numeros. Armata francez nu dispunea de o asemenea mbuntire sau expansiune. Ea era depit la fiecare cotitur. n 1935, Frana, fr aliaii ei anteriori, ar fi putut invada i ocupa Germania, aproape fr lupte serioase. n 1936, nc nu exista ndoial asupra forei ei covritor superioare. Noi tim acum, n urma dezvluirilor germane, c aceasta a continuat n 1938 i tocmai cunoaterea slbiciunii lor a ndemnat naltul comandament german s fac totul pentru a-l reine pe Hitler de la fiecare dintre loviturile lui de succes prin care i s-a mrit faima. n anul de dup Mnchen, pe care l examinm acum, armata german, dei nc mai slab n rezerviti instruii dect cea francez, se apropia de eficiena maxim. ntruct se baza pe o populaie dubl dect a Franei, era doar o chestiune de timp pn putea deveni mai puternic conform oricrui test. Germanii aveau i un avantaj moral. Dezertarea unui aliat, mai ales din team de rzboi, submineaz starea de spirit a oricrei armate. Sentimentul de a fi forai s cedeze i deprim att pe ofieri ct i pe oameni. n timp ce, de partea german, ncrederea, succesul i sentimentul de for crescnd nflcrau instinctele mariale ale rasei, recunoaterea slbiciunii descuraja militarii francezi de orice grad.

*** Totui, exista o sfer vital n care am nceput s depim Germania i s ne mbuntim poziia. n 1938, procesul de nlocuire a avioanelor de lupt britanice biplane, de tipul Gladiator, cu tipurile moderne Hurricane i mai trziu Spitfire tocmai ncepuse. n septembrie 1938, aveam doar cinci escadrile pe avioane Hurricane. n plus, se permisese scderea rezervelor i pieselor de schimb pentru avioanele mai vechi, pentru c ncepeau s fie scoase din uz. Germanii erau cu mult naintea noastr n nlocuirea cu tipuri mai noi de avioane de lupt. Ei aveau deja un numr destul de mare de ME 109, mpotriva crora vechile noastre avioane ar fi mers foarte prost. n cursul anului 1939, poziia noastr s-a mbuntit cu tot mai multe escadrile rennoite. n luna iulie a acelui an, noi aveam douzeci i ase de escadrile de avioane moderne de lupt, cu opt tunuri, dei fusese puin timp pentru adunarea rezervelor i pieselor de schimb necesare. n iulie 1940, n timpul btliei pentru Britania, aveam la dispoziie patruzeci i apte de escadrile de avioane de lupt moderne. Ct i privea pe germani, ei i fcuser cea mai mare parte a expansiunii aeriene nainte de nceperea rzboiului, att cantitativ ct i calitativ. Efortul nostru a fost ntrziat fa de al lor cu aproape doi ani. ntre anii 1939 i 1940, ei au avut o cretere de doar 20 la sut, n timp ce creterea noastr n avioane moderne de lupt a fost de 80 la sut. Anul 1938 ne -a gsit cu o trist deficien la calitate i, cu toate c n 1939 fcuserm oarecare drum spre nlturarea decalajului, stteam nc relativ prost fa de 1940, cnd a venit testul. n 1938, am fi putut suferi raiduri aeriene asupra Londrei, pentru care eram pregtii n mod lamentabil. Totui, nu exista posibilitatea unei btlii decisive aeriene a Britaniei att timp ct germanii nu ocupaser Frana i rile de Jos, obinnd astfel bazele necesare la distan apropiat de malurile noastre. Fr aceste baze, ei n-ar fi putut s-i nsoeasc bombardierele cu avioanele de lupt din acea vreme. Armatele germane nu erau capabile s-i nfrng pe francezi n 1938 sau 1939. Producia vast de tancuri cu care au spart frontul francez nu a existat pn n 1940 i, n faa superioritii franceze n vest i cu o Polonie ncurajat n est, germanii cu siguran c nu i -ar fi putut concentra ntreaga lor for aerian mpotriva Angliei, aa

cum au putut s-o fac atunci cnd Frana a fost obligat s se predea. Aceasta fr a ine seama de atitudinea Rusiei sau de rezistena pe care ar fi putut s-o opun Cehoslovacia. Din toate motivele de mai sus, acel an de respiro, despre care s-a spus c a fost ctigat la Mnchen, a lsat Britania i Frana ntr-o poziie mult mai nefavorabil n comparaie cu Germania lui Hitler, dect n timpul crizei de la Mnchen. *** n sfrit, mai trebuie avut n vedere acest fapt descumpnitor c, ntr-un singur an, 1938, Hitler a anexat la Reich i a adus sub conducerea sa absolut 6.750.000 austrieci i 3.500.000 sudei, n total peste zece milioane de supui, lucrtori i soldai. ntradevr, balana se nclinase n favoarea lui.

Capitolul XV
PRAGA, ALBANIA I GARANIA DAT POLONIEI Dup ce uurarea provocat de nelegerea de la Mnchen s-a erodat, domnul Chamberlain i guvernul su s -a trezit confruntat cu o dilem ascuit. Premierul spusese: Cred c asta nseamn pace pentru epoca noastr. Dar majoritatea colegilor lui voiau s foloseasc acest epoca noastr ca s se renarmeze ct mai curnd posibil. n aceast problem, n snul cabinetului a aprut o divizare. Sentimentul de alarm pe care l trezise criza de la Mnchen, dezvluirea flagrant a deficienelor noastre, mai ales n domeniul tunurilor antiaeriene, dictau vehement renarmarea. Iar aceasta era bineneles criticat de guvernul german i de presa inspirat de acesta. Totui, nu exista ndoial cu privire la opinia naiunii britanice. Dei se bucura c fusese scpat de rzboi datorit primului-ministru i striga ca un ecou lozinci de pace, simea o acut nevoie de arme. Toate departamentele armatei i-au prezentat alarmantele lipsuri dezvluite de criz. Cabinetul a aju ns la un compromis acceptabil pe baza tuturor pregtirilor posibile, fr tulburarea comerului rii i fr iritarea germanilor i italienilor prin msuri pe scar mare. Domnul Chamberlain a continuat s cread c trebuia doar s obin un contact personal cu dictatorii ca s efectueze o mbuntire important n situaia lumii. El nu tia c deciziile fuseser luate. ntr-o stare de spirit plin de speran, a propus ca el i Lordul Halifax s fac o vizit n Italia, n ianuarie. Dup o oarecare amnare, s-a primit o invitaie i, la 11 ianuarie 1939, a avut loc ntlnirea. Te face s roeti citind n jurnalul lui Ciano comentariile care se fceau n spatele scenei italiene despre ara noastr i despre reprezentanii ei. n cele din urm, scrie Ciano, vizita a avut loc la un nivel sczut Contactul efectiv nu s -a realizat. Ct de departe suntem de oamenii aceia! E o alt lume. Am discutat despre asta dup cin, la Duce. Oamenii acetia a spus Mussolini, nu sunt fcui din acelai aluat ca Francis Drake i ceilali magnifici aventurieri care au creat imperiul. Ei sunt, n fond, odraslele obosite ale unui lung ir de oameni bogai. Britanicii, nota Ciano, nu vor s lupte. Ei ncearc s dea napoi ct pot de ncet, dar nu vor s lupte Convorbirile noastre cu englezii s-au terminat. Nu s-a realizat nimic. I-am telefonat lui

Ribbentrop i i-am spus c a fost un fiasco, absolut fr coninut Apoi, dou sptmni mai trziu, scria: Lordul Perth [ambasadorul britanic] ne-a supus spre aprobare coninutul discursului pe care Chamberlain l va ine n Camera Comunelor, pentru ca noi s facem sugestii de modificri dac este necesar. Ducele l-a aprobat i a comentat: Cred c este prima dat cnd eful guvernului britanic a supus unui guvern strin coninutul unuia dintre discursurile sale. E un semn ru pentru ei.17 Totui, n cele din urm, Ciano i Mussolini au fost cei care au mers la pierzanie. ntre timp, n aceeai lun ianuarie 1939, Ribbentrop s -a dus la Varovia ca s continue ofensiva diplomatic mpotriva Poloniei. Absorbirea Cehoslovaciei avea s fie urmat de ncercuirea Poloniei. Prima etap urma s fie ruperea Poloniei de mare, prin afirmarea suveranitii germane n Danzig i prin prelungirea controlului german n Baltica, pn la portul lituanian vital Memel. Guvernul polonez a dat dovad de o rezisten puternic la aceast presiune i, un timp, Hitler a urmrit i a ateptat anotimpul potrivit pentru campanie. n a doua sptmn a lui martie, s-au nteit zvonurile despre micri de trupe n Germania i A ustria, n special n regiunea Viena-Salzburg. Se informa c patruzeci de divizii germane erau mobilizate pe picior de rzboi. ncreztori n sprijinul german, slovacii plnuiau s-i separe teritoriul de Republica Cehoslovac. Ministrul de Externe polonez, colonelul Beck, uurat vznd c vntul teutonic sufla n alt direcie, a declarat public la Varovia c guvernul su are o simpatie deplin fa de aspiraiile slovacilor. Cardinalul Tiso, conductorul slovac, a fost primit de Hitler la Berlin cu onorurile cuvenite unui prim-ministru. Pe data de 12, domnul Chamberlain, ntrebat n Parlament despre garantarea granielor cehoslovace, a reamintit Camerei c propunerea se referea doar la o garanie mpotriva unei agresiuni neprovocate. O asemenea agresiune nu avusese ns loc. Dar n-a avut mult de ateptat. *** Un val de optimism pervers cuprinsese Britania n acele zile de martie 1939. n ciuda tensiunii crescnde din Cehoslovacia sub intensele presiuni germane din afar i din interior, minitrii i ziarele care se identificau cu nelegerea de la Mnchen nu i -au

pierdut credina n politica n care au atras naiunea. La 10 martie, ministrul de Interne s-a adresat alegtorilor n legtur cu speranele lui privind un Plan de pace pe cinci ani, care s duc cu timpul la crearea unei Epoci de aur. Se mai discuta cu speran despre un tratat comercial cu Germania. Faimoasa revist Punch a publicat o caricatur ce l reprezenta pe John Bull trezindu-se uurat dintr-un comar, n timp ce toate zvonurile rele, fantasmele i bnuielile nopii zburau afar pe fereastr. Chiar n ziua apariiei caricaturii, Hitler a lansat un ultimatum guvernului ceh, care acum era lipsit de linia sa de fortificaii, ca urmare a deciziilor de la Mnchen. Trupele germane au ocupat Praga i au asumat controlul absolut asupra statului, fr ca acesta s opun rezisten. mi amintesc c edeam cu domnul Eden n sala de fumat a Camerei Comunelor, cnd au sosit ediiile ziarelor de sear cu relatarea evenimentului. Chiar i cei ca noi, care nu ne fceam iluzii i am mrturisit-o cu sinceritate, am fost uimii de violena brusc a acestui ultragiu. Era greu de crezut c, n ciuda attor informaii secrete, guvernul Majestii Sale s fie att de n afara realitii. Ziua de 14 martie a fost martora dizolvrii i subjugrii Republicii Cehoslovace. Slovacii i-au declarat oficial independena. Trupele ungare, sprijinite pe ascuns de Polonia, au trecut n provincia rsritean a Cehoslovaciei sau Ucraina sub carpatin, pe care o revendicau. Hitler, sosit la Praga, a proclamat un protectorat german asupra Cehoslovaciei, care astfel a fost ncorporat Reichului. n ziua de 15, domnul Chamberlain a trebuit s spun n Camer: Ocuparea Boemiei de ctre forele militare germane a nceput azi diminea la ora ase. Guvernul ceh a ordonat poporului su s nu opun rezisten. Apoi, a continuat s declare c garania pe care o dduse Cehoslovaciei nu mai avea valabilitate, dup prerea sa ntruct situaia s-a schimbat, dat fiind c Dieta slovac a proclamat independena Slovaciei. Ca urmare a frmntrilor interne, aceast declaraie a pus capt existenei statului ale crui frontiere ne -am propus s le garantm i, n consecin, guvernul Majestii Sale nu se poate considera legat de aceast obligaie. Acest lucru prea decisiv. Este natural, a spus el n concluzie, c regretm amarnic ceea ce s-a ntmplat acum, dar aceasta nu e un motiv de a ne abate de la drumul nostru. S ne amintim c dorina tuturor popoarelor din lume rmne n cont inuare concentrat asupra speranelor de pace.

Domnul Chamberlain urma s vorbeasc peste dou zile la Birmingham. M ateptam c va accepta pe deplin ce s-a ntmplat, cu cea mai mare bunvoin posibil. Reacia primului ministru m-a surprins. El i nchipuise c avea o nelegere special a caracterului lui Hitler i puterea de a msura cu isteime limitele aciunilor germane. Credea cu speran c la Mnchen a fost cu adevrat o ntlnire a unor capete i c el, Hitler i Mussolini au salvat mpreun lumea de ororile nesfrite ale rzboiului. Brusc, ca printr-o explozie, credina sa i tot ce urmase aciunilor i argumentelor sale, s-a sfrmat. ntruct era rspunztor pentru grava nenelegere a faptelor, pentru c s -a amgit singur i a impus greelile sale colegilor si subordonai i nefericitei opinii publice britanice, primul-ministru, ntre noapte i diminea, a ntors totui brusc spatele trecutului su. Dac Chamberlain nu a reuit s-l neleag pe Hitler, Hitler a subestimat complet natura primului-ministru britanic. El a confundat aspectul lui civilizat i dorina pasionat de pace cu o nelegere total a personalitii lui i a crezut c umbrela era simbolul acestuia. El nu i-a dat seama c Neville Chamberlain avea un smbure interior foarte puternic i c nu-i plcea s fie triat. Discursul de la Birmingham a atins o not nou. El i -a reproat lui Hitler o nclcare flagrant a ncrederii n legtur cu nelegerea de la Mnchen. El a citat toate asigurrile pe care le dduse Hitler. Aceasta este ultima pretenie teritorial pe care o am n Europa. Nu m va mai interesa statul ceh i pot garanta asta. Nu mai vrem cehi. Sunt convins, a spus primul-ministru, c, dup Mnchen, marea majoritate a poporului britanic a mprtit dorina mea onest ca aceas politic s fie dus mai departe, dar astzi i mprtesc dezamgirea i indignarea c aceste sperane au fost sfrmate. Cum se pot mpca evenimentele din aceast sptmn cu acele asigurri pe care vi le-am citit? Este oare acesta ultimul atac asupra unui stat mic, sau va fi urmat de un altul? Este oare acesta de fapt un pas n direcia unei ncercri de dominare a lumii prin for? Nu e uor s-i imaginezi o rsturnare mai mare fa de starea de spirit i de politica exprimat n declaraia primului-ministru din urm cu dou zile n Camera Comunelor. Trebuie s fi trecut printr-o perioad de stres intens. n plus, schimbarea de atitudine a lui Chamberlain nu s-a oprit la vorbe. Urmtorul stat mic de pe lista lui Hitler era Polonia. Dac inem seama de gravitatea deciziei

i de toi cei care au trebuit s fie consultai, aceast perioad a fost probabil deosebit de ncrcat. Dup dou sptmni, [31 martie] primul-ministru a spus n Parlament:
n eventualitatea oricrei aciuni care ar amenina independena polonez iar guvernul Poloniei ar considera n consecin c e vital s reziste cu forele sale naionale, guvernul Majestii Sale s-ar gsi imediat legat s acorde guvernului polonez tot sprijinul ce-i st n putere. S-a dat guvernului polonez o asigurare n acest sens. Pot s adaug c guvernul francez m-a autorizat s art clar c, n aceast chestiune, este i el pe aceeai poziie cu cea a guvernului Majestii Sale [i, mai departe]: Dominioanele au fost inf ormate pe deplin.

Acesta nu era momentul unor nvinuiri pentru trecut. Garania pentru Polonia a fost sprijinit de conductorii tuturor partidelor i ai grupurilor din Camer. Cu ajutorul lui Dumnezeu, nu putem face altceva, am spus eu. n punctul la care am ajuns, era o aciune necesar. Dar nimeni dintre cei care nelegeau situaia nu putea s se ndoiasc asupra faptului c asta nsemna, dup toate probabilitile omeneti, un rzboi major n care va trebui s ne implicm. n aceast trist poveste a judecilor greite ale unor oameni bine intenionai i capabili, ajungem acum la apogeu. Faptul c am ajuns cu toii la un asemenea impas i face pe cei responsabili, orict erau de onorabile motivrile lor, s fie demni de a fi blamai n faa istoriei. Uitai-v napoi i vedei ce am acceptat sau la ce am renunat succesiv: o Germanie dezarmat printr-un tratat solemn; o Germanie renarmat prin violarea unui tratat solemn; superioritate aerian sau chiar paritatea pierdut; regiunea Rinului ocupat cu fora i linia de fortificaie Siegfried construit sau n construcie; crearea Axei Berlin-Roma; Austria devorat i digerat de Reich; Cehoslovacia prsit i distrus prin Pactul de la Mnchen, cu tot irul ei de fortree n minile germanilor, cu puternicul arsenal Skoda producnd muniie pentru armata german; eforturile preedintelui Roosevelt de a stabiliza sau clarifica situaia european prin intervenia Statelor Unite, au fost respinse cu un gest al minii; dorina nendoielnic a Rusiei sovietice de a se altura rilor occidentale i de a merge pn la capt pentru salvarea Cehoslovaciei a fost i ea ignorat; renunarea la serviciile a treizeci i cinci de divizii cehe mpotriva armatei germane care atunci nu se maturizase nc, ntr-un

moment cnd Marea Britanie putea s ofere doar dou divizii pentru ntrirea frontului n Frana; toate s-au risipit n vnt. Iar acum, cnd toate aceste ajutoare i avantaje au fost risipite i azvrlite, Marea Britanie nainteaz, ducnd Frana de mn, pentru a da garanii de integritate Poloniei aceleiai Polonii care, cu o poft de hien, s-a alturat, doar cu ase luni n urm, la jefuirea i distrugerea statului cehoslovac. n 1938, avea sens s lupi pentru Cehoslovacia, cnd armata german putea aru nca pe frontul de vest abia o jumtate de duzin de divizii instruite, cnd francezii, cu aizeci sau aptezeci de divizii, ar fi putut cu siguran s avanseze peste Rin sau n Ruhr. Dar acest lucru fusese considerat iraional, pripit, sub nivelul gndiri i intelectuale i al moralei moderne. Iar acum, ultimele dou democraii occidentale s-au declarat gata s-i pun n joc existena pentru a apra integritatea teritorial a Poloniei. Istoria, despre care ni se spune c este doar nregistrarea tuturor crimelor, nebuniilor i nefericirilor omenirii, poate fi scormonit i scuturat pentru a gsi o paralel la aceast ntoarcere brusc i complet a unei politici de cinci sau ase ani de linitire mpciuitoare, i transformarea ei n dispoziia de a accepta un rzboi vizibil iminent, n condiii cu mult mai rele i pe scara cea mai mare. n plus, cum puteam proteja Polonia i s ne susinem garania? Doar declarnd rzboi Germaniei i atacnd un zid vestic mai puternic i o armat german mai puternic de ct cea din faa creia am dat napoi n septembrie 1938. Iat un ir de jaloane spre dezastru. Acesta este un catalog de capitulri, att la nceput, cnd totul era mai uor, ct i mai trziu, cnd lucrurile deveniser mai grele, n faa puterii germane crescnde. Dar acum, n cele din urm, luase sfrit atitudinea de supunere a Brit aniei i Franei. Iat, venise n sfrit hotrrea, luat n cel mai prost moment posibil i pe cea mai nesatisfctoare baz, care trebuia cu siguran s duc la mcelrirea a milioane de oameni. Iat cum o cauz dreapt era legat acum de o btlie mortal, dup ce prile bune i avantajele situaiei au fost risipite cu atta lips de prevedere. Totui, dac nu lupi pentru dreptate cnd poi ctiga uor i fr vrsare de snge, dac nu lupi cnd victoria e sigur i nu prea costisitoare, ajungi ntr-un moment cnd va trebui s lupi avnd toate dezavantajele mpotriva ta i doar o ans precar de supravieuire. Dar exista o situaie i mai rea. S-ar fi putut s trebuiasc s lupi cnd nu mai este nicio speran de victorie, doar pentru c e mai bine s pieri dect s trieti ca

sclavii. *** Polonezii obinuser Teschenul datorit atitudinii lor ruinoase fa de lichidarea statului cehoslovac. Aveau s plteasc n curnd propriile lor datorii. La 21 martie, cnd Ribbentrop s-a ntlnit cu ambasadorul polonez la Berlin, el a adoptat un ton mai tios dect la ntlnirile precedente. Ocuparea Boemiei i crearea Slovaciei satelite au adus armata german la grania sudic a Poloniei. Ambasadorul a explicat c omul de pe strad din Polonia nu putea nelege de ce Reichul i-a asumat protecia Slovaciei, aceast protecie fiind ndreptat mpotriva Poloniei. El s -a interesat de asemeni de recenta convorbire dintre Ribbentrop i ministrul de Externe lituanian. Acestea afectau cumva Memelul? El a primit rspunsul dou zile mai trziu (23 martie). Trupele germane au ocupat Memelul. Mijloacele de a organiza o rezisten mpotriva agresiunii germane n Europa erau aproape epuizate. Ungaria era n tabra german. Polonia se inuse departe de cehi i nu voia s colaboreze cu Romnia. Nici Polonia i nici Romnia nu ar fi acceptat intervenia Rusiei mpotriva Germanie i trecnd peste teritoriile lor. Cheia unei mari aliane era o nelegere cu Rusia. La 19 martie, guvernul rus, profund afectat de tot ce se ntmpla i cu toate c fusese lsat deoparte n timpul crizei de l a Mnchen, a propus o conferin a celor ase puteri. n aceast chestiune, domnul Chamberlain avea preri hotrte. ntr-o scrisoare particular, el a mrturisit profunda sa nencredere n Rusi a. Nu am nicio ncredere n capacitatea ei de a menine o ofensiv efectiv, chiar dac ar dori-o. i nu am ncredere n micrile ei care, dup prerea mea, nu au prea mare legtur cu ideile noastre de libertate, ea fiind preocupat doar s-i trag pe toi ceilali de urechi. n plus, ea este nu numai urt ci i suspectat de multe dintre statele mai mici, mai ales de Polonia, Romnia i Finlanda. Propunerea sovietic pentru o conferin a celor ase puteri a fost, n consecin, privit cu rceal i abandonat. Posibilitatea de a scoate Italia din Ax, care fusese att de atrgtoare pentru calculele oficiale britanice, se evapora i ea. La 26 martie, Mussolini a inut un discurs violent, ridicnd pretenii n Mediterana mpotriva Franei. La 7 aprilie 1939, n zori, fore

italiene au debarcat n Albania i, dup o uoar lupt, au ocupat ara. Tot aa cum Cehoslovacia avea s fie baza de agresiune mpotriva Poloniei, Albania avea s fie trambulina pentru aciunea italian mpotriva Greciei i pentru neutralizarea Iugoslaviei. Guvernul britanic i asumase deja obligaii n nord -estul Europei, n interesul pcii. Cum rmnea cu ameninarea din sud-est? Flota britanic din Mediterana, care ar fi putut mpiedica micarea italian, fusese dispersat. Vaporul pcii lua ap prin toate ncheieturile. La 15 aprilie, dup declararea de ctre Germania a protectoratului asupra Boemiei i Moraviei, Goering s -a ntlnit cu Mussolini i Ciano la Roma ca s explice naintarea pregtirilor germane de rzboi. n aceeai zi, preedintele Roosevelt a trimis un mesaj personal lui Hitler i Mussolini cerndu -le s dea o garanie c nu vor mai comite alte agresiuni timp de zece sau chiar douzeci i cinci de ani, dac e s privim chiar att nainte. Ducele a refuzat mai nti s citeasc documentul, apoi a remarcat: E rezultatul unei paralizii infantile! Nu se gndea c el va fi cel care va avea mai mult de suferit. *** La 27 aprilie, primul-ministru a luat decizia serioas de a introduce serviciul militar obligatoriu, dei dduse repetate asigurri mpotriva unui asemenea pas. Domnului Hore-Belisha, secretarul de stat pentru Rzboi, i revine meritul c a forat aceast trezire ntrziat. Desigur, el i-a riscat cariera politic i cteva ntlniri cu eful lui au avut un caracter formidabil. L -am vzut n aceast situaie grea i el nu era niciodat sigur c a doua zi va mai fi n funcie. Bineneles c introducerea recrutrii n aceast etap nu ne oferea o armat. Msura se referea doar la brbaii de douzeci de ani care abia urma s fie instruii; iar dup ce aveau s fie instruii, trebuiau s fie narmai. Era totui un gest simbolic, cu cele mai mari consecine pentru Frana i Polonia ca i pentru alte naiuni crora le oferiserm garanii. n dezbateri, opoziia nu i -a fcut datoria. Att Partidul Laburist ct i cel Liberal n-au vrut s priveasc n fa vechea i adnc nrdcinata prejudecat care a existat totdeuna n Anglia mpotriva serviciului militar obligatoriu, iar conductorii lor au gsit motive ca s se opun acestui pas. Ambele erau suprate fa de o asemenea poziie, simind c erau obligate s o adopte doar din raiuni de partid. Dar pn la urm

au adoptat-o, dei au adus o mulime de motivri. Deosebirile de vederi se manifestau pe linie de partid, iar conservatorii i -au pus n aplicare politica cu 180 voturi contra 143. n cuvntul meu, mam strduit s conving opoziia s sprijine aceast msur indispensabil; dar orice eforturi au fost n zadar. Le -am neles pe deplin dificultile, mai ales, cnd eram confruntai cu un guvern cruia i se opuneau. Trebuie s nregistrez evenimentul pentru c i lipsete pe partizanii laburiti i liberali de or ice drept de a cenzura guvernul zilei. i-au artat nenelegerea fa de evenimente, chiar prea clar. Ulterior aveau s le neleag cu adevrat. n martie, m alturasem domnului Eden i unui numr de vreo treizeci de membri ai Partidului Conservator n depunerea unei rezoluii pentru un guvern naional. n cursul verii, n ar exista o considerabil atmosfer n favoarea acestui lucru, sau cel puin pentru includerea mea i a domnului Eden n cabinet. Sir Stafford Cripps, n poziia sa independent, a devenit adnc ngrijorat de pericolul naional. El m-a vizitat, pe mine i pe diveri minitri, ca s cerem formarea unui guvern al tuturor, cum l numea el. Eu nu puteam face nimic, dar domnul Stanley, preedintele Camerei de Comer, a fost adnc micat. El i-a scris primului-ministru, oferindu-i propriul post dac asta ar ajuta la o reconstruire. Domnul Chamberlain s-a mulumit cu o luare la cunotin formal. Pe msur ce treceau sptmnile, toate ziarele, n frunte cu Daily Telegraph i mai ales Manchester Guardian, reflectau aceast micare de opinie. Eram surprins s vd reluarea ei zilnic i exprimarea repetat a acestei opinii. Mii de afie uriae au fost rspndite sptmni n ir n metrou; Churchill trebuie s revin. Zeci de voluntari tineri, brbai i femei, purtau placarde cu lozinci asemntoare, plimbndu-se n sus i n jos prin faa Camerei Comunelor. Eu nu aveam nicio legtur cu asemenea metode de agitaie, dar cu siguran c m-a fi alturat guvernului, dac a fi fost invitat. i de data asta, norocul meu ma ajutat i toate celelalte au pornit-o mai departe n ordinea lor logic, natural i teribil.

Capitolul XVI
N PRAG Am ajuns la perioada cnd toate relaiile dintre Britania i Germania ajunseser la capt. Acum tim c nu a existat nicio relaie adevrat ntre cele dou ri ale noastre de la venirea la putere a lui Hitler. El a sperat doar s conving sau s sperie Britania ca s-i dea mn liber n Europa de est, iar domnul Chamberlain s-a mulumit cu sperana de a-l liniti i a-l schimba n bine. Totui, venise timpul ca iluziile guvernului britanic s se destrame. Guvernul se convinsese n cele din urm c Germania voia rzboi, iar primul-ministru oferea garanii i contracta aliane ct mai putea, n toate direciile posibile, indiferent dac eram n situaia s dm sau nu vreun ajutor rilor n cauz. La garania dat Poloniei, am adugat o garanie dat Greciei i Romniei, iar la acestea se aduga o alian cu Turcia. Trebuie s reamintim trista hrtie pe care a semnat-o Hitler la Mnchen la cererea domnului Chamberlain i pe care acesta o fluturase triumftor n faa mulimii, cnd a cobort din aeroplan la Heston. n aceasta, el a invocat cele dou legturi care presupunea c existau ntre Britania i Germania i anume nelegerea de la Mnchen i Tratatul naval anglo -german. Subjugarea Cehoslovaciei a distrus-o pe prima; la 28 aprilie, Hitler a mturat-o i pe a doua. El a denunat de asemeni i Pactul de neagresiune germano-polonez. El a motivat asta prin garania anglo- polonez. Guvernul britanic trebuia s ia urgent n considerare implicaiile practice ale garaniilor date Poloniei i Romniei. Niciuna dintre aceste asigurri nu avea o valoare militar dect n cadrul general al unei nelegeri cu Rusia. Tocmai avnd n vedere acest obiectiv, la 15 aprilie au nceput la Moscova convorbiri, ntre ambasadorul britanic i domnul Litvinov. Avnd n vedere felul cum fusese tratat pn atunci guvernul sovietic, nu se putea atepta prea mult acum de la acesta. Totui, la 16 aprilie, guvernul sovietic a fcut o ofert oficial, al crei text nu a fost publicat, privind crearea unui front de asisten mutual ntre Marea Britanie, Frana i U.R.S.S. Cele trei puteri, cu Polonia n plus, dac era posibil, urmau s acorde garanii acelor state din Europa central i rsritean care erau ameninate de agresiunea

german. Obstacolul n calea acestei nelegeri era tocmai groaza acestor ri nvecinate de a primi ajutor sovietic sub forma armatelor sovietice care s mrluiasc pe teritoriul lor pentru a le apra de germani i eventual s le ncorporeze n sistemul comunist sovietic, al cror oponeni vehemeni erau. Polonia, Romnia, Finlanda i cele trei ri Baltice, nu tiau de ce anume se tem mai mult, de agresiunea german sau de ajutorul rusesc. Aceast alegere hidoas a paralizat politica britanic i francez. Nu ncape ndoial, chiar dup cunotinele pe care le am acum, c Britania i Frana ar fi trebuit s accepte oferta ruseasc, s proclame Tripla alian i s lase ca metoda prin care putea fi fcut efectiv n caz de rzboi s fie stabilit ntre aliaii angajai n lupta mpotriva unui duman comun. n asemenea condiii, predomin o atmosfer diferit. n timpul rzboiului, aliaii au tendina s se ncline mult n faa dorinelor celorlali, mai ales cnd biciul luptei lovete pe front, i accept tot felul de expediente, care n timp de pace, ar fi privite cu groaz. n cadrul unei Mari aliane, aa cum ar fi putut deveni aceasta, nu ar fi fost uor pentru un aliat s intre pe teritoriul altuia fr s fie invitat. Dar domnul Chamberlain i Ministerul de Externe au rmas deconcertai de aceast enigm a Sfinxului. Cnd evenimentele se succed att de repede i ntr-un asemenea uvoi extraordinar, ca n acest moment, este nelept s faci doar cte un pas. Aliana Britaniei, Franei i Rusiei ar fi provocat o adnc alarm n Germania n 1939, i nimeni nu poate dovedi c rzboiul nu ar fi putut fi evitat. Pasul urmtor putea fi fcut cu o putere superioar de partea Aliailor. Ei ar fi putut recpta iniiativa prin diplomaie. Hitler nu putea porni rzboiul pe dou fronturi, lucru pe care l condamnase el nsui, dar nici nu putea s se opun. Pcat c Hitler nu a fost pus n aceast situaie dificil, care putea foarte bine s-l coste viaa. Oamenii de stat nu sunt nevoii s rezolve doar probleme uoare. Acestea se rezolv adesea singure. Tocmai acolo unde balana oscileaz, iar raporturile de fore sunt nvluite n cea, se prezint ocazia deciziilor care s salveze lumea. Pentru c ne-am bgat singuri n aceast situaie ngrozitoare din anul 1939, era vital s ne agm de sperana cea mai mare. Dac, de exemplu, domnul Chamberlain ar fi rspuns ofertei ruse, Da. Hai s ne unim toi trei i s -i rupem gtul lui Hitler sau cu alte vorbe dar n sensul acesta, Parlamentul ar fi aprobat, Stalin ar fi neles, iar istoria ar fi luat poate un alt curs. Oricum, nu putea lua unul mai ru.

De fapt, a fost o tcere ndelungat, n timp ce se pregteau jumti de msur i compromisuri judicioase. Aceast amnare a fost fatal pentru Litvinov. Ultima lui ncercare de a aduce problema la o decizie hotrt a puterilor occidentale a euat. Meritele noastre erau foarte sczute. Era necesar o cu totul altfel de politic extern pentru sigurana Rusiei i trebuia gsit un nou exponent. La 3 mai, un comunicat oficial de la Moscova anuna c domnul Litvinov a fost eliberat din funcia de ministru de Externe la cererea sa i c nsrcinrile lui vor fi preluate de p remier, domnul Molotov. Eminentul evreu, inta antagonismului german, a fost aruncat deocamdat, ca o unealt stricat i, fr s i se permit un cuvnt de explicaie, a fost scos de pe scena mondial i mpins n obscuritate, cu o bucat de pine i supraveghere poliieneasc. Molotov, puin cunoscut n afara Rusiei, a devenit Comisar pentru probleme externe, avnd cea mai strns legtur cu Stalin. El era liber fa de toate declaraiile anterioare, liber de atmosfera Ligii Niunilor i capabil s se mite n toate direciile pe care le putea cere autoconservarea Rusiei. Exista de fapt o singur direcie n care probabil avea s se mite acum. El fusese din totdeauna n favoarea unui aranjament cu Hitler. Guvernul sovietic era convins, dup Mnchen i dup multe altele, c nici Britania i nici Frana nu vor lupta pn nu vor fi atacate, iar atunci nu vor mai fi folositoare. Furtuna care se aduna era gata s izbucneasc. Rusia trebuia s aib grij de ea nsi. Brusca i artificiala ntoarcere a politicii ruseti a fost o metamorfozare de care sunt capabile doar statele totalitare. Trecuser doar doi ani de cnd conductorii armatei ruse i cteva mii dintre ofierii ei cei mai capabili fuseser mcelrii tocmai pentru nclinarea care acum devenea acceptabil pentru acea mn de stpni ngrijorai de la Kremlin. Progermanismul nsemnase erezie i trdare. Acum, peste noapte, aceasta era politica de stat i era vai de aceia care ndrzneau s o conteste i chiar de aceia care nu erau destul de iui ca s fac aceast cotitur. Pentru aceast sarcin, nimeni nu era mai potrivit i mai bine nzestrat dect noul ministru de Externe. *** Figura pe care Stalin o adusese acum la amvonul politicii externe sovietice merit o descriere, care nu era la dispoziia

guvernelor britanic i francez la vremea respectiv. Viaceslav Molotov era un om de o abilitate deosebit i de o cruzime cu snge rece. Supravieuise groaznicelor nenorociri i suferine la care fuseser supui vechii conductori bolevici n anii revoluiei triumftoare. Trise i prosperase ntr-o societate n care intriga mereu variat era nsoit de o constant ameninare cu lichid area persoanelor. Cu un cap ca un obuz de tun, cu mustaa neagr i ochi poruncitori, cu faa uscat, cu o uurin verbal i o comportare imperturbabil, acestea se potriveau cu ndemnarea i calitile sale. El era mai potrivit dect oricare alt om s fie agent i instrument al politicii unei maini incalificabile. M -am ntlnit cu el doar pe picior de egalitate, n discuii n care uneori aprea un uor umor, sau la banchete unde el propunea cu veselie un ir ntreg de toasturi convenionale i fr niciun sens. Nu am vzut niciodat o alt fiin uman care s reprezinte mai perfect conceptul modern de robot. Dar cu toate acestea, el era n aparen un diplomat raional i bine lustruit. Ce nsemna el pentru subalternii lui nu tiu s spun. Ce reprezen ta el pentru ambasadorul Japoniei din anii cnd, dup Conferina de la Teheran, Stalin a promis c va ataca Japonia de ndat ce armata german avea s fie btut, se poate deduce din conversaiile lui nregistrate. O ntrevedere dup alta, delicat, cercettoare, neobinuit, era condus cu perfect calm, cu un scop impenetrabil i o corectitudine oficial, rece. Nu lsa deschis nicio fisur. Nu crea nici o disonan inutil. Zmbetul lui e ra o iarn siberian, vorbele lui msurate cu grij i adesea nelepte, comportarea afabil, l fceau s fie agentul perfect al politicii sovietice ntr-o lume mortal. Corespondena cu el n probleme disputate era totdeauna inutil, iar dac era mpins prea departe, se termina cu minciuni i insulte despre care lucrarea de fa va da imediat cteva exemple. O singur dat mi s-a prut c a avut o reacie natural, uman. Aceasta s-a ntmplat n primvara anului 1942, cnd a aterizat n Britania, la ntoarcerea din Statele Unite. Semnaserm Tratatul anglo-sovietic i el urma s-i fac periculosul zbor spre cas. La poarta grdinii din Downing Street, pe care o foloseam ca ieire secret, l-am apucat de bra i ne-am uitat unul n ochii celuilalt. Brusc, el pru adnc micat. Dincolo de chip a aprut omul. A rspuns cu aceeai strnsoare a braului meu. n tcere, ne-am dat mna. Dar atunci eram cu toii mpreun i era vorba de moarte sau via pentru tot grupul. Prpdul i ruina l nsoiser n toate zilele sale, fie atrnnd

amenintoare deasupra lui, fie provocate de el altora. Desigur, maina sovietic gsise n Molotov un reprezentant capabil i n multe privine fermector totdeauna credincios partidului i discipol al comunismului. Ct de bucuros sunt eu la sfritul vieii mele c nu am avut de ndurat stresul pe care l-a avut el de suferit! Mai bine nu s-ar fi nscut. n conducerea treburilor externe, Mazarin, Talleyrand, Metternich l-ar primi bucuroi n compania lor, dac ar exista o alt lume n care bolevicii i -ar permite s se duc. Din momentul cnd Molotov a devenit ministru de Externe, politica lui a urmrit s obin un aranjament cu Germania pe seama Poloniei. Negocierile ruseti cu Britania au nceput lent, iar la 19 mai problema a fost ridicat n Camera Comunelor. Dezbaterea, care a fost scurt i serioas, s-a restrns practic la conductorii de partide i la proemineni foti minitri. Domnul Lloyd George, domnul Eden i cu mine am prezentat guvernului nevoia vital a unui aranjament imediat cu Rusia, cu un caracter foarte amplu i n termeni de egalitate. Primul-ministru a rspuns i, pentru prima dat, i-a dezvluit prerea despre oferta sovietic. O primise cu rceal i, ntr-adevr, cu dispre; i prea s arate aceeai lips de sim al proporiilor ca i atunci cnd a respins propunerile lui Roosevelt, cu un an n urm. Attlee, Sinclair i Eden au vorbit pe linia general a iminenei pericolului i a necesitii alianei cu Rusia. Nu ncpea ndoial c totul era acum prea trziu. Eforturile noastre se prea c ajunseser la un impas. Guvernele polonez i romn acceptau garania britanic, dar nu erau pregtite s accepte o aciune similar, n aceeai form, din partea guvernului rus. O atitudine asemntoare era dominant n alt centru strategic vital, rile Baltice. Guvernul sovietic a artat clar c va adera la un pact de asisten mutual, numai dac Finlanda i rile Baltice sunt incluse ntr-o garanie general. Toate cele patru ri au refuzat n acel moment i poate c, n groaza lor, ar fi refuzat de mult timp o asemenea condii e. Finlanda i Estonia au afirmat chiar c vor considera o garanie extins asupra lor, fr consimmntul lor, drept un act de agresiune. La 7 iunie, Estonia i Letonia au semnat pacte de neagresiune cu Germania. Astfel, Hitler a ptruns cu uurin n sistemul de aprare tardiv i nehotrt al coaliiei mpotriva lui. Vara nainta, pregtirile de rzboi continuau s se desfoare n toat Europa, iar atitudinea diplomailor, discursurile politicienilor i dorinele omenirii contau din zi n zi tot mai puin. Micrile de

trupe germane preau s prevesteasc rezolvarea cu fora a disputei cu Polonia cu privire la Danzig, ca un lucru preliminar n vederea asaltului asupra Poloniei nsi. La 10 iunie domnul Chamberlain i-a expus n Parlament ngrijorarea sa i a repetat intenia de a sta alturi de Polonia, dac independena ei ar fi ameninat. Fr s in seama de realitate, guvernul belgian, n mare msur sub influena regelui, a anunat c este mpotriva unei convorbiri ale Statului Major Belgian cu cele ale Angliei i Franei i c Belgia inteniona s pstreze o strict neutralitate. Valul evenimentelor a adus o ntrire a legturilor ntre Anglia i Frana i la o strngere a rndurilor n interior. n luna iulie, a fost un du-te-vino ntre Paris i Londra. Srbtorirea zilei de paisprezece iulie a fost ocazia manifestrii unitii anglo -franceze. Eu am fost invitat s particip la strlucitorul spectacol. Cnd am plecat de la Le Bourget, dup parad, generalul Gamelin mi -a sugerat s vizitez frontul francez. N-ai vzut nc sectorul Rinului, a spus el. Venii n august; o s v artm totul. n consecin, s-a fcut un plan i, la 15 august, generalul Spears i cu mine am fost primii de prietenul lui apropiat, generalul Georges, comandant ef al armatelor de pe frontul de nord-est i eventual succesor la comanda suprem. Am fost ncntat s-l ntlnesc pe acest ofier agreabil i competent i am petrecut n compania lui urmtoarele zece zile, dezbtnd probleme militare i lund contact cu Gamelin, care inspecta i el anumite puncte n aceste pri ale frontului. ncepnd cu cotul Rinului, lng Lauterbourg, am traversat ntreaga seciune, pn la grania elveian. n Anglia, ca i n 1914, oamenii, lipsii de griji, se bucurau de vacane i se juc au n nisip cu copiii lor. Dar aici, de-a lungul Rinului, strlucea alt lumin, toate podurile temporare peste ru fuseser nlturate spre un mal sau altul. Podurile permanente erau serios pzite i minate. Ofieri de ncredere erau de paz zi i noapte ca, la un semnal, s apese pe butoane i s le arunce n aer. Fluviul, umflat de zpada topit din Alpi, curgea trist. Avanposturile franceze se ghemuiau n mici anuri printre tufiuri. Doi sau trei dintre noi am putut nainta pn la malul apei, dar nu era cazul s ne constituim n int. La vreo trei sute de metri mai departe, ici colo printre tufiuri, se puteau vedea siluete germane lucrnd destul de agale la traneele lor, cu sapa i trncopul. Tot sectorul malului de la Strasbourg fusese deja evacuat de civili. Am stat pe pod i mam uitat la dou trei maini care l-au traversat. La ambele capete,

au avut loc prelungite discuii cu privire la paapoarte i la persoane. Aici, postul german se afla la mai puin de o sut de metri de cel francez. Nu era nicio legtur ntre ele. Totui, n Europa era pace. Nu exista un conflict ntre Germania i Frana. Rinul continua s curg n valuri cu nousprezece kilometri pe or. Una sau dou canoe cu biei au trecut repede pe curentul apei. Nu am mai vzut Rinul dect cinci ani mai trziu, n martie 1945, cnd l-am traversat ntr-o barc mic, mpreun cu marealul Montgomery. Dar asta s-a ntmplat lng Wesel, mult mai la nord. Cel mai remarcabil lucru pe care l-am neles n timpul vizitei mele a fost completa acceptare a defensivei care domina gazdele mele franceze cele mai responsabile i care mi s-a relevat n mod irezistibil. Stnd de vorb cu aceti nali ofieri foarte competeni, aveai sentimentul c germanii erau mai puternici i c francezii nu mai aveau impulsul vital de a organiza o mare ofensiv. Frana ar lupta pentru existena ei Voil tout! Aici era linia Siegfried, fortificat cu toat fora de foc puternic a armatelor moderne. i eu simeam n oase oroarea ofensivelor de pe Somme i de la Passechendaele. Germanii erau desigur mult mai puternici dect n epoca Mnchenului. Noi nu cunoteam ngrijorrile adnci pe care le simea naltul lor comandament. Ne-am permis noi nine s ajungem ntr-o asemenea stare, fizic i psihologic, nct nicio persoan cu rspundere pn n acel moment eu nu aveam rspunderi nu putea aciona dect pe baza presupunerii, care era adevrat, c patruzeci i dou de divizii germane, pe jumtate echipate i instruite, pzeau frontiera lor lung, de la Marea Nordului pn n Elveia. Asta n comparaie cu doar treisprezece n perioada Mnchen. *** n aceste ultime sptmni, temerile mele erau c guvernul Majestii Sale va da napoi de la a declara rzboi Germaniei dac aceasta va ataca Polonia. Nu ncape ndoial c, de data asta, domnul Chamberlain se hotrse s se lanseze, orict de neplcut i era acest lucru. Dar nc nu-l cunoteam aa de bine cum l-am cunoscut un an mai trziu. M temeam c Hitler ar putea ncerca o nou cacealma, cu o nou vicle nie sau o nou arm care s uimeasc sau s fac s se mire Cabinetul suprancrcat. Din cnd n cnd, profesorul Lindemann mi-a vorbit despre energia

atomic. De aceea i-am cerut s-mi spun cum stteau lucrurile n acest domeniu, iar dup conversaie, am scris urmtoarea scrisoare lui Kingsley Wood, secretarul de stat al Aerului, cu care aveam relaii destul de strnse:
Acum cteva sptmni, unul dintre ziarele duminicale a rspndit povestea uriaei energii care poate fi eliberat din uraniu prin recent descoperitul lan de procese care are loc atunci cnd acest tip special de atom este spart de neutroni. La prima vedere, aceasta ar prea c duce la apariia unui nou exploziv de putere devastatoare. Avnd n vedere aceasta, este necesar s nelegem c, or ict de mare ar fi interesul tiinific al descoperirii i poate, n final, importana ei practic, nu exist niciun pericol ca ea s duc la rezultate capabile de a fi puse n practic pe scar mare nainte de civa ani. Exist semne c, atunci cnd ncordrile internaionale vor deveni acute, vor fi puse n circulaie, n mod deliberat, poveti n legtur cu adaptarea procesului la producerea unui nou explozibil secret, teribil, capabil s rad Londra de pe faa pmntului. Coloana a cincea va face, fr ndoial, ncercri s ne oblige, prin intermediul acestei ameninri, s acceptm o alt capitulare. Din aceast cauz, este imperativ necesar s afirmm poziia real. Teama c aceast nou descoperire le-ar oferi nazitilor un nou explozibil secret, sinistru, cu care s-i distrug dumanii, este evident fr niciun fundament. Se vor lansa previziuni ntunecate i vor circula cu asiduitate zvonuri ngrozitoare, dar s sperm c nimeni nu se va lsa nelat de acestea.

Este remarcabil ct de corect a fost previziunea. Nu germanii au fost cei care au gsit rezolvarea. Ei au urmat o pist greit i au abandonat, de fapt, cercetarea pentru bomba atomic n favoarea rachetelor sau avioanelor fr pilot, n momentul n care preedintele Roosevelt i cu mine luam decizii i ajungeam la nelegeri memorabile care vor fi descrise la locul lor, n vederea producerii pe scar mare a bombei atomice. *** Spune-i lui Chamberlain, a zis Mussolini la 7 iulie ambasadorului britanic, c dac Anglia este gata s lupte pentru aprarea Poloniei, Italia va pune mna pe arme alturi de aliata ei Germania. Dar, n spatele scenei, atitudinea lui era invers. n acel moment, el nu se gndea dect cu m s-i consolideze interesele n Mediterana i n Nordul Africii, s culeag fructele

interveniei n Spania i s digere cucerirea Albaniei. Nu-i plcea s fie atras ntr-un rzboi european, doar ca Germania s cucereasc Polonia. Cu toat ludroenia lui n public, el tia fragilitatea militar i politic a Italiei mai bine ca oricine. El era gata s vorbeasc despre un rzboi n 1942, dac Germania i va da muniii; dar n 1939 nu! Cum presiunea asupra Poloniei s-a ascuit n timpul verii, Mussolini i-a ndreptat gndurile spre repetarea rolului su de mediator la Mnchen i a sugerat o Conferin mondial pentru pace. Hitler a respins politicos asemenea idei. n august, i-a spus clar lui Ciano c inteniona s rezolve problemele cu Polonia, c va fi obligat s se lupte cu Anglia i cu Frana i c voia ca i Italia s intre n joc. El a spus: Dac Anglia i pstreaz trupele n ar, ea poate trimite n Frana cel mult dou divizii de infanterie i o divizie blindat. n plus, ar putea oferi cteva escadrile de bombardiere, dar nu i avioane de lupt, pentru c fora aerian german va ataca imediat Anglia iar avioanele de lupt engleze vor fi urgent necesare pentru aprare. Despre Frana, el a spus c, dup distrugerea Poloniei care nu va dura mult Germania va putea aduna sute de divizii de-a lungul fortificaiilor de vest i Frana va fi atunci obligat s-i concentreze toate forele disponibile, din colonii, de la frontiera cu Italia i din alte locuri, pe Linia Maginot, pentru o lupt pe via i pe moarte. Dup aceste discuii, Ciano s-a ntors ntristat s raporteze stpnului su, pe care l-a gsit i mai adnc convins c Democraiile vor lupta i mai hotrt ca el nsui s se in n afara luptei. *** Guvernele britanic i francez fceau acum noi eforturi de a ajunge la un aranjament cu Rusia sovietic. S-a decis s plece la Moscova un trimis special. Domnul Eden, care avusese contacte folositoare cu Stalin cu civa ani nainte, s-a oferit voluntar s se duc. Aceast ofert generoas a fost respins de primul -ministru. n schimb, la 12 iunie, s-a ncredinat aceast misiune extraordinar, domnului Strang, un funcionar capabil, dar fr vreo poziie deosebit n afara Ministerului de Externe. Aceasta a fost o nou greeal. Trimiterea unei figuri att de nensemnate a ofensat. Este ndoielnic c el a putut mcar s strpung crusta exterioar a organismului sovietic. Oricum, totul era acum prea trziu. Multe se ntmplaser de cnd domnul Maiski venise s m

vad la Chartwell, n septembrie 1938. Avusese loc Mnchenul. Armata lui Hitler a mai avut un an s se maturizeze. Uzinele sale de muniii, ntrite de uzina Skoda, erau toate n plin producie. Guvernului sovietic i psa mult de Cehoslovacia; dar Cehoslovacia fusese pierdut. Bene era n exil. La Praga conducea un gauleitter german. Pe de alt parte, Polonia prezenta pentru Rusia un set cu totul diferit de probleme politice i strategice, vechi de veacuri. Ultimul lor contact major a fost btlia de la Varovia din 1920, cnd invazia armatelor bolevice, conduse de Kameniev, a fost respins de Pilsudski, ajutat de sfatul generalului Weygand i de misiunea britanic sub conducerea Lordului dAbernon, iar apoi au fost urmrite de rzbunarea lui sngeroas. n toi aceti ani, Polonia fusese un vrf de lance al antibolevismului. Cu mna stng, ea ajuta statele baltice antisovietice. Dar cu mna dreapt, n perioada Mnchenului, ajutase la dezmembrarea Cehoslovaciei. Guvernul sovietic era sigur c Polonia l ura i, de asemeni, c Polonia nu putea rezista atacului Germaniei. El era totui contient de propriile pericole i de nevoia de timp ca s se nlture debandada din naltul Comandament al armatei lor. n aceste condiii, perspectivele misiunii domnului Strang nu erau strlucite. Negocierile s-au nvrtit n jurul problemei Poloniei i rilor Baltice care nu doreau s fie salvate de Germania de ctre sovietici; iar n aceast privin, nu au fcut progrese. n cursul lunii iulie, discuiile au continuat cu intermiten i, n cele din urm, guvernul sovietic a propus ca discuia s fie continuat pe baz militar, cu prezena reprezentanilor francezi i britanici. De aceea, guvernul britanic l-a trimis pe amiralul Drax cu o misiune la Moscova, la 10 august. Ofierii nu aveau o autorizaie scris de a negocia. Misiunea francez era condus de gene ralul Doumenc. Din partea rus, trata generalul Voroilov. Acum tim c, n acelai timp, guvernul sovietic a czut de acord cu venirea la Moscova a unui negociator german. Conferina militar a euat curnd, datorit refuzului Poloniei i Romniei de a pe rmite tranzitarea trupelor ruseti. Atitudinea Poloniei era: Cu germanii riscm s ne pierdem libertatea, cu ruii, sufletul.18 La Kremlin, n august 1942, n primele ore ale dimineii, Stalin mi-a dat o explicaie a poziiei sovietice: Ne -am format impresia, a spus Stalin, c guvernele britanic i francez nu erau hotrte s mearg la rzboi dac Polonia ar fi fost atacat, dar c sperau c

alinierea diplomatic a Britaniei, Franei i Rusiei l va opri pe Hitler. Noi eram siguri c nu-l va opri. Cte divizii, a ntrebat Stalin, ar trimite Frana mpotriva Germaniei n cazul mobilizrii? Rspunsul a fost, Circa o sut. Atunci el a ntrebat, Cte va trimite Anglia? Rspunsul a fost, Dou, iar alte dou mai trziu. Stalin a mai ntrebat: tii cte divizii va trebui s punem noi pe frontul rusesc dac mergem la rzboi cu Germania? A urmat o pauz. Mai mult de trei sute. Nu mi s-a spus cu cine a avut loc aceast conversaie. Trebuie recunoscut c relatarea era adevrat, dar nu era favorabil pentru domnul Strang de la Ministerul de Externe. Stalin i Molotov au socotit necesar, n scopuri de trguial, s-i ascund inteniile reale pn n ultimul moment posibil. De o remarcabil ndemnare n duplicitate au dat dovad Molotov i subordonaii si, la toate contactele cu ambele pri. n seara de 19 august, Stalin a anunat Biroului Politic intenia sa de a semna un pact cu Germania. La 22 august, generalul Voroilov nu a putut fi gsit pn seara de misiunea britanic. A doua zi, Ribbentrop a sosit la Moscova. Printr-o nelegere secret, Germania a declarat c nu este interesat politic de Letonia, Estonia i Finlanda, dar considera Lituania ca fiind n sfera ei de influen. S-a schiat o linie de demarcaie pentru mprirea Poloniei. n rile baltice, Germania cerea doar interese economice. Pactul de neagresiune i nelegerea secret a fost semnat abia n noaptea de 23 august.19 n ciuda tuturor celor relatate, fr pasiuni, n acest capitol, doar despotismul totalitar din ambele ri putea s priveasc n fa caracterul odios al unui asemenea act nefiresc. Se pune ntrebarea: cine l-a urt mai mult, Hitler sau Stalin? Amndoi i ddeau seama c era doar un expedient temporar. Antagonismele dintre cele dou imperii i sisteme erau mortale. Stalin a simit probabil c, dup un an de rzboi cu puterile occidentale, Hitler ar fi un duman mai puin mortal pentru Rusia. Hitler i-a urmat metoda. Cte unul. Faptul c s-a putut ncheia o asemenea nelegere marcheaz culmea eecului politicii externe i al diplomaiei britanice i franceze pe o perioad ndelungat. Despre partea sovietic, trebuie spus c nevoia ei vital era s in desfurarea poziiilor armatei germane ct mai spre vest posibil, ca s dea ruilor mai mult rgaz s-i adune forele din toate prile uriaului lor imperiu. Ruilor li se imprimaser n minte dezastrele armatei lor din 1914, cnd s-au avntat s-i atace pe germani ntr-un moment cnd acetia erau abia parial

mobilizai. Dar acum frontierele germane erau mai avansate spre est dect n rzboiul anterior. Ruii trebuiau s ocupe statele baltice i o mare parte din Polonia, cu fora sau prin fraud, nainte de a fi atacai. Dac politica lor era dus cu snge rece, ea era n acelai timp realist n cel mai nalt grad. Merit s amintim termenii Pactului.
naltele comandamente ale ambelor pri se oblig s se abin de la orice violen, de la orice aciune agresiv i orice atac al uneia mpotriva celeilalte, fie individual, fie mpreun cu alte puteri.

Tratatul avea s dureze zece ani i, dac nu era anulat de vreuna dintre pri cu un an nainte de expirarea acestei perioade, urma s fie extins n mod automat pe nc cinci ani. A fost mult veselie i toasturi n jurul mesei de conferin. Stalin a propus n mod spontan un toast pentru Fhrer, astfel: tiu ct de mult i iubete Fhrerul naiunea german, de aceea a vrea s beau n sntatea lui. Se poate extrage o moral din toate acestea, care e i foarte simpl: Onestitatea este cea mai bun politic. Cteva exemple referitoare la acest lucru vor fi date n aceste pagini. Se va arta c brbai i oameni de stat puternici au fost ndrumai greit de calculele lor elaborate. Dar acesta este exemplul principal. Doar douzeci i dou de luni aveau s treac, pn cnd Stalin i naiunea rus de multe milioane aveau s plteasc o amend ngrozitoare. Dac un guvern nu are scrupule morale, i se pare adesea c obine mari avantaje i liberti de aciune, dar Totul dispare la sfritul zilei i totul va dispare mai deplin cnd se vor sfri toate zilele. *** Vestea sinistr a czut asupra lumii ca o explozie. Dar, orice emoie a simit guvernul britanic, teama nu se numra printre ele. El nu a pierdut timp i a declarat c un asemenea eveniment nu va afecta n niciun fel obligaiile pe care era hotrt s i le ndeplineasc. Guvernul a luat imediat msuri de precauie. S-au dat ordine posturilor cheie de pe coast i aprrii antiaeriene s se concentreze pentru aprarea punctelor vulnerabile. Telegrame de avertizare au fost trimise guvernelor din dominioane i colonii. Toate permisiile au fost suspendate, n toate serviciile militare de lupt. Amiralitatea a dat avertizri vaselor comerciale. S-au mai

luat multe alte msuri. La 25 august, guvernul britanic a proclamat un tratat oficial cu Polonia, confirmnd garania deja dat. Se spera c acest pas va da cea mai bun ans nelegerii prin negocieri directe ntre Germania i Polonia, n faa perspectivei c, dac acestea eueaz, Britania va sta alturi de Polonia. De fapt, Hitler a amnat ziua atacului [D-Day] de la 25 august la 1 septembrie i a intrat n negocieri directe cu Polonia, aa cum dorea Chamberlain. Obiectivul lui Hitler nu era totui s ajung la o nelegere cu Polonia, ci s dea guvernului Majestii Sale toate ocaziile ca s scape de garanii. Gndurile guvernului, ca i ale naiunii, se situau ns pe un alt plan. Este un fapt curios n legtur cu insularii britanici, crora nu le place instrucia militar i nu au fost invadai de aproape o mie de ani, i anume c atunci cnd pericolul se apropie i crete, ei devin tot mai puin nervoi; cnd este iminent, ei devin duri; cnd este mortal, ei sunt nenfricai. Aceste obiceiuri i-au salvat de cteva ori la ananghie. Din corespondena sa cu Mussolini, n acest moment, Hitler a aflat, dac nu ghicise deja, c nu putea conta pe intervenia armat a Italiei, n caz de rzboi. Se pare c Ducele a aflat de la britanici i nu din surse germane, despre ultimele micri. Ciano noteaz n jurnalul lui, la 27 august: Englezii ne-au comunicat textul propunerilor germane adresate Londrei, despre care noi nam tiut nimic.20 Singura nevoie a lui Mussolini acum era ca Hitler s recunoasc neutralitatea Italiei. Acest lucru i s-a acordat. La 31 august, Hitler a emis urmtoarea Directiv numrul 1, pentru conducerea rzboiului: 1. Acum, cnd s-au epuizat toate posibilitile politice n vederea rezolvrii prin mijloace panice a unei situaii la frontiera de est, care este intolerabil pentru Germania, am hotrt o rezolvare prin for. 2. Atacul asupra Poloniei urmeaz s fie realizat conform pregtirii fcute... Data atacului, 1 septembrie 1939. Ora atacului 04.45 [scris cu creion rou]. 3. n vest, este important ca rspunderea pentru deschiderea ostilitilor s revin fr echivoc Angliei i Franei. La nceput, vor fi luate aciuni pur locale mpotriva unor violri minore ale frontierei.21 *** La ntoarcerea mea de pe frontul de la Rin, am petrecut nite

zile nsorite la doamna Balsan, ntr-o companie plcut dar foarte ngrijorat, n vechiul castel unde regele Henric de Navarra a dormit n noaptea dinaintea btliei de la Ivry. Se simea adnca nelinite ce plutea peste toate i nsi lumina acestei frumoase vi a rului Hyre prea lipsit de razele ei. Activitatea de a picta mi s-a prut greu de realizat n aceast atmosfer de nesiguran. La 26 august, am decis s plec spre cas, unde mcar puteam afla ce se ntmpl. I-am spus soiei mele c i voi trimite vorb la timp. n drumul meu prin Paris, am oferit un prnz generalului Georges. El mi-a artat toate cifrele privind armatele francez i german i a clasificat diviziile dup calitate. Rezultatul m-a impresionat att de tare, nct am spus pentru prima dat: Dar voi suntei stpnii. El a rspuns: Germanii au o armat foarte puternic i nu avem voie s lovim noi primii. Dac ei vor ataca, ambele noastre ri vor fi legate de obligaiilor lor. n noaptea aceea, am dormit la Chartwell, unde l invitasem pentru a doua zi pe generalul Ironside s stea cu mine. El tocmai se ntorsese din Polonia i relatrile pe care le ddea despre armata polonez erau foarte favorabile. El vzuse un exerciiu de atac divizionar sub un baraj de tir nu lipsit de rniri. Moralul polonezilor era ridicat. El a stat cu mine trei zile i am ncercat din greu s descifrm necunoscutul. n acelai timp, am terminat de nlat buctria din crmizi, pe care o pregtisem anul trecut, ca un cmin pentru familia mea n anii ce vor veni. La semnalul meu, soia mea s-a ntors via Dunkerque la 30 august. n acel timp, se tia c n Anglia erau douzeci de mii de naziti germani organizai, ceea ce ar fi fost n concordan cu procedura lor din alte ri prieteneti, unde izbucnirea rzboiului era precedat de un preludiu de sabotaje i crime. Eu nu aveam n acea vreme niciun fel de protecie oficial i nu voiam s cer aa ceva, dar m-am considerat destul de cunoscut ca s-mi iau msuri de precauii. Aveam destule informaii care s m conving c Hitler m considera drept duman. Fostul meu detectiv de la Scotland Yard, inspectorul Thompson, era pensionat. I-am spus s vin la mine i s-i aduc pistolul cu el. Mi-am scos i armele mele, care erau bune. n timp ce unul dormea, cellalt sttea de paz. Astfel, nimeni nu putea ajunge la noi. n orele acelea, tiam c, dac va izbucni rzboiul i cine se putea ndoi c va izbucni? o povar important va cdea asupra mea.

Capitolul XVII
RZBOIUL CIUDAT Polonia a fost atacat de Germania n zorii zilei de 1 septembrie. n cursul dimineii, s-a ordonat mobilizarea tuturor forelor noastre. Primul-ministru m-a invitat s-l vizitez dup-amiaz, n Downing Street. Mi-a spus c nu vedea nicio speran de a evita rzboiul cu Germania i c propunea formarea unui mic Cabinet de rzboi cu minitri fr ministere de condus. El a menionat c a neles c Partidul Laburist nu este dornic s fac parte dintr-o coaliie naional. Avea nc sperane c liberalii i se vor altura. El m-a invitat s devin membru al Cabinetului de rzboi. Am acceptat propunerea lui fr comentarii i, pe aceast baz, am avut o lung convorbire despre oameni i msuri. Am fost surprins c nu am mai primit nicio veste de la domnul Chamberlain toat ziua de 2 septembrie, care a fost o zi de criz intens. Am crezut c se fcea probabil un efort de ultim moment pentru meninerea pcii i acest lucru s-a dovedit adevrat. Totui, cnd Parlamentul s-a ntrunit seara, a avut loc o dezbatere scurt dar foarte nfierbntat, n care declaraia de temporizare a primului-ministru a fost prost primit de ctre Camer. Cnd domnul Greenwood s-a ridicat s vorbeasc n numele opoziiei laburiste, domnul Amery, de pe bncile conservatorilor, a strigat la el: Vorbete n numele Angliei. Fraza a fost primit cu urale puternice. Nu ncpea ndoial c atmosfera n Camer era pentru rzboi. Am gsit-o nc mai hotrt i mai unit dect n scena similar din 3 august 1914, la care luasem de asemeni parte. Am aflat mai trziu c se dduse Germaniei un ultimatum la 9.30 p.m. pe data de 1 septembrie i c acesta fusese urmat de un al doilea ultimatum final la 9 dimineaa, pe 3 septembrie. Emisiunea de radio din dimineaa de 3 anuna c primul ministru va vorbi la radio la ora 11.15 a.m. Cuvntarea primului-ministru ne anuna c eram deja n rzboi i abia terminase de vorbit, cnd un zgomot straniu, prelungit, plngtor, care apoi ne-a devenit familiar, ne izbi urechile. Soia mea a intrat n camer, incitat de aceast criz, i a comentat favorabil promptitudinea i precizia german; ne -am urcat pe acoperiul plat al casei, pentru a vedea ce se ntmpl. n jurul nostru, n lumina clar, rece, de septembrie, se ridicau

acoperiurile i turnurile Londrei. Deasupra lor, se ridicau deja, ncet, treizeci sau patruzeci de baloane cilindrice. Am dat guvernului o not bun pentru acest semn evident de pregtire i, cum sfertul de or despre care ni se spusese c-l avem la dispoziie trecuse, ne-am ndreptat spre adpostul care ni se rezervase, cu o sticl de coniac i alte reconfortri medicale potrivite. Adpostul nostru era la circa o sut de metri n josul strzii i consta dintr-un subsol deschis, chiar fr saci de nisip, n care erau deja adunai locuitorii a vreo jumtate de duzin de apartamente. Toi erau veseli i bine dispui, cum sunt englezii cnd urmeaz s se ntlneasc cu necunoscutul. Cum m uitam din u pe strada pustie i la camera aglomerat de jos, imaginaia mea m fcea s vd tablouri de ruine i mceluri i puternice explozii care zguduiau pmntul; de cldiri care se prbuesc, transformate n praf i moloz; de pompieri i ambulane grbinduse prin fum, sub zumzetul unor aeroplane ostile. Oare nu ni se spusese tuturor ct de groaznice vor fi raidurile aeriene? Ministerul Aerului, pentru a-i da importan, le exagerase cu mult puterea. Pacifitii s-au gndit s se foloseasc de temerile publicului, iar acei dintre noi care fcuser presiuni pentru pregtiri i pentru o for aerian superioar, dei nu acceptam previziunile cele mai ntunecate, eram mulumii c acestea acionau ca un imbold. Am tiut c guvernul era pregtit n primele zile ale rzboiului, cu 250.000 paturi pentru rniii de pe urma raidurilor aeriene. Aici, cel puin, nu existaser subestimri. Acum trebuia s vedem care erau realitile. Dup ce au trecut vreo zece minute, sunetul plngtor s -a auzit din nou. Nici eu nu eram sigur dac nu era repetarea avertizrii de mai nainte, dar un brbat a venit n fug pe strad, strignd: Totul e n ordine, iar noi ne-am rspndit la locuinele noastre. Treaba mea era s m duc la Camera Comunelor, care se ntlnea la amiaz, cu procedura ei lent i cu scurte rugciuni. Acolo am primit un bilet de la primul-ministru care mi cerea s vin n camera lui, de ndat ce dezbaterea avea s ia sfrit. Cum stteam la locul meu ascultnd cuvntrile, m-a cuprins un puternic sentiment de calm, dup intensele pasiuni i emoii din ultimele cteva zile. Am simit un fel de detaare total de treburile omeneti i personale. Gloria btrnei Anglii, aa iubitoare de pace i prost pregtit cum era, dar rapid i nenfricat la chemarea onoarei, mi-a nfiorat fiina i mi-a prut c ne ridic soarta n sfere deprtate de fapte lumeti i de senzaii fizice. Am ncercat s

transmit Camerei ceva din accast stare de spirit atunci cnd am vorbit, i nu n zadar. Domnul Chamberlain mi-a spus c acum avea posibilitatea smi ofere Amiralitatea, precum i un loc n Cabinetul de Rzboi. Eram foarte bucuros pentru c, dei nu ridicasem problema, preferam o sarcin definit dect aceea de a m apleca asupra muncii fcute de alii, care pot fi mai buni minitri dect cel care nu are niciun departament, orict ar fi el de influent. Este mai uor s dai indicaii dect sfaturi i e mai agreabil s ai dreptul s acionezi, chiar ntr-o sfer limitat, dect privilegiul s vorbeti despre multe. Dac premierul mi-ar fi dat de la nceput posibilitatea de a alege ntre Cabinetul de Rzboi i Amiralitate, eu a fi ales bineneles Amiralitatea. Acum ns le aveam pe amndou. Nu mi s-a spus nimic despre cnd aveam s primesc postul din partea regelui i, de fapt, n-am srutat mini pn n ziua de 5. Dar primele ore ale rzboiului pot fi vitale pentru marin. De aceea, am trimis vorb la Amiralitate c eu voi prelua funcia i voi sosi la ora 6. Consiliul a fost destul de amabil s semnaleze flotei c Winston a revenit. Astfel nct am revenit n camera pe care o prsisem cu durere i tristee n urm cu aproape un sfert de secol, cnd demisia Lordului Fischer a dus la nlocuirea mea din post ca Prim Lord i a nimicit iremediabil, cum s -a dovedit, concepia privind importana forrii Dardanelelor. La vreo doi metri n spatele meu, cum stteam n vechiul meu fotoliu, era cadrul de lemn pentru hart, pe care l pusesem s fie fixat n 1911 i n care rmsese nc harta Mrii Nordului pe care, n fiecare zi, pentru a concentra atenia asupra obiectivului suprem, pusesem pe cei de la contrainformaiile navale s nregistreze micrile i dispozitivul flotei ge rmane. Din 1911, trecuse mai mult de un sfert de secol i nc un pericol mortal ne amenina din partea aceleiai naiuni. Din nou, aprarea drepturilor unui stat slab, ultragiat i invadat printr-o agresiune neprovocat, ne-a forat s tragem sabia. Din nou trebuia s luptm pentru via i onoare, mpotriva forei i furiei rasei germane, viteaz, disciplinat i nemiloas. Din nou! Aa s fie! Imediat, Primul Lord al mrii a venit s m vad. l cunoscusem puin pe Dudley Pound n fosta mea funcie la Amiralitate, ca pe unul dintre ofierii de ncredere ai Lordului Fischer. Condamnasem cu putere n Parlament dispunerea flotei mediteraneene recomandat de el n momentul invaziei italiene spre Albania.

Acum ne ntlneam n calitate de colegi, de ale cror relaii strnse i nelegere fundamental avea s depind activitatea normal a vastei maini a Amiralitii. Ne -am uitat unul la altul cu amiciie dar cu ndoial. Dar, din primele zile, prietenia i ncrederea noastr reciproc a crescut i a nflorit. Am msurat i am respectat marile caliti profesionale i personale ale amiralului Pound. n timp ce rzboiul, cu toate schimbrile i sorii, ne izbea cu diferite lovituri, am devenit tot mai mult camarazi i prieteni. Iar patru ani mai trziu, cnd el a murit n momentul victoriei generale asupra Italiei, am jelit cu o durere personal pe toi cei pe care i pierduse Marina i naiunea. *** Aveam, dup cum i poate da seama cititorul, o considerabil cunoatere a Amiralitii i a Marinei Regale. Cei patru ani, ntre 1911 i 1915, cnd am avut sarcina s pregtesc flota pentru rzboi i s conduc Amiralitatea n primele zece luni critice, au fost cei mai vii din viaa mea. Adunasem o cantitate imens de informaii detaliate i nvasem multe lecii despre flot i despre rzboiul pe mare. ntre timp, am studiat i am scris mult despre treburi navale. Vorbisem n repetate rnduri despre acestea n Camera Comunelor i am pstrat totdeauna o legtur strns cu Amiralitatea i, dei am fost un critic al ei n aceti ani, am cunoscut multe dintre secretele ei. Cei patru ani de activitate n Comitetul pentru cercetare al aprrii antiaeriene, mi-au dat acces la toate dezvoltrile moderne din domeniul radarului, care afecta acum vital serviciul militar naval. n iunie 1938, Lordul Charfield pe atunci Prim Lord al mrii, mi-a artat el nsui coala antisubmarin de la Portland i am ieit pe mare cu distrugtoarele, la un exerciiu de detectare a submarinelor prin folosirea aparatului Asdic. Legtura mea strns cu decedatul amiral Henderson, controlor al Marinei pn n 1938, i discuiile pe care Primul Lord din acea vreme m-au ncurajat s le am cu Lordul Chartfield n legtur cu proiectele unor vase de lupt i crucitoare, mi-au dat o vedere de ansamblu asupra sferei noilor construcii. Eram bineneles familiarizat, din datele publicate, cu puterea, compoziia i structura flotei, actuale i n perspectiv, i cu marinele german, italian i francez. ***

Una dintre primele msuri pe care le-am luat cnd am preluat Amiralitatea i am devenit membru al Cabinetului de Rzboi a fost s-mi formez un departament al meu de statistic. n acest scop, m-am bazat pe profesorul Lindemann, prietenul i confidentul meu de atia ani. mpreun, ne-am format punctul de vedere i estimrile n legtur cu toat povestea. Acum, l-am instalat la Amiralitate, cu o jumtate de duzin de statisticieni i economiti n care puteam avea ncredere c nu vor acorda atenie altor fapte dect realitii. Acest grup de oameni capabili, cu acces la toate informaiile oficiale, era n stare, sub ndrumarea lui Lindemann, s-mi prezinte continuu tabele i diagrame ilustrnd ntregul rzboi, att ct l cunoteam noi. Ei examinau i analizau necontenit toate documentele departamentale care circulau n Cabinetul de Rzboi i urmreau de asemenea toate cercetrile pe care doream s le fac eu. n acea vreme, nu exista o organizaie de statistic general a guvernului. Fiecare departament i prezenta istoria pe baza cifrelor i datelor proprii. Ministerul Aerului calcula ntr-un fel, cel al Rzboiului altfel. Ministerul Aprovizionrii i Camera de Comer, dei se referau la acelai lucru, vorbeau dialecte diferite. Aceasta ducea uneori la nenelegeri i pierdere de timp, cnd un punct de vedere sau altul se ciocneau n Cabinet. Eu am avut totui, de la nceput, propria mea surs de informaii, sigur i permanent, fiecare sector al acesteia fiind integral legat de tot restul. Dei acest lucru acoperea doar o parte a domeniului lui, era de ajutor pentru mine pentru a-mi forma un punct de vedere just i cuprinztor asupra numeroaselor fapte i cifre care curgeau spre noi. Teribila situaie naval din 1914 nu s-a repetat. Atunci, intrasem n rzboi cu un raport de aisprezece la zece n vase importante i de doi la unu n crucitoare. n acele zile, mobilizasem opt escadre de lupt de cte opt vase de lupt, cu o escadr de crucitoare i cu cte o flotil pentru fiecare, laolalt cu importante fore de crucitoare detaate, iar eu speram la o aciune general, cu o flot mai mic dar totui formidabil. Acum, flota german abia i ncepuse reconstrucia i nu avea puterea nici mcar s formeze o linie de lupt. Cele dou vase mari de lupt ale lor, Bismarck i Tirpitz, despre care trebuie spus c ambele au depit limitele impuse tonajului prin Tratat, mai aveau un an pn s fie gata. Crucitoarele uoare de lupt Scharnhorst

i Gneisenau, care au fost n mod fraudulos mrite de germani de la 10.000 tone la 26.000 tone, fuseser terminate n 1938. n afar de acestea, Germania avea la dispoziie cele trei vase de lupt de buzunar de 10.000 tone, Amiral Graf Spee, Amiral Scheer i Deutschland, mpreun cu dou crucitoare cu tunuri de 95 cm, de 10.000 tone, ase crucitoare uoare i aizeci de distrugtoare i vase mai mici. Astfel c nu reprezenta un pericol n ce privete fora de suprafa pentru stpnirea de ctre noi a mrilor. Nu ncpea ndoial c Marina britanic era copleitor de superioar celei germane ca putere i numr i nu aveam motive s presupunem c ar fi avut lipsuri n ce privete cunotinele, instrucia i ndemnarea. n afara lipsei de crucitoare i distrugtoare, flota fusese meninut la standardul ei nalt, obinuit. Ea avea de fcut fa unor ndatoriri enorme i nenumrate, mai curnd dect unui conflict. Italia nu declarase rzboi i era deja clar c Mussolini atepta desfurarea evenimentelor. n aceast nesiguran, i ca o msur de precauie pn se terminau toate aranjamentele noastre, am considerat c e cel mai bine s mprtiem vasele n jurul Capului. Aveam deja de partea noastr, n afara preponderenei noastre proprii asupra Germaniei i Italiei laolalt, puternica flot a Franei, care, datorit remarcabilei capaciti i ndelungatei conduceri a amiralului Darlan, fusese adus la cea mai mare for i grad de eficien atinse vreodat de Marina francez dup epoca monarhiei. Dac Italia avea s devin ostil, primul nostru cmp de lupt trebuia s fie Mediterana. Cu excepia unei nelegeri temporare, eu m opuneam total oricror planuri de a prsi centrul i de a ne mulumi s nchidem capetele ntinsei mri interioare. Doar forele noastre, chiar fr ajutorul Marinei franceze i al porturilor ei fortificate, erau suficiente pentru a alunga de pe mare vasele italiene i a asigura completa stpnire naval a Mediteranei n dou luni sau poate chiar mai repede. *** Opinia ziarelor, n frunte cu Times, era n favoarea principiului unui Cabinet de Rzboi cu nu mai mult de cinci sau ase minitri, toi fiind eliberai de treburi departamentale. Doar aa, s-a argumentat, se putea avea un punct de vedere larg i concentrat asupra politicii de rzboi, mai ales n aspectele ei mai largi.

Exprimat pe scurt, cinci brbai care s nu aib nimic altceva de fcut era considerat idealul. Totui, existau numeroase obiecii practice la un asemenea sistem. Un grup de oameni de stat detaai, orict de mare ar fi autoritatea lor nominal, se afl ntrun dezavantaj serios cnd au de a face cu minitri aflai n fruntea unor departamente mari, de importan vital. Acest lucru este adevrat mai ales n privina departamentelor militare. Personajele Cabinetului de Rzboi nu pot avea rspunderea pentru evenimentele de zi cu zi. Ei pot lua decizii majore, pot da sfaturi generale nainte sau pot critica dup aceea, dar nu se pot compara, de exemplu, cu un Prim Lord al Amiralitii sau cu un secretar de stat al Rzboiului sau al Aerului care, cunoscnd fiecare amnunt al problemei i sprijinit fiind de colegii si, poart rspunderea aciunii. Unii, ei pot rezolva aproape totul, dar, de obicei, ntre ei sunt opinii diferite. Vorbele i aranjamentele sunt interminabile, iar ntre timp torentul rzboiului curge mai departe. Minitrii Cabinetului de Rzboi ar fi rezervai, n mod firesc, n a critica ministrul responsabil, narmat cu toate faptele i cifrele. Ei ar simi o mustrare de cuget dac ar spori ncordarea care apas asupra celor din executivul real. Ei tind de aceea tot mai mult s fie nite supervizori teoretici i comentatori, citind n fiecare zi o imens cantitate de materiale, dar nu tiu cum s-i folosasc aceste cunotine fr s fac mai mult ru dect bine. Adesea, ei nu pot face mai mult dect s arbitreze, sau s gseac un compromis n disputele interdepartamentale. Este deci nevoie ca minitrii de la Externe i de la departamentele de lupt s fie membri integrali ai organului suprem. De obicei, cel puin u nii dintre cei Cinci mari sunt alei mai degrab pentru influena lor politic dect pentru cunotinele sau aptitudinile lor n domeniul operaiunilor de rzboi. Numrul membrilor ncepe atunci s creasc mult, dincolo de cercul limitat conceput iniial . Desigur, dac primul-ministru nsui ajunge ministru al Aprrii, se obine o concentrare puternic. Personal, cnd am primit nsrcinarea, nu mi-a plcut s am n jurul meu minitri fr legturi. Preferam s am de-a face cu efi ai unor organisme dect cu consilieri. Fiecare trebuia s presteze o zi bun de munc i s rspund pentru o treab definit; n acest caz, nu face glgie de dragul glgiei sau ca s se evidenieze. Planul iniial al domnului Chamberlain cu privire la un Cabinet de Rzboi a fost aproape imediat extins, prin fora mprejurrilor, pentru a-i include pe Lordul Halifax, ministrul de Externe, pe

Lordul Samuel Hoare, Lordul Sigiliului Privat, pe Sir John Simon, ministru de Finane, pe Lordul Chatfield, ministru al Coordonrii Aprrii, i pe Lordul Hankey, ministru fr portofoliu. La acetia, s-au adugat minitrii Armatei, dintre care fceam i eu parte acum, cu domnul Hore Belisha, secretar de stat al Rzboiului, i cu Sir Kingsley Wood, secretar de stat al Aerului. n plus, era necesar s fie prezeni la fiecare ocazie, domnul Eden, care acum revenise n guvern ca secretar al Dominioanelor i Sir John Anderson, secretar la Interne i ministru al Securitii Interne, dei nu erau membri ai Cabinetului de Rzboi. Astfel, totalul nostru era de unsprezece. n afar de mine, toi ceilali minitri conduseser treburile noastre muli ani n ultima vreme sau erau implicai n situaia n faa creia eram pui, att pe plan diplomatic ct i militar. Eu nu avusesem o funcie public de aproape unsprezece ani. Deci nu aveam rspunderi pentru trecut sau pentru vreo lips de pregtire, care acum erau vizibile. Dimpotriv, n ultimii ase, apte ani, fusesem tot timpul un profet al rului care acum se adeverea n mare msur. Astfel, narmat cum eram acum cu puternica mainrie a Marinei, asupra creia cdea povara luptei active, din acest moment nu m simeam defel dezavantajat, iar dac m-a fi simit, sentimentul ar fi fost nlturat de amabilitatea i loialitatea primului-ministru i a colegilor lui. i cunoteam bine pe toi. Majoritatea lucraserm mpreun timp de cinci ani n cabinetul domnului Baldwin i am fost n contact prietenesc sau n controvers pe scena schimbtoare a vieii parlamentare. Sir John Simon i cu mine reprezentam totui o generaie politic mai veche. Eu intrasem i ieisem din guvernul britanic timp de cincisprezece ani, iar el cam tot atia, nainte ca vreunul dintre ceilali s fi obinut funcii publice. Eu fusesem n fruntea Amiralitii lor n timpul primului rzboi mondial. Dei primulministru era mai n vrst dect mine cu civa ani, eu eram aproape singurul antediluvian. Aceasta putea fi o chestiune de reproat n timp de criz, cnd era natural i popular s se cear fora oamenilor tineri i a ideilor noi. Am neles deci c va trebui s m strduiesc s in pasul cu generaia acum n putere i cu uriai tineri proaspei, care ar putea apare oricnd. n aceast privin, m-am bazat pe cunoatere i pe toat energia posibil, real i mintal. n acest scop, am recurs la un mod de via care mi-a fost impus la amiralitate n 1914 i 1915 i despre care am constatat

c mi sporete mult capacitatea mea de lucru zilnic. M culcam totdeauna, cel puin o or, ct se putea de devreme dup-amiaz, i foloseam din plin norocoasa mea nzestrare de a adormi imediat i adnc. n acest fel, eram capabil s fac o zi i jumtate de munc ntr-o zi. Natura nu l-a fcut pe om n stare s lucreze de la opt dimineaa pn la miezul nopii fr aceast mprosptare de fericit uitare, care, chiar dac dureaz doar douzeci de minute, rennoiete toate forele vitale. mi prea ru c trebuia s m duc la culcare n fiecare dup-amiaz, ca un copil, dar eram rspltit, putnd s lucrez nopile pn la dou sau chiar mai trziu uneori mult mai trziu pn dimineaa, i s ncep ziua urmtoare ntre opt i nou. Am continuat aceast rutin tot timpul rzboiului i o recomand i altora, atunci cnd i dac au nevoie s scoat timp ndelungat tot ce se poate de la fiina uman. Primul Lord al Mrii, amiralul Pound, de ndat ce i -a dat seama de tehnica mea, a adoptat-o i el, doar c el nu se culca n pat ci aipea n fotoliul lui. El ducea aceast politic att de departe, nct adesea adormea adnc la edinele de Cabinet. Un singur cuvnt despre marin era ns suficient ca s-l trezeasc la activitate deplin. Nimic nu trecea pe lng urechea lui vigilent sau mintea lui nelegtoare. *** ntre timp, n jurul mesei Cabinetului eram martorii distrugerii rapide i aproape mecanice a unui stat mai slab, conform metodei i elului lui Hitler. Peste o mie cinci sute de avioane moderne au fost aruncate asupra Poloniei, iar cincizeci i ase de divizii, incluznd toate cele nou divizii motorizate i blindate, formau armata invadatoare, numeroas i bine echipat, nct polonezii nu se puteau msura cu atacatorii lor, dar nici dispunerea lor nu era neleapt. Ei i-au rspndit forele de-a lungul ntregii frontiere a rii lor. Nu aveau rezerve centrale. n timp ce luau o atitudine mndr i argoas mpotriva ambiiilor germane, se temuser totui s nu fie acuzai de provocare, mobiliznd la timp mpotriva forelor care se adunau n jurul lor. Treizeci de divizii, reprezentnd doar dou treimi din armata lor activ, erau gata, sau aproape gata s ntmpine primul oc. Viteza evenimentelor i violena interveniei, a forei aeriene germane, i -a mpiedicat pe ceilali s ajung pe poziii naintate ca totul s fie sfrmat aa c au fost implicai doar n dezastrul final. Astfel , polonezii s-au aflat

n faa unei armate de dou ori mai puternice, nirai pe un perimetru lung i fr s aib nimic n spatele lor. Ei nu erau inferiori doar ca numr. Erau foarte mult depii n artilerie i aveau o singur brigad blindat care s fac fa celor nou brigzi de Panzer, cum se numeau deja. Cavaleria, care numra dousprezece brigzi, a luptat cu vitejie mpotriva tancurilor i a mainilor blindate, dar nu le puteau face nimic cu sbiile i lncile lor. Cele nou sute de avioane din linia ntia, dintre care poate jumtate erau de tip modern, au fost luate prin surprindere i multe au fost distruse chiar nainte de a ajunge n aer. n dou zile, forele aeriene ale Poloniei au fost practic anihilate. ntr-o sptmn, armata german mucase adnc din Polonia. Rezistena era peste tot curajoas dar zadarnic i, la sfritul a dou sptmni, armata polonez, ce numra vreo dou milioane de oameni, a ncetat s mai existe ca for organizat. Era acum rndul sovieticilor. Ceea ce ei numesc democraie a intrat n aciune. La 17 septembrie, armata rus s-a npustit peste frontiera de rsrit a Poloniei, aproape nepzit, i a naintat spre vest pe un front larg. Pe data de 18, ruii s-au ntlnit cu colaboratorii lor germani, la Brest-Litovsk. Aici, n rzboiul anterior, bolevicii, nclcndu-i nelegerea solemn cu Aliaii occidentali, fcuser pace separat cu Germania Kaiserului i s-au nclinat termenilor ei aspri. Acum, la Brest-Litovsk, comunitii rui zmbeau i ddeau mna cu Germania lui Hitler. Ruinarea Poloniei i ntreaga ei subjugare s-a desfurat rapid. Rezistena Varoviei provenind n mare msur din ridicarea cetenilor ei, a fost minunat dar pierdut. Dup multe zile de bombardamente aeriene i de tiruri de artilerie grea, care fusese rapid transferat de pe frontul de vest inactiv, pe oselele laterale, postul de radio a ncetat s mai transmit imnul naional polonez i Hitle r a intrat n oraul n ruin. ntr-o lun, s-a terminat totul i o naiune de treizeci i cinci de milioane a czut n ghearele nemiloase ale acelora care urmreau nu numai cucerirea ci i sclavia i de fapt nimicirea unui mare numr de oameni. Vzusem un specimen perfect de Blitzkrieg modern; interaciunea strns pe cmpul de lupt a armatei i a forelor aeriene; bombardarea violent a tuturor comunicaiilor i a oraelor care par o int atrgtoare; narmarea unei Coloane a cincea active; folosirea liber a spionilor i a parautitilor; i, mai presus de toate, irezistibila naintare a marii mase de blindate. Polonezii nu aveau s fie ultimii care s ndure nenorocirea.

Capitolul XVIII
SARCINA AMIRALITII Lumea ntreag a rmas uluit cnd atacul violent asupra Poloniei a fost urmat de declararea rzboiului mpotriva Germaniei de ctre Britania i Frana, dup o prelungit i apstoare ateptare. Domnul Chamberlain, ntr-o scrisoare particular publicat de biograful lui, a descris acest rzboi ca rzboi ciudat iar eu am gsit expresia att de just i expresiv nct am folosit o ca titlu pentru aceast perioad. Armata francez nu a atacat Germania. Mobilizarea fiind complet, aceasta rmnea n contact, dar fr s acioneze, de-a lungul frontului. Niciun fel de aciune aerian, n afar de zboruri de recunoatere, nu au fost ntre prinse deasupra Britaniei i niciun atac asupra Franei din partea germanilor. Guvernul francez ne-a cerut s ne abinem de la atacuri aeriene mpotriva Germaniei, spunnd c asta ar provoca represalii asupra uzinelor lor de rzboi care erau neprotejate. Noi ne-am mulumit s aruncm manifeste ca s-i ridicm pe germani la o moralitate mai nalt. Aceast faz a rzboiului pe uscat i n aer a uimit pe toat lumea. Frana i Britania au rmas impasibile, n timp ce Polonia a fost distrus sau subjugat n cteva sptmni de ntreaga for a mainii de rzboi germane. Hitler nu avea motive s se plng. Rzboiul pe mare, dimpotriv, a nceput din prima or cu toat intensitatea i Amiralitatea a devenit centrul activ al evenimentelor. La 3 septembrie, toate vasele noastre navigau prin lume pentru treburile lor. Brusc, au fost atacate de submarinele de buzunar-U, bine amplasate dinainte, n special pe cile de acces occidentale. La ora 9 p.m., n aceeai sear, vasul de pasageri Athenia, de 13.000 tone, a fost torpilat i s-a scufundat cu pierderea a 112 viei, incluznd douzeci i opt de ceteni americani. Acest ultragiu a fost aflat n ntreaga lume n cteva ore. Guvernul german, pentru a evita orice nenelegere n Statele Unite, a emis imediat o declaraie n care se susinea c eu personal am ordonat ca o bomb s fie plasat la bordul vasului, pentru ca, prin distrugerea acestuia s aduc prejudicii relaiilor germano-americane. Minciuna a gsit o oarecare crezare n cercurile dumnoase. n zilele de 5 i 6 au fost scufundate, lng coasta Spaniei, vasele Bosnia, Royal Sceptre i Rio Claro. Toate

acestea erau vase importante. La Amiralitate, existau planuri cuprinztoare pentru mrirea forei noastre antisubmarine i mai era pregtit un plan amnunit de construire, n timp de rzboi, a unor distrugtoare mari i mici i a unor crucitoare cu multe vase auxiliare i care a intrat automat n funciune odat cu declararea rzboiului. Conflictul anterior dovedise meritul suveran al convoiului i l-am adoptat imediat n Atlanticul de nord. nainte de sfritul lunii, funcionau convoaie regulate pe ocean, plecnd de pe Tamisa i din Liverpool, iar napoi spre cas de la Halifax, Gibraltar i Freetown. La toate nevoile noastre de a hrni insula i de a ne mri puterea de a duce rzboiul, s-au simit acum imediat urmrile pierderii paralizante a porturilor irlandeze sudice. Aceasta a impus o dureroas restrngere a razei de aciune a distrugtoarelor noastre, i aa prea puine. *** Dup instituirea sistemului de convoaie, urmtoarea nevoie vital naval era asigurarea unei baze sigure pentru flot. ntr-un rzboi cu Germania, Scapa Flow este punctul cu adevrat strategic, din care marina britanic poate controla ieirile din Marea Nordului i poate asigura blocada lor; de aceea, am simit de datoria mea s vizitez Scapa nc din primele momente. Am obinut deci o nvoire de la edinele noastre zilnice de Cabinet i am pornit spre Wick, cu un mic numr de funcionari, n noaptea de 14 septembrie. n urmtoarele dou zile, mi-am petrecut cea mai mare parte a timpului inspectnd portul i intrrile acestuia. M-am asigurat c funcionau la fel de bine ca i n rzboiul trecut i c se fceau importante adugiri i mbuntiri. Am stat cu Sir Charles Forbes, comandantul ef, pe nava lui amiral Nelson, i am discutat cu el i cu principalii si ofieri nu doar despre Scapa ci i despre toate problemele navale. Restul flotei se adpostea la Loch Ewe, iar pe data de 17, amiralul m-a dus acolo cu Nelson. Intrarea n Loch era ngust i nchis cu cteva iruri de plase indicatoare i vase de patrulare, i era dotat cu aparate Asdic i de control la adncime i cu vase de paz numeroase i active. De jur -mprejur se nlau dealurile roiatice ale Scoiei, n toat splendoarea lor. Gndurile mele s-au ntors n urm cu un sfert de secol, la cellalt septembrie, cnd l-am vizitat pe Sir John Jellicoe i pe cpitanii lui n acelai golf i i-am gsit cu lunga lor linie de nave de lupt i

crucitoare scoase afar la ancor, prad acelorai nesigurane care ne frmntau i pe noi azi. Majoritatea cpitanilor i amiralilor din acele zile muriser sau ieiser la pensie. Ofierii superiori responsabili, care mi erau prezentai n timp ce vizitam diverse vase, fuseser tineri locoteneni sau simpli marinari n acele zile ndeprtate. naintea rzboiului anterior, avusesem un rgaz de trei ani, n care am putut cunoate i aproba numirea majoritii naltului personal; acum ns, toi acetia erau figuri noi, fee noi. Disciplina perfect, stilul i inuta, rutina de ceremonie totul era neschimbat. Dar o generaie total diferit era acum n uniforme i n funcii. Doar vapoarele fuseser, n majoritatea lor, construite pe vremea cnd eram eu la post. Niciunul nu era nou. Era o experien stranie, de parc a fi trit o ncarnare anterioar. Mi se prea c eu eram singurul care supravieuisem n aceeai funcie pe care o deinusem cu att de mult timp n urm. Dar nu; pericolele supravieuiser i ele. Pericolele veneau din adncuri i erau mai serioase i mai puternice, reprezentnd submarinele de buzunar-U, precum i din vzduh, pericolul de a fi descoperit n ascunztoarea ta i de a suferi cu greu i poate distrugtor atac! Nimeni nu trecuse de dou ori pe un drum att de ngrozitor la un asemenea interval. Nimeni nu a simit pericolele i rspunderile din vrf ca mine, sau, ca s cobor la o chestiune mrunt, nu a neles cum sunt tratai Primii Lorzi ai Amiralitii cnd se scufund vapoare mari i lucrurile merg prost. Dac vom parcurge din nou acelai ciclu pentru a doua oar, va trebui oare s ndur din nou durerea nlturrii mele? Fisher, Wilson, Battenburg, Jellicoe, Beatty, Pakenham, Sturdee, toi s-au dus!
M simt ca unul Care a rmas singur, ntr-o sal de banchet goal, Cu luminile stinse, Cu ghirlande vetejite, De unde toi au plecat, n afar de el.

i cum rmnea cu nenorocirea suprem, nemsurat, n care ne scufundaserm din nou n mod iremediabil? Polonia era n agonie; Frana, doar o palid reflectare a trecutului ei de nflcrri rzboinice; colosul rusesc nu ne mai era aliat, nici mcar neutru, ba era posibil s ne devin duman. Italia nu ne era prieten. Japonia nu ne era aliat. America se va ridica oare din

nou? Imperiul Britanic rmnea intact i glorios de unit, dar slab pregtit, i nu era gata de rzboi. nc mai aveam supremaia pe mare. Dar eram dureros depii n numr n ce privete noile arme mortale din vzduh. Cumva, peisajul se ntuneca. Am luat trenul la Inverness i am cltorit toat dup-amiaza i noaptea, pn la Londra. Cnd am cobort la Euston, a doua zi diminea, am fost surprins s-l vd pe peron pe Primul Lord al Mrii. Amiralul Pound avea un aer grav. Am veti proaste pentru dumneata, Prim Lord. Vasul Courageous a fost scufundat ieri sear n Canalul Bristol. Courageous era unul dintre cele mai vechi portavioane ale noastre, dar un vas foarte necesar n aceast perioad. I-am mulumit c a venit s m anune personal i i -am spus: Nu putem s ducem un rzboi ca acesta fr ca asemenea lucruri s se ntmple din cnd n cnd. Am mai vzut aa ceva mai de mult. Apoi, la baie i la munca altei zile. *** La sfritul lui septembrie, aveam puine motive de nemulumire fa de rezultatele primului impact al rzboiului pe mare. Simeam c preluasem efectiv marele departament pe care l cunoteam att de bine i l iubeam cu un ochi discriminatoriu. Acum tiam ce aveam n mn i ce era pe drum. tiam unde era fiecare lucru. Vizitasem principalele porturi navale i cunoscusem toi comandanii efi. Prin decretul de constituire a Consiliului, Primul Lord rspunde n faa Coroanei i a Parlamentului pentru toate treburile amiralitii, iar eu m simeam pregtit s-mi asum aceast datorie, att formal ct i n fapte. Fcusem uriaa, delicata i periculoasa trecere de la pace la rzboi. n primele sptmni, am suferit daune prin atacarea brusc i contrar nelegerilor internaionale a vase lor comerciale, ntr-un rzboi fr discriminare dus de submarine le de buzunarU; dar sistemul convoaielor era acum n deplin desfurare i vasele comerciale plecau din porturile noastre n fiecare zi, n grupuri i cu un singur tun i un nucleu de trgtori. Traulere echipate cu aparatur Asdic i alte vase mici echi pate cu aparate de detectare la adncime, toate bine pregtite de Amiralitate nainte de izbucnirea rzboiului, erau acum folosite din plin. Simeam cu toii c primul atac al submarinelor de buzunar -U asupra comerului britanic fusese stopat i c amenin area era sub un control serios i tot mai puternic. Era clar c germanii vor

construi submarine cu sutele. Peste dousprezece luni, sau cu siguran n optsprezece, trebuia s ne ateptm s nceap cu adevrat rzboiul submarinelor de buzunar-U. Dar, pn atunci, speram ca masa noastr de noi flotile i vase antisubmarine, care erau principala noastr prioritate, vor fi gata s le ntmpine cu o superioritate proporional i efectiv. ntre timp, transportul forei expediionare n Frana se desfura lin i blocada Germaniei era forat prin metode similare cu cele folosite n rzboiul anterior. Peste mri, crucitoarele noastre vnau vase germane i, n acelai timp, asigurau acoperirea vaselor noastre mpotriva atacului prin raiduri. Navigaia german sttea pe loc i 325 vase germane, totaliznd aproape 750.000 tone, erau imobilizate n porturi strine. Aliaii notri i jucau i ei rolul lor. Francezii i -au asumat un rol important n controlul Mediteranei. n apele lor i n golful Biscaya, ei au ajutat la lupta mpotriva submarinelor de buzunarU, iar n centrul Atlanticului, o for puternic, avnd baza la Dakar, constituia o component a planurilor Aliailor mpotriva vaselor de raid de suprafa. n aceeai lun, am fost ncntat c am primit o scrisoare personal de la preedintele Roosevelt. l ntlnisem doar o dat n rzboiul anterior. S-a ntmplat la un dineu la Grays Inn i am fost izbit de prezena lui magnific, de tinereea i fora lui . Nu a fost timp pentru nimic altceva dect pentru saluturi. El mi-a scris n data de 11: Pentru c dumneata i cu mine am ocupat poziii similare n rzboiul mondial, vreau s tii ct sunt de bucuros c eti din nou la Amiralitate. mi dau seama c prob lemele sunt complicate de factori noi, dar esenialul nu e foarte diferit. Ce vreau s tii, dumneata i primul-ministru, e c a fi bucuros oricnd dac dumneata m vei ine la curent personal cu orice ai dori ca eu s tiu. Poi trimite oricnd scrisori nchise prin curierul dumitale sau al meu. Am rspuns cu promptitudine, folosind semntura Persoan naval i astfel a nceput o lung i memorabil coresponden acoperind aproape o mie de comunicri de fiecare parte, care a inut pn la moartea lui, peste cinci ani. *** n octombrie, ne-a izbit brusc un eveniment care a atins Amiralitatea ntr-un punct foarte sensibil.

Un raport potrivit cruia un submarin de buzunar-U se afl n interior la Scapa Flow a mnat Marea flot n larg, n noaptea de 17 octombrie 1914. Alarma era prematur. Acum, dup exact un sfert de secol, s-a adeverit. La 1.30 noaptea, la 14 octombrie 1939, un submarin de buzuanar-U german, nfruntnd valurile i curenii, a ptruns aprarea noastr i a scufundat vasul de lupt Royal Oak care sttea ancorat. La nceput, dintr-o salv de torpile, doar una a atins vasul i a produs o explozie nbuit. Faptul c o torpil putea s-i loveasc n sigurana de la Scapa Flow era att de incredibil pentru amiral i pentru cpitanul de l a bord, nct au atribuit explozia vreunei cauze interne. Douzeci de minute au trecut pn cnd submarinul-U, cci aa ceva era, i-a rencrcat tuburile i a tras a doua salv. Atunci, trei sau patru torpile, lovind n succesiune rapid, au rupt fun dul vasului. n zece minute, acesta s-a rsturnat i s-a scufundat. Majoritatea oamenilor era la posturi, dar viteza cu care s-a rsturnat vasul a fcut aproape imposibil ca cineva din compartimentele de jos s scape. Acest episod, care trebuie privit ca o fapt de arme din partea comandantului submarinului, cpitanul Prien, a produs un oc n opinia public. Ar fi fost fatal din punct de vedere politic oricrui ministru responsabil pentru precauiile dinainte de rzboi. Fiind un nou venit, eu eram imun fa de asemenea reprouri, n aceste prime luni, i, n plus, opoziia nu a ncercat s adune capital din aceast nenorocire. Am promis cea mai strict anchet. Evenimentul a artat ct de necesar era s perfecionm aprarea la Scapa mpotriva oricror forme de atac, nainte de a permite efectuarea lor. Au trecut ase luni pn s ne putem bucura de avantajele acesteia. Acum, un nou i formidabil pericol ne amenina viaa. n septembrie i octombrie, aproape o duzin de vase comerciale au fost scufundate la intrarea n porturile noastre, dei ace stea fuseser bine curate de mine. Amiralitatea a bnuit imediat c fusese folosit o min magnetic. Aceasta nu era o noutate n rzboi; noi am nceput s-o folosim pe scar mic nc la sfritul rzboiului anterior; dar daunele teribile care puteau fi provocate de minele mari, plasate la mare adncime de vapoare sau avioane, nu fuseser pe deplin nelese. Fr un specimen al minei, era imposibil s se creeze antidotul. Pierderile din cauza minelor, n mare parte ale aliailor i neutrilor, n septembrie i octombrie, sau ridicat la 56.000 tone, iar n noiembrie, Hitler a fost ncurajat

s lase s se neleag c ar deine o arm secret care nu putea fi contracarat. ntr-o noapte, cnd eram la Chartwell, amiralul Pound a venit s m vad, foarte ngrijorat. ase vase fuseser scufundate lng Tamisa. n fiecare zi, sute de vapoare intrau i ieeau din porturile britanice iar supravieuirea noastr depindea de micarea lor. Specialitii lui Hitler trebuie s-i fi spus c acest fel de atac va aduce ruina noastr. Din fericire, el ncepuse pe scar mic, cu stocuri i capaciti de producie limitate. Norocul ne-a favorizat ns n mod direct. La 22 noiembrie, ntre 9 i 10 p.m. a fost observat un avion german care a aruncat n mare, lng Shoeburiness, un obiect mare, legat de o paraut. Coasta este aici mrginit de mari suprafee de noroi , care se descoper odat cu refluxul, i era clar c, orice ar fi acel obiect, putea fi examinat i eventual recuperat cnd apa scdea. Aceasta a fost ansa noastr de aur. nainte de miezul nopii, n aceeai noapte, doi ofieri foarte pricepui, locotenenii comandani Ouvry i Lewis de pe Vermon, centrul rspunztor pentru dezvoltarea armelor submarine, au fost chemai la Amiralitate, unde Primul Lord al Mrii i cu mine am discutat cu ei i le-am ascultat planurile. La 1.30 noaptea, ei erau cu maina n drum spre Southend, ca s nceap sarcina periculoas de recuperare. nainte de a se lumina de ziu, n 23, n ntuneric comple t, doar cu o lamp de semnalizare, au gsit mina la vreo 500 de metri de semnul de ap adnc; dar ntruct acum venea fluxul, nu au putut dect s o inspecteze i s-i fac pregtirile s o caute dup reflux. Operaiunea periculoas a nceput dup-amiaz devreme, cnd se descoperise c o a doua min era de asemeni n noroi, alturi de prima. Ouvry i ofierul Baldwin s-au ocupat de prima, n timp ce colegii lor, Lewis i Vearn Combe, ateptau la o distan sigur n caz de accident. Dup fiecare operaie stabilit dinainte, Ouvry i semnala lui Lewis, aa nct cunotinele obinute combinate ale celor patru, folosite la prima min precum i ndemnarea i devotamentul lor, au fost pe deplin rspltite. n seara aceea, unii din echip au venit la Amiralitate i au raportat c mina a fost recuperat intact i era n drum spre Portsmouth pentru examinare amnunit. I-am primit cu entuziasm. Am adunat vreo optzeci sau o sut de ofieri i oficialiti n cea mai mare camer a noastr i un auditoriu emoionat a ascultat povestea, contient de tot ce era n joc. Acum se cerea toat fora i tiina Marinei; i nu peste mult

timp, ncercrile i experienele au nceput s dea rezultate practice. Lucram pe toate cile odat, imaginnd mai nti atacarea minei cu metode noi de dragare a minelor i de provocare a detonrii, iar n al doilea rnd, folosind mijloace pasive de aprare a vaselor mpotriva minelor din canalele nedragate sau ineficient dragate. Pentru acest al doilea scop, s-a gsit un sistem de demagnetizare eficient a vapoarelor, prin nconjurarea lor cu un cablu electric. Sistemul s-a aplicat tuturor vapoarelor. Dar nenorocirile serioase continuau. Noul crucitor Belfast a fost lovit de o min la 21 noiembrie, iar la 4 decembrie, vasul de lupt Nelson a fost lovit de o min cnd intra n Loch Ewe. Totui, ambele vase au putut ajunge ntr-un port cu docuri de reparaii. Este remarcabil eecul contrainformaiilor germane de a strpunge msurile noastre de securitate pentru ascunderea daunelor suferite de Nelson, pn la repararea vasului i punerea lui din nou n funciune. Totui, n cazul primului, multe mii de oameni din Anglia au trebuit s cunoasc faptele reale. Experiena ne-a oferit curnd noi metode de demagnetizare. Efectul moral al acestui succes a fost enorm, dar, pentru a nfrnge eforturile dumanului, ne bazam pe munca plin de credin, curajoas i persistent, a celor ce dragau minele i pe ndemnarea rbdtoare a specialitilor tehnicieni care imaginau i furnizau echipamentele pe care le foloseam. De acum ncolo, n ciuda multor perioade de ngrijorare, ameninarea minelo r a fost totdeauna sub control i, n cele din urm, pericolul ncepu s scad. Este bine s analizm aceast parte a rzboiului naval. O proporie semnificativ a ntregului nostru efort de rzboi a trebuit s fie consacrat combaterii minelor. O mare cantitate de bani i materiale au fost ndreptate aici de la alte sarcini i multe mii de oameni i-au riscat viaa, zi i noapte, doar n dragarea minelor. Cifra de vrf a fost atins n iunie 1944, cnd aproape aizeci de mii de oameni erau folosii n acest scop. Nimic n-a micorat ardoarea marinei comerciale, iar starea lor de spirit s-a mbuntit, odat cu complicaiile atacului cu mine i cu msurile noastre eficiente de a le contracara. Munca i curajul lor au fost salvarea noastr. n sfera mai larg a operaiunilor navale, nc nu avusese loc o provocare major a poziiei noastre. Asta urma abia s vin i o descriere a dou conflicte majore cu vasele germane de raid de suprafa poate ncheia relatarea mea despre rzboiul pe mare, n 1939.

*** Linia noastr lung, rezistent, de blocad de la nord de Orkneys, format n mare msur de vase comerciale narmate, intercalate cu vase de rzboi, era desigur expus unui atac brusc din partea vaselor germane principale i, n special, a celor dou crucitoare de lupt rapide i foarte puternice, Scharnhorst i Gneisenau. Nu puteam evita s se dea o asemenea lovitur. Sperana noastr era s-i facem pe cei care vin s se angreneze ntr-o aciune decisiv. Dup-amiaza trziu, la 23 noiembrie, vasul comercial narmat Rawalpindi, patrulnd ntre Islanda i Feroe, a vzut un vas inamic care se apropia repede. S-a crezut c strinul era vasul de lupt de buzunar Deutschland i s-a procedat n consecin. Ofierul comandant, cpitanul Kennedy, nu -i putea face iluzii asupra felului cum se va termina o asemenea ntlnire. Vasul lui era doar un vas de pasageri transformat, cu patru tunuri de 15 centimetri, iar presupusul inamic avea ase tunuri de 29 centimetri, n afar de alt armament secundar. Totui, a accept at situaia, luptnd pn la capt pentru vasul su. Dumanul a deschis focul de la 10.000 de metri iar Rawalpindi a rspuns. O asemenea aciune nu putea ine mult, dar lupta a continuat pn cnd, cu toate tunurile scoase din funciune, Rawalpindi s-a transformat ntr-o epav n flcri. S-a scufundat la puin timp dup aceea, cu pierderea cpitanului i a 270 marinari curajoi. De fapt, nu fusese vasul Deutschland, ci dou crucitoare de lupt Scharnhorst i Gneisenau, care s-au angajat n btlie. Cele dou vapoare prsiser Germania cu dou zile nainte, ca s atace convoaiele noastre din Atlantic, dar ntlnind i scufundnd vasul Rawalpindi i temndu-se de consecinele de a fi descoperite, i-au abandonat restul misiunii i s-au ntors imediat n Germania. Aadar, lupta eroic a lui Rawalpindi nu a fost n zadar. Crucitorul Newcastle, patrulnd n aproapiere, a vzut lumina tirului i a rspuns la primul apel al lui Rawalpindi, sosind la locul respectiv mpreun cu crucitorul Delphi, unde au gsit vasul arznd i nc plutind. A urmrit dumanul i, la 6.15 p.m., a zrit dou vase n timp ce se nsera i ploua dens. Pe unul, l -a recunoscut ca fiind un vas de lupt, dar l-a pierdut n ntuneric i dumanul a scpat. Sperana de a fora cele dou vase germane vitale s accepte

lupta i domina pe toi cei n cauz, iar comandantul ef a ieit n larg cu toat flota. n ziua de 25, paisprezece crucitoare britanice brzdau Marea Nordului cu distrugtoare i submarine care cooperau ntre ele avnd flota de lupt drept sprijin. Dar norocul ne-a fost potrivnic; n-au gsit nimic i n-au observat nici un semn de micare a dumanului spre vest. n ciuda vremii foarte proaste, cutarea a fost continuat timp de apte zile i, pn la urm, am aflat c Scharnhorst i Gneisenau au reintrat cu siguran n Baltica. Acum se tie c au trecut pe lng linia noastr de patrulare, lng coasta Norvegiei, n dimineaa de 26 noiembrie. Vremea era ceoas i nu s-au vzut unii pe alii. Radarul modern ar fi asigurat contactul, dar pe atunci nu-l aveam. Impresia publicului era nefavorabil Amiralitii. Nu puteam face lumea exterioar s neleag vastitatea mrii sau uriaele eforturi pe care le fcea marina n attea regiuni. Dup aproape dou luni de rzboi i mai multe pierderi serioase, nu am avut nimic de artat de partea cealalt. Nici nu puteam nc rspunde, la ntrebarea: Ce face marina? *** Atacul asupra comerului nostru oceanic de ctre vase de raid de suprafa ar fi fost i mai formidabil, dac l-ar fi putut menine. Cele trei vase de lupt de buzunar permise de Tratatul de la Versailles fuseser concepute cu gndul profund de a distruge comerul. Tunurile lor de 29 centimetri, viteza de 26 noduri i blindajul fuseser comprimate cu ndemnare miastr n limitele unui deplasament de 10.000 tone. Niciun crucitor britanic nu se putea compara cu ele. Crucitoarele cu tunuri de 21 centimetri erau mai moderne dect ale noastre i, dac ar fi fost folosite mpotriva vaselor comerciale, ar fi constituit i ele o ameninare formidabil. n afar de asta, dumanul putea folosi vase comerciale deghizate, bine narmate. Aveam amintirea vie a jafurilor comise de navele Einden i Koenigsberg n 1914 i de cele treizeci sau mai multe vase de rzboi i de comer narmate, care ne-au obligat s ne unim ca s le distrugem. nainte de izbucnirea noului rzboi, au cirulat zvonuri i informaii c nc un vas de lupt de buzunar fusese construit n Germania i pornise n larg. A fost cutat, dar nu s -a gsit nimic. Acum tim c att Deutschland ct i Graf Spee plecaser din Germania ntre 21-24 august i navigau deja libere n zona

periculoas, n oceane, nainte de organizarea blocadei noastre i a patrulelor n nord. La 3 septembrie, Deutschland, dup ce a trecut prin strmtorile Danemarcei, se nvrtea n jurul Groenlandei. Graf Spee traversase nevzut ruta comercial din Atlanticul de nord i era deja departe, la sud de Azore. Fiecare era nsoit de un vas auxiliar pentru combustibil i rezerve. Ambele au stat la nceput inactive i pierdute n spaiul oceanului. Dar, dac nu loveau, nu ctigau nimic. Iar pn nu loveau, nu erau n pericol. La 30 septembrie, vasul de linie Clement, de 5.000 tone, navignd independent, a fost scufundat de ctre Graf Spee la Pernambuco. tirea a electrizat Amiralitatea. Era semnalul pe care-l ateptam. Au fost formate imediat un numr de grupuri de vntoare, cuprinznd toate portavioanele noastre disponibile, susinute de vase de lupt i crucitoare. Fiecare grup de dou sau mai multe vase era considerat capabil s prind i s distrug un vas de lupt de buzunar. n total, n urmtoarele luni, cutarea celor dou vase de croazier a necesitat formarea a nou grupuri de vntoare cu douzeci i trei de vase puternice. Acionnd de la baze foarte dispersate din Atlantic i din Oceanul Indian, aceste grupuri puteau acoperi principalele regiuni traversate de vasele noastre. Pentru a ne ataca navele comerciale, dumanul trebuia s se plaseze cel puin n raza de aciune a unuia dintre ele. Deutschland, care trebuia s ne hruiasc linia vital din nordvestul Atlanticului, a interpretat ordinul cu precauie nelegtoare. n cele dou luni i jumtate de navigaie, nu s-a apropiat niciodat de convoaiele noastre. Eforturile lui hotrte de a evita forele britanice nu i-au permis s fac dect dou victime, una fiind un mic vas norvegian. La nceputul lui noiembrie, s-a strecurat napoi n Germania, trecnd din nou prin apele arctice. Simpla prezen a acestui vas puternic pe principala noastr rut comercial a creat totui, aa cum a fost i intenia, o ncordare serioas escortelor noastre i grupurilor de vntoare din nordul Atlanticului. De fapt, am fi preferat s fie activ, i nu doar vaga ameninare pe care o ntruchipa. Graf Spee a fost mai ndrzne i mai imaginativ i n scurt timp a ajuns n centrul ateniei, n Atlanticul de sud. Practica lui era s fac o scurt apariie ntr-un punct, s scufunde o victim i s dispar fr urm n vastitatea apei. Dup o a doua apariie mai spre sud, pe ruta Capului, cnd a scufundat un singur vas, nu a mai dat niciun semn timp de aproape o lun, timp n care

grupurile noastre de vntoare cutau n toate sectoarele, i mai ales n Oceanul Indian. Aceasta era de fapt destinaia lui i, la 15 noiembrie, a scufundat un mic vas petrolier britanic n Canalul Mozambicului, ntre Madagascar i rm. nregistrndu -i astfel apariia printr-o aciune n Oceanul Indian, pentru a atrage vntorii n acea direcie, cpitanul Langsdorff, o persoan de nalt clas, a luat imediat drumul napoi i, trecnd pe la sud de Cap, a reintrat n Atlantic. Aceast micare nu fusese neprevzut, dar planurile noastre de a-l intercepta au euat din cauza vitezei de retragere. Amiralitii nu-i era deloc clar dac era vorba de un singur vas sau de dou vase aflate dup prad i s-au fcut cutri att n Oceanul Indian ct i n Atlantic. Disproporia ntre fora dumanului i contramsurile la care eram obligai era suprtoare. Asta mi amintea de sptmnile de ngrijorare dinaintea aciunii de la Coronei i mai trziu din Insulele Falkland, n decembrie 1914, cnd a trebuit s fim pregtii n apte sau opt puncte n Pacific i n sudul Atlanticului pentru sosirea amiralului Spee cu o versiune anterioar a lui Scharnhorst i Gneisenau. Trecuse un sfert de secol, dar confuzia era aceeai. Cu un sentiment de mare uurare, am aflat c Spee a aprut din nou pe ruta Cap-Freetown, scufundnd la 2 decembrie vasul Doris Star i nc unul, iar n 7 nc unul. *** De la nceputul rzboiului, sarcina comandorului Harwood a fost s acopere transporturile britanice cu vaporul dincolo de rul Plata i de Rio de Janeiro. El era convins c, mai devreme sau mai trziu, Spee va veni spre Plata, unde avea cel mai mult de ctigat. El s-a gndit cu atenie la tacticile pe care le va adopta n cazul unei ntlniri. mpreun cu crucitoarele Lumberland i Exeter, cu tunuri de 18 centimetri, i crucitoarele Ajax i Achilles, cu tunuri de 16 centimetri, ultimul fiind un vas din Noua Zeeland cu personal n majoritate neozeelandez, nu numai c -l vor prinde, dar l vor distruge. Totui, nevoia de combustibil i aprovizionare fcea improbabil ca toate patru s fie prezente n ziua aceea. Dac nu erau, problema devenea discutabil. Cnd au auzit c la 2 decembrie a fost scufundat Doris Star, Harwood a ghicit corect. Dei era la 3.000 de mile deprtare, el a presupus c Spee va veni la Plata. El a estimat cu noroc i cu nelepciune c acesta ar

putea sosi pe 13. A ordonat tuturor forelor disponibile s se concentreze acolo pe 12 decembrie. Din pcate, Cumberland se refcea n insulele Falkland dar, n dimineaa zilei de 13, Exeter, Ajax i Achilles erau mpreun n centrul rutelor comerciale, dincolo de gurile rului. La 6.14 a.m. s-a zrit fum nspre rsrit. Mult dorita ntlnire sosise. Harwood, pe Ajax, i-a dispus forele astfel nct s atace vasul de lupt de buzunar din locuri foarte divergente i astfel s -i zpceasc tirul i a naintat cu cea mai mare vitez a micii lui escadre. Cpitanul Langsdorff a crezut, la prima vedere, c avea de-a face doar cu un singur crucitor uor i cu dou distrugtoare, aa c a naintat i el cu toat viteza; dar, cteva minute mai trziu, a recunoscut calitatea oponenilor si i i-a dat seama c va urma o aciune mortal. Cele dou fore se apropiau acum cu aproape cincizeci de mile pe or. Langsdorff avea un rgaz de numai un minut ca s se decid. Atitudinea just ar fi fost s se deprteze imediat, pentru a-i ine pe atacatorii si, pe ct posibil, la limita superioar a razei de aciune a tunurilor lui de 29 centimetri, la care britanicii nu ar fi putut rspunde de la nceput. Ar fi putut reui s trag netulburat datorit diferenei de vitez dintre ei. Ar fi putut lovi pe unul dintre dumanii lui, nainte ca acetia s trag n el. A decis ns contrariul i i-a continuat drumul, ndreptndu-se spre Exeter. Aciunea a nceput deci aproape simultan de ambele pri.

Tactica comandantului de escadr Harwood s-a dovedit avantajoas. Salvele britanice de pe Exeter au lovit vasul Spee din primele etape ale luptei. ntre timp, crucitoarele cu tunuri de 15 centimetri loveau i ele puternic i eficient. Curnd, Exeter a primit o lovitur care nu a distrus doar turela B ci i toate comunicaiile de pe punte, a ucis sau rnit aproape pe toi cei aflai pe vas i a scos temporar vasul de sub control. n acel timp ns, crucitoarele nu mai puteau fi neglijate de ctre duman i Spee i-a ndreptat spre ele ntregul armament, dnd astfel un timp de rgaz lui Exeter ntr-un moment critic. Vasul de lupt german, lovit din trei direcii, a gsit c atacul britanic e prea periculos i curnd s-a ntors, sub o perdea de fum, cu inte nia aparent de a se ndrepta spre rul Plata. Langsdorff ar fi trebuit s fac asta mai devreme. Dup aceast ntoarcere, Spee l-a atacat din nou pe Exeter, greu lovit de ghiulele de tun de 28 de centimetri. Toate tunurile din fa erau scoase din aciune. Ardea puternic la mijloc i avea o list lung de mori i rnii. Cpitanul Bell, care scpase neatins din explozia de pe punte, a adunat doi sau trei ofieri n jurul lui, la postul de control, i a meninut vasul n aciune doar cu o singur turel, pn cnd, la 7.30 lipsa de presiune a scos-o i pe aceasta din funciune. La 7.40 Exeter s-a deprtat s-i fac reparaii i nu a mai luat parte la lupt. Ajax i Achilles, care erau deja n urmrire, au continuat aciunea n modul cel mai curajos. Spee i-a ntors toate armele grele mpotriva lor.

La 7.25, dou turele ale lui Ajax au fost distruse iar Achilles suferise i el daune. Cele dou crucitoare uoare nu se puteau compara cu dumanul n privina puterii de foc i, constatnd c muniia sczuse, Harwood, pe Ajax, a decis s ntrerup aciunea pn la cderea ntunericului, cnd va avea anse mai mari s-i foloseasc mai eficient armamentul lui mai uor i eventual torpilele. De aceea, s-a ndreptat sub acoperirea perdelei de fum,

iar dumanul nu l-a urmrit. Aceast btlie a durat aproape o or i douzeci de minute. n tot restul zilei, Spee s-a ndreptat spre Montevideo, crucitoarele britanice fiind pe urmele lui, cu schimburi de focuri ocazionale. La scurt timp dup miezul nopii, Spee a ajuns la Montevideo i a rmas acolo s repare daunele, s-i fac provizii, s-i duc rniii pe uscat, transfernd o parte

a personalului pe un vas german de comer i raportnd Fhrerului situaia. Ajax i Achilles stteau n afara estuarului sl urmreasc n cazul n care se va hazarda s ias. ntre timp, n noaptea de 14, Cumberland, care venise n plin vitez din insulele Falkland, a luat locul foarte avariatului Exeter. Sosirea acestui crucitor cu tunuri de 21 centimetri a refcut echilibrul, ntr-o situaie nesigur. La 16 decembrie, cpitanul Langsdorff a telegrafiat Amiralitii germane c scparea era fr speran. Cer s hotri dac vasul ar trebui sabordat, n ciuda adncimii insuficiente, n estuarul rului Plata, sau dac e de preferat captivitatea. La o consftuire prezidat de Hitler, la care au fost prezeni Raeder i Jodl, s-a decis asupra urmtorului rspuns: ncearc prin orice mijloc s ctigi timp n apele neutre Croiete-i drum spre Buenos Aires, dac e posibil. Nu captivitate n Uruguay. ncearc distrugerea, dac vasul e sabordat. n conformitate cu acest ordin, n cursul dup-amiezii de 17, Spee a transferat peste apte sute de oameni cu bagaje i provizii n vasul comercial german aflat n port. La scurt timp dup aceea, amiralul Harwood a aflat c vasul ridic ancora. La 6.15 p.m., urmrit de o imens mulime, vasul prsi portul i porni ncet spre larg, ateptat de crucitoarele britanice flmnde. La 8.54 p.m., cnd soarele apuse, aviaia de pe Ajax raporta: Graf Spee sa autoaruncat n aer. Langsdorff, cu inima frnt din cauza pierderii vasului su, s-a mpucat dou zile mai trziu.

Aa s-a terminat primul atac la suprafa mpotriva flotei comerciale britanice pe ocean. Niciun alt vas de croazier nu a mai aprut pn n primvara anului 1940, cnd a nceput o nou campanie n care s-au folosit vase comerciale deghizate. Acestea puteau evita mai uor detectarea, dar, pe de alt parte, puteau fi distruse de o putere mai mic dect cea necesar pent ru distrugerea unui vas de lupt de buzunar.

Capitolul XIX
RZBOIUL N FRANA

Imediat ce a izbucnit rzboiul, Fora expediionar britanic, sau B.E.F. a nceput s se ndrepte spre Frana. Pe la mijlocul lui octombrie, patru divizii britanice, formate din dou corpuri de armat de profesioniti, erau staionate de-a lungul frontierei franco-belgiene, iar n martie 1940, li s-au mai alturat nc ase divizii, formnd un total de zece. Pe msur ce numrul nostru a crescut, am mai preluat o parte din linia frontului. Noi nu eram, desigur, n contact cu dumanul. Cnd trupele B.E.F. au ajuns pe poziiile rezervate lor, au gsit pregtit un an artificial antitanc, de-a lungul liniei frontului, iar la fiecare circa o mie de metri era o cazemat mare, vizibil, care permitea foc de-a lungul poziiei pentru tunurile antitanc i pentru armele automate. Mai era de asemeni un cordon de srm ghimpat. O mare parte a activitii trupelor noastre n acea stranie toamn i iarn a fost axat pe mbuntirea fortificaiilor franceze i organizarea unui soi de linie Siegfried. n ciuda gerului, progresul era rapid. Fotografiile aeriene artau cum i extindeau germanii propria lor linie Siegfried spre nord de Moselle. n ciuda numeroaselor avantaje pe care le aveau nemii n resurse interne i munc forat, se prea c ineam pasul cu ei. Au fost create instalaii pentru baze, au fost mbuntite drumurile, a fost construit o linie ferat lung de o sut cincizeci de kilometri. Au fost dezvoltate sau mbuntite aproape cincizeci de noi aeroporturi cu satelii. n spatele frontului nostru, au fost adunate mase de provizii i muniie n depozite aflate de -a lungul mijloacelor de comunicaie. Proviziile pe zece zile erau concentrate ntre Sena i Somme, iar pentru nc apte zile, la nord de Somme. Aceast din urm provizie a salvat armata, dup ce germanii au spart frontul. Treptat, avnd n vedere linitea care domnea, multe porturi de la nord de Havre au fost aduse n stare de folosin pe rnd, iar la sfrit, noi foloseam toate cele treisprezece porturi franceze. ***

n 1914, starea de spirit a armatei i naiunii franceze, care se transmitea vie din tat-n fiu nc din 1870, era vehement ofensiv. Doctrina lor era c puterile mai mici numeric puteau contracara invazia doar prin contraofensiv, nu doar strategic ci i tactic, n fiecare punct. Acum, Frana era cu totul diferit de aceea care s-a aruncat asupra vechiului ei duman n 1914. Spiritul de rvenche i epuizase rolul i se epuizase el nsui ca urmare a victoriei din primul rzboi. efii care l-au nutrit muriser de mult. Poporul francez suferise masacrul ngrozitor al unui milion i jumtate de brbai. Aciunea ofensiv era asociat n mintea marii majoriti a francezilor cu eecul iniial al atacului francez din 1914, cu respingerea generalului Nivelle din 1917, cu lungile agonii de la Somme i Paschendaele i, mai presus de toate, cu sentimentul c puterea de foc a armelor moderne era distrugtoare pentru atacant. Nici n Frana i nici n Britania nu a existat o nelegere a consecinelor noului fapt c vehiculele blindate pot fi fcute capabile s reziste la tirul artileriei i c pot avansa cu o sut cincizeci de kilometri pe zi. O carte edificatoare n acest sens, publicat nainte cu civa ani de ctre un comandant de Gaulle, nu a produs nicio reacie. Autoritatea btrnului mareal Ptain n Comitetul superior de rzboi a cntrit greu asupra gndirii militare franceze, nchiznd ua ideilor noi i mai ales descurajnd ceea ce numeau n mod ciudat arme ofensive. Mai trziu, politica liniei Maginot a fost adesea condamnat. Ea a dat cu siguran natere unei mentaliti defensive. Totui, este o precauie neleapt s aperi o frontier de sute de kilometri, s o blochezi pe ct posibil prin fortificaii i astfel s economiseti folosirea trupelor n roluri sedentare i s canalizezi invazia potenial. Bine folosit n planul francez de rzboi, Linia Maginot ar fi fost de mare serviciu pentru Frana. Putea fi vzut ca o lung succesiune de pori secrete de ieire valoroase i, mai presus de toate ca blocarea unor largi seciuni ale frontului n vederea acumulrii de mase de manevr. Avnd n vedere diferena dintre Frana i Germania n ce privete numrul populaiei, linia Maginot trebuie privit ca o msur neleapt i prudent. ntradevr, este ciudat c ea nu a fost continuat mai departe, de -a lungul rului Meuse. n acest caz, ar fi putut servi ca un scut de ncredere, elibernd o sabie francez grea, tioas, ofensiv . Dar marealul Ptain s-a opus acestei extinderi. El a susinut cu putere c munii Ardeni pot fi exclui ca un canal de invazie, prin

natura terenului. ntr-adevr, era exclus. Concepia ofensiv a liniei Maginot mi-a fost explicat de generalul Giraud cnd am vizitat oraul Metz n 1937. Dar aceasta nu a fost pus n aplicare, iar linia nu numai c a absorbit un mare numr de soldai i tehnicieni foarte instruii, ci a creat i un efect enervant att asupra strategiei militare ct i a vigilenei naionale. Noua for aerian era pe drept cuvnt estimat drept un factor revoluionar n toate aciunile. innd seama de numrul comparativ mic de avioane disponibile de ambele pri, n acea vreme, efectele ei erau chiar exagerate i erau destinate n principal n favoarea defensivei, stnjenind concentrrile i comunicaiile unei mari armate, odat lansate la atac. Chiar i perioada mobilizrii franceze era privit de naltul comandament francez ca foarte critic din cauza posibilei distrugeri a centrelor feroviare, dei numrul de avioane germane, ca i ale aliailor, era mult prea mic pentru o asemenea sarcin. Aceste gnduri exprimate de efi ai Aerului au mers pe linii corecte i au fost justificate n anii ulteriori ai rzboiului, cnd puterea aerian crescuse de zece, douzeci de ori. La izbucnirea rzboiului, erau ns premature. *** Care erau ansele unei ofensive germane mpotriva Franei? Existau trei variante posibile. Mai nti, invadarea prin Elveia. Se putea nconjura astfel flancul de sud al liniei Maginot, dar prezenta multe dificulti geografice i strategice. n al doilea rnd, invadarea Franei prin frontiera comun. Aceasta prea improbabil, ntruct se credea c armata german nu era pe deplin echipat sau narmat pentru un atac frontal decisiv asupra liniei Maginot. Iar n al treilea rnd, invadarea Franei prin Olanda i Belgia. Aceasta permitea ocolirea liniei Maginot i nu implica attea pierderi ca ntr-un atac frontal mpotriva unor fortificaii permanente. Nu puteam face fa unui atac prin rile de Jos la o distan att de mare ca Olan da, dar ar fi fost n interesul Aliailor s l opreasc, dac e posibil, n Belgia, iar n acest caz existau dou linii pe care aliaii puteau avansa, dac intenionau s vin n ajutorul acestei ri, sau puteau ocupa Belgia printr-o schem secret, bine plnuit i rapid, dac ar fi fost invitai s-o fac. Prima dintre aceste linii era ceea ce s-ar putea numi linia scutului. Nu era un mar lung de la frontiera

francez i implica puine riscuri serioase. n cel mai ru caz, putea fi transformat ntr-un front fals. n cel mai bun caz, putea fi folosit conform desfurrii evenimentelor. A doua linie posibil era mult mai ambiioas. Aceasta mergea pe Meuse, prin Givet, Dinant i Namur, prin Louvain, spre Anvers. Dac aceast linie aventuroas ar fi cucerit de Aliai i inut prin lupt crncen, aripa dreapt a invaziei germane ar fi oprit; iar dac armata lor sar dovedi inferioar, acesta ar fi un admirabil preludiu pentru preluarea sub control a centrului vital de producie a muniiei germane din Ruhr. nelegem, scriau efii de Stat Major, c aceast idee francez22 const n aceea c, dac belgienii rezist pe rul Meuse, armatele francez i britanic ar trebui s ocupe linia Givet -Namur cu Fora expediionar britanic opernd n stnga. Noi considerm c ar fi mai sigur s adoptm acest plan numai dac planurile sunt concertate cu belgienii pentru ocuparea acestei linii cu timp suficient nainte de naintarea german Dac actuala atitudine belgian se schimb i se pot pregti planurile pentru ocuparea din timp a liniei Givet-Namur [numit i Meuse-Anvers], suntem ferm de prere c naintarea german ar trebui ntmpinat n poziiile pregtite de la frontiera francez. Consiliul Suprem Aliat s-a ntrunit la Paris la 17 noiembrie. Domnul Chamberlain l-a luat cu el pe Lordul Halifax, pe Lordul Chatfield i pe Sir Kingsley Wood. S-a luat decizia urmtoare: Dat fiind importana inerii forelor germane ct mai departe n est, este esenial s se fac orice efort posibil de a pstra linia Meuse-Anvers, n eventualitatea unei invazii germane n Belgia. La adunare, domnul Chamberlain i domnul Daladier au insistat asupra importanei pe care o acord rezoluiei i aciunii ce deriv din ea. n aceast situaie, am trecut iarna i am ateptat primvara. Alte noi decizii strategice nu au mai fost luate de Statele Majore britanic sau francez, sau de ctre guvernele lor, n cele ase luni premergtoare naintrii germane.

*** n cursul iernii i n primvar, forele B.E.F. au fost foarte ocupate, instalndu-se, fortificndu-i linia i pregtindu-se de rzboi, fie ofensiv, fie defensiv. De la cel mai nalt grad la cel mai mic, toi se strduiau din rsputeri, iar comportarea bun de c are au dat dovad s-a datorat n mare msur folosirii depline a tuturor ocaziilor avute n cursul iernii. Armata britanic era o armat mult mai bun la sfritul rzboiului ciudat. Era i mai numeroas. Dar lipsa ngrozitoare, care reflecta pregtirile noastre dinainte de rzboi, o constituia absena fie i a unei singure divizii de blindate n Fora expediionar britanic. Britania, leagnul tancului n toate variantele, a neglijat att de mult, ntre cele dou rzboaie, dezvoltarea acestei arme, care avea curnd s domine cmpurile de lupt, nct, la opt luni dup declararea rzboiului, mica dar buna noastr armat avea cu ea, cnd a sosit ceasul ncercrii, doar Brigada I-a de tancuri, format din 17 tancuri uoare i 100 tancuri de infanterie. Doar 23 dintre acestea din urm aveau un tun cu dou evi, restul aveau doar mitraliere. Erau chiar i apte regimente de cavalerie i yeoman-i echipate cu transportoare i tancuri uoare, care urmau s fie tranformate n dou brigzi de blindate uoare. Pe frontul francez, situaia era mult mai nesatisfctoare. ntr-o for naional cu att de muli recrui, starea de spirit a poporului se reflect puternic n armat, cu att mai mult atunci cnd armata este ncartiruit n ar iar contactele sunt apropiate.

Nu se poate spune c Frana, n anii 1939-40, vedea rzboiul cu o stare de spirit optimist sau mcar cu ncredere. Politica intern instabil din ultimul deceniu a dat natere lipsei de unitate i nemulumirilor. Ca o reacie fa de comunism, elemente importante s-au ndreptat spre fascism, aplecnd urechea la propaganda ndemnatic a lui Goebbels, i transmind-o mai departe prin brf i zvonuri. Astfel c i n armat acionau influenele dezintegratoare att ale comunismului ct i ale fascismului; lungile luni de iarn, de ateptare, au dat otrvii timp i ocazie s acioneze. Foarte muli factori contribuie la edificarea unui moral sntos n armat, dar unul dintre cei mai importani este acela ca oamenii s fie pe deplin ocupai cu o munc folositoare i interesant. Lenevia este un teren care d natere la pericole. n cursul iernii, erau multe sarcini care trebuiau ndeplinite; instruirea cerea o atenie continu; fortificaiile erau departe de a fi satisfctoare sau terminate chiar i Linia Maginot era lipsit de lucrri de cmp suplimetare; meninerea capacitii fizice cerea exerciiu. Totui, vizitatorii frontului francez erau adesea izbii de slaba calitate a muncii, de lipsa vizibil a activitii de orice fel. Drumurile pustii din spatele liniilor contrastau mult cu acel du-tevino continuu, pe kilometri ntregi, n spatele sectorului britanic. Nu ncape ndoial c, n cursul iernii, calitatea armatei franceze a fost lsat s se deterioreze i c aceasta ar fi luptat mai bine n toamn dect n primvar. Curnd, ea avea s fie uluit de rapiditatea i violena atacului german. Abia n ultima faz a acestei campanii scurte, calitile soldailor francezi s-au ridicat la nivelul cel mai nalt, n aprarea patriei mpotriva dumanului lor de veacuri. Dar atunci era deja prea trziu. La 10 ianuarie 1940, ngrijorrile n legtur cu frontul de vest s-au confirmat. Un maior german al Diviziei 7 aviaie a primit ordin s duc nite documente la cartierul general din Kln. El a pierdut trenul i a decis s ia avionul. Aparatul lui a greit inta i a aterizat forat n Belgia, unde trupele belgiene l -au arestat i i-au luat documentele, dei acesta a ncercat cu disperare s le distrug. Documentele conineau ntregul i realul plan de invadare a Belgiei, Olandei i Franei, la care se hotrse Hitler. n scurt timp, maiorul german a fost eliberat, ca s explice situaia superiorilor si. Am fost informat despre toate acestea nc atunci i mi s-a prut incredibil c belgienii nu au de gnd s ne invite s colaborm. Ei n-au fcut nimic n legtur cu asta. n toate trei

rile s-a argumentat c era vorba de o curs. Dar lucrul acesta nu putea fi adevrat. N-avea niciun sens ca germanii s-i fac pe belgieni s cread c i vor ataca n viitorul apropiat. Acest lucru putea s-i determine s fac ultimul lucru pe care l-ar fi dorit germanii i anume s elaboreze un plan cu armatele britanic i francez ca acestea s vin n Belgia n secret i repede, ntr-o noapte frumoas. Eu am crezut deci ntr-un atac iminent. Noi am fcut apel la belgieni, dar regele Belgiei i Statul Major al armatei s-au mulumit s atepte, spernd c totul va iei bine. n ciuda documentelor maiorului german, nu s-a luat nicio msur de ctre aliaii sau de ctre statele ameninate. Hitler, pe de alt parte, dup cum tim, l-a chemat pe Goering i, cnd i s-a spus c documentele capturate erau chiar planurile complete ale invaziei, dup ce i-a revrsat furia, a ordonat s se pregteasc noi variante. Desigur c, dac politica britanic i francez din cei cinci ani dinaintea rzboiului ar fi avut un caracter brbtesc i hotrt, bazat pe respectarea cu sfinenie a tratatelor i pe aprobarea Ligii Naiunilor, Belgia s-ar fi alturat vechilor ei aliai i ar fi permis formarea unui front comun. O asemenea alian, bine organizat, ar fi nlat un scut de -a lungul frontierei belgiene, pn la mare, mpotriva acelei micri care aproape c ne-a distrus n 1914 i avea s joace rolul ei n ruinarea Franei n 1940. n cel mai nefericit caz, Belgia nu putea avea o soart mai rea dect cea care a czut n realitate asupra ei. Cnd ne amintim de indiferena Statelor Unite, de campania domnului Ramsay Macdonald pentru dezarmarea Franei, de respingerile i umilirile repetate pe care le-am acceptat n cazul diferitelor nclcri de ctre Germania a clauzelor de dezarmare ale Tratatului; de supunerea noastr fa de violarea de ctre germani a regiunii Rinului; de acceptarea absorbirii Austriei; de Pactul nostru de la Mnchen i de acceptarea ocuprii germane a oraului Praga cnd ne amintim de toate astea, niciun om din Britania sau Frana care a avut n acea vreme rspunderi publice, nu are niciun drept s condamne Belgia. ntr-o perioad de nehotrre i de linite, belgienii s-au agat de neutralitate i s-au amgit n zadar cu credina c vor putea ine invadatorul german la grania lor fortificat, pn cnd armatele britanic i francez vor putea s le vin n ajutor.

Capitolul XX
SCANDINAVIA, FINLANDA Aceast peninsul de o mie cinci sute de kilometri lungime, care se ntinde de la gura Balticii la Cercul Arctic, avea o semnificaie strategic uria. Munii Norvegiei ajungeau pn la Ocean, cu o salb continu de insule. ntre aceste insule i rmul principal , era un cordon de ap teritorial prin care Germania putea comunica cu largul mrii n ciuda blocadei noastre. Industria de rzboi german se baza n principal pe aprovizionarea cu minereu de fier suedez care, n cursul verii, era transportat din portul suedez Lulea, n capul golfului Botnic, iar iarna, cnd acesta era ngheat, din Narvik, de pe coasta de vest a Norvegiei. Pentru respectarea acestor ape adpostite, numite Leads, trebuia s permitem ca tot acest trafic s continue, sub protecia neutralitii, n ciuda superioritii forelor noastre navale. Amiralitatea era tulburat de acest important avantaj ce se oferea Germaniei i, la prima ocazie, am ridicat problema n Cabinet. La nceput, problema ridicat de mine a fost privit favorabil. Toi colegii mei erau adnc impresionai de acest pericol, dar respectarea strict a neutralitii statelor mici era un principiu de comportare la care aderam cu toii. n septembrie, la invitaia colegilor mei i dup ce subiectul fusese analizat n amnunime de Amiralitate, am elaborat un document pentru Cabinet pe aceast tem, precum i asupra navlosirii tonajului neutru. Din nou a existat o nelegere deplin n privina acestei necesiti; dar nu am fost capabil s obin asentimentul de a aciona. Argumentele Ministerului de Externe n favoarea neutralitii erau grele i aveau preponderen. Am continuat, dup cum se va vedea, s-mi susin punctul de vedere cu orice mijloace i n toate ocaziile. Dar abia n aprilie 1940 s-a luat decizia pe care eu o cerusem n septembrie 1939. Atunci era ns prea trziu. Aproape n acelai moment, dup cum tim acum, privirea germanilor era ndreptat n aceeai direcie. La 3 octombrie, amiralul Raeder, eful Statului Major al Marinei, i-a naintat lui Hitler o propunere intitulat Obinerea de baze n Norvegia. El cerea ca Fhrerul s fie informat, ct de curnd posibil, despre prerea Statului Major al Marinei cu privire la posibilitatea de a extinde spre nord bazele operaionale. Trebuie s ne asigurm

dac putem s obinem baze n Norvegia, sub presiunea combinat a Rusiei i Germaniei, cu scopul de a mbunti situaia noastr strategic i operaional. Pentru aceasta, el a ntocmit o serie de note pe care le-a pus n faa lui Hitler la 10 octombrie. n aceste note, el scria:

Am subliniat dezavantajele pe care le -ar avea pentru noi ocuparea Norvegiei de ctre britanici: controlul intrrilor n Baltica, nvluirea operaiilor noastre navale i a atacurilor noastre aeriene asupra Britaniei, sfritul presiunilo r noastre asupra Suediei. Am subliniat de asemeni avantajele noastre de pe urma ocuprii coastei norvegiene: ieirea spre Atlanticul de nord, nicio posibilitate de barier britanic de mine, ca n anii 1917-18. Rosenberg, expertul n probleme externe al Partidului Nazist i nsrcinat cu un birou special care se ocupa de activitatea de propagand n strintate, mprtea punctul de vedere al amiralului. El visa la convertirea Scandinaviei la ideea unei comuniti nordice care s cuprind popoarele nordice sub conducerea fireasc a Germaniei. La nceputul anului 1939, el a crezut c a descoperit un instrument n Partidul Nationalist extremist din Norvegia, care era condus de un fost ministru

norvegian al Rzboiului, pe nume Vidkun Quisling. S -au stabilit contacte i activitatea lui Quisling a fost legat de planurile Statului Major Naval german prin organizaia lui Rosenberg i ataatul naval german la Oslo. Quisling i ajutorul lui, Hagelin, au plecat la Berlin la 14 decembrie i au fost dui de Raeder l a Hitler, ca s discute despre o eventual lovitur politic n Norvegia. Quisling a venit cu un plan amnunit. Hitler, atent la pstrarea secretului, s-a prefcut c nu dorete s-i sporeasc angajamentele i a spus c ar prefera o Scandinavie neutr. Totui, dup Raeder, chiar n aceeai zi, el a dat ordin Comandamentului suprem s se pregteasc pentru o operaiune n Norvegia. Noi, bineneles, nu tiam nimic despre toate astea. *** ntre timp, peninsula scandinav a devenit scena unui conflict neateptat care a strnit sentimente puternice n Britania i Frana i a afectat serios discuiile despre Norvegia. Pactele de asisten mutual ale lui Stalin cu Estonia, Letonia i Lituania duseser deja la ocuparea i ruina acestor ri, iar Amata Roie i forele ei aeriene blocau acum liniile de intrare n Uniunea Sovietic dinspre apus pn departe, oricum pn la drumurile dinspre Baltica. Rmnea doar apropierea de ea prin Finlanda. La nceputul lui octombrie, domnul Paasikivi, unul dintre oamenii de stat finlandezi care semnase n 1921 pacea cu Uniunea Sovietic, a plecat la Moscova. Cererile sovietice erau cuprinztoare: frontiera finlandez din Istmul Kareliei trebuia mutat napoi cu o distan considerabil, astfel nct s scoat Leningradul din raza de aciune a artileriei ostile. Cedarea unor insule finlandeze n Golful Finlandei de la Marea Arctic, Petsamo; i, mai presus de toate, nchirierea portului Hango, la intrarea n Golful Finlandei, ca baz naval i aerian ruseasc. Finlandezii erau pregtii s fac unele concesii n toate punctele, cu excepia ultimului. Cheile Golfului fiind n minile ruilor, securitatea strategic i naional a Finlandei li se prea c dispare. Negocierile au ncetat la 13 noiembrie, iar guvernul finlandez a nceput mobilizarea. La 28 noiembrie, Molotov a denunat Pactul de neagresiune dintre Finlanda i Rusia; dou zile mai trziu, ruii au atacat n opt puncte frontiera de o mie cinci sute de kilometri a Finlandei i, n aceeai diminea, capitala Helsinki a fost

bombardat de fora aerian roie. Greutatea atacului rus a czut mai nti asupra fortificaiilor finlandeze din Istmul Kareliei. Acestea cuprindeau o zon fortificat de vreo trei zeci de kilometri n adncime, care se ntindea spre nord i sud, prin regiunea pduroas necat n zpad. Aceasta se numea Linia Mannerheim, dup comandantul ef i salvatorul Finlandei de subjugarea bolevic n 1917. Indignarea strnit n Britania, Frana i chiar mai vehement n Statele Unite, fa de atacul neprovocat al uriaei fore sovietice mpotriva unei naiuni mici, curajoase i foarte civilizate, a fost curnd urmat de uimire i uurare. Primele sptmni de lupt nu au adus niciun succes forelor sovietice. Armata finlandez, care avea o for de lupt de numai 100.000 de oameni, s-a comportat bine. Tancurile sovietice au fost primite cu ndrzneal i cu un nou tip de grenade de mn, denumite curnd cocteil Molotov. Probabil c guvernul sovietic contase pe o victorie uoar. Primele lor raiduri aeriene peste Helsinki i alte locuri, dei nu erau prea puternice, urmreau s creeze teroare. Trupele pe care ruii le-au folosit la nceput, dei numeric mult mai puternice, erau inferioare calitativ i mai prost instruite. Efectele raidurilor aeriene i ale invaziei rii lor, i-au ridicat pe finlandezi, care s-au unit pn la unul mpotriva agresiunii i au luptat cu o hotrre absolut i cu mare ndemnare. Atacul asupra Mijlocului Finlandei s-a dovedit un dezastru pentru invadatori. Regiunea este aici aproape n ntregime acoperit de pduri de pini, uor ondulat i acoperit n acel moment cu treizeci de centimetri de zpad. Frigul era intens. Finlandezii erau bine echipai cu schiuri i haine clduroase, iar ruii nu aveau nici unele, nici altele. n plus, finlandezii s-au dovedit a fi lupttori individuali, curajoi, foarte bine instruii n recunoatere i n rzboiul n pdure. Ruii s-au bazat n zadar pe numrul lor i pe arme mai grele. De-a lungul frontierei finlandeze, posturile de paz finlandeze s -au retras treptat fiind urmate de coloanele ruseti. Dup ce au ptruns circa patruzeci i ceva de kilometri, acestea au fost prinse n curs de finlandezi. Reinute n fa de liniile de fortificaie construite n pduri, violent atacate din flancuri, zi i noapte, cu comunicaiile tiate n spatele lor, coloanele au fost tiate n buci sau, dac au avut noroc, s-au retras cu pierderi mari, de unde au venit. La sfritul lui decembrie, tot planul rusesc de a trece prin mijloc se prbuise. ntre timp, asaltul asupra Liniei Mannerheim, n Istmul Kareliei,

nu mergea mai bine. La nceputul lui decembrie, au fost lansate o serie de atacuri, cu aproape dousprezece divizii, i ca re au continuat n tot cursul lunii. La sfritul anului, eecul pe tot frontul a convins guvernul sovietic c avea de-a face cu un altfel de duman dect cel la care se ateptase. Sovieticii s -au hotrt asupra unui efort major. Acesta cerea pregtire pe scar mare i, de la sfritul anului, luptele au ncetat pe tot frontul de -a lungul frontierei finlandeze, lsndu-i pe finlandezi victorioi asupra puternicului lor atacator. Acest eveniment surprinztor a fost primit cu satisfacie de toate rile, beligerante sau neutre, din ntreaga lume. Era o reclam proast pentru armata sovietic. n cercurile britanice, muli oameni se felicitau c nu ne -am strduit prea mult s-i aducem pe sovietici de partea noastr i se ludau cu previziunea lor. Se trsese prea repede concluzia c armata ruseasc fusese distrus de epurri i c inerenta putreziciune i degradare a sistemului lor de guvernare i a societii erau acum dovedite. Acest punct de vedere nu fusese adoptat doar n Anglia. Nu ncape ndoial c Hitler i generalii si au meditat profund la experiena din Finlanda i c asta a jucat un rol import ant n influenarea gndirii Fhrerului. Toate resentimentele simite mpotriva guvernului sovietic pentru pactul Ribentrop-Molotov au fost aate de aceast ultim dovad de comportare brutal i de agresiune. Acestea se amestecau cu dispreul fa de ineficiena trupelor sovietice i cu entuziasmul pentru finlandezii curajoi. n ciuda Marelui Rzboi care fusese declarat, exista o dorin real de a-i ajuta pe finlandezi cu avioane i alte preioase materiale de rzboi i cu voluntari din Britania, din Statele Unite i mai muli nc din Frana. Att pentru muniii ct i pentru voluntari, exista o singur cale de acces posibil spre Finlanda. Portul pentru minereul de fier de la Narvik, cu calea lui ferat peste muni, spre minele de fier suedeze, a cptat o nou semnificaie sentimental, dac nu i strategic. Folosirea lui ca o cale de aprovizionare a armatei finlandeze afecta att neutralitatea Norvegiei ct i a Suediei. Aceste dou state, care se temeau n aceeai msur de Germania ca i de Rusia, nu aveau alt scop dect s rmn n afara rzboaielor care le nconjurau i care le puteau nghii. Pentru ele, aceasta prera singura ans de supravieuire. Dar, dei guvernul britanic se abinea n mod natural s ncalce, fie i din punct de vedere tehnic, apele teritoriale norvegiene punnd mine n Leads mpotriva Germaniei, el a fcut o cerere mai

serioas ctre Norvegia i Suedia de a acorda liber trecere oamenilor i aprovizionrii spre Finlanda, pe baza unor sentimente generoase, doar indirect legate de problemele noastre de rzboi. Eu am simpatizat arztor cu finlandezii, am sprijinit toate propunerile pentru ajutorarea lor i am salutat noua briz favorabil ca un mijloc de a realiza avantajul strategic major de a tia aprovizionarea Germaniei cu minereu de fier. Dac Narvik avea s devin un fel de baz naval a Aliailor pentru aprovizionarea finlandezilor, ar fi desigur uor ca vasele germane s fie mpiedicate s ncarce minereu n port i s navigheze n siguran prin Leads spre Germania. Odat ce protestele norvegiene i suedeze ar fi fost nlturate din cine tie ce raiuni, ar fi fost luate msuri mai importante care le -ar fi inclus pe cele mai mici. De aceea, la 16 decembrie, mi-am rennoit eforturile de a obine consimmntul pentru minarea Leads-ului, o operaiune simpl i nesngeroas. Memorandumul meu a fost luat n discuia Cabinetului n 22 decembrie i eu am pledat cauza ct am putut mai bine. Nu am putut obine nicio decizie de aciune. Se putea face un protest diplomatic ctre Norvegia fa de folosirea de ctre Germania a apelor ei teritoriale, iar efilor de Stat Major li s -a spus s analizeze consecinele militare ale angajamentelor pe teritoriul scandinav. Ei au fost autorizai s elaboreze planul pentru o debarcare a unei fore armate la Narvik n sprijinul Finlandei precum i n cazul unei posibile ocupri de ctre germani a sudului Norvegiei. Dar Amiralitii nu i s-au putut da ordine de executare. ntr-un document pe care l-am fcut s circule n 21 decembrie, am adunat rapoartele de contrainformaii care artau posibilitatea unui interes rusesc asupra Norvegiei. Se spunea acolo c sovieticii ar avea concentrate trei divizii la Murmansk, pregtindu-se pentru o expediie pe mare. Eu trgeam concluzia: S-ar putea ca acest teatru s devin curnd scena unor activiti. Acest lucru s-a dovedit prea adevrat; dar din alt direcie. *** De mult eram preocupat de faptul c Altmark, auxiliarul lui Spee, trebuia s fie capturat. Vasul acesta era o nchisoare plutitoare pentru echipajele vaselor noastre comerciale scufundate. Prizonierii britanici eliberai de cpitanul Langsdorff,

conform legii internaionale, n portul Montevideo, ne-au spus c aproape trei sute de marinari britanici din marina comercial se aflau la bordul lui Altmark. Acest vas s-a ascuns aproape dou luni n Atlanticul de sud iar apoi, spernd c s -a potolit cutarea lui, cpitanul acestuia a fcut o ncercare de a se ntoarce n Germania. Norocul i vremea a fost n favoarea lui i abia n 14 februarie, dup ce trecuse printre Islanda i Feroe, a fost vzut de avioanele noastre n apele teritoriale ale Norvegiei. Dup cum se arta ntr-un comunicat al Amiralitii, cteva vase ale Majestii Sale erau dispuse convenabil i au pornit aciunea. O flotil de distrugtoare, sub comanda cpitanului Philip Vian de pe vasul Cossack, l-a interceptat pe Altmark dar nu l-a atacat imediat. Vasul s-a refugiat ndat n fiordul Jsing, un mic intrnd de vreo doi kilometri lungime, nconjurat de stnci nalte acoperite cu zpad. Dou distrugtoare britanice au fost instruite s execute o examinare a locului. La intrarea n fiord, au fost ntmpinate de dou canoniere norvegiene care i-au informat c vasul era nenarmat, fusese controlat cu o zi nainte i primise permisiunea s mearg mai departe n Germania, folosind apele teritoriale ale Norvegiei. La aceasta, distrugtoarele noastre s-au retras. Cnd aceast informaie a ajuns la Amiralitate, am intervenit i, cu ajutorul ministrului de Externe, am ordonat vaselor noastre s intre n fiord. Vian a fcut restul. n noaptea aceea, vasul Cossack, cu reflectoarele aprinse, a intrat n fiord printre sloiurile de ghea. El s-a dus mai nti la bordul canonierei norvegiene Kjell i a cerut ca Altmark s fie dus la Bergen sub dubl escort, pentru cercetri, conform legilor internaionale. Cpitanul norvegian i -a repetat asigurarea c Altmark fusese de dou ori controlat, c era nenarmat i c nu a fost gsit niciun prizonier britanic. Vian a declarat atunci c l va aborda i l-a invitat pe ofierul norvegian s i se alture. Oferta aceasta a fost respins. ntre timp, Altmark a pornit i, ncercnd s-l izbeasc pe Kossack, a euat pe uscat. Kossack i-a fcut drum de-a lungul lui, iar un grup de abordare a srit pe punte, dup ce a legat cele dou vase mpreun. A urmat o tioas lupt corp la corp, n care patru germani au fost omori i cinci au fost rnii; o parte a echipajului a fugit la mal, iar restul s-au predat. A nceput cutarea prizonierilor britanici. Au fost gsii curnd, cu sutele, nghesuii, nchii n cmri de provizii, ba chiar ntr -un tanc gol de petrol. Atunci s-a auzit un strigt: A sosit Marina! Uile au fost sfrmate i captivii au alergat pe punte. S-a constatat de

asemeni c Altmark avea dou tunuri de 37 mm i patru mitraliere i c, n ciuda faptului c fusese abordat de dou ori de ctre norvegieni, nu fusese controlat. Canonierele norvegiene au rmas tot timpul observatoare pasive. La miezul nopii, Vian ieise din fiord i se ndrepta spre Forth. Amiralul Pound i cu mine am rmas mpreun, la fel de ngrijorai, n sala de rzboi a Amiralitii. Eu strnsesem cu ua Ministerul de Externe i tiam pe deplin gravitatea tehnic a msurii luate. Dar ceea ce avea importan n ar i n Cabinet era dac prizonierii britanici au fost gsii la bord sau nu. Am fost ncntai cnd, la ora trei dimineaa, a venit tirea c au fost gsii i salvai trei sute de prizonieri britanici. Acesta era faptul esenial. Hotrrea lui Hitler de a invada Norvegia fusese luat, dup cum am vzut, la 14 decembrie, iar munca statului major se fcea sub conducerea lui Keitel. Fr ndoial c incidentul cu Altmark a urgentat aciunea. La sugestia lui Keitel, la 20 februarie, Hitler l-a chemat urgent la Berlin pe generalul Von Falkenhorst, care n acea vreme era comandantul Corpului de armat de la Coblenz. Falkenhorst luase parte la campania german din Finlanda n 1918 i el a discutat n acea dup-amiaz cu Hitler, Keitel i Jodl planul operaional amnunit pentru expediia norvegian, pe care avea s o comande acum chiar el. Problema prioritilor era de maxim importan. Hitler se va angaja oare n Norvegia nainte sau dup executarea atacului mpotriva Franei? La 1 martie a luat decizia: Norvegia mai nti. Fhrerul a inut o conferin militar n dup-amiaza zilei de 16 martie, iar ziua D a fost fixat provizoriu, se pare, pentru 9 aprilie. *** ntre timp, sovieticii i-au adus principalele fore mpotriva finlandezilor. Ei i-au dublat eforturile pentru a strpunge linia Mannerheim, nainte de topirea zpezii. Din pcate, n anul acela, primvara, n care finlandezii puternic presai i puseser sperana, a sosit cu aproape ase sptmni mai trziu. Marea ofensiv sovietic asupra istmului, care avea s in patruzeci i dou de zile, a nceput la 1 februarie, combinat cu bombardamente aeriene grele asupra bazelor de depozitare i a cilor ferate din spatele frontului. Zece zile de bombardament greu, cu tunurile sovietice masate roat lng roat, au premers atacului principal al infanteriei. Dup o lupt de dou sptmni,

frontul a fost spart. Atacul aerian asupra fortului i bazei cheie de la Viipuri a crescut n intensitate. La sfritul lunii, sistemul de fortificaii Mannerheim fusese dezorganizat i ruii s-au putut concentra mpotriva golfului Viipuri. Finlandezii nu mai aveau muniii i trupele erau epuizate. Onorabila corectitudine care ne-a lipsit de orice iniiativ strategic, ne-a mpiedicat de la orice msuri eficiente de trimitere de muniii Finlandei. n Frana, totui, a dominat un sentiment mai cald i mai adnc i acesta a fost susinut cu putere de domnul Daladier. La 2 martie, fr s se consulte cu guvernul britanic, el a fost de acord s trimit Finlandei cincizeci de mii de voluntari i o sut de bombardiere. Noi n-am fi putut aciona pe o asemenea scar dar, avnd n vedere documentele gsite asupra maiorului german n Belgia i a rapoartelor de contrainformaii privind masarea continu a trupelor germane pe frontul de vest, ei au mers mult mai departe dect ar fi permis prudena. La 12 martie, Cabinetul a decis s renvie planurile de debarcare la Narvik i Trondheim, ca s urmeze apoi Stavanger i Bergen, ca parte a ajutorului dat Finlandei, n care fuseserm atrai de francezi. Aceste planuri trebuiau s intre n aciune la 20 martie, dei permisiunea norvegienilor i suedezilor nu fusese dat. ntre timp, la 7 martie, domnul Paasikivi a plecat din nou la Moscova, de data asta pentru a discuta termenii armistiiului. Pe data de 12, termenii ruseti au fost acceptai de ctre finlandezi. Toate planurile noastre de debarcare militar au fost din nou puse la pstrare, iar forele adunate au fost dispersate n oarecare msur. Cele dou divizii care fuseser reinute n Anglia, au fost acum expediate spre Frana, iar puterea noastr de lupt pentru Norvegia a fost redus la unsprezece batalioane. *** Prbuirea militar a Finlandei a dus i la alte repercusiuni. La 18 martie, Hitler s-a ntlnit cu Mussolini la Pasul Brenner. Hitler i-a lsat n mod deliberat impresia gazdei sale italiene c nici vorb nu era despre lansarea de ctre Germania a unei ofensive pe uscat mpotriva Occidentului. n ziua de 19, domnul Chamberlain a vorbit n Camera Comunelor. Avnd n vedere criticile tot mai numeroase, el a trecut n revist oarecum amnunit povestea ajutorului britanic pentru Finlanda. El a subliniat, pe b un dreptate, c principalul nostru considerent a fost dorina de a

respecta neutralitatea Norvegiei i Suediei i a luat aprarea guvernului pentru faptul c nu a fost atras n ncercri de a -i ajuta pe finlandezi, ceea ce ar fi oferit slabe anse de succes. nfrngerea Finlandei a fost fatal pentru guvernul Daladier, al crui ef hotrse o aciune important dei tardiv, i care dduse personal o nsemntate disproporionat acestui aspect al ngrijorrilor noastre. La 21 martie, a fost format alt guve rn, sub conducerea domnului Reynaud, hotrt s conduc mai viguros rzboiul. Relaiile mele cu domnul Reynaud erau altele dect cele pe care le stabilisem cu domnul Daladier. Reynaud, Mande i cu mine am simit aceleai emoii n legtur cu Mnchen. Daladier fusese de partea cealalt. Eu am salutat aadar schimbarea. Minitrii francezi au venit la Londra la o ntlnire a Consiliului suprem al rzboiului, la 28 martie. Domnul Chamberlain a deschis lucrrile cu o descriere complet i clar a scenei, aa cum o vedea el. El a spus c Germania avea dou puncte slabe: aprovizionarea cu minereu de fier i cu petrol. Principalele surse de aprovizionare cu acestea erau situate n capete opuse ale Europei. Minereul de fier venea din nord. El a prezentat cu precizie problema interceptrii minereurilor germane furnizate din Suedia. El s-a ocupat de asemeni i de petrolul din Romnia i Baku, care ar trebui interzise Germaniei, dac este posibil pe cale diplomatic. Am ascultat cu tot mai mult plcere aceast argumentare. Nu-mi ddusem seama ct de deplin eram noi de acord. Domnul Reynaud a vorbit despre impactul propagandei germane asupra moralului francezilor. Postul de radio german urla n fiecare sear c Reichul german nu avea niciun motiv de conflict cu Frana, c originea rzboiului se afla n cecul n alb dat de Britania Poloniei; c Frana fusese trt n rzboi, la clciele Britaniei, i chiar c nu era capabil s susin lupta. Politica lui Goebbels fa de Frana prea s fie de a lsa ca rzboiul s continue n acest ritm redus, bazndu-se pe creterea descurajrii n rndurile celor cinci milioane de francezi, trezii acum de apariia unui guvern care dorete s ajung la un compromis cu Germania pe seama Marii Britanii. El a mai artat c n Frana se pune pe plan amplu ntrebarea: Cum pot Aliaii s ctige rzboiul? Numrul de divizii, n ciuda eforturilor britanice, cretea mai repede de partea german dect de a noastr. Cnd vom putea deci spera s ne asigurm acea superioritate n fore umane necesar ntr-o aciune n vest? Noi

nu tiam ce se ntmpla n Germania n domeniul echipamentului material. n Frana era un sentiment general c rzboiul ajunsese la un impas i c germanii nu trebuiau s fac altceva dect s atepte. Dac nu se lua o msur activ de a se tia aprovizionarea dumanului cu petrol i cu alte materii prime, s -ar putea s creasc sentimentul c blocada nu este o arm destul de puternic pentru a asigura victoria cauzei Aliailor. Reynaud era mult mai dispus la tierea aprovizionrii cu minereu de fier din Suedia i a afirmat c exista o legtur precis ntre cantitatea de minereu de fier furnizat de Suedia Germaniei i producia industriei germane de fier i oel. Concluzia lui era c Aliaii ar trebui s pun mine n apele teritoriale de-a lungul coastei Norvegiei i apoi s mpiedice, printr-o aciune similar, ca minereul s fie crat din portul Lulek n Germania. El a subliniat importana mpiedicrii aprovizionrii Germaniei cu petrol din Romnia. S-a decis, n cele din urm, c, dup ce se vor adresa comunicri generale Norvegiei i Suediei, ar trebui s punem mine n apele teritoriale ale Norvegiei, la 5 aprilie. S-a czut de acord de asemeni c, dac Germania va invada Belgia, Aliaii s se ndrepte imediat spre acea ar, fr s atepte o invitaie oficial; iar dac Germania va invada Olanda iar Belgia n-ar porni n ajutorul ei, Aliaii se vor considera liberi s intre n Belgia, n scopul de a ajuta Olanda. n cele din urm, ca un punct n care eram cu toii de a cord, comunicatul afirma c guvernele britanic i francez au fost de acord cu urmtoarea declaraie solemn: n actualul rzboi, nu vor negocia i nu vor ncheia un armistiiu sau tratat de pace dect prin nelegere mutual. Acest pact a cptat mai trziu o mare importan. *** La 3 aprilie, Cabinetul britanic a pus n aplicare hotrrea Consiliului Suprem de rzboi, iar Amiralitatea a fost autorizat s mineze apele teritoriale ale Norvegiei, la 8 aprilie. Eu am denumit aceast operaiune Wilfred, pentru c, n sine, era tare mic i nevinovat. Cum minarea apelor norvegiene putea provoca o reacie german, s-a czut de asemeni de acord ca o brigad

britanic i un contingent francez s fie trimise la Narvik s goleasc portul i s nainteze spre frontiera suedez. Alte fore urmau s fie trimise la Stavanger, Bergen i Trondheim, pentru a interzice accesul dumanului la aceste baze. Acum au nceput s vin veti prevestitoare de rele, a cror credibilitate era variabil. La aceeai edin a Cabinetului de Rzboi din 3 aprilie, secretarul de stat de la Rzboi ne -a spus c se primise un raport la Ministerul Rzboiului c germanii adun trupe puternice la Rostock, cu intenia de a ocupa Scandinavia dac va fi necesar. Ministrul de Externe a afirmat c tirea de la Stockholm tindea s confirme acest raport. Conform legaiei suedeze de la Berlin, o capacitate de 200.000 tone de transport pe mare german era acum concentrat la Stetin i Swinemnde, cu trupe la bord, pe care zvonurile le estimau la 400.000. Se sugera c aceste fore erau pregtite s dea o contralovitur mpotriva unui eventual atac asupra Narvikului sau a altor porturi norvegiene, n legtur cu care, se spunea, germanii erau n continuare nervoi. Miercuri 4 aprilie, domnul Chamberlain a inut un discurs de un optimism neobinuit. El a declarat c Hitler a pierdut trenul. Cele apte luni trecute ne-au permis s nlturm slbiciunile noastre i s adugm mult la fora noastr de lupt. Germania, pe de alt parte, s-a pregtit att de complet nct mai avea doar o mic marj pe care s se bazeze. Aceasta s-a dovedit o afirmaie greit gndit. Presupunerea principal c noi i francezii eram relativ mai puternici dect la nceputul rzboiului nu era raional. Dup cum s -a explicat mai nainte, germanii erau acum n al patrulea an de producie vehement de muniii, n timp ce noi eram ntr-un stadiu mult mai puin avansat, comparabil probabil ca rezultate cu al doilea an. Mai mult, cu fiecare lun care trecea, armata german, acum cu o vechime de patru ani, devenea o arm matur i perfect i avantajul anterior al armatei franceze n instruire i coeziune disprea treptat. Totul era n suspans. Diversele expediente minore pe care am putut s le sugerez fuseser acceptate; dar nimic cu un caracter major nu fusese ntreprins de nici una dintre pri. Planurile noastre, aa cum erau, se bazau pe ntrirea blocadei prin minarea coridorului norvegian n nord i prin mpiedicarea aprovizionrii germane n sud-est. n spatele frontului german domnea o complet imobilitate. Brusc, politica pasiv sau pe scar mic a Aliailor a fost mturat de o cataract de o violen

surprinztoare. Aveam s nvm ce nseamn rzboiul total.

Capitolul XXI
NORVEGIA nainte de a relua naraiunea, trebuie s explic modificrile care au aprut n poziia mea n luna aprilie 1940. Funcia lordului Charfield la Ministerul de Coordonare a Aprrii devenise de prisos i, n data de 3, domnul Chamberlain a acceptat demisia pe care acesta i-a dat-o de bunvoie. Pe data de patru, s-a emis o declaraie de la Downing Street 10, c nu se propunea completarea locului vacant, dar c se fceau aranjamente ca Primul Lord al Amiralitii, ca ministru important interesat, s prezideze Comitetul de coordonare militar. n consecin, eu am luat conducerea acestor edine care se ineau zilnic i uneori chiar de dou ori pe zi, de la 8 pn la 15 aprilie. Aveam deci o rspundere excepional de mare, dar nicio putere de conducere efectiv. Printre ceilali minitri ai Armatei care erau i ei membri ai Cabinetului de rzboi, eu eram primul ntre egali. Totui nu aveam puterea de a lua sau aplica decizii. Trebuia s atrag de partea mea att minitrii Armatei ct i pe efii lor profesioniti. Astfel, muli oameni importani i capabili aveau dreptul i datoria s-i exprime punctul lor de vedere asupra fazelor n schimbare rapid ale btliei cci btlie era care ncepuse acum. efii de Stat Major se adunau zilnic s discute ntreaga situaie cu minitrii lor respectivi. Apoi, ajungeau la propria lor decizie care, desigur, devenea de o importan dominant. Aflam despre acestea fie de la Primul Lord al Mrii, care nu -mi ascundea nimic, fie de la diverse memorandumuri sau aide-mmoire-uri pe care le amintea Comitetul Statelor Majore. Dac voiam s pun sub semnul ntrebrii vreuna dintre opinii, bineneles c puteam ridica problema n primul rnd la Comitetul de Coordonare, unde efii de Stat Major, sprijinii de minitrii lor departamentali, pe care de obicei i convinseser de partea lor, erau prezeni ca membri individuali. Era acolo o copioas conversaie politicoas, la sfritul creia se ncheia un raport plin de tact de ctre secretarul edinei, controlat de cele trei departamente ale armatei pentru a se asigura s nu fie discrepane. Astfel am ajuns la acele largi i fericite nlimi unde totul este rezolvat spre binele celor mai numeroi prin bunul-sim al celor mai numeroi, n urma

consultrii tuturor. Dar, ntr-un rzboi ca acesta, aveam s simim c condiiile erau diferite. Din pcate, trebuie s scriu c un conflict real trebuia s semene cu acela cnd un ticlos i d altuia peste bot cu bastonul, cu un ciocan sau chiar cu ceva mai tare. Toate astea sunt lucruri deplorabile i reprezint un motiv bun pentru a evita conflictul, i a rezolva totul prin nelegere, n mod prietenesc, cu toat consideraia fa de dreptul minoritilor i cu nregistrarea corect a prerilor contrare. Comisia pentru Aprare din Cabinetul de Rzboi se ntrunea aproape n fiecare zi, pentru a discuta rapoartele Comisiei de Coordonare Militar i cele ale efilor de Stat Major, iar concluziile sau divergenele lor erau din nou referite Cabinetului. Totul trebuia explicat i reexplicat; iar cnd acest proces era terminat, ntreaga scen se schimbase deja. La Amiralitate, care n timp de rzboi este un cartier general de lupt, deciziile privind flota erau luate pe moment i doar n cazurile mai grave erau referite primului-ministru, care le-a sprijinit n toate ocaziile. Acolo unde se rezolvau aciunile celorlalte servicii militare, procedura era imposibil s in ritmul cu evenimentele. Totui, la nceputul campaniei din Norvegia, Amiralitatea avea n minile ei, datorit situaiei, trei sferturi din partea executiv. Nu pretind c, oricare ar fi fost puterile mele, a fi putut lua decizii mai bune sau a fi putut ajunge la soluii bune ale problemelor cu care ne confruntam acum. Impactul evenimentelor ce urmeaz a fi descrise a fost att de haotic, nct curnd mi -am dat seama c doar autoritatea primului-ministru putea domni deasupra Comitetului de Coordonare Militar. n consecin, n data de 15, am cerut domnului Chamberlain s preia conducerea acestuia, iar el a prezidat aproape toate edinele noastre urmtoare n timpul campaniei din Norvegia. El i cu mine am continuat s fim de aceeai prere, iar el a dat autoritatea suprem punctelor de vedere exprimate de mine. Toi cei n cauz ddeau dovad de loialitate i bunvoin. Totui, primul-ministru i cu mine eram amndoi contieni de lipsa de eficien a sistemului nostru, mai ales n contact cu mersul surprinztor al evenimentelor. Dei Amiralitatea era n acea vreme principalul element de micare, se puteau ridica obiecii vizibile fa de o organizaie n care unul dintre minitrii Armatei ncerca s orchestreze toate operaiunile celorlalte departamente i, n acelai timp, s conduc toate treburile Amiralitii i s aib rspunderea pentru aciunile navale. Aceste

dificulti nu erau nlturate de faptul c primul-ministru nsui prezida i m susinea. Dar cnd nenorocirile veneau una dup alta iar rezultatele lipsei de mijloace sau al conducerii indiferente cdeau asupra noastr aproape zilnic, eu am continuat s-mi menin poziia n acest cerc fluid, prietenos dar neconcentrat. n cele din urm, dar abia dup ce multe dezastre au czut pe capul nostru n Scandinavia, am fost autorizat s adun i s prezidez adunrile Comitetului efilor de Stat Major, fr de care nu se putea face nimic, i am fost fcut n mod oficial rspunztor de a le da ndrumare i directive. Generalul Ismay, un ofier superior de la Statul Major Central, a fost pus la dispoziia mea ca ofierul meu de Stat Major i reprezentant, iar n aceast calitate, a fost fcut membru plin al Comitetului efilor de Stat Major. l cunoteam pe Ismay de muli ani, dar acum pentru prima dat am devenit strns legai i chiar mai mult. Astfel, efii de Stat Major au devenit, n mare msur, rspunztori n faa mea n calitatea lor de membri ai colectivului, iar ca lociitor al primului-ministru, eu puteam influena n mod autoritar deciziile i politica lor. Pe de alt parte, era natural ca principala lor loialitate s fie fa de ministerele respective ale armatei, care ar fi fost mai puin dect umane dac nu ar fi avut resentimente fa de delegarea unei pri a autoritii lor unuia dintre colegi. n plus, se arta n mod expres c rspunderile mele vor trece n seama Comitetului de Coordonare Militar. Aveam astfel numeroase rspunderi, fr o putere efectiv n minile mele ca s le pot aplica. Cu toate acestea, aveam sentimentul c voi putea face ca noua organizaie s funcioneze. A fost ns destinat s in doar o sptmn. Dar legtura mea personal i oficial cu generalul Ismay i legtura lui cu Comitetul efilor de Stat Major au rmas nentrerupte i neslbite, de la 1 mai 1940 pn la 26 iulie 1945, cnd mi-am abandonat sarcina. *** n seara de vineri 5 aprilie, ministrul german la Oslo a invitat oaspei distini, inclusiv membri ai guvernului, la un film prezentat la Legaie. Filmul reprezenta cucerirea Poloniei de ctre germani i a culminat cu un crescendo de scene de groaz din timpul bombardrii Varoviei. Explicaia era: Pentru asta, pot mulumi prietenilor lor britanici i francezi. Societatea s-a rspndit n tcere i team. Guvernul norvegian era totui

preocupat de activitatea britanicilor. La 8 aprilie, ntre 4.30 i 5 a.m., patru distrugtoare britanice au plasat un cmp de mine la intrarea n fiordul West, pe canalul spre portul Narvik. La ora 5 a.m., tirea a fost transmis prin radio de la Londra, iar la 5.30, o not a guvernului Majestii Sale a fost nmnat ministrului de Externe norvegian. Dimineaa, la Oslo, s-au elaborat proteste ctre Londra. Dar mai trziu, dup-amiaza, Amiralitatea a informat Legaia norvegian din Londra c vase germane de lupt au fost vzute dincolo de coasta norvegian, ndreptndu -se spre nord, probabil spre Narvik. Cam n acelai timp, n capitala norvegian a sosit tirea c Rio de Janeiro, un vas cu trupe, fusese scufundat dincolo de coasta de sud a Norvegiei, de ctre submarinul polonez Orzel, c un mare numr de soldai germani au fost salvai de pescarii localnici i c soldaii afirmau c se ndreptau spre Bergen ca s-i ajute pe norvegieni s-i apere ara mpotriva britanicilor i francezilor. Mai aveau s se ntmple i altele. Germania ptrunsese n Danemarca, dar vestea nu a ajuns n Norvegia dect dup ce ea nsi fusese nvadat. Astfel, ea n-a primit un avertisment oficial. Danemarca fusese ocupat uor, dup o rezisten n care au murit civa soldai credincioi. n noaptea aceea, vase de rzboi germane s-au apropiat de Oslo. Bateriile lor au deschis focul. Fora de aprare a Norvegiei consta dintr-un puitor de mine, Olav Tryggvasort, i dou vase curitoare de mine. Dup ivirea zorilor, dou curitoare de mine germane au intrat n gurile fiordului, s debarce trupe n apropierea bateriilor de coast. Unul a fost scufundat de vasul Olav Tryggvason, dar trupele germane au fost debarcate i au cucerit bateriile. Puitorul de mine a inut totui la distan dou distrugtoare germane la gurile fiordului i a adus daune crucitorului Emden. O balenier norvegian, narmat cu un singur tun, a intrat i ea n aciune imediat mpotriva invadatorilor i fr ordine speciale. Tunul i-a fost distrus iar comandantul a fost mpucat n ambele picioare. Pentru a nu-i descuraja pe oamenii lui, el s-a rotogolit peste bord i a murit cu noblee. Principala for german, condus de crucitorul greu Bluecher, a intrat atunci n fiord, ndreptndu-se spre strmtoarea aprat de fortreaa Oscarsborg. Bateriile norvegiene au deschis focul i dou torpile trase de la mal, de la distan de circa treizeci de metri, au dat o lovitur decisiv. Vasul Bluecher s-a scufundat rapid, ducnd cu el ofierii germani de administraie i detaamente ale Gestapoului. Celelalte vase germane s-au retras, inclusiv Luetzow. Emden, avariat, nu a mai

luat parte la lupt pe mare. Oslo a fost n cele din urm cucerit, nu de pe mare, ci cu avioane care transportau trupe i prin debarcri n fiord. Planul lui Hitler s-a realizat imediat. Trupe germane au debarcat la Kristiansand, la Schvenger, iar n nord la Bergen i Trondheim. Cea mai ndrznea lovitur a fost la Narvik. Ti mp de o sptmn, vase germane de transportat minereu, presupuse a fi goale, care veneau n acest port n cursa lor obinuit, se micaser n susul coridorului, n conformitate cu neutralitatea Norvegiei, dar pline cu aprovizionare i muniii. Distrugto arele germane, fiecare avnd cte dou sute de soldai i sprijinite de Schamhorst i Gneisenau, prsiser Germania cu cteva zile mai nainte i au ajuns la Narvik dimineaa, n data de 9. Dou vase de rzboi norvegiene, Norge i Eidsvold, se aflau n fiord. Erau pregtite s lupte pn la capt. n zori, au fost vzute distrugtoare apropiindu-se de port n mare vitez. Dar, din cauza zpezii, identitatea lor nu a fost imediat stabilit. Curnd a aprut un ofier german ntr-o barc cu motor i a cerut capitularea lui Eidsvold. Primind de la ofierul comandant rspunsul scurt Eu atac, el s-a retras, dar aproape imediat vasul a fost distrus cu aproape toi oamenii de o salv de torpile. ntre timp, Norge a deschis focul, dar n cteva minute a fost i el torpilat i s-a scufundat imediat. n rezistena curajoas dar fr speran, 387 marinari norvegieni au pierit, fiind salvai mai puin de o sut de oameni din cele dou vase. Dup aceea, cucerirea portului Narvik a fost uoar. Acesta reprezenta o cheie strategic refuzat nou pentru totdeauna. n acea diminea, amiralul Forbes era n dreptul portului Bergen. Situaia de la Narvik era obscur. Spernd s mpiedice ocuparea portului de ctre germani, comandantul ef a ordonat distrugtoarelor noastre s intre n fiord i s opreasc orice debarcare. n consecin, cpitanul Warburton Lee, cu cele cinci distrugtoare din flotila lui, Hardy, Hunter, Havock, Hotspur i Hostile au intrat n fiordul Vest. Piloii norvegieni i -au spus la Tranoy c ase vase mai mari dect ale lui precum i un submarin de buzunar-U au intrat n fiord i c intrarea n port era minat. El a semnalat aceast informaie i a adugat Intenionez s at ac n zori. n ceaa i furtunile de zpad din 10 aprilie, cele cinci distrugtoare britanice

au intrat n fiord i, n zori, erau n faa portului Narvik. n port erau cinci distrugtoare dumane. La primul atac, Hardy a torpilat vasul cu nsemnele comandantului de escadr german, care a fost ucis; un alt distrugtor a fost scufundat de dou torpile, iar celelalte trei au fost att de distruse de loviturile de tun nct nu au putut opune o rezisten efectiv. n port mai erau douzeci i trei de vase comerciale de diverse naionaliti, incluznd cinci britanice; ase vase germane au fost distruse. Doar trei dintre cele cinci distrugtoare ale noastre atacaser pn atunci. Hotspur i Hostile fuseser lsate n rezerv ca paz mpotriva oricror bate rii de pe mal sau mpotriva unor noi vase germane care s-ar fi apropiat. Acum, ele s-au alturat ntr-un al doilea atac, iar Hotspur a scufundat cu torpile nc dou vase comerciale. Vasele cpitanului Warburton Lee erau neatinse; focul dumanului prea c amuise i, dup o or de lupt, niciun vas nu mai iei din golfulee mpotriva lui.

Dar acum, norocul s-a schimbat. n timp ce se ntorcea dintr-un al treilea atac, cpitanul Warburton Lee a vzut apropiindu -se trei vase noi. Nu artau dorina s se apropie prea mult, iar aciunea a nceput de la circa 7.000 de metri. Brusc, din cea, au mai aprut dou vase de rzboi. Acestea nu erau, dup cum sperase la nceput, ntriri britanice, ci distrugtoare germane care fuseser ancorate ntr-un fiord din apropiere. Curnd, tunurile germane, mai grele, au nceput s se fac simite. Puntea vasului Hardy a fost sfrmat, Warburton Lee a fost rnit mortal i toi ofierii i camarazii si au fost ucii sau rnii, n afar de locotenentul Stanning care a preluat crma. Apoi, o ghiulea a explodat n camera mainilor i, sub un tir puternic, vasul a euat. Ultimul mesaj al cpitanului de pe Hardy ctre flotila sa a fost: Continuai lupta cu dumanul. ntre timp, Hunter fusese scufundat, iar Hotspur i Hostile, care erau amndou avariate, au ieit n larg mpreun cu Havock. Dumanul, care le barase trecerea, nu mai putea s le opreasc acum. O jumtate de or mai trziu, au ntlnit un vas mare, care s-a dovedit a fi Rauenfols, care transporta rezerva de muniie german. Havock a tras n el i curnd vasul a srit n aer. Supravieuitorii de pe Hardy s-au strduit s ajung pe rm cu trupul comandantului lor, cruia i s-a conferit postum Crucea Victoria. El i marinarii lui au lsat urme asupra dumanului i au rmas n istoria noastr naval. Surpriza, duritatea i precizia au fost caracteri sticile atacului mpotriva inocentei i neapratei Norvegii. Au fost folosite apte divizii de armat. Opt sute de avioane de lupt i 250 sau 300 de avioane de transport au fost elementele vitale ale misiunii. n decurs de patruzeci i opt de ore, toate porturile principale ale Norvegiei au fost n minile germanilor. Regele, guvernul, armata i poporul, cnd i-au dat seama ce se ntmpl, s-au aprins de furie. Dar era mult prea trziu. Infiltrarea i propaganda german le-au nceoat vederea pn atunci, iar acum le submina puterea de rezisten. Maiorul Quisling s-a prezentat la postul de radio, aflat acum n minile germanilor, n calitate de conductor pro german al rii cucerite. Aproape toate oficialitile norvegiene au refuzat s-l sprijine. Armata a fost mobilizat i a nceput din nou s lupte mpotriva invadatorilor, care o mpingeau spre nord de Oslo. Patrioii care au putut gsi arme au pornit spre muni i pduri. Regele, minitrii i parlamentul s-au retras mai nti la Hamar, la o sut cincizeci de

kilometri de Oslo. Erau urmrii de mainile blindate germane i sau fcut ncercri feroce de a fi exterminai prin bombardare i mitraliere din aer. Ei au continuat totui s emit proclamaii ctre ar, ndemnnd la cea mai mare rezisten. Restul populaiei era covrit i terorizat prin exemple sngeroase, fiind nevoit s se supun, stupefiat i trist. Peninsula Norvegia are aproape o mie cinci sute de kilometri lungime. Are o populaie rar, iar oselele i cile ferate sunt puine, mai ales spre nord. Rapiditatea cu care Hitler a ocupat ara a fost o realizare remarcabil n materie de rzboi i politic i un exemplu de exactitate, rutate i brutalitate german. *** Guvernul norvegian, care pn acum se temea de Germania, i era foarte rece fa de noi, fcea acum apeluri vehemente la ajutor. De la nceput a fost clar c nou ne era imposibil s ajutm sudul Norvegiei. Aproape toate trupele noastre instruite i multe doar pe jumtate instruite erau n Frana. Modesta noastr for aerian, n cretere, avnd ca sarcin s sprijine Fora Expediionar Britanic din Frana, i s apere teritoriul rii, se instruia viguros. Toate tunurile noastre antiaeriene ne erau necesare, chiar dac ar fi fost de zece ori mai numeroase, n puncte vulnerabile de cea mai mare importan. Totui, ne-am simit obligai s facem tot posibilul i s-i ajutm, chiar cu preul tulburrii pregtirilor i intereselor noastre. Se prea c Narvik putea fi cucerit i aprat n beneficiul cauzei Aliailor. Aici, regele Norvegiei i putea nla steagul necucerit. Pentru Trondheim se putea lupta, oricum, ca un mijloc de a amna naintarea spre nord a invadatorilor pn la recucerirea Narvikului i transformarea lui ntr-o baz a armatei. Aceasta se prea c putea fi realizat dinspre mare cu o for superioar oricrei fore ce putea fi folosit de pe uscat i care trebuia s treac peste apte sute cincizeci de kilometri de teren muntos. Cabinetul a aprobat cu nsufleire orice msuri posibile pentru a salva i apra Narvikul i Trondheim. Trupele care au fost eliberate de la proiectul finlandez precum i un nucleu inut la ndemn pentru Narvik puteau fi gata curnd. Dar aveau aviaie, tunuri antiaeriene i tunuri antitanc, mijloace de transport i instruire. Tot nordul Norvegiei era acoperit cu zpad de o grosime cum soldaii notri nu mai vzuser, nu o simiser i nu i -o imaginaser vreodat. Nu existau nici bocanci de zpad i nici

schiuri i cu att mai puin schiori. Trebuia s facem tot ce puteam. Aceasta a fost o campanie improvizat. Am debarcat, sau am ncercat s debarcm la Narvik, Trondheim i n alte locuri. Supremaia germanilor n fixarea obiectivelor n conducere i n for era vizibil. Ei au pus nemilos n execuie un plan de aciune pregtit cu atenie. Ei au neles perfect importana folosirii armei aeriene pe o scar mare, sub toate aspectele. n plus, ascendena lor individual era evident, mai ales n grupuri mici. La Narvik, o for german amestecat, improvizat, de circa ase mii de oameni a inut la distan timp de ase sptmni vreo douzeci de mii de trupe aliate i, dei alungai afar din ora, au rezistat pn i-au vzut plecnd. Atacul de pe mare, deschis n mod strlucit de marin, a fo st paralizat de refuzul comandantului militar de a accepta un risc care era, s recunoatem, disperat. Noi ne-am mprit resursele ntre Narvik i Trondheim i ne-am periclitat ambele planuri. La Narvik a fost un du-te-vino ineficient. Doar ntr-o expediie la Aadalsnes am lovit n plin. Germanii, dei trebuiau s treac printr-un teritoriu de sute de kilometri de teren aspru, acoperit de zpad, ne -au mpins napoi, n ciuda unor episoade vitejeti. Noi, care eram stpni pe mare i puteam lovi oriunde coasta neaprat, am fost depii n vitez de duman, care se mica pe uscat pe distane foarte mari n ciuda numeroaselor obstacole. Ne-am strduit, la chemarea datoriei, s ne agm i s ne fixm n Norvegia. Am considerat c norocul a fost crud cu noi . Acum, putem vedea c ne-a ocolit. ntre timp, la nceputul lui mai, a trebuit s ne linitim singuri ct am putut mai bine, printr -o serie de evacuri de succes. Avnd n vedere rolul proeminent pe care l-am jucat eu n aceste evenimente i imposibilitatea de a explica dificultile de care am fost depii, sau deficienele Statului Major, ale organizrii noastre guvernamentale i ale metodelor noastre de conducere a rzboiului, a fost o minune c am supravieuit i mi-am pstrat poziia, n stima public i ncrederea Parlamentului. Aceasta s-a datorat faptului c, timp de ase sau apte ani, eu am prezis cu adevrat cursul evenimentelor i am dat necontenite avertismente, neluate n seam pe atunci dar reamintite acum. Portavionul Glorious, atacat la 8 iunie de germani de crucitoarele de lupt Scharnhorst i Gneisenau, a pierit ntr-o or i jumtate. Despre dispariia unuia dintre distrugtoarele lui de escort, Acosta, relatat de unicul supravieuitor, marinarul C.

Carter, avem un tablou viu i tipic al ncletrii pe mare.


La bordul vasului nostru domnea un calm mortal, abia dac se rostea un cuvnt, iar vasul se deprta acum de duman cu vitez maxim; apoi, venir o mulime de ordine: s pregtim perdeaua de fum, s branm furtunurile, s pregtim diverse alte lucruri; ne deprtam n continuare de duman i fceam fum. Apoi, cpitanul a transmis tuturor posturilor urmtorul mesaj: Poate credei c fugim de duman, dar nu -i aa, vasul nostru pereche [Ardent] a fost scufundat, iar tot ce putem fac e este s dm un spectacol. Noroc tuturor! Apoi am schimbat direcia, intrnd n propria noastr perdea de fum. Eu am primit ordin s stau lng gurile de foc 6 i 7, apoi am ieit din perdeaua de fum i am schimbat direcia, ca s putem lansa torpilele. Atunci, am zrit prima dat dumanul; ca s fiu sincer, mie mi s-a prut c era un vas mare i unul mic; eram foarte aproape. Am lansat cele dou torpile ale mele, tuburile din fa au tras i ele, i urmream cu toii rezultatele. N-am s uit niciodat uralele care sau nlat; ntr-o parte a unuia dintre vase, a nit o flam galben i o coloan de fum i ap. tiam c l-am lovit; n ce m privete, nu tiam cum am fi putut s nu nimerim, att eram de aproape. Dumanul n -a tras niciun foc asupra noastr, eu cred c trebuie s fi fost foarte surprini. Dup ce am lansat torpilele, am reintrat n propria noastr perdea de fum i am schimbat din nou cursul spre dreapta. Fii gata s lansai torpilele rmase. Dar de data asta, cum am scos vasul din fum, dumanul ne-a tras-o. O ghiulea a lovit camera mainilor, mi-a ucis echipa de la tuburi, am fost aruncat de suflu, i cred c am leinat un timp, pentru c, atunci cnd mi-am revenit, m durea braul; vasul se oprise. Iat aici ceva care, dac vrei, m credei, dac nu, nu; m-am crat napoi n scaunul de control, am vzut cele dou vase, am lansat torpilele rmase; nimeni nu mi-a spus s fac asta, bnuiesc c eram nebun de furie. Dumnezeu tie de ce am tras, dar am fcut -o. Tunurile lui Acosta trgeau ntruna. Dumanul ne-a lovit atunci de cteva ori, dar o singur explozie mare a avut loc dup aceea i adesea m -am ntrebat dac dumanul ne-a lovit cu o torpil; oricum, mi s-a prut c se ridic vasul din ap. n cele din urm, cpitanul a dat ordin s abandonm vasul. Am s-mi amintesc totdeauna de locotenentul medic militar 23, era primul vas, prima lui aciune. nainte de a sri peste bord, l -am vzut ngrijind un rnit, o treab fr speran, iar cnd eram n ap, l -am vzut pe cpitan aplecndu-se peste punte, lund o igar i aprinznd-o. L-am strigat s vin n barca noastr, dar el ne-a fcut cu mna, Adio i noroc. Acesta a fost sfritul unui brbat curajos.

Dar, din toate distrugerile i confuzia, a reieit un fapt de importan major, care putea afecta viitorul rzboiului. ntr-o ciocnire disperat cu marina britanic, germanii i -au distrus-o pe a lor proprie, atta ct era, chiar naintea apogeului ce avea s

urmeze. Pierderile Aliailor n luptele pe mare din apropierea Norvegiei s-au ridicat la un portavion, dou crucitoare, o goelet i nou distrugtoare. ase crucitoare, dou goelete i ase distrugtoare au fost avariate, dar au putut fi reparate n cadrul marjei noastre de for marin. Pe de alt parte, la sfritul l ui iunie 1940, o dat memorabil, flota german efectiv consta din nu mai mult de un crucitor cu tunuri de 18 centimetri, dou crucitoare uoare i patru distrugtoare. Dei multe dintre vasele lor avariate, ca i ale noastre, puteau fi reparate, marina german nu a constituit un factor important n problema suprem a invadrii Britaniei. *** Rzboiul ciudat s-a ncheiat cu atacul lui Hitler mpotriva Norvegiei. A izbucnit n lumina celei mai nfricotoare explozii militare cunoscute pn acum de om. Am descris transa n care fuseser inute, timp de opt luni, Frana i Britania, n vreme ce lumea se minuna. Faza s-a dovedit foarte duntoare pentru Aliai. Din momentul n care Stalin s-a neles cu Hitler, comunitii din Frana au preluat sloganele lui Stalin i au denunat rzboiul ca pe o crim imperialist i capitalist mpotriva democraiei. Ei au fcut tot ce au putut ca s submineze moralul armatei i s mpiedice producia n uzine. Moralul Franei, att n armat ct i n rndurile populaiei, era acum n mod vizibil mai sczut dect fusese la izbucnirea rzboiului. Nimic din toate acestea nu s-au ntmplat n Britania, unde comunismul condus de sovietici, dei era activ, era slab. Cu toate acestea, eram n continuare un partid de guvern mnt cu un prim-ministru de care opoziia era nstrinat i care nu avea ajutorul nflcrat i pozitiv al micrii sindicale. Caracterul linitit, sincer, dar de rutin al administraiei nu evoca acel efort intens care se fcea, nici n cercurile guvernamentale i nici n fabricile de muniii, unde era vital. Atingerea catastrofei i imboldul pericolului au avut rolul s trezeasc forele adormite ale naiunii britanice. Semnalul de alarm putea acum s sune.

Capitolul XXII
CDEREA GUVERNULUI Numeroasele dezamgiri i dezastre ale scurtei campanii din Norvegia au provocat numeroase perturbri n ar, iar curente de pasiuni s-au ivit chiar i n piepturile unora dintre cei care au fost ndoielnici i cu desvrire orbi n anii dinainte de rzb oi. Opoziia a cerut o dezbatere cu privire la situaia rzboiului i aceasta a fost stabilit la 7 mai. Camera era plin cu membri ntro stare nalt de iritare i suprare. Cuvntul de deschidere al domnului Chamberlain nu a oprit valul ostil. El a fost ntrerupt batjocoritor i i s-a amintit de cuvntarea lui din 4 aprilie n care, n cu totul alt context, el spusese fr precauie c Hitler a pierdut trenul. El a definit noua mea poziie i legtura mea cu efii de Stat Major i, rspunznd domnului Herbert Morrison, a artat c eu nu am deinut aceste puteri n timpul operaiunii din Norvegia. Un vorbitor dup altul, din ambele laturi ale Camerei, au atacat guvernul i n special pe eful acestuia, cu o neobinuit amrciune i vehemen i s-au trezit susinui de puternice aplauze din toate colurile. Sir Roger Keyes, dorind cu ardoare s se remarce n noul rzboi, a criticat Statul Major naval pentru eecul acestuia de a pune mna pe Trondheim. El a spus: Cnd am vzut ct de prost merg lucrurile , am cerut tot timpul Amiralitii i Cabinetului de Rzboi s m lase pe mine s-mi iau rspunderea i s conduc atacul. Purtndu-i uniforma de amiral al flotei, el a susinut plngerile opoziiei cu amnunte tehnice i cu propria lui autoritate profesional ntr-o manevr foarte potrivit atmosferei din Camer. De pe bncile din spatele guvernului, domnul Amery a citat, n ovaii furtunoase, vorbele imperative ale lui Cromwell ctre Parlamentul cel lung: Ai stat aici prea mult timp pentru ct bine ai fcut. Plecai, v spun, i s terminm cu voi. n numele lui Dumnezeu, plecai! Acestea erau vorbe ngrozitoare, mai ales c veneau de la un prieten i coleg de muli ani, consilier privat, cu distincie i experien. A doua zi, la 8 mai, dezbaterea a continuat, n urma unei moiuni de amnare, i a cptat caracterul unui vot de cenzur, iar domnul Herbert Morrison, n numele opoziiei, a declarat intenia acesteia de a se supune la vot. Primul-ministru s-a ridicat din nou, a acceptat provocarea i, ntr-un pasaj nefericit, a apelat

la prietenii si s stea alturi de el. Avea dreptul s fac asta, ntruct prietenii lui l-au susinut n aciune sau inaciune i mpreau cu el rspunderea din anii lcustelor, dinainte de rzboi. Dar azi, ei stteau spii i tcui, iar unii dintre ei se alturaser demonstraiilor ostile. Ziua aceasta a fost martor ultimei intervenii decisive a domnului Lloyd Georges n Camera Comunelor. ntr-un discurs de nu mai mult de douzeci de minute, el a dat o lovitur foarte dureroas efului guvernului. El s-a strduit s m disculpe pe mine: Eu nu cred c primul Lord a fost n ntregime vinovat pentru toate lucrurile care s-au ntmplat n Norvegia. Eu m-am interpus imediat: Eu mi asum toat rspunderea pentru ce a fcut Amiralitatea i mi asum toat partea mea de povar. Dup ce m-a avertizat s nu m transform ntr-un adpost antiaerian ca s-mi apr colegii de schije, domnul Lloyd George s-a ntors din nou ctre domnul Chamberlain. Problema nu e acum cine sunt prietenii primului-ministru. Este o chestiune mult mai important. El a fcut apel la sacrificii. Naiunea este pregtit la orice sacrificii, atta timp ct are o conducere, atta timp ct guvernul arat clar spre ce se ndreapt i atta timp ct naiunea are ncredere c acei care o conduc se strduiesc s fac lucrurile ct mai bine. El a ncheiat: Eu afirm solemn c premierul ar trebui s dea un exemplu de sacrificiu, pentru c nimic nu poate contribui mai bine la victoria n rzboi dect ca el s-i sacrifice sigiliile funciei. Ca minitri, noi toi am rmas unii. Secretarul de Stat al Aerului vorbise deja. M oferisem voluntar s nchei dezbaterea, ceea ce era, de datoria mea, nu doar ca loialitate fa de eful sub care am lucrat, ci i din cauza rolului excepional de proeminent pe care l-am jucat n folosirea acestor fore neadecvate n ncercarea pierdut de a ajuta Norvegia. Am fcut tot ce am putut ca s recapt controlul Camerei, n favoarea guvernului, n ciuda necontenitelor ntreruperi care veneau n principal de pe bncile opoziiei laburiste. Am fcut acest lucru cu bun-credin gndindu-m la greelile lor i la pacifismul lor periculos din anii trecui i cum, doar cu patru luni nainte de izbucnirea rzboiului, ei au votat n bloc mpotriva recrutrii. Am simit c eu i civa prieteni care au acionat cu mine aveam dreptul s impunem aceast cenzur, dar ei nu aveau acest drept. Cnd ei s-au repezit asupra mea, le-am replicat i i-am sfidat; de cteva ori, glgia era att de mare nct nu m puteam face auzit. Dar tot timpul era clar c furia lor nu era ndreptat mpotriva mea ci a primului-

ministru pe care eu l apram dup priceperea mea i fr alte considerente. Cnd m-am aezat jos, la ora unsprezece, Camera sa mprit. Guvernul avea o majoritate de 81, dar peste 30 de conservatori au votat cu laburitii i cu opoziia liberal, iar ali 60 s-au abinut. Nu ncpea ndoial c rezultatul votului, dei nu n form, ct mai ales prin scindare, era o violent manifestare a lipsei de ncredere n domnul Chamberlain i n administraia lui. Dup ncheierea dezbaterii, el mi-a cerut s vin n camera lui i am vzut imediat c privea foarte serios sentimentele Camerei fa de persoana lui. Simea c nu putea continua. Ne trebuie un guvern naional, zicea el. Un singur partid nu putea duce povara. Cineva trebuie s formeze un guvern la care s ia parte toate partidele, altfel nu putem rzbate. Strnit de antagonismul dezbaterii i sigur de antecedentele mele n legtur cu problemele n discuie, eu eram dispus s merg mai departe. A fost o majoritate bun. Nu pune chestiune a la inim. Avem n Norvegia o situaie mai bun dect am putut arta Camerei. ntrete-i guvernul n toate privinele i hai s continum pn ne prsete majoritatea noastr. Aa i-am spus. Dar Chamberlain nu era nici convins, nici reconfortat, i l -am prsit pe la miezul nopii, avnd sentimentul c va persista n hotrrea lui de a se sacrifica, dac nu era alt cale, dect s ncerce s duc mai departe rzboiul cu un guvern al unui singur partid. Nu-mi amintesc exact cum s-au ntmplat lucrurile n cursul dimineii de 9 mai, dar au avut loc urmtoarele fapte: Sir Kingsley Wood era foarte apropiat de primul-ministru, n calitate de coleg i prieten. Lucraser mult timp mpreun, n deplin ncredere. De la el, am aflat c domnul Chamberlain era hotrt s formeze un guvern naional i, dac el nu putea s fie n fruntea acestuia, va ceda locul oricui n care avea ncrederea c ar putea s-o fac. Astfel, dup-amiaz, am nceput s neleg c s-ar putea s fiu chemat s preiau conducerea. Perspectiva nici nu m emoiona, nici nu m alarma. M-am gndit c ar fi de departe planul cel mai bun. Am fost mulumit s las evenimentele s se desfoare. Dup-amiaz, primul-ministru m-a chemat n Downing Street, unde l-am gsit pe Lordul Halifax, iar dup o discuie despre situaia n general, mi s-a spus c domnul Attlee i domnul Greenwood ne vor vizita peste cteva minute pentru o consultare. Cnd au sosit, noi cei trei minitri ne-am aezat de o parte a mesei, iar liderii opoziiei de cealalt. Domnul Chamberlain a

susinut nevoia extraordinar a unui guvern naional i voia s se asigure dac Partidul Laburist va participa la un asemenea guvern sub conducerea lui. Conferina partidului lor era n edin la Bournemooth. Convorbirea a fost foarte politicoas, dar era clar c efii laburiti nu se vor angaja fr s se consulte cu oamenii lor i au lsat s se neleag destul de clar c rspunsul va fi nefavorabil. Apoi s-au retras. Era o dup-amiaz luminoas, nsorit, iar eu i Lordul Halifax ne -am aezat un timp n grdina de la numrul 10 i am stat de vorb despre de toate. Eu m-am ntors apoi la Amiralitate i am fost ocupat toat seara i o parte din noapte cu treburi grele. *** S-au ivit zorii zilei de 10 mai i, odat cu ea, au venit veti importante. Teancuri de telegrame veneau de la Amiralitate, de la Ministerul de Rzboi i Ministerul de Externe. Germanii au dat lovitura lor mult ateptat. Olanda i Belgia erau ambele invadate. Frontierele lor fuseser trecute n puncte diferite. ntreaga micare a armatei germane de invadare a rilor de Jos i a Franei ncepuse. Pe la ora zece, a venit s m vad Sir Kingsley Wood, dup ce fusese la primul-ministru. Mi-a spus c domnul Chamberlain era nclinat s cread c marea btlie care s-a abtut asupra noastr fcea necesar rmnerea lui n funcie. Kingsley Wood i spusese c, dimpotriv, noua criz fcea cu att mai necesar un guvern naional, singurul care se putea confrunta cu ea, i a adugat c domnul Chalmberlain a acceptat acest punct de vedere. La ora unsprezece, am fost din nou chemat n Downing Street de ctre primul-ministru. Acolo l-am gsit din nou pe Lordul Halifax. Ne am luat locurile la mas n faa domnului Chamberlain. El ne-a spus c sarcina formrii unui guvern naional l depea. Rspunsul pe care l-a primit de la conductorii liberali nu-i lsa nicio ndoial n privina asta. ntrebarea era deci pe cine s-l sftuiasc pe rege s-l cheme dup acceptarea demisiei lui. Comportarea lui era rece, fr emoie; i prea chiar detaat de aspectul personal al problemei. S-a uitat la noi amndoi, peste mas. Am avut multe interviuri importante n viaa mea public, dar acesta era cu siguran cel mai important. De obicei, vorbesc mult, dar cu aceast ocazie am tcut. Domnul Chamberlain avea cu

siguran n minte scena furtunoas din Camera Comunelor, cu dou seri n urm, cnd pream s fiu ntr-o att de vie controvers cu Partidul Laburist. Dei acest lucru a fost n sprijinul i aprarea lui, el simea totui c ar putea fi un obstacol ca eu s obin acordul lor n aceast conjunctur. Nu-mi amintesc exact cuvintele pe care le-a rostit, dar aceasta era implicaia. Biograful lui, domnul Feiling, afirm cu hotrre c l prefera pe Halifax. Cum eu am tcut, a urmat o pauz foarte lung. Mi s -a prut desigur mai lung dect cele dou minute pe care le pstrm la comemorarea zilei armistiiului. Apoi, n cele din urm, a vorbit Halifax. El a spus c avea sentimentul c poziia lui de Lord, n afara Camerei Comunelor va face foarte dificil ca el s ndeplineasc sarcinile primului-ministru ntr-un rzboi ca acesta. Va rspunde pentru toate, dar nu va avea puterea s ndrume adunarea, de a crei ncredere depinde viaa oricrui guvern. El a vorbit cteva minute n acest sens, iar cnd a terminat, era clar c datoria va cdea pe mine de fapt, a i czut pe mine. Atunci am vorbit pentru prima dat. Am spus c nu voi lua legtura cu niciun partid din opoziie, pn nu voi avea nsrcinarea din partea regelui s formez un guvern. Cu aceasta, importanta convorbire s-a terminat i am revenit la maniera noastr uoar, familiar, a unor oameni care au lucrat ani de zile mpreun i ale cror viei n i n afara funciilor s-au desfurat n atmosfera de prietenie a politicii britanice. Eu m-am ntors atunci la Amiralitate, unde m ateptau multe treburi, dup cum v imaginai. Minitrii olandezi erau n camera mea. Zpcii i obosii, cu groaz n priviri, tocmai zburaser de la Amsterdam. ara lor fusese atacat fr nici cel mai mic pretext sau avertisment. Avalana de foc i oel s-a rostogolit peste frontier, iar cnd rezistena a nceput i paza olandez de frontier a tras, s -a prvlit din aer o vitejie covritoare. Toat ara era ntr-o confuzie nebuneasc. Planurile de aprare ndelung pregtite au fost puse n aplicare; canalele au fost deschise i apa rspndit. Dar germanii trecuser deja peste liniile exterioare i veneau acum n jos, pe malurile Rinului i prin fortificaiile interioare. Ei ameninau deja digul rutier care nchide Zuyder-Zee. Am putea face noi ceva ca s mpiedicm asta? Din fericire, aveam o flotil nu prea departe i aceasta a primit ordin s mture cu tirul digul rutier i s-i ndeprteze pe ct posibil pe invadatori. Regina se mai afla nc n Olanda. Dar se prea c nu va putea rmne prea mult timp acolo.

Drept consecin a acestor discuii, un mare numr de ordine a fost dat de Amiralitate tuturor vaselor noastre din apro piere i sau stabilit relaii strnse cu marina regal olandez. Chiar avnd n minte recenta ocupare a Norvegiei i Danemarcei, minitrii olandezi preau incapabili s neleag cum marea naiune german, care pn cu o sear nainte nu vorbea dect de prietenie, a trecut la acel atac nspimnttor i brutal. Cu aceste chestiuni i cu alte treburi, a trecut o or. O groaz de telegrame veneau de la toate frontierele afectate de naintarea armatelor germane. Se prea c vechiul plan Schlieffen, adus la zi cu prelungirea olandez, era deja n plin aplicare. n 1914, braul drept al invaziei germane trecuse prin Belgia dar s-a oprit n faa Olandei. Se tia foarte bine atunci c, dac rzboiul ar mai fi ntrziat cu trei, patru ani, grupul suplimentar de armat ar fi fost gata iar terminalele de cale ferat i comunicaii ar fi fost adaptate pentru o trecere prin Olanda. Acum, acea faimoas trecere a fost efectuat cu toate mijloacele i cu toate condiiile de suprindere i trdare. Dar i alte evenimente ne mai ateptau. Lovitura decisiv a dumanului nu avea s fie o ntoarcere pe flanc ci o strpungere a frontului principal. Acest lucru nu l-am prevzut nici noi i nici francezii, care erau sub o comand responsabil. Mai devreme, n timpul anului, ntr-un interviu publicat, am atras atenia acestor ri neutre asupra soartei care le pate i care era evident dup dispunerea trupelor i dup dezvoltarea oselelor i cilor ferate, precum i din planurile germane capturate. Vorbele mele au fost privite cu resentimente. n zgomotul acestei vaste btlii, conversaia linitit pe care am avut-o n Downing Street s-a ters sau s-a ascuns n fundul minilor noastre. Totui, mi amintesc c mi s -a spus c domnul Chamberlain s-a dus sau avea s se duc la rege i acest lucru era de ateptat n mod firesc. Imediat, a sosit un mesaj n care eram chemat la Palat la ora ase. i trebuie doar dou minute ca s ajungi de la Amiralitate pe Mail. Dei presupuneam c ziarele de sear trebuiau s fie pline cu teribilele tiri de pe continent, ele nu menionau nimic despre criza de Cabinet. Publicul nu avusese timp s realizeze ce se ntmpla, acas sau n strintate, i nu era lume n jurul porilor palatului. Am fost condus imediat la rege. Majestatea Sa m-a primit cu simpatie i m-a invitat s m aez. M-a privit un timp cercettor i ntrebtor, apoi a spus: Presupun c nu tii pentru ce te -am chemat? Adoptnd starea lui de spirit, am rspuns, Sire, nici nu -

mi pot nchipui pentru ce. El a rs i a spus: Vreau s-i cer s formezi un guvern. Am rspuns c voi face asta cu siguran. Regele nu a fcut nicio referire c guvernul ar trebui s aib caracter naional i am simit c mputernicirea mea nu depindea oficial de acest lucru. Dar, avnd n vedere cele ntmplate i condiiile care au dus la demisia domnului Chamberlain, un guvern cu caracter naional era inerent n aceast situaie. Dac voi constata c e imposibil s ajung la o nelegere cu partidele din opoziie, n-a fi fost mpiedicat prin Constituie s formez cel mai puternic guvern posibil cu toi cei care ar fi dorit s stea alturi de ar n ora pericolului, cu condiia ca un asemenea guvern s poat avea o majoritate n Camera Comunelor. I-am spus regelui c voi trimite imediat dup conductorii partidelor laburist i liberal i c speram s-i comunic cel puin cinci nume nainte de miezul nopii. Cu aceasta, am plecat i m-am ntors la Amiralitate. ntre apte i opt, la cererea mea, domnul Attlee a venit la mine. L-a adus cu el pe domnul Greenwood. I-am spus de nsrcinarea pe care o aveam de a forma un guvern i am ntrebat dac Partidul Laburist se va altura. Au spus c da. Le-am propus s ia mai mult dect o treime din locuri, avnd dou locuri din cinci sau poate ase n Cabinetul de Rzboi i i-am cerut domnului Attlee s-mi dea cteva nume ca s putem discuta funciile. I-am menionat pe domnii Ernest Bevin, Alexander, Morrison i Dalton ca oameni ale cror servicii n posturi nalte erau necesare imediat. i cunoscusem bineneles att pe Attlee ct i pe Greenwood, de mult timp, n Camera Comunelor. n cei zece ani dinainte de izbucnirea rzboiului, n poziia mea mai mult sau mai puin independent, m ciocnisem mult mai des cu conservatorii i cu guvernul naional dect cu opoziia laburist i liberal. Am avut un timp o discuie plcut, apoi au plecat s-i informeze telefonic pe prietenii lor i pe adepii lor de la Bournemouth, cu care fuseser, bineneles, n contact strns n ultimele patruzeci i opt de ore. L-am invitat pe domnul Chamberlain s conduc Camera Comunelor ca Lord preedinte al Consiliului, iar el a rspuns prin telefon c accept i c a aranjat ca s se transmit la radio, la ora nou n seara aceea, c i-a dat demisia i s roage ca toat lumea s-l sprijine pe succesorul lui. Asta a fcut-o n termeni mrinimoi. I-am cerut Lordului Halifax s se alture Cabinetului de Rzboi i s rmn ministru de Externe. Pe la ora zece, i -am trimis regelui lista cu cele cinci nume pe care i-am promis-o.

Numirea celor trei minitri ai armatei era vital urgent. M hotrsem deja cine trebuiau s fie acetia. Domnul Eden trebuia s preia Ministerul Rzboiului, domnul Alexander trebuia s vin la Amiralitate, iar Sir Archibald Sinclair, eful Partidului Liberal, ar fi trebuit s ia Ministerul Aerului. n acelai timp, eu mi-am asumat Ministerul Aprrii, fr a ncerca ns s-i definesc scopul i puterile. *** Astfel deci, n noaptea de 10 mai, la nceputul marii btlii, eu am cptat principala putere n stat, pe care am deinut-o n msur tot mai mare n cei cinci ani i trei luni de rzboi, la sfritul crora toi dumanii notri s-au predat necondiionat sau erau gata s-o fac; am fost imediat eliberat de electoratul britanic de la conducerea treburilor sale. n aceste ultime zile aglomerate ale crizei politice, pulsul meu nu a crescut niciun moment. Am luat totul aa cum venea. Dar nu pot ascunde cititorului acestei relatri adevrate c m-am culcat pe la ora 3 a.m. Eram contient de un profund sentiment de uurare. n cele din urm, aveam autoritatea de a da ndrumri pe ntreaga scen. M simeam de parc mergeam n pas cu destinul i c toat viaa mea din trecut fusese doar o pregtire pentru aceast or i pentru aceast ncercare. Zece ani n lupta politic m eliberaser de antagonismele obinuite de partid. Avertismentele mele din ultimii ase ani au fost att de numeroase, de amnunite, iar acum se dovedeau att de justificate nct nimeni nu m putea contrazice. Nu putea s mi se reproeze nici c am provocat rzboiul i nici c nu am fcut pregtiri pentru el. Gndeam c tiu multe despre toate i eram sigur c nu voi eua. De aceea, ateptnd dimineaa cu nerbdare, am dormit linitit i nu am avut nevoie de vise care s m nveseleasc. Faptele sunt mai bune dect visele. SFRITUL PRIMEI CRI

Cartea II SINGURI
10 mai 1940 22 iunie 1941 Dup primele patruzeci de zile eram singuri, fa de Germania victorioas i Italia angajate ntr-un atac mortal mpotriva noastr, cu o Rusie Sovietic neutr i ostil care l ajuta activ pe Hitler i cu o Japonie care era o ameninare de necunoscut.

Capitolul I
COALIIA NAIONAL Acum, n sfrit, furia furtunii, adunat lent, reinut mult timp, a izbucnit deasupra noastr. Patru sau cinci milioane de brbai s-au ntlnit ntr-o prim confruntare, cea mai nemiloas dintre toate rzboaiele cunoscute. n decurs de o sptmn, frontul din Frana, n spatele cruia fuseserm obinuii s stm n rzboiul anterior i n faza de nceput a acestuia, avea s fie rupt iremediabil. n decurs de trei sptmni, faimoasa armat francez avea s se prbueasc n derut i ruin, iar armata noastr britanic avea s fie aruncat n mare, pierznd tot echipamentul. n decurs de ase sptmni, ne-am trezit singuri, aproape dezarmai, fa de o Germanie triumftoare i o Italie care ne strngea de gt, cu ntreaga Europ deschis n faa puterii lui Hitler i cu o Japonie care ne privea ostil pe partea opus a globului. n cadrul acestor fapte i al acestor perspective sumbre, mi-am preluat ndatoririle de prim-ministru i de ministru al Aprrii i m-am apucat de prima sarcin de a forma un guvern al tuturor partidelor, care s conduc treburile Majestii Sale n ar i n strintate, prin orice mijloace considerate potrivite pentru interesele naionale. Cinci ani mai trziu, a fost posibil s avem un punct de vedere mai favorabil asupra condiiilor noastre. Italia era cucerit i Mussolini ucis. Puternica armat german se predase necondiionat. Hitler se sinucisese. n afara imenselor capturi ale generalului Eisenhower, aproape trei milioane de soldai germani fuseser luai prizonieri n douzeci i patru de ore de marealul Alexander n Italia i de marealul Montgomery n Germania. Frana era eliberat, raliat i nviorat. Mn n mn cu Aliaii notri, cele mai puternice dou imperii din lume, naintam spre anihilarea rapid a rezistenei Japoniei. Contrastul era desigur remarcabil. Drumul de-a lungul acestor cinci ani a fost lung, greu i periculos. Cei care au pierit nu i-au dat viaa n zadar. Cei care au mers nainte pn la capt, vor fi totdeauna mndri c l-au parcurs cu onoare. ***

Relatnd despre conducerea mea i povestind faimoasa istorie a guvernului naional de coaliie, este de datoria mea s explic clar amploarea i fora contribuiei pe care Marea Britanie i imperiul ei pe care pericolul le-a unit i mai mult au adus-o la ceea ce avea s devin, n cele din urm, cauza comun a attor state i naiuni. Fac acest lucru fr nicio dorin de a face comparaii invidioase sau de a trezi rivaliti fr sens cu cel mai mare aliat al nostru, Statele Unite, crora le datorm gratitudine incomensurabil i venic. Dar este n interesul lumii de limb englez s cunoasc i s neleag magnitudinea efortului de rzboi britanic. De aceea, am pus s se ntocmeasc un tabel care acoper ntreaga perioad a rzboiului. Acesta arta c, pn n 1944, Britania i imperiul ei au avut un numr substanial mai mare de divizii n lupt cu dumanul, fa de Statele Unite. Cifrele generale includ nu doar zona european i african ci i tot rzboiul din Asia mpotriva Japoniei. Pn la sosirea n Normandia a marei mase a armatei americane, n toamna lui 1944, noi am avut totdeauna dreptul de a vorbi ca un egal i, de obicei, ca partenerul dominant pe toate teatrele de rzboi, cu excepia Pacificului i a Asiei Australe; mai rmne de asemeni adevrat, pn n momentul menionat, c diviziile noastre au fost predominante pe toate fronturile i n orice lun. Din iulie 1944, frontul de lupt al Statelor Unite, reprezentat prin divizii aflate n contact direct cu dumanul, a devenit tot mai dominant i a continuat aa, triumftor i n ascensiune, pn la victoria final, zece luni mai trziu. Fore terestre n contact de lupt cu dumanul Divizii echipamente

Note i presupuneri

(a) Fore britanice expediionare n Frana (b) Exclud gherilele din Abisinia (c) Exclud trupele filipineze Linia de desprire ntre frontul de vest i de est este considerat o linie nord-sud prin Karachi. Urmtoarele nu sunt considerate ca fronturi operaionale: Frontiera de N-V a Indiei; Gibraltar; Africa de Vest; Hawaii; Palestina; Irak; Siria n afar de 1 iunie 1940. Contingentele strine de ex. cele ale francezilor liberi, polonezilor, cehilor, nu sunt incluse. O alt comparaie pe care am fcut-o arat c sacrificiile n pierderi de viei ale Britaniei i ale imperiului, au fost mai mari dect cele ale curajosului nostru Aliat. Totalul morilor i dispruilor presupui mori din forele armate britanice s-au ridicat la 303.240, la care se pot aduga peste 109.000 din dominioane, India i colonii, adic un total de peste 412.140. Aceast cifr nu-i include pe cei 60.500 de civili ucii n raidurile aeriene asupra Regatului Unit, nici pierderile marinei noastre comerciale i de pescuit care se ridic la aproape 30.000 de oameni. Fa de aceste cifre, americanii deplng pierderea n armat, marin, fore aeriene, pucai marini, i aprarea de coast, a 322.18824 oameni. Citez aceste liste de onoare cu credina c aceast camaraderie egal, sfinit de atta snge preios, va continua s pstreze respectul pentru pierderile suferite i s inspire comportarea lumii de limb englez. Pe mri, natural, Statele Unite au purtat aproape ntreaga greutate a rzboiului n Pacific, iar btliile decisive pe care le -au dus lng Insula Midway, la Guadal Canal i n Marea de Coral n 1942 le-a dat ntreaga iniiativ n acest vast domeniu al oceanului i le-a permis asaltul asupra tuturor cuceririlor japoneze i, n cele din urm, asupra Japoniei nsi. Marina american nu putea purta n acelai timp principala povar n Atlantic i n Mediterana. i aici avem datoria s artm faptele. Din cele 751 submarine de buzunar-U germane i 85 italiene distruse pe frontul european, n Oceanul Atlantic i Indian, 594 au fost distruse de forele navale i aeriene britanice, care au anihilat toate vasele de lupt, crucitoare i distrugtoare, n afar de distrugerea sau capturarea ntregii flote italiene. Tabelul pierderilor de submarine de buzunar-U este urmtorul:

Pierderi de submarine de buzunar-U

Totalul general al submarinelor de buzunar-U distruse este deci 996. n aer, au fost fcute eforturi superbe din partea Statelor Unite pentru a intra n aciune, mai ales cu bombardierele lor de tip fortree zburtoare de zi, pe scara cea mai mare, nc din primu l moment, dup Pearl Harbour, iar fora lor a fost folosit i mpotriva Japoniei, iar de pe insulele britanice, mpotriva Germaniei. Totui, cnd am ajuns la Casablanca n ianuarie 1943, este un fapt recunoscut c niciun singur avion de bombardament american nu aruncase o bomb n timpul zilei asupra Germaniei. Foarte curnd, avea s vin fructificarea marelui efort pe care l fceau, dar pn n 1943, lansrile de bombe britanice asupra Germaniei depiser pe ansamblu de 8 ori pe cele aruncate ziua sau noaptea de aparatele americane i abia n primvara anului 1944, preponderena bombardamentelor a fost realizat de Statele Unite. n acest domeniu, ca i n ce privete armata i marina, noi am dus greul rzboiului de la nceput, i abia n 1944 am fost depii de uriaul efort de rzboi al Statelor Unite. Trebuie s ne amintim c efortul nostru n ce privete muniiile a fost mrit cu o cincime prin generozitatea Statelor Unite dup Legea mprumutului i nchirierii din ianuarie 1941. Cu materialele i armele pe care ni le-au dat, am fost de fapt capabili s ducem rzboiul de parc am fi fost o naiune de cincizeci i opt de milioane n loc de patruzeci i trei. n navigaie, de asemeni, minunata producie de vase Liberty a permis s fie meninut transportul aprovizionrii peste Atlantic. Pe de alt parte, analiza pierderilor de vase suferite de pe urma aciunilor dumanilor de toate naiunile n tot cursul rzboiului trebuie reinut. Iat cifrele:

Dintre aceste pierderi, 80 la sut au fost suferite n Oceanul

Atlantic, inclusiv n apele de coast britanice i Marea Nordului. Doar 5 la sut s-au pierdut n Pacific. Toate acestea le-am artat nu pentru a pretinde merite nejustificate ci pentru a stabili un raport care cere respect pentru imensul efort depus n toate activitile de rzboi de ctre poporul acestei mici insule, asupra cruia a czut greul n criza istoriei mondiale. *** Probabil c e mai uor s se formeze un Cabinet, n general un Cabinet de coaliie, n fierbineala luptei dect n vremuri linitite. Predomin sentimentul datoriei i preteniile personale scad. De ndat ce principalele aranjamente au fost stabilite cu efii celorlalte partide, cu autorizarea oficial a organizaiilor lor, atitudinea tuturor celor pe care i-am chemat a fost asemntoare celeia a soldailor n aciune, care se duc imediat la locul ce le -a fost desemnat, fr s pun ntrebri. Baza de partid fiind stabilit oficial, mi se prea c niciun sentiment egoist nu intra n mintea niciunuia dintre domnii pe care a trebuit s-i chem n numr mare. Dac puini dintre ei au ezitat, a fost din considerente publice. Aceast comportare de un nalt nivel se refer i la numrul mare de minitri conservatori i naional liberali care au trebuit s-i prseasc funciile, s-i ntrerup cariera i, n acest moment de mare interes i emoie, s ias din viaa oficial, n multe cazuri pentru totdeauna. Conservatorii aveau n Camera Comunelor o majoritate de o sut i douzeci peste celelalte partide. Domnul Chamberlain a fost conductorul lor ales. mi ddeam bine seama c nlocuirea lui cu persoana mea trebuia s fie foarte neplcut pentru muli dintre ei, dup ndelungaii mei ani de critic i adesea de reprouri dure. n plus, pentru majoritatea dintre ei trebuie s fi fost evident c viaa mea s-a scurs n friciuni i chiar n lupt cu Partidul Conservator, c i-am prsit i m-am ntors mai trziu la ei ca ministru de Finane. Apoi, am fost timp de muli ani principalul lor oponent n legtur cu India, n probleme de politic extern i n legtur cu lipsa de pregtire de rzboi. Le venea foarte greu s m accepte ca prim-ministru. Era un lucru dureros pentru muli oameni onorabili. Mai mult, loialitatea fa de conductorul ales de partid este o principal caracteristic a conservatorilor. Dac n anumite probleme ei nu i-au fcut

datoria fa de naiune n anii dinainte de rzboi, aceasta s -a ntmplat din acest sentiment al loialitii fa de eful ales. Niciunul dintre aceste considerente nu-mi provoca ngrijorare. tiam c toate fuseser depite de bubuitul tunurilor. n primul moment, i-am propus domnului Chamberlain, iar el a acceptat, conducerea Camerei Comunelor i funcia de Lord Preedinte. Nimic nu se dduse publicitii. Domnul Attlee mi -a spus c Partidul Laburist nu va putea lucra uor n cadrul acestui aranjament. ntr-o coaliie, conducerea Camerei trebuie s fie general acceptabil. I-am pus aceast problem domnului Chamberlain i, cu acceptarea lui imediat, am preluat eu nsumi conducerea i am pstrat-o pn n februarie 1942. n tot acest timp, domnul Attlee a fost adjunctul meu i a lucrat zilnic. ndelungata lui experien n opoziie era foarte valoroas. Eu veneam doar la ocaziile cele mai serioase. Acestea erau totui destul de frecvente. Muli conservatori au simit c eful lor de partid a fost desconsiderat. Toat lumea admira comportarea lui personal. La prima lui intrare n Camer n noua sa poziie (13 mai), toi cei din partidul lui s-au ridicat i l-au primit cu o vehement demonstraie. n primele sptmni, eu am fost salutat mai mult de pe bncile laburitilor. Dar loialitatea i sprijinul domnului Chamberlain erau ferme iar eu eram sigur pe mine nsumi. A existat o presiune considerabil din partea unor elemente ale Partidului Laburist i din partea unora dintre persoanele capabile i dornice, care nu au fost incluse n noul guvern, ca s se fac o epurare a oamenilor vinovai i a minitrilor care fuseser rspunztori de Mnchen sau care puteau fi criticai pentru numeroasele lipsuri n pregtirea noastr de rzboi. Dar acesta nu era momentul pentru proscrierea unor oameni capabili, potrivii, cu lung experien n funcii nalte. Dac cei care cenzurau ar fi avut ctig de cauz, cel puin o treime dintre minitrii conservatori ar fi trebuit s demisioneze. Avnd n vedere c domnul Chamberlain era conductorul Partidului Conservator, era clar c aceast micare ar fi fost distrugtoare pentru unitatea naional. n plus, nu aveam nevoie s m ntreb dac vina era de o singur parte. Rspunderea oficial era a guvernului din acea vreme. Dar rspunderea moral era mai larg. O lung i formidabil list de citate i de voturi nregistrate din partea laburitilor i nu mai puine din partea liberalilor, i care au fost ridiculizate de evenimente, mi venea n minte n amnunime. Nimeni nu avea mai mult dect mine

dreptul s treac cu buretele peste trecut. De aceea am rezistat acestor tendine de rfuial. Am spus, cteva sptmni mai trziu: Dac prezentul ncearc acum s judece trecutul, o s piard viitorul. Argumentul i apsarea ngrozitoare a momentului i-a amuit pe vntorii de erezii. *** Experiena mea n acele prime zile a fost deosebit. Triam din plin confruntarea asupra creia se concentrau toate gndurile mele i n legtur cu care nu puteam face nimic. Tot timpul mi era rpit de formarea guvernului, de primirea diverilor domni i de luarea n considerare a echilibrelor de partid. Nu-mi pot aminti, i nici nu e notat n dosarele mele, cum mi -am petrecut toate orele. n acea vreme, administraia britanic avea ntre aizeci i aptezeci de minitri ai Coroanei i toi acetia trebuiau aezai ca ntr-un joc de puzzle, avnd n vedere i preteniile a trei partide. Era necesar ca eu s m ntlnesc nu doar cu figurile principale ci i mcar cteva minute cu mulimea de brbai capabili care urmau s fie alei pentru sarcini importante. n formarea unui guvern de coaliie, primul-ministru trebuie s acorde greutatea ce se cuvine dorinelor efilor de partide cu privire la persoana, dintre adepii lor, creia s i se dea funcia atribuit partidului respectiv. Eu m conduceam n genere dup acest principiu. Dac cineva care merita mai mult a fost lsat n afar la sfatul autoritii sale de partid sau poate n ciuda acestui sfat, eu nu pot dect s-mi exprim regretul. n ansamblu ns, am avut puine dificulti. n Clement Attlee am avut un coleg cu experien de rzboi i versat n Camera Comunelor. Singura deosebire dintre noi, ca punct de vedere, se referea la socialism, dar aceasta a fost depit de un rzboi care avea s implice curnd aproape completa subordonare a individului fa de stat. Am lucrat mpreun, cu o perfect uurin i ncredere, n toat perioada guvernului acesta. Domnul Greenwood a fost un consilier nelept, de mare curaj, i un prieten bun i sritor. Sir Archibald Sinclair, liderul oficial al Partidului Liberal, a considerat jenant s accepte funcia de ministru al Aerului, pentru c adepii lui considerau c el trebuie s aib un loc n Cabinetul de Rzboi. Dar acest lucru era contrar principiului alctuirii unui Cabinet de Rzboi mai restrns. Atunci, am propus ca el s se alture Cabinetului de Rzboi doar cnd se discuta o chestiune de

politic fundamental sau care privea uniunea ntre partide. El fusese prietenul meu i secundul meu la comand n 1916, cnd comandam A asea de Pucai Scoieni la Plugstreet (Strada Plug) i personal a fi dorit s intru n marea sfer de aciune pe care i-o rezervasem lui. Dup destule ntrevederi, treaba a fost rezolvat amical. Domnul Ernest Bevin, pe care l cunoscusem la nceputul rzboiului cnd am ncercat s diminuez nevoia dureroas de traulere a Amiralitii, a trebuit s consulte Sindicatul Muncitorilor din Transport, al crui secretar era, nainte de a putea s se alture echipei n foarte importanta funcie de ministru al Muncii. Acest lucru a durat dou trei zile, dar a meritat. Sindicatul cel mai mare din Britania a hotrt n unanimitate ca el s fac aceast treab i astfel a rmas pe baricade cinci ani, pn am ctigat. Mai greu a fost cu Lordul Beaverbrook. Eu am considerat c poate aduce servicii de o foarte nalt calitate. Hotrsem, pe baza experienei mele din rzboiul trecut, s scot aprovizionarea i construcia de avioane din subordinea Ministerului Aerului i am vrut ca el s devin ministrul Produciei de Avioane. La nceput, prea c nu vrea s-i asume aceast sarcin i, desigur, Ministerul Aerului nu voia s i se ia sectorul de aprovizionare. Mai erau i alte rezistene fa de numirea lui. Eu eram totui sigur c viaa noastr depindea de ritmul construirii noilor avioane; aveam nevoie de energia lui vital i vibrant i am persistat n prerea mea. n ciuda prerilor preponderente exprimate n Parlament i n pres, era necesar ca acel Cabinet de Rzboi s fie restrns. De aceea am nceput prin a avea doar cinci membri, dintre care doar unul, ministrul de Externe, avea un departament. Acetia erau desigur principalii politicieni de partid ai zilei. Pentru buna conducere a treburilor, era necesar ca ministrul de Finane i eful Partidului Liberal s fie de obicei prezeni i, ntruct timpul presa, numrul participanilor permaneni a crescut. Dar principala rspundere cdea asupra celor cinci minitri ai Cabinetului de Rzboi. Ei erau singurii care aveau privilegiul s li se taie capul pe Tower Hill dac nu ctigam. Restul puteau avea de suferit din cauza lipsurilor n ministerele lor, dar nu pentru politica de stat. n afara Cabinetului de Rzboi, oricine putea spune: Nu pot accepta rspunderea pentru una sau alta. Povara politicii era dus la un nivel mai nalt. Aceasta a scpat pe muli de ngrijorare, n zilele care aveau s cad pe noi n curnd.

*** n lunga mea experien politic, am deinut majoritatea funciilor importante de stat, dar recunosc c postul care mi-a revenit acum era cel care mi plcea cel mai mult. Puterea doar de dragul de a o exercita asupra unor creaturi asemeni ie sau pentru a o aduga la importana personal este, pe bun dreptate, socotit josnic. Dar s deii puterea n cazul unei crize naionale, cnd brbatul respectiv trebuie s tie ce ordine s dea, este o binecuvntare. n nicio sfer de aciune nu poate exista vreo comparaie ntre poziia numrul unu i numrul doi, trei sau patru. Datoriile i problemele tuturor persoanelor n afara numrului unu sunt cu totul diferite i, n multe privine, mai grele. E totdeauna o nenorocire dac numrul doi sau trei trebuie s iniieze un plan sau o politic dominant. El trebuie s in seama nu numai de meritele politicii respective ci i de ideile efului; nu doar ce sfat s dea ci i ce anume sfat dat se potrivete cu poziia lui; nu doar ce s se fac ci i cum s fie acceptat ideea i cum s fie ndeplinit. n plus, numrul doi sau trei ar trebui s in seama i de numerele patru, cinci i ase sau de vreun outsider inteligent, numrul douzeci. Ambiia, nu doar n scopuri vulgare ci pentru faim, sclipete n fiecare minte. ntotdeauna exist mai multe puncte de vedere care pot fi juste i multe care sunt plauzibile. n 1915, am suferit o nfrngere n problema Dardanelelor i astfel o aciune de mare importan a euat, pentru c am ncercat s realizez o operaiune de rzboi major i cardinal dintr-o poziie subordonat. Oamenii sunt prost sftuii cnd ncearc aa ceva. Aceast lecie mi-a intrat n snge. La vrf, lucrurile sunt mai simple. Un lider acceptat trebuie doar s fie sigur ce e mai bine de fcut, sau mcar s se fi hotrt n aceast privin. Loialitile din jurul numrului unu sunt uriae. Dac se mpiedic, trebuie susinut. Dac face greeli, ele trebuie acoperite. Dac doarme, nu trebuie tulburat degeaba. Dac nu e bun, trebuie tiat cu securea. Dar acest proces extrem nu se poate face n fiecare zi; i, oricum, nu a doua zi dup ce a fost ales. Schimbrile fundamentale n mainria conducerii rzboiului erau mult mai reale dect n aparen. O Constituie, spunea Napoleon, trebuie s fie scurt i enigmatic. Organismele existente au rmas intacte. Nicio personalitate oficial nu a fost schimbat. Cabinetul de Rzboi i Comitetul efilor de Stat Major

au continuat la inceput s se ntlneasc n fiecare zi ca i nainte. Numindu-m ministru al Aprrii, cu aprobarea regelui, n -am fcut schimbri legale sau constituionale. Am avut grij s nu -mi definesc drepturile i datoriile. N-am cerut puteri speciale, nici de la Coroan, nici de la Parlament. Se nelegea totui i se accepta c eu mi voi asuma conducerea general a rzboiului, cu sp rijinul Cabinetului de Rzboi i al Camerei Comunelor. Schimbarea cheie care a avut loc cnd am preluat funcia a fost desigur supervizarea i conducerea Comitetului efilor de Stat Major de ctre un Ministru al Aprrii cu puteri nedefinite. Cum acest ministru era i primul-ministru, el avea toate drepturile inerente acestei funcii, inclusiv puteri foarte largi de alegere i ndeprtare a tuturor personajelor profesionale i politice. Astfel, pentru prima dat, Comitetul efilor de Stat Major a cptat lo cul potrivit ce i se cuvine, fiind n contact direct, zilnic, cu e ful executiv al guvernului i, n acord cu el, avea deplin control asupra conducerii rzboiului i a forelor armate. Poziia Primului Lord al Amiralitii i a secretarilor de stat pentru Rzboi i Aer a fost afectat decisiv, cel puin n fapt dac nu n form. Ei nu erau membri ai Cabinetului de Rzboi i nu participau nici la edinele Comitetului efilor de Stat Major. Ei rmneau n ntregime rspunztori pentru departamentele lor dar, rapid i aproape imperceptibil, au ncetat s mai fie rspunztori de formularea planurilor strategice i de conducerea de zi cu zi a operaiunilor. Acestea erau stabilite de Comitetul efilor de Stat Major care aciona direct sub conducerea ministrului de Rzboi i a primuluiministru i deci aveau autoritatea Cabinetului de Rzboi. Cei trei minitri ai Armatei, prieteni foarte competeni i de ncredere pe care i-am ales pentru aceste sarcini, nu aveau nevoie de protocol. Ei au organizat i administrat forele crescnde i au ajutat ct au putut mai mult, n stilul simplu, practic, englezesc. Ca membri ai Comitetului Aprrii, aveau cele mai complete informaii i un acces permanent la mine. Subordonaii lor profesioniti, efii de Stat Major, discutau totul cu ei i i tratau cu cel mai mare respect. Dar exista o conducere integral a rzboiului, creia loialitatea lor i se supunea. Nu a existat nicio ocazie cnd atribuiile lor s fie abrogate sau provocate i oricine din acest cerc i putea spune prerea; dar conducerea real a rzboiului a intrat curnd n foarte puine mini i ceea ce pruse att de dificil nainte devenise mult mai simplu, bineneles cu excepia lui Hitler. n ciuda turbulenei evenimentelor i a multor dezastre pe

care a trebuit s le ndurm, mainria lucra aproape automat i se tria ntr-un uvoi de gndire coerent, capabil s fie tradus cu mare rapiditate n aciune executiv. *** Dei groaznica btlie se desfura acum dincolo de Canal i cititorul e, fr ndoial, nerbdtor s ajung acolo, cred c e locul s descriu aici sistemul i mainria de conducere a armatei i a altor probleme, pe care l-am pus pe picioare i le-am practicat din primele zile cnd am primit puterea. Eu cred cu trie n tratarea treburilor oficiale prin intermediul Cuvntului scris. Fr ndoial c, analizate dup un timp, multe dintre cele puse pe hrtie din or-n or sub impactul evenimentelor pot apare lipsite de proporie sau pot s nu se adevereasc. Sunt dispus s risc lucrul sta. Este totdeauna mai bine, n afara ierarhiei de disciplin militar, s-i exprimi preri i dorine n loc s dai ordine. Totui, directivele ce veneau personal de la eful guvernului constituit legal i care era i ministru nsrcinat n mod special cu aprarea, contau n aa msur nct, dei nu erau exprimate sub form de ordin, i gseau adesea fructificarea n aciune. Pentru a m asigura ca numele meu s nu fie folosit prea uor, am emis urmtoarea minut n timpul crizei din iulie: S se neleag clar c orice directive ce provin de la mine sunt n scris, sau trebuie confirmate imediat n scris i c nu accept nicio rspundere n probleme legate de aprarea naional despre care se afirm c am dat hotrri, dac acestea nu sunt nregistrate n scris. Cnd m trezeam, n jur de ora 8 a.m., citeam telegramele i, din pat, dictam un uvoi de minute i directive departamentelor i comitetului efilor de Stat Major. Acestea se bteau la main pe msur ce le ddeam i erau nmnate imediat generalului Ismay, secretar adjunct (militar) al Cabinetului de Rzboi i reprezentantul meu la Comitetul efilor de Stat Major, care venea s m vad n fiecare diminea, devreme. Astfel, el avea o mulime de lucruri scrise pe care le aducea n faa Comitetului efilor de Stat Major ce se aduna la zece i jumtate. Ei acordau toat consideraia prerilor mele, n timp ce discutam situaia general. Aa c, ntre orele trei i cinci dup-amiaz, dac nu existau divergene ntre noi care s cear alte consultri, o serie ntreag

de ordine i telegrame erau gata s fie trimise de mine sau de efii de Stat Major, de comun acord ntre noi, dnd de obicei imediat toate deciziile necesare. n rzboiul total, este aproape imposibil s tragi o linie ntre problemele militare i cele non-militare. Faptul c nu a existat o asemenea friciune ntre militari i Cabinetul de Rzboi s-a datorat n primul rnd personalitii lui Sir Edward Bridges, secretar al Cabinetului de Rzboi. Acest fiu al unui fost poet laureat, nu era doar extrem de competent i un lucrtor neobosit, ci i un om de o for excepional, capabil i cu farmec personal, fr nicio urm de gelozie n firea lui. Tot ce-l interesa pe el era ca secretariatul Cabinetului de Rzboi s serveasc pe primul-ministru i Cabinetul de Rzboi ct se poate mai bine. Nu avea n minte niciun gnd n legtur cu poziia lui personal i niciodat nu s-a rostit un cuvnt rstit ntre civili i ofierii din secretariat. n probleme mai mari, sau dac erau divergene de preri, convocam o edin a Comitetului de Aprare al Cabinetului de Rzboi, care la nceput era format din domnul Chamberlain, domnul Attlee i cei trei minitri ai Armatei precum i efii de Stat Major care participau. Aceste adunri oficiale au devenit mai rare dup 1941.25 Cnd mainria a nceput s lucreze lin, am ajuns la concluzia c edinele zilnice ale Cabinetului de Rzboi cu prezena efilor de Stat Major nu mai erau necesare. De aceea, am instituit ceea ce era cunoscut ntre noi sub numele de Parada Cabinetului de luni. n fiecare luni, era o edin considerabil la care luau parte tot Cabinetul de Rzboi, minitrii Armatei i ministrul Securitii interne, ministrul de Finane, secretarii de stat ai dominioanelor i Indiei, ministrul Informaiei, efii de Stat Major i eful oficial al Ministerului de Externe. La aceste edine, fiecare ef de Stat Major relata pe rnd tot ce s-a ntmplat n cele apte zile anterioare; urma ministrul de Externe, cu relatarea lui despre evenimentele externe importante. n celelalte zile ale sptmnii, Cabinetul de Rzboi se ntrunea singur i toate problemele importante care cereau o decizie erau aduse n faa lui. Participau ali minitri i anume cei preocupai cu problemele n discuie specifice lor. Membrii Cabinetului de Rzboi aveau acces deplin la toate materialele cu privire la rzboi i vedeau toate telegramele importante trimise de mine. Pe msur ce cretea ncrederea, Cabinetul de Rzboi intervenea tot mai puin n probleme operaionale, dei le urmrea cu atenie i n deplin cunoatere. Acesta a preluat aproape toat greutatea problemelor

interne i de partid de pe umerii mei, lsndu-m astfel liber s m concentrez asupra problemei principale. n vederea tuturor operaiunilor importante viitoare, l consultam din timp, dar cnd se analizau problemele implicate, acesta cerea adesea s nu fie informat asupra datelor i amnuntelor, iar n cteva ocazii, membrii Cabinetului de Rzboi m-au oprit cnd am vrut s le expun i aceste amnunte. Nu am intenionat niciodat s creez un departament pentru ministrul Aprrii. Aceasta ar fi cerut modificarea legislaiei i alte modificri delicate, pe care le-am descris i care s-au rezolvat prin bunvoin personal; n caz contrar, ar fi necesitat un proces inoportun momentului respectiv, de modificri n Constituie. Exista i activa totui, sub conducerea direct a primuluiministru, aripa militar a secretariatului Cabinetului de Rzboi care, n zilele dinainte de rzboi, fusese Secretariatul Comitetului de Aprare imperial. n fruntea acestuia era generalul Ismay, avnd ca adjunci pe colonelul Hollis i colonelul Jacobs, i cuprinznd i un grup de tineri ofieri, special alei, adui din toate cele trei ministere. Secretariatul a devenit personalul ministrului Aprrii. Datoria mea fa de membrii Secretariatului este nemsurat. Generalul Ismay, colonelul Mollis i colonelul Jacobs au crescut n grad i ca reputaie pe msur ce rzboiul avansa i niciunul dintre ei nu a fost schimbat. nlocuirile ntr-o sfer att de legat i preocupat de probleme secrete sunt n detrimentul rezolvrii eficiente a treburilor. Dup cteva schimbri iniiale, o stabilitate asemntoare a fost realizat i n Comitetul efilor de Stat Major. La exp irarea mandatului su ca ef al Statului Major al Aerului, n septembrie 1940, marealul aerului Newall a devenit guvernator general n Noua Zeeland i a fost urmat n funcie de marealul aerului Portal, care era steaua acceptat a forelor aeriene. Portal a rmas cu mine tot timpul rzboiului. Sir John Dill, care i -a urmat generalului Ironside n mai 1940, a rmas C.I.G.S. pn cnd m-a nsoit la Washington n decembrie 1941. L-am numit atunci reprezentantul meu personal pe lng preedinte i ef al Misiunii noastre de Stat Major comun. Relaiile lui cu generalul Marshall, eful Statului Major al armatei Statelor Unite, au devenit o legtur preioas n toate treburile noastre, iar cnd el a murit, vreo doi ani mai trziu, i s-a acordat onoarea unic a unui loc de odihn n Cimitirul Arlington, pn atunci o Valhalla rezervat doar lupttorilor americani. A fost urmat de Sir Alan Brooke, care

a rmas alturi de mine pn la sfrit. Din 1941, timp de patru ani, din care prima parte a trecut cu mari nenorociri i dezamgiri, singura schimbare fcut n mica orchestr, fie ntre efii de Stat Major, fie n personalul de la Aprare, s-a produs din cauza morii la datorie a amiralului Pound. Acesta ar putea fi un record n istoria militar britanic. Un grad similar de continuitate a fost realizai i de preedintele Roosevelt n cercul su. efii de Stat Major ai Statelor Unite generalul Marshall, amiralul King i generalul Arnold, la care s -a alturat apoi amiralul Leany au nceput s lucreze mpreun la intrarea Americii n rzboi i nu au mai fost schimbai. Cum britanicii i americanii au format imediat un Comitet combinat al efilor de Stat Major, acest lucru a fost un avantaj inestimabil pentru toi. Niciodat nu s-a cunoscut aa ceva ntre aliai. Nu pot s spun c nu au existat divergene ntre noi, chiar i n interior, dar ntre mine i efii de Stat Major britanici s-a nscut un fel de nelegere c trebuie s convingem i s argumentm i nu s ncercm s ne conducem unii pe alii. Acest lucru era ajutat desigur de faptul c vorbeam aceeai limb tehnic i aveam un corp comun de doctrin militar i experien de rzboi. n aceast scen mereu n schimbare, ne micam ca unul singur, iar Cabinetul de Rzboi ne acoperea cu i mai mare discreie i ne susinea cu neobosit i neclintit constan. Nu exista, ca n rzboiul trecut, o diviziune ntre politicieni i militari, ntre Costum civil i trese - termeni odioi care ntunecau judecata. Eram foarte apropiai ntr-adevr i s-au format prietenii care cred c erau adnc apreciate. Eficiena unei administraii de rzboi depinde n mare msur de faptul dac deciziile emanate de la cea mai nalt autoritate legal sunt ascultate strict, cu credin i punctualitate. Acest lucru s-a realizat n Britania, n aceast perioad de criz, datorit fidelitii, nelegerii i hotrrii inimoase a Cabinetului de Rzboi, pentru realizarea scopului esenial propus, cruia ne devotaserm. Conform indicaiilor date, se micau avioane, trupe i vapoare i se nvrteau roile uzinelor. Prin toate aceste procese i cu toat ncrederea, indulgena i loialitatea care m susineau, am fost curnd capabil s dau ndrumri integrale n aproape toate aspectele rzboiului. Acest lucru era cu adevrat necesar, pentru c timpurile erau deosebit de rele. Metoda a fost acceptat, pentru c toat lumea i-a dat seama ct de aproape era moartea i ruina. Era aproape nu doar moartea individual, care este o experien

universal, ci, incomparabil mai grav, era n joc viaa B ritaniei, misiunea i gloria ei. *** Orice relatare a metodelor de guvernare care s-au dezvoltat ntro coaliie naional, ar fi incomplet fr o explicare a seriei de mesaje personale pe care le-am trimis preedintelui Statelor Unite i conductorilor altor ri strine i guvernelor din dominioane. Corespondena trebuie descris. Neprimind de la Cabinet nicio decizie necesar n politic, am compus i am dictat eu nsumi aceste documente, n cea mai mare parte pe baza faptului c era vorba de o coresponden intim i neoficial cu prieteni i colegi. i poi astfel exprima mai bine gndurile, n cuvinte proprii. Doar ocazional citeam n prealabil textele n faa Cabinetului. Cunoscnd punctele de vedere ale membrilor acestuia, am folosit uurina i libertatea necesar ndeplinirii muncii mele. Eram desigur mn-n mn cu ministrul de Externe i cu departamentul lui i orice deosebire de vederi era rezolvat mpreun. Aceste telegrame, dup ce au fost trimise, au circulat uneori pe la principalii membri ai Cabinetului de Rzboi, dac era n preocuparea lor, i la Secretariatul pentru dominioane. nainte de a le expedia, eu verificam bineneles ideile i faptele la departamente i aproape toate mesajele militare treceau prin minile lui Ismay, la efii de Stat Major. Aceast coresponden nu era n contradicie cu comunicrile oficiale sau cu munca ambasadorilor. Acesta a devenit totui canalul multor treburi vitale i a jucat, n conducerea de ctre mine a rzboiului, un rol nu mai puin important ci poate chiar mai important dect ndatoririle mele de ministru al Aprrii. Cercul foarte select de oameni, care erau total liberi s-i exprime prerea, erau aproape invariabil mulumii de ciornele mele i mi ddeau astfel mai mult ncredere. Divergenele cu autoritile americane, de exemplu, de nenvins la nivelul al doilea, erau rezolvate direct la vrf, adesea doar n cteva ore. ntr-adevr, cu trecerea timpului, eficacitatea acestei tratri a treburilor la nivel nalt era att de vizibil, nct a trebuit s fiu atent s nu o las s devin un vehicol pentru treburi departamentale obinuite. n repetate rnduri, a fost necesar s refuz cererile colegilor mei de a m adresa personal preedintelui cu probleme importante dar de amnunt. Dac asemenea probleme ar fi ncrcat n mod nepermis

corespondena personal, s-ar fi distrus curnd caracterul ei privat i, n consecin, valoarea ei. Relaiile mele cu preedintele au devenit curnd att de apropiate, nct principalele treburi dintre cele dou ri ale noastre erau efectiv rezolvate prin aceste schimburi personale ntre el i mine. n acest fel, s-a realizat nelegerea noastr perfect. n calitatea lui de ef al statului i al guvernului, Roosevelt vorbea i aciona cu autoritate n toate sferele; iar eu, ducnd cu mine Cabinetul de Rzboi, reprezentam Marea Britanie cu o latitudine aproape egal. Astfel, s-a obinut un grad mare de concordan, iar scurtarea timpului i reducerea numrului de oameni informai erau de nepreuit. Eu trimiteam telegramele la ambasada american din Londra, care era n legtur direct cu preedintele de la Casa Alb prin maini speciale de codificare. Viteza cu care se primeau rspunsurile i se rezolvau lucrurile era favorizat de diferena de fus orar. Orice mesaj pe care l pregteam seara, noaptea sau chiar la ora dou dimineaa, ajungea la preedinte nainte de a se duce la culcare i, foarte adesea, rspunsul lui venea cnd m trezeam a doua zi diminea. n total, i-am trimis nou sute cincizeci de mesaje i am primit opt sute ca rspuns. Am simit c eram de acord cu un om foarte mare, care era i un prieten cu inima cald i un important susintor al naltei cauze pe care o serveam. *** Luni 13 mai 1940, am cerut Camerei Comunelor, convocat n mod special, un vot de ncredere n noua administraie. Dup ce am informat asupra progreselor fcute n completarea diverselor funcii, am spus: Nu am de oferit nimic dect snge, munc, lacrimi i sudoare. n toat lunga noastr istorie, niciun primministru nu a fost capabil s prezinte Parlamentului i naiunii un program att de scurt i de popular. Am ncheiat astfel:
M ntrebai care e politica noastr? V voi spune: Este s ducem rzboi, pe mare, pe uscat i n aer, cu toat puterea noastr i cu toat fora pe care ne-o d Dumnezeu, ca s putem duce rzboiul mpotriva unei tiranii monstruoase, niciodat depit n catalogul ntunecat i lamentabil al crimelor umane. Asta e politica noastr. Dac m ntrebai care-i scopul nostru, pot s v rspund cu un singur cuvnt; victorie victorie cu orice pre, victorie n ciuda teroarei; victorie, orict de lung i grea ar fi calea; pentru c, fr victorie nu exist supravieuire. S se

neleag: nu exist supravieuire pentru imperiul britanic; nu exist supravieuire pentru nimic ce a nsemnat imperiul britanic, nu exist supravieuire pentru dorina i impulsul veacurilor ca lumea s mearg nainte spre elurile ei. Dar eu mi asum sarcina cu avnt i speran. Simt cu siguran c oamenii nu vor admite ca o cauz ca a noastr s eueze. n tot acest timp, m simt ndreptit s cer ajutorul tuturor i spun: Hai s mergem nainte mpreun, cu fore unite.

n privina acestei chestiuni simple, Camera a votat n unanimitate i a amnat-o pn la 21 mai. Atunci am pornit cu toii la noua noastr sarcin. Niciun primministru britanic nu a primit de la colegii lui de Cabinet ajutorul loial i real de care m-am bucurat eu n urmtorii cinci ani din partea acestor oameni, din toate partidele din stat. Parlamentul, dei meninea o critic liber i activ, a dat un sprijin continuu, copleitor, tuturor msurilor propuse de guvern, iar naiunea era unit i mai nflcrat ca niciodat. ntr-adevr, era bine s fie aa, pentru c aveau s vin peste noi evenimente mai teribile dect prevzuse cineva.

Capitolul II
BTLIA FRANEI La izbucnirea rzboiului, n septembrie 1939, principala for a armatei germane a fost concentrat asupra invadrii i cuceririi Poloniei. De-a lungul ntregului front de vest, de la Aix-la-Chapelle la frontiera elveian se aflaser patruzeci i dou de divizii germane fr blindate. Dup mobilizarea din Frana, aceasta putea desfura echivalentul a aptezeci de divizii care s li se opun. Dar, din motive care au fost explicate, atunci nu s-a considerat posibil s fie atacat Germania. La 10 mai 1940, situaia era cu totul alta. Dumanul, profitnd de amnarea de opt luni i de distrugerea Poloniei, narmase, echipase i instruise 155 divizii, dintre care zece erau blindate (Panzer). nelegerea lui Hitler cu Stalin i-a permis s reduc forele armate din rsrit la o proporie mai mic. n faa Rusiei, dup cum afirma generalul Halder, eful Marelui Stat Major german, nu mai era dect o for de acoperire, abia suficient pentru perceperea taxelor vamale. Fr s prevad propriul su viitor, guvernul sovietic a urmrit distrugerea celui de al doilea front din vest, pe care curnd aveau s-l cear cu atta vehemen i aveau s-l atepte att de mult n agonie. Hitler era deci n poziia de a-i lansa atacul mpotriva Franei cu 126 divizii i cu ntreaga uria armat blindat numrnd zece divizii Panzer, cu circa trei mii de vehicole blindate, dintre care cel puin o mie erau tancuri grele. n faa acestei desfurri, a crei for i dispoziie ne era necunoscut, francezii aveau echivalentul total a 103 divizii, inclusiv britanicii. Dac armatele Belgiei i Olandei s -ar fi implicat, numrul ar fi crescut cu douzeci i dou de divizii belgiene i zece olandeze. Cum ambele aceste ri au fost atacate imediat, totalul diviziilor Aliailor, de toate calitile, aflate nominal la dispoziie la 10 mai, era deci de 135, sau practic cam acelai numr cu acelea ale dumanului, dup cum tim acum. Bine organizat i echipat, bine instruit i condus, aceast for ar fi trebuit, conform standardelor din rzboiul anterior, s aib anse favorabile de a opri invazia. Totui, germanii aveau deplina libertate de a alege momentul, direcia i fora atacului lor. Peste jumtate din armata francez era staionat n sectoarele de sud i est, iar cele cincizeci i dou

de divizii franceze i britanice ale Grupului nr. 1 Armat al generalului Billotte, cu eventualele divizii belgiene i olandeze care aveau s vin, trebuiau s fac fa atacului a peste aptezeci de divizii ostile aflate sub comanda lui Bock i Rundstedt, ntre Longwy i mare. Combinaia ntre tancul aproape indestructibil i bombardierele n picaj, care s-a dovedit att de plin de succes n Polonia, pe o scar mai mic, avea din nou s formeze vrful de lance al atacului principal, iar un grup de cinci divizii Panzer i trei divizii motorizate, sub conducerea lui Kleist, au fost ndreptate prin Ardeni, spre Sedan i Montherm. Pentru a ntmpina asemenea forme moderne de rzboi, francezii au desfurat circa 2.300 tancuri, majoritatea uoare, dar mai mult de jumtate din fora lor blindat era dispersat n batalioane de tancuri uoare, destinate cooperrii cu infanteria . Cele ase divizii de blindate26 ale lor, cu care s-ar fi putut opune asaltului masiv al Panzerelor, erau larg rspndite pe front i nu puteau fi adunate ca s acioneze coerent mpreun. Britania, patria tancului, tocmai completase formarea i instruirea primei ei divizii blindate (328 tancuri), care era nc n Anglia. Avioanele de lupt germane, acum concentrate n vest, erau superioare n numr i calitate celor franceze. Fora aerian britanic din Frana cuprindea cele zece escadrile de lupt Hurricane, de care se putea lipsi aprarea intern vital, i nousprezece escadrile de alte tipuri. Nici autoritile aviatice britanice i nici cele franceze nu se echipaser cu bombardiere n picaj, care, la acea vreme, ca i n Polonia, au devenit proeminente i aveau s joace un rol important n demoralizarea infanteriei franceze i n special a trupelor lor de culoare. *** n noaptea de 9 spre 10 mai, anunate de un amplu atac aerian mpotriva aeroporturilor, comunicaiilor, cartierelor generale i depozitelor, forele germane au naintat spre Frana, trecnd peste frontierele Belgiei, Olandei i Luxemburgului. O surpriz tactic a fost realizat aproape n fiecare caz. Din ntuneric, au aprut brusc nenumrate trupe de asalt, bine narmate, avntate, adesea nsoite de artilerie uoar i, cu mult timp naintea zorilor, peste dou sute de kilometri de front erau n flcri. Olanda i Belgia, asaltate fr cel mai mic pretext sau avertisment, au strigat dup ajutor. Olandezii au avut ncredere n linia lor de canale; toate

stvilarele care nu au fost ocupate sau trdate au fost deschise, iar paznicii de la frontiera olandez au tras asupra invadatorilor. Domnul Colijn, cnd m-a vizitat n 1937 ca prim-ministru, mi explicase minunata eficien a inundrii olandeze. El putea, dup cum mi-a explicat, ca printr-un mesaj telefonic de la masa sa de prnz de la Chartwell, s apese un buton care ar confrunta un invadator cu obstacole de ap de netrecut. Dar toate astea erau un nonsens. Puterea unui stat mare mpotriva unuia mic, n condiiile moderne, este copleitoare. Germanii au ptruns prin toate punctele, fcnd poduri peste canale sau ocupnd nchiderile i controlul apelor. ntr-o singur zi, toat linia olandez exterioar de fortificaii a fost ocupat. n acelai timp, fora aerian german a nceput s-i exercite puterea asupra unei ri fr aprare. Oraul Rotterdam a fost transformat ntr-o ruin n flcri. Haga, Utrecht i Amsterdam erau ameninate cu aceeai soart. Sperana olandezilor c vor fi ocolii printr-o ntoarcere spre dreapta a germanilor, ca n rzboiul trecut, a fost zadarnic. n ziua de 14, vetile proaste au nceput s soseasc. La ora 7 p.m. am citit n faa Cabinetului un mesaj din partea domnului Raynaud, care spunea c germanii au strpuns frontul la Sedan, c francezii nu erau capabili s reziste combinaiei de tancuri i bombardiere n picaj i cerea nc zece escadrile de avioane de lupt care s restabileasc frontul. Alte mesaje primite de la efii de Stat Major ddeau informaii similare i adugau c, att generalul Gamelin ct i generalul Georges, socoteau c situaia e serioas i c generalul Gamelin era surprins de rapiditatea naintrii dumanului. Aproape n toate punctele unde armatele veniser n contact, greutatea i furia atacului german erau copleitoare. Toate escadrilele britanice luptau continuu, principalul lor efort fiind ndreptat mpotriva podurilor de pontoane din regiunea Sedan. Mai multe dintre acestea fuseser distruse iar altele avariate n atacuri disperate, pline de devotament. Pierderile suferite din cauza artileriei antiaeriene germane n atacurile la joas nlime asupra podurilor, erau crude. ntr-un caz, din ase avioane, doar unul s-a ntors din misiunea sa plin de succes. Doar n acea zi, am pierdut un total de aizeci i apte de aparate i, fiind angajai n principal n lupt cu forele antiaeriene dumane, am dobort doar cincizeci i trei de aparate germane. n noaptea aceea, au rmas n Frana, din Forele Ariene Regale, doar 206 avioane din 474. Ace ast informaie amnunit a venit treptat. Dar era deja clar c a

continua lupta pe aceast scar nsemna s consumm complet fora aerian britanic, n ciuda ascendenei ei individuale. Ni s -a pus ntrebarea dur i anume ct mai puteam trimite din Britania fr s ne lsm pe noi fr aprare i astfel s pierdem puterea de a continua rzboiul. Impulsurile noastre naturale i multe argumente militare cu greutate ddeau for apelurilor necontenite, vehemente, ale francezilor. Pe de alt parte, exista o limit, iar aceast limit, dac era depit, ne putea costa viaa. n acea vreme, toate problemele erau discutate de ntreg Cabinetul de Rzboi, care se ntrunea de cteva ori pe zi. Marealul Downing, aflat n fruntea forei metropolitane de avioane de lupt, mi-a declarat c, avnd douzeci i cinci de escadrile de avioane de lupt, ar apra Insula mpotriva ntregii Fore aeriene germane, dar c, dac va avea mai puine, ar fi depit. nfrngerea ar fi nsemnat nu doar distrugerea tuturor aeroporturilor i forei aeriene ci i a fabricilor noastre de avioane, de care depindea viitorul nostru. Colegii mei i cu mine eram hotri s ne asumm toate riscurile pentru btlie, dar pn la aceast limit iar acele riscuri erau foarte mari i s nu o depim, oricare ar fi fost consecinele. Pe la apte i jumtate, n ziua de 15, am fost trezit cu vestea c domnul Raynaud era la telefon, aparatul fiind lng patul meu. Vorbea n englez i, evident, sub stres: Am fost nvini. Cum eu nu am rspuns imediat, a repetat: Suntem btui; am pierdut btlia. Eu am zis: Nu se poate att de repede. Dar el a replicat: Frontul a fost rupt lng Sedan. Ei se scurg pe acolo n numr mare, cu tancuri i maini blindate sau cam asemenea vorbe. Eu atunci am spus: Experiena ne nva c ofensiva se termin dup un timp. mi amintesc de 21 martie 1918. Dup cinci sau ase zile, trebuie s se opreasc pentru aprovizionare i se prezint ocazia pentru contraatac. Am nvat toate astea atunci chiar de la marealul Foch. Cu siguran c asta vzusem n trecut i ar fi trebuit s vedem i acum. Totui premierul francez a revenit la fraza cu care ncepuse, care se dovedea a fi prea adevrat: Suntem nvini; am pierdut btlia. Am zis c eram gata s vin la el s discutm. ntr-adevr, se fcuse o sprtur de vreo 75 de kilometri n liniile franceze, pe unde se revrsa o mare mas de blindate dumane, iar armata a noua francez era complet mprtiat. n seara de 15, se informa c blindatele germane erau la circa nouzeci de kilometri n spatele frontului. n aceeai zi, lupta n

Olanda s-a termninat. Datorit capitulrii naltului Comandament olandez, la ora 11 a.m., doar puine trupe olandeze au putut fi evacuate. Desigur, tabloul ddea o impresie general de nfrngere. Vzusem o mulime de asemenea lucruri n rzboiul trecut i ideea c o linie a frontului a fost rupt, chiar pe o ntindere mare, nu -mi transmitea consecinele ngrozitoare care decurgeau acum din lucrul sta. Neavnd acces la informaii oficiale atia ani, nu nelegeam violena revoluiei realizate dup primul rzboi mondial de incursiunea unei mase de blindate grele care se mic repede. Aflasem despre ea, dar nu-mi schimbase convingerile interioare, aa cum ar fi trebuit. Oricum, n-a fi putut face nimic. L-am sunat pe generalul Georges, care mi s-a prut destul de rece, i mi-a raportat c ruptura de la Sedan se nchide. O telegram din partea generalului Gamelin afirma de asemeni c, dei ptrunderea dintre Namur i Sedan era serioas, el privea situaia cu calm. Am informat Cabinetul la ora 11 a.m. despre mesajul lui Raynaud i alte tiri. Dar, pe 16, ptrunderea de nouzeci de kilometri n interior de la frontiera de lng Sedan, a fost confirmat. Dei puine amnunte erau la dispoziia Ministerului de Rzboi i nu ne puteam forma o prere clar n legtur cu ce se ntmpla, gravitatea crizei era evident. Am simit c este imperativ s plec la Paris n acea dup-amiaz. *** Pe la 3 p.m., m-am urcat ntr-un Flamingo, un avion de pasageri al guvernului, de tipul cruia aveam trei. Cu mine au venit generalul Dill, ef adjunct al Statului Major imperial, i Ismay. Era un aparat bun, foarte confortabil, i zbura cu circa 240 kilometri pe or. Cum era nenarmat, ni s-a dat o escort, dar neam nlat ntr-un nor de ploaie i am ajuns la Le Bourget n ceva mai mult de o or. Din momentul n care am cobort din Flamingo, era clar c situaia era incomprabil mai proast dect ne imaginasem. Ofierii care ne -au ntmpinat i-au spus generalului Ismay c se atepta ca germanii s ajung la Paris n cel mult cteva zile. Dup ce am auzit la ambasad despre situaie, am plecat cu maina la Quai dOrsay, ajungnd la cinci i jumtate. Am fost condus ntr-una din frumoasele camere. Acolo,

se aflau Raynaud, Daladier, ministrul Aprrii Naionale i Rzboiului i generalul Gamelin. Toi stteau n picioare. Niciun moment nu ne-am aezat n jurul unei mese. Disperarea era ntiprit pe chipul fiecruia. n faa lui Gamelin, pe un stativ, era o hart de vreo doi metri ptrai, cu o linie neagr reprezentnd frontul Aliailor. Aceast linie avea o umfltur mic dar sinistr n dreptul Sedanului. Comandantul ef a explicat pe scurt ce se ntmplase. La nord i sud de Sedan, pe un front de circa aptezeci sau nouzeci de kilometri, germanii au rupt frontul. Armata din faa lor a fost distrus sau mprtiat. Un uvoi mare de vehicole blindate nainta cu o vitez nemaipomenit pn acum spre Amiens i Arras, cu intenia vizibil de a ajunge la coast la Abberville sau n apropiere. Alternativ, se puteau ndrepta spre Paris. n spatele blindatelor, a spus el, naintau vreo opt sau zece divizii germane, toate motorizate, fcndu-i flancuri, pe msur ce avanseaz, din ambele pri mpotriva celor dou armate franceze desprite. Generalul a vorbit poate cinci minute, fr ca altcineva s fi rostit vreun cuvnt. Cnd s-a oprit, a urmat o tcere ndelungat. Apoi, eu am ntrebat: Unde sunt rezervele strategice? apoi am trecut n francez pe care o folosesc relativ (n toate sensurile) O est la masse de manoeuvre? Generalul Gamelin s-a ntors spre mine cu o micare din cap i, ridicnd din umeri, a spus Nicieri. A urmat o nou pauz lung. Afar, n grdina de la Quay dOrsay, se ridicau nori de fum de la focuri mari i am vzut oficialiti venerabile mpingnd spre ele roabe pline cu arhive. Se pregtea deja evacuarea Parisului. Experiena din trecut, pe lng avantaje, prezint i deficiena c lucrurile nu se ntmpl niciodat la fel. n caz contrar, cred c viaa ar fi prea uoar. n fond, am mai avut i nainte cazuri cnd fronturile au fost rupte; dar ntotdeauna am fost n stare s ne adunm i s oprim fora asaltului. Dar aici erau doi factori noi la care nu m ateptasem vreodat s trebuiasc s le fac fa. Mai nti, acoperirea comunicaiilor i ntregului teren cu o teribil incursiune a vehicolelor blindate i, n al doilea rnd, inexistena rezervei strategice. Nicieri. Eram uluit. Ce trebuia s gndim despre marea armat francez i comandantul ei suprem? Nu mi-am nchipuit vreodat c vreun comandant care trebuie s apere apte sute cincizeci de kilometri de front se va lsa fr o mas de manevr. Nimeni nu poate apra n siguran un asemenea front, dar cnd dumanul s-a hotrt s dea o lovitur

major care rupe frontul, poi avea, trebuie s ai, o mas de divizii care vine la contraatac vehement, n momentul n care prima furie a ofensivei i-a irosit forele. La ce servea Linia Maginot? Ar fi trebuit s economiseasc trupe pe un sector mare al frontierei i nu s ofere doar puncte de sprijin pentru contraatacuri locale ci de asemeni s permit ca mari fore s fie inute n rezerv; i acesta e singurul mod n care pot fi fcute aceste lucruri. Dar acum nu existau rezerve. Recunosc c aceasta a fost una dintre cele mai mari surprize pe care le-am avut n viaa mea. De ce nu am tiut mai multe despre asta, dei am fost att de ocupat la Amiralitate? De ce guvernul britanic i Ministerul de Rzboi, mai mult dect oricine, n-au tiut nimic despre lucrul sta? Nu exista nicio scuz c naltul comandament francez nu a vrut s mprteasc dispunerea forelor, nou sau Lordului Gort, dect n linii vagi. Aveam dreptul s tiu. Trebuia s insistm. Ambele armate luptau mpreun pe front. M-am dus din nou la fereastr, privind la norii de fum provenii din arderea documentelor de stat ale Republicii franceze. Btrnii domni nc mai crau cu roabele i aruncau cu hrnicie coninutul lor n flcri. Generalul Gamelin vorbi din nou. El discuta acum dac era cazul s se adune fore care s loveasc flancurile sprturii sau pungii cum am numit mai trziu asemenea lucruri. Opt sau nou divizii fuseser retrase din zonele mai linitite ale frontului, de la Linia Maginot; mai erau dou sau trei divizii blin date care nu fuseser angajate n lupt; alte opt sau nou divizii urmau s fie aduse din Africa i aveau s ajung n zona de lupt n urmtoarele dou sau trei sptmni. Germanii vor avansa deci pe un coridor ntre dou fronturi, pe care se putea duce lupta, ca n anii 1917 i 1918. Poate c germanii nu vor putea menine coridorul, cu flancurile duble tot mai intense i mai greu de aprat i, n acelai timp, s-i alimenteze incursiunea blindatelor. Gamelin prea c spunea ceva n sensul acesta i totul era bine gndit. Eram totui contient c nu reuea s conving acest cerc, pn acum influent i responsabil. Imediat, l-am ntrebat pe Gamelin cnd i unde i propune s atace flancurile intrndului. Rspunsul lui a fost: Suntem n inferioritate numeric, inferioritate de echipament, inferioritate de tactic. Apoi a ridicat din umeri fr speran. Nu mai exista niciun argument. Nu mai era nevoie de niciun argument. Dar, oricum, care era situaia noastr, a britanicilor, avnd n vedere mica noastr contribuie,

de zece divizii, dup opt luni de rzboi i nici mcar o singur divizie modern de tancuri n aciune? *** Greutatea remarcilor generalului Gamelin i ale naltului comandament a fost axat pe insistena asupra inferioritii lor n aer i pe apeluri oneste la mai multe escadrile ale Forei Aeriene Regale, bombardiere i avioane de lupt, dar n special acestea din urm. Aceast rugminte de a-i sprijini n avioane de lupt a fost repetat la fiecare conferin ce a urmat, pn la cderea Franei. n cursul apelului su, generalul Gamelin a spus c avioanele de lupt erau necesare nu doar pentru acoperirea armatei franceze ci i pentru oprirea tancurilor germane. Nu. Oprirea tancurilor este treaba artileriei. Treaba avioanelor de lupt este s curee cerul deasupra luptei. Era vital ca fora noastr aerian metropolitan s nu fie scoas cu niciun chip din Britania. Existena noastr depindea de asta. Totui, era necesar s o reducem la snge. Dimineaa, nainte de plecare, Cabinetul mi dduse autoritatea s mai mut n Frana nc patru escadrile. La ntoarcerea la ambasad i dup ce am mai discutat cu Dill, am decis s cer aprobarea pentru trimiterea a nc ase. Asta ne va lsa acas doar cu douzeci i cinci de escadrile de avioane de lupt, iar aceasta era limita final. Era o decizie sfietoare n ambele sensuri. I-am spus generalului Ismay s telefoneze la Londra ca s se adune imediat Cabinetul i s analizeze o telegram urgent care va fi expediat n decurs de circa o or. Rspunsul a venit pe la unsprezece i jumtate. Cabinetul a spus Da. Imediat, l-am luat pe Ismay cu mine ntr-o main i ne-am dus la domnul Raynaud acas. Dup ctva timp, domnul Raynaud a aprut din dormitor, n halat de cas, i i -am comunicat vestea favorabil. Zece escadrile de avioane de lupt! Lam convins apoi s trimit dup domnul Daladier, care a fost chemat i adus la acest apartament, ca s aud decizia Cabinetului britanic. n felul acesta, am sperat s renviu starea de spirit a prietenilor notri francezi, att ct ne permiteau mijloacele noastre limitate. Daladier n-a scos niciun cuvnt. S-a ridicat ncet de pe scaun i mi-a strns mna. M-am ntors la ambasad pe la 2 a.m. i am dormit bine, dei tirul tunurilor unor mici raiduri de avioane te fcea s te rsuceti din cnd n cnd. Dimineaa am zburat acas i, n ciuda altor preocupri, am continuat cu

edificarea celui de al doilea nivel al noului guvern. Cabinetul de Rzboi s-a ntrunit la ora 10 a.m. n ziua de 17 i am fcut o relatare cu privire la vizita mea la Paris i asupra situaiei, att ct o puteam aprecia eu. Am artat c le-am spus francezilor c, dac ei nu fac un efort suprem, noi nu vom fi justificai s acceptm gravul risc pentru sigurana propriei noastre ri pe care ni-l asumam prin trimiterea escadrilelor suplimentare de avioane de lupt n Frana. Aveam sentimentul c problema ntririi forei aeriene era una dintre cele mai importante pe care Cabinetul britanic a avut-o vreodat de ntmpinat. Se afirma c pierderile aeriene germane erau de patru sau cinci ori mai mari dect ale noastre, dar mi s-a spus c francezii au rmas cu doar un sfert din fora lor aerian. n acea zi, Gamelin a considerat situaia pierdut i se informa c ar fi spus c Garantez sigurana Parisului pentru azi, mine [data de 18] i noaptea urmtoare. Criza luptei cretea n intensitate, or de or. n dup-amiaza aceea, germanii au intrat n Bruxelles. A doua zi, au ajuns la Cambrai, au trecut de St. Quentin i au mturat micile noastre grupuri din Pronne. Armatele belgian, britanic i francez se retrgeau spre Scheldt. La miezul nopii (18-19 mai), Lordul Gore a fost vizitat la cartierul su general de ctre generalul Billotte. Nici personalitatea acestui general i nici propunerile lui, aa cum erau, nu au inspirat ncredere aliailor si. Din acel moment, posibilitatea retragerii spre coast a nceput s preocupe pe comandantul ef britanic. n telegrama lui publicat n martie 1941, el scrisese: Tabloul nu mai era acum [n noaptea de 19] acela al unei linii de front curbate sau temporar rupte, ci al unei fortree asediate. *** Acum, domnul Raynaud fcea schimbri importante n Cabinetul francez i n naltul comandament. Pe data de 18, marealul Ptain a fost numit vicepreedinte al Consiliului ; Raynaud nsui, transferndu-l pe Daladier la Externe, a preluat Ministerul Aprrii Naionale i al Rzboiului. Pe 19 la ora 7 p. m., l-a numit pe Weygand, care tocmai venise din Levant, s-l nlocuiasc pe generalul Gamelin. L-am cunoscut pe Weygand cnd era mna dreapt a marealului Foch i am admirat intervenia miastr n btlia Varoviei mpotriva invaziei bolevice n Polonia, n august 1920 un eveniment decisiv pentru

Europa n acea vreme. El avea acum aptezeci i trei de ani, dar se spunea c era eficient i viguros ntr-un grad foarte nalt. Ultimul ordin al generalului Gamelin (nr. 12), datat 19 mai ora 9.45 a.m. ddea indicaia ca armatele din nord, n loc s se lase ncercuite, trebuie s-i croiasc drum spre sud, la Somme, atacnd diviziile Panzer care le tiaser comunicaiile. n acelai timp, Armata a doua i a asea, nou format, trebuiau s atace spre nord, n direcia Mzieres. Aceste ordine erau bune. ntr-adevr, ordinul de retragere al Armatei de nord spre sud era deja ntrziat cu patru zile. De ndat ce gravitatea rupturii n centrul francez de la Sedan a devenit vizibil, singura speran a armatelor din nord era marul imediat spre Somme. Dar, sub conducerea generalului Billotte, acestea se retrgeau treptat i parial spre Scheldt i formau flancul defensiv din dreapta. Chiar i acum mai era ns timp pentru marul spre sud. Confuzia comandamentului din nord, aparenta paralizie a Armatei ntia franceze i nesigurana n legtur cu ce se ntmpla au provocat multe ngrijorri Cabinetului de Rzboi. Toate aciunile noastre erau linitite i calme, dar aveam o prere unit i decis, n spatele creia era pasiune tcut. Pe data de 19, am fost informai, la ora 4.30 p.m., c Lordul Gort examina o posibil retragere spre Dunkerque, dac ar fi fost obligat s-o fac. Ironside, care era C.I.G.S., nu putea accepta aceast propunere pentru c, la fel ca majoritatea dintre noi, prefera marul spre nord. De aceea, l-am trimis la Lordul Gort cu instruciuni s ndrepte armata britanic ntr-o direcie sud-vestic i s-i foreze drum mpotriva oricror opoziii, ca s se uneasc cu francezii n sud, iar belgienilor trebuie s li se cear s se conformeze acestei micri, cu alternativa c vom evacua ct mai multe trupe ale lor posibil, prin porturile canalului. Trebuia s i se spun c noi nine vom informa guvernul francez n legtur cu ce s -a hotrt. n aceeai edin a Cabinetului, l-am trimis pe Dill la Cartierul general al generalului Georges, cu care avusesem o linie de telefon direct. El avea s stea acolo timp de patru zile i s ne spun tot ce putea afla. Contactele, chiar i cu Lordul Gort, erau intermitente i dificile, dar important era c exista aprovizionare i muniii doar pentru patru zile.

La edina de diminea a Cabinetului de rzboi, din 20 mai, am discutat din nou situaia armatei noastre. Chiar presupunnd o retragere cu succes, prin lupt, la Somme, am considerat c e posibil ca muli s fie rupi de ceilali i mpini napoi spre mare. Este consemnat n stenograma edinei c: Primul-ministru a luat n considerare, ca o msur de precauie, ca Amiralitatea s adune un numr mare de ambarcaiuni mici care s fie pregtite s plece n porturile i golfuleele coastei franceze. Amiralitatea a acionat imediat n acest sens i cu toat vigoarea, pe msur ce treceau zilele i situaia devenea mai grea. Pe data de 20, controlul operaional a fost ncredinat amiralului Ramsay, care comanda la Dover, iar n dup-amiaza zilei de 20, conform ordinelor de la Londra, s-a inut la Dover o conferin a tuturor celor implicai, inclusiv reprezentani ai Ministerului Pescuitului, pentru a se

analiza evacuarea de urgen peste Canal a unor fore foarte numeroase. S-a planificat, dac va fi nevoie, s se evacueze din Calais, Boulogne i Dunkerque, n ritm de o mie de oameni din fiecare port n douzeci i patru de ore. De la Harwick la Weymouth, ofierilor de transport pe mare li s-a cerut s fac liste cu toate vasele potrivite, pn la o mie de tone, i s -a fcut o trecere n revist a tuturor vaselor din porturile britanice. Aceste planuri pentru ceea ce se numea operaiunea Dynamo s-au dovedit a fi salvarea armatei, zece zile mai trziu. *** Direcia loviturii germane devenea acum mai clar. Vehicole blindate i divizii mecanizate continuau s curg, prin sprtura frontului, spre Amiens i Arras, colind spre vest de-a lungul rului Somme, spre mare. n noaptea de 20, ei au intrat n Abberville, traversnd i tind toate comunicaiile armatelor de no rd. Aceste coase hidoase, fatale, ntmpinau puin rezisten sau deloc, dup ruptura frontului. Tancurile germane temutele chars allemands - alergau libere prin ara deschis i, ajutate i aprovizionate de un transport mecanic, naintau cu patruzeci i cinci aizeci de kilometri pe zi. Trecuser prin zeci de orae i sute de sate, fr cea mai mic opoziie, ofierii lor uitndu -se prin turela deschis, fcnd veseli locuitorilor semne cu mna. Martori oculari vorbeau de mulimi de prizonieri francezi care mrluiau alturi de ei, unii purtndu-i nc armele care, din cnd n cnd, erau adunate i sfrmate sub tancuri. Am fost ocat de completul lor eec n lupta cu blindatele germane care, cu cteva mii de vehicole, realizau distrugerea total a unor armate puternice, precum i de prbuirea rapid a rezistenei franceze, imediat dup ruperea frontului de lupt. ntreaga micare german se desfura pe principalele osele, care preau s nu fie blocate n niciun punct. Prima aciune a lui Weygand a fost s in o consftuire cu comandanii si. Nu era nenatural faptul c a vrut s vad el nsui care era situaia n nord i astfel s ia legtura cu comandanii de acolo. Trebuie fcute excepii pentru un general care preia conducerea n condiiile crizei unei btlii pierdute. Dar acum nu era timp. N-ar fi trebuit s renune la controalele la vrf i s se implice n amnrile i dificultile micrii de personal. Putem nota n amnunt ce a urmat. n dimineaa zilei de 20,

Weygand, instalat n locul lui Gamelin, a fcut aranjamente s viziteze armatele din nord pe data de 21. Dup ce a aflat c drumurile spre nord sunt tiate de germani, a decis s zboare. Avionul lui a fost atacat i obligat s aterizeze la Calais. Ora fixat pentru conferina lui la Ypres a trebuit s fie modificat la 3 p.m., pe 21. Aici l-a ntlnit pe regele Leopold al Belgiei i pe generalul Billotte. Lordul Gort, cruia nu i se comunicase ora i locul, nu era prezent i niciun ofier britanic nu era acolo. Regele a descris aceast conferin ca patru ore de convorbiri confuze. Se discuta coordonarea celor trei armate, executarea planului Weygand, iar dac acesta eua, retragerea britanicilor i francezilor la Lys i a belgienilor la Yser. La ora 7 p.m., generalul Weygand trebuia s plece. Lordul Gort a sosit abia noaptea, cnd a primit o relatare a celor discutate, din partea generalului Billotte. Weygand a plecat cu maina la Calais, s-a mbarcat pe un submarin spre Dieppe i s-a ntors la Paris. Billotte a plecat cu maina s se ocupe de criza lui i, dup o or, a murit ntr-o ciocnire. Astfel, totul era din nou n suspensie. Pe 21, Ironside s-a ntors i a raportat c Lordul Gort, cnd a primit instruciunile Cabinetului, a prut c se opune unui mar spre sud. Asta ar fi implicat o aciune de ariergard de la Scheldt, n acelai timp cu un atac ntr-o regiune deja puternic deinut de formaiunile blindate i mobile dumane. ntr-o asemenea micare, trebuiau protejate ambele flancuri i nici armata ntia francez, nici belgienii nu ar fi fost capabili s se conforme ze unei asemenea manevre, dac ea ar fi fost ncercat. Ironside a adugat c n naltul comandament francez din nord domnete confuzia, c generalul Billotte nu-i ndeplinise n ultimele opt zile sarcinile de coordonare i se prea c nu avea niciun fel de planuri, c cei din Fora expediionar britanic erau nsufleii i nu au avut dect vreo cinci sute de pierderi n lupt. El a dat o descriere vie a strii oselelor, ncrcate de refugiai secerai de tirul avioanelor germane. O dusese i el greu. n faa Cabinetului de Rzboi erau deci dou alternative de temut. Prima, armata britanic s-i fac drum spre sud i spre Somme, cu orice pre, cu sau fr cooperarea belgian i francez, sarcin de care Lordul Gort se ndoia c ar putea reui; a doua, s se retrag spre Dunkerque i s fac fa unei evacuri pe mare, sub atacul aerian ostil, cu sigurana de a pierde ntreaga artilerie i echipamentul, pe atunci att de rar i preios. Era clar c erau riscuri mari pentru realizarea primei alternative, dar nu exista

niciun motiv s nu se ia toate precauiile i s se fac pregti rile pentru evacuarea pe mare, n cazul cnd eueaz planul spre sud. Le-am propus colegilor s plec n Frana ca s m ntlnesc cu Raynaud i Weygand i s ajungem la o decizie. Dill urma s m ntlneasc acolo, la cartierul general al generalului Georges. *** Cnd am sosit la Paris, la 22 mai, era un nou amplasament. Gamelin dispruse; Daladier plecase de pe scena rzboiului. Reynaud era att prim-ministru ct i ministru al Rzboiului. Cum naintarea german se ndrepta definit spre mare, Parisul nu era ameninat imediat. Grand-Quartier-Gnral era n continuare la Vincennes. Reynaud m-a dus acolo cu maina, pe la amiaz. n grdin, unele dintre figurile pe care le vzusem n jurul lui Gamelin printre care un ofier de cavalerie foarte nalt umblau posomori n sus i n jos. Cest lancien rgime, a remarcat aghiotantul. Raynaud i cu mine am fost condui n camera lui Weygand, apoi n camera hrilor, unde erau marile hri ale Comandantului suprem. Weygand ne-a ntmpinat. n ciuda oboselii fizice i a unei nopi de cltorie, el era iute, vioi i incisiv. A fcut asupra tuturor o impresie excelent. i-a desfurat planul su de rzboi. Nu era mulumit cu un mar spre sud sau cu retragerea Armatelor din nord. Trebuiau s loveasc spre sud-est din mprejurimile Cambrai i Arras, n direcia general spre St. Quentin, lund astfel flancul diviziilor blindate germane, n prezent angajate n ceea ce el numea buzunarul St. Quentin-Amiens. Spatele lor, gndea el, va fi aprat de armata belgian, care i va acoperi spre est i, dac va fi nevoie, spre nord. ntre timp, o nou armat francez sub conducerea generalului Frre, compus din optsprezece-douzeci de divizii scoase din Alsacia, de pe Linia Maginot, din Africa i din orice alt parte, avea s formeze un front de-a lungul rului Somme. Aripa ei stng va nainta prin Amiens i Arras i astfel, prin eforturi susinute, vor stabili contactul cu armatele din nord. Blindatele dumane trebuiesc inute sub o presiune continu. Diviziilor Panzer, a spus Weygand, nu trebuie s li se permit s pstreze iniiativa. Toate ordinele necesare fuseser date, n msura n care se puteau da ordine. Ni s-a spus acum c generalul Billotte, cruia i mprtise tot planul, tocmai fusese ucis n accidentul cu maina. Dill i cu mine eram de ac ord c nu aveam de ales i nicio alt soluie dect s acceptm planul.

Eu am subliniat faptul c era indispensabil s se redeschid comunicaiile ntre armatele din nord i cele din sud, prin Arras. Am explicat c Lordul Gort, n timp ce mergea spre sud, trebuia s se menin i spre coast. Pentru a ne asigura c nu se vor face greeli n cele stabilite, eu nsumi am dictat un rezumat al deciziei i i l-am artat lui Weygand, care a fost de acord. Am informat i Cabinetul i am transmis tirea Lordului Gort. Se va vedea c noul plan al lui Weygand nu diferea dect ca accent fa de Instruciunea numrul 12 a generalului Gamelin. Nici nu era n neconcordan cu vehementa opinie exprimat de Cabinetul de Rzboi n 19. Armatele din nord aveau s -i fac drum spre sud printr-o aciune ofensiv, distrugnd, dac era posibil, incursiunea blindatelor. Acestea aveau s fie ntmpinate de un atac prin Amiens, realizat de sub conducerea generalului Frre. Acest lucru va fi foarte important dac se va realiza. n particular, m-am plns lui Raynaud c Gort a fost lsat complet fr ordine timp de patru zile consecutiv. Chiar dup ce Weygand a preluat conducerea, s-au pierdut trei zile cu luarea deciziilor. Schimbarea n comanda suprem era just. Amnarea ce a rezultat, a fost ns rea.

n absena unei conduceri supreme a rzboiului, evenimentele i dumanul i-au asumat controlul. O mic btlie pierdut s-a dus de ctre britanici n apropiere de Arras, ntre 21 i 23, dar blindatele dumane, unele dintre ele comandate de un general Rommel, erau prea puternice. Pn acum, generalul Weygand contase pe armata generalului Frre care s nainteze spre nord, spre Amiens, Albert i Peronne. Dar, de fapt, el nu fcuse progrese vizibile i abia o forma i o aduna. *** n Cabinet i n naltele cercuri militare existau sentimente foarte puternice cu privire la capacitile i cunotinele strategice ale Lordului Dill, care din 23 aprilie fusese ef adjunct al Statului Major Imperial, i care ar trebui s-i gseasc deplina lor folosire prin numirea lui ca principal consilier al armatei. Nimeni nu se putea ndoi c, din punct de vedere profesional, era mult superior lui Ironside. n timp ce lupta nefericit se apropia de culme, eu i colegii mei doream ca Sir John Dill s devin eful Statului Major Imperial. Alesesem i un Comandant ef al Insulei Britanice, n caz c am fi invadai. Noaptea trziu, n 25 mai, Ironside, Dill, Ismay, eu i nc unul sau doi, ncercam, n camera mea de la Amiralitate, s apreciem situaia. Generalul Ironside a propus n mod volu ntar ca el s nu mai fie eful Statului Major Imperial i s-a declarat dornic s comande Forele interne britanice. Avnd n vedere ce sarcin nepromitoare implica pe atunci o asemenea comand, se bnuia c aceasta era o ofert curajoas i altruist. De aceea, am acceptat propunerea generalului Ironside; iar naltele titluri i onoruri care i s-au conferit mai trziu, au provenit din aprecierea mea fa de comportarea lui n acest moment al situaiei noastre. Sir John Dill a devenit, la 27 mai, eful Statului Major Imperial. Schimbrile au fost n general socotite potrivite momentului.

Capitolul III
MARUL SPRE MARE Acum, putem trece n revist desfurarea acestei memorabile btlii pn n acest moment. Doar Hitler fusese pregtit s violeze neutralitatea Belgiei i Olandei. Belgia nu a vrut s-i invite pe Aliai pn nu a fost ea nsi atacat. De aceea, iniiativa militar era de partea lui Hitler. La 10 mai, el a dat lovitura. Primul grup de armat, cu britanicii n centru, n loc s stea n spatele fortificaiilor lor, au srit nainte n Belgia, ntr-o inutil misiune de salvare, pentru c era ntrziat, n concordan cu planul D27 al generalului Gamelin. Francezii lsaser deschiderea din faa munilor Ardeni prost fortificat i slab pzit. O ptrundere de blindate pe o scar necunoscut n rzboi a rupt centrul liniei armatelor franceze i, n patruzeci i opt de ore, a ameninat s taie toate comunicaiile armatelor din nord cu cele din sud i de lng mare. Cel mai trziu n 14, naltul Comandament francez ar fi trebuit s dea ordin categoric acestor armate s se retrag total i cu mare vitez, acceptnd nu doar riscuri ci i pierderi masive de matriel. Acest punct de vedere, n realismul su brutal, nu a fost luat n considerare de generalul Gamelin. Comandantul francez al grupului de armate din nord, Billotte, era incapabil s ia el nsui deciziile necesare, n toate armatele, ameninate din aripa stng, domnea confuzia. Cnd au simit puterea superioar a dumanului, au dat napoi. Cum micarea de ocolire a luat-o n dreapta lor, au format un flanc defensiv. Dac ar fi pornit napoi, n 14, ar fi putut s se afle pe vechea lor linie n 17 i ar fi avut ansa s -i gseasc drumul de ieire. Au fost pierdute cel puin trei zile decisive. Dup data de 17, Cabinetul de Rzboi britanic a vzut clar c doar un mar imediat, prin lupt, spre sud, ar putea salva armata britanic. Cabinetul era hotrt s-i susin punctul de vedere fa de guvernul francez i de generalul Gamelin, dar propriul lor comandant, Lordul Gort, se ndoia de posibilitatea de a dezangaja fronturile de lupt i, mai mult, de a le strpunge. n data de 19, generalul Gamelin a fost eliberat din funcie i Weygand a preluat conducerea n locul lui. Acea Instruction No. 12, ultimul lui ordin, dei ntrziat cu cinci zile, era corect n principiu i n conformitate cu principalele concluzii ale Cabinetului de Rzboi

britanic i ale efilor de Stat Major. Schimbrile n Comandamentul Suprem, sau lipsa de comand, au dus la nc o amnare de trei zile. Planul curajos pe care generalul Weygand l-a propus dup ce a vizitat armatele din nord, nu era dect o schem pe hrtie. n esen, era tot planul lui Gamelin, devenit ns mai lipsit de speran din cauza ntrzierii. n dilema oribil care se prezenta acum, noi am acceptat planul Weygand i am fcut eforturi loiale i persistente, dei ineficiente acum, de a-l duce la ndeplinire, pn n 25, cnd toate comunicaiile fiind tiate, contraatacul nostru slab a fost respins, ducnd la pierderea Arrasului i la ruperea frontului belgian, regele Leopold fiind gata s capituleze; orice speran de scpare spre sud a disprut. Rmnea doar marea. Vom putea oare ajunge la ea, sau vom fi nconjurai i distrui n cmp deschis? n orice caz, ntreaga noastr artilerie i echipamentul armatei noastre, de nenlocuit multe luni, trebuia pierdut. Dar ce nsemna asta pe lng salvarea armatei, pe nucleul i structura creia Britania i putea edifica armatele viitorului? Lordul Gort, care din 25 ncolo a simit c evacuarea pe mare era singura noastr ans, a pornit acum la formarea unui cap de pod n jurul Dunkerqueului i s lupte ca s ajung acolo cu fora pe care o mai avea. Era nevoie de toat disciplina britanic i de calitile comandanilor, care i includeau pe Brooke, Alexander i Montgomery. S-a fcut tot ce era omenete posibil. Dar va fi oare de-ajuns? *** Acum, trebuie examinat un episod foarte disputat. Generalul Halder, eful Statului Major german, a declarat c, n acest moment, Hitler a fcut singura lui intervenie personal, direct, n lupt. Conform acestei autoriti, el a devenit alarmat n legtur cu formaiunile blindate, pentru c erau n pericol considerabil ntr-o regiune dificil, ntreesut de canale, fr a fi capabile s obin rezultate vitale. El avea sentimentul c nu putea sacrifica fore blindate n mod inutil, ntruct erau eseniale celei de a doua etape a campaniei. El credea, fr ndoial, c superioritatea lui aerian va fi suficient pentru a mpiedica o evacuare masiv pe mare. De aceea, dup cum relateaz Halder, el a trimis prin Brauchitsch un mesaj prin care ordona ca formaiunile blindate s fie oprite, iar vrfurile chiar retrase. Astfel, afirm Halder, s-a deschis drumul spre Dunkerque pentru

armatele britanice. Oricum, noi am interceptat un mesaj trimis necifrat la 11.45 a.m., n 24 mai, n sensul c naintarea n direcia Dunkerque trebuia s nu mai fie continuat deocamdat. Halder afirm c el a refuzat, n numele Cartierului General Suprem al Armatei (O.K.W.), s se amestece n micarea grupului de armat a lui Rundstedt, care avea ordine clare s mpiedice dumanul s ajung la coast. Cu ct succesul era mai rapid i mai complet, argumenta el, cu att mai uor ar fi fost mai trziu s se recupereze pierderea unor tancuri. Controversa s-a ncheiat cu un ordin definitiv al lui Hitler, la care acesta a adugat c se va asigura de executarea ordinului trimind pe front ofieri de legtur personal. N-am putut niciodat s neleg, a spus generalul Halder, cum de a conceput Hitler ideea existenei unui pericol pentru formaiunile blind ate. Probabil c Keitel, care a fost mult timp n Flandra n primul rzboi mondial, i-a insuflat aceste idei cu povetile lui. Ali generali germani au spus cam acelai lucru i chiar au sugerat c ordinul lui Hitler a fost inspirat de un motiv politic, ca s-i mbunteasc ansele unei pci cu Anglia dup nfrngerea Franei. Ulterior, au ieit la lumin dovezi documentare autentice, sub forma jurnalului real al cartierului general al lui Rundstedt scris la vremea respectiv. Acesta spune o alt istorie. La miezul nopii de 23, au venit ordine de la Brauchitsch de la O.K.W., care confirmau c Armata a patra trebuia s rmn, sub conducerea lui Rundstedt, pentru ultimul act al luptei de ncercuire. A doua zi dimineaa, Hitler l-a vizitat pe Rundstedt care i-a artat c divizia lui de blindate, care a ajuns att de departe i att de repede, era mult redus ca for i avea nevoie de o pauz, ca s se reorganizeze i s-i recapete echilibrul pentru lovitura final mpotriva unui duman care, afirm jurnalul statului lui major, lupt cu extraordinar tenacitate. n plus, Rundstedt prevedea posiblitatea unor atacuri asupra forelor lui larg dispersate, dinspre nord i dinspre sud; de fapt era vorba de planul lui Weygand, care, dac ar fi fost realizat, ar fi constituit o contralovitur clar a Aliailor. Hitler a fost de acord n totalitate. El s-a oprit de asemeni asupra necesitii supreme de a conserva forele blindate pentru operaiunile viitoare. Totui, foarte devreme n ziua de 25, a sosit o nou directiv de la Brauchitsch, care, n calitate de comandant ef, ordona continuarea naintrii blindatelor. Rundstedt, ntrit de acordul verbal al lui Hitler, nu a fost de acord. El nu a transmis ordinul comandantului Armatei a

patra, Kluge, cruia i s-a spus s continuie s crue forele diviziilor Panzer. Kluge a protestat fa de amnare, dar abia a doua zi, n 26, Rundstedt i-a dat mn liber, dei chiar i atunci a adugat c Dunkerque n sine nc nu trebuia luat cu asalt. Jurnalul nregistreaz c Armata a patra a protestat fa de aceast restricie, iar eful de Stat Major a telefonat n ziua de 27:
Tabloul porturilor de la Canal se prezint astfel: vase mari se apropie de chei, se las scrile, iar oamenii se ngrmdesc pe vase. Toate materialele sunt lsate n urm. Dar nu suntem bucuroi c o s -i ntlnim din nou pe aceti oameni, echipai i luptnd mpotriva noastr.

Este deci sigur c blindatele au fost reinute; iar acest lucru a fost fcut nu la iniiativa lui Hitler ci a lui Rundstedt. Rundstedt avea probabil motive pentru punctul lui de vedere, att n ce privete situaia blindatelor ct i a btliei n general, dar ar fi trebuit s asculte de ordinele oficiale ale Comandamentului armatei, sau mcar s le comunice lui Hitler n timpul conversaiei. n rndul comandanilor germani, se accept n general c s-a pierdut o mare ocazie. A mai existat totui o cauz anume care afecta blindatele germane n acel punct decisiv. Dup ce au ajuns la mare lng Abbeville, n noaptea de 20, coloanele blindate i motorizate germane din frunte s-au micat spre nord, de-a lungul coastei, spre Boulogne, Calais i Dunkerque, cu intenia vdit de a tia orice scpare pe mare. Aceast regiune mi era clar n minte din rzboiul anterior, cnd am meninut brigada mobil de marin s opereze de la Dunkerque mpotriva flancurilor i spatelui armatelor germane care naintau spre Paris. Nu trebuia deci s aflu despre sistemul de inundare dintre Calais i Dunkerque sau despre semnificaia fortificaiei de ap Gravelines. Stvilarele fuseser deja deschise i, cu fiecare zi, apa se rspndea, oferind protecie dinspre sud liniei noastre de retragere. Aprarea oraelor Boulogne i n special Calais se baza pe o situaie confuz i, imediat, au fost trimise garnizoane din Anglia. Boulogne, izolat i atacat la 22 mai, a fost aprat de dou batalioane din Grzi i de una dintre puinele noastre baterii antitanc, precum i de ceva trupe franceze. Dup treizeci i ase de ore de rezisten, s-a raportat c nu mai poate fi susinut lupta i am consimit ca rmiele garnizoanei, inclusiv francezii, s fie luai pe mare. Cei din Gard au fost mbarcai pe opt distrugtoare, n noaptea de 23-24 mai, cu o pierdere de doar 200 oameni. Francezii au

continuat lupta n citadel pn n dimineaa zilei de 25. Eu am regretat evacuarea noastr. Cu cteva zile nainte, am pus aprarea porturilor Canalului direct sub conducerea efului Statului Major Imperial, cu ca re eram n contact permanent. Acum am hotrt c oraul Calais trebuia aprat pn la moarte i c nu trebuia permis nicio evacuare pe mare a garnizoanei formate dintr-un batalion din Brigada de pucai, unul din A 60-a Pucai, din brigada de Pucai Regina Victoria, bateria antitanc 229 i un batalion din Regimentul regal de tancuri cu douzeci i unu de tancuri uoare i douzeci i apte grele, precum i de un numr egal de francezi. Era deci dureros s sacrificm aceste splendide trupe, instruite, din care aveam att de puine, pentru avantajul ndoielnic de a ctiga dou sau poate trei zile i pentru nite foloase nesigure ce ar fi putut fi obinute de pe urma acestei zile. Ministrul Rzboiului i C.I.G.S. au fost de acord cu aceast msur dur. Decizia final de a nu elibera garnizoana a fost luat n seara de 26 mai. Pn atunci, distrugtoarele au fost inute pregtite. Eden i Ironside erau cu mine la Amiralitate. Noi trei am ieit de la cinci la 9 p. m. cu hotrrea luat. Era implicat nsi regimentul lui Eden, n care el a fcut armata i a luptat n rzboiul trecut. Omul trebuie s mnnce i s bea chiar i n rzboi, dar n -am putut s nu m simt fizic ngreoat n timp ce stteam tcui la mas. Calais era cheia. Multe alte cauze puteau mpiedica eliberarea Dunkerqueului, dar este sigur c cele trei zile ctigate prin aprarea oraului Calais au permis aprarea fortificaiei de ap Gravelines i c, fr asta, chiar i n ciuda ezitrilor lui Hitler i a ordinelor lui Rundstedt, toi ar fi fost ncercuii i pierdui. *** Peste toate acestea, a czut acum o catastrof simplificatoare. Germanii, care pn acum nu presaser prea sever frontul belgian, au rupt la 24 mai liniile belgiene de ambele pri la Courtrai, aflat la doar patruzeci i cinci de kilometri de Ostend i Dunkerque. Regele belgienilor a considerat curnd c situaia e fr speran i s-a pregtit de capitulare. n seara zilei de 25, Lordul Gort a luat o decizie vital. Ordinele lui urmreau n continuare planul lui Weygand, al unui atac n sud spre Cambrai, n care trebuiau s fie folosite diviziile a cincea i a cincizecea, mpreun cu francezii. Atacul promis de francezi

dinspre nord, de la Somme, nu ddea semne de realitate. Ultimii aprtori de la Boulogne fuseser evacuai. Calais nc mai rezista. Gort a abandonat acum planul Weygand. Dup prerea lui, nu mai era speran pentru un mar spre sud i spre Somme. n plus, n acest moment, prbuirea aprrii belgiene i ruptura frontului n nord crea un nou pericol dominant n sine. ncreztor n virtutea sa militar i convins de completa distrugere a oricrui control, fie din partea guvernelor britanic sau francez, fie din partea comandamentului suprem francez, Gort a hotrt s abandoneze atacul spre sud, s nchid brea pe care o capitulare belgian era gata s o produc n nord i s porneasc spre mare. n acel moment, acolo era singura speran de a salva ceva de distrugere sau predare. La ora 6 p.m., a ordonat diviziilor a cincea i a cincizecea s se alture Corpului II britanic ca s umple ruptura iminent a frontului belgian. El l-a informat pe generalul Blanchard, care i urmase lui Billotte la comanda Grupului nti Armat, despre decizia lui; ofierul, cunoscnd fora evenimentelor, a dat la 11.30 p.m. ordin de retragere pe o linie n spatele canalului Lys, la vest de Lille, cu scopul de a forma un cap de pod n jurul Dunkerqueului. Devreme, n 26 mai, Gort i Blanchard i elaborau planul de retragere spre coast. Cum Armata ntia francez avea de mers mai mult, primele micri n noaptea de 2627 trebuiau s fie pregtitoare, iar ariergarda Corpurilor britanice de armat I i II urma s rmn pe fortificaiile frontierei pn n noaptea de 27-28. n toate acestea, Lordul Gort a acionat pe propria lui rspundere. Dar deja noi, acas, cu un unghi de informaii cumva diferit, ajunseserm la aceeai concluzie. n 26, o telegram a Ministerului de Rzboi aproba comportarea lui i l autoriza s acioneze spre coast, n legtur cu armatele francez i belgian. Adunarea de urgen, pe scar mare, a vaselor navale de toate felurile i mrimile era deja n plin desfurare. ntre timp, organizarea capetelor de pod de la Dunkerque se desfura. Francezii aveau s in frontul ntre Gravelines i Bergues, iar britanicii de-a lungul canalului, de la Furnes la Newport i la mare. Diversele grupuri i fragmente din toate armele, care soseau din ambele direcii, erau ncorporate n aceast linie. Confirmnd ordinele din 26, Lordul Gort a primit o telegram de la Ministerul Rzboiului, expediat la ora 1 p.m. n 27, n care i se spunea c sarcina lui de acum ncolo era s evacueze maximum de fore posibil.

Eu l informasem pe domnul Reynaud cu o zi nainte c politica noastr urmrea evacuarea Forei Expediionare britanice i i cerusem s dea ordine corespunztoare. Ruptura n comunicaii era ns att de mare, nct la ora 2 p.m., n 27, comandantul Armatei ntia franceze a dat ordin corpurilor sale de armat c: Btlia se va da fr retragere, pe poziia Lys. Patru divizii britanice i ntreaga Armat ntia francez erau acum n mare pericol de a fi ncercuite n jurul oraului Lille. Cele dou brae ale

micrii germane de ncercuire se strduiau s-i includ n cletele lor. Acesta era totui unul dintre acele rare dar decisive momente cnd transportul mecanic i exercit drepturile. Cnd Gort a dat ordinul, toate cele patru divizii au venit napoi cu surprinztoare vitez, aproape ntr-o noapte. ntre timp, prin lupt susinut n ambele pri ale coridorului, armata britanic inea deschis drumul spre mare. Ghearele cletelui, ntrziate de Divizia a doua i inute sub control de divizia a cincea, s-au ntlnit n noaptea de 29 mai, ntr-o manier similar cu marea operaiune rus n jurul Stalingradului, n 1942. Cursa avusese nevoie de dou zile i jumtate ca s se nchid, iar n acest timp, diviziile britanice i o mare parte a Armatei ntia franceze, n afara Corpului V care a fost pierdut, s-au retras n bun ordine prin deschiztur, n ciuda faptului c francezii aveau doar transport cu cai i drumul principal spre Dunkerque era deja tiat iar drumurile secundare erau pline de trupe n retragere, lungi trenuri de transport i multe mii de refugiai. *** ntrebarea privind capacitatea noastr de a continua lupta singuri, pe care i-am cerut domnului Chamberlain s o examineze cu ali minitri n urm cu zece zile, mi -a fost pus acum mie, oficial, de ctre consilierii notri militari. Am schiat prob lema intenionat n termeni care, dei ddeau o direcionare, ddeau posibilitate efilor de Stat Major s-i exprime prerea, oricare ar fi fost aceasta. tiam dinainte c erau absolut hotri; dar e bine s existe nregistrri scrise ale unor asemenea decizii. n plus, voiam s pot asigura Parlamentul c hotrrea noastr era susinut de prerile unor profesioniti. Iat aici problema i rspunsul:
1. Am revzut raportul nostru despre Strategia britanic ntr -o anumit eventualitate n lumina urmtorilor termeni de referin remii nou de primul-ministru: n eventualitatea c Frana este n imposibilitate de a participa la rzboi i devine neutr, c germanii i vor menine poziiile actuale iar armata belgian va fi obligat s capituleze dup ce va ajuta Fora Expediionar britanic s ajung la coast; n eventualitatea cnd Britania ar fi pus n situaia de a se afla n ntregime la bunul plac al Germaniei prin dezarmare, preluarea bazelor navale din Orkney, etc.; care sunt perspectivele noastre de a continua rzboiul singuri mpotriva

Germaniei i probabil a Italiei? Marina i forele aeriene ne pot da sperane rezonabile de a mpiedica o invadare serioas, iar forele adunate pe Insul pot oare s fac fa raidurilor aeriene n condiiile unor detaamente nu mai mari de 10.000 de oameni, tiind c o prelungire a rezistenei britanice ar putea fi foarte periculoas pentru Germania, angajat n stpnirea ntregii Europe? 2. Concluziile noastre sunt coninute n urmtoarele paragrafe: 3. Att timp ct avem o For aerian proprie, Marina i Fora noastr aerian mpreun ar trebui s fie capabile s mpiedice Germania s realizeze o invadare serioas pe mare a acestei ri. 4. Presupunnd c Germania obine total superioritate n aer, considerm c Marina ar putea reine o invazie un anumit timp, dar nu o perioad nedefinit. 5. Dac Germania ncearc o invazie i Marina nu e capabil s o opreasc iar Fora noastr Aerian dispare, fortificaiile noastre de coast i de pe plaje ar putea mpiedica tancurile i infanteria german s pun piciorul pe malurile noastre. n condiiile de mai sus, forele noastre terestre nu ar fi ns suficiente pentru a face fa unei invazii serioase. 6. Problema cheie este superioritatea aerian. Odat ce Germania atinge acest lucru, ea poate ncerca s subjuge aceast ar doar prin atacuri aeriene. 7. Germania n-ar putea s ating superioritatea aerian dect dac ar putea distruge Fora noastr aerian i industria de avioane, din care o parte vital este concentrat la Coventry i Birmingham. 8. Atacurile asupra fabricilor de avioane ar fi fcute ziua sau noaptea. Considerm c ziua ar trebui s fim n stare s provocm attea pierderi dumanului nct s evitm s suferim daune serioase. Totui, orice am face n privina msurilor defensive i mergem nainte cu acestea cu toat viteza nu putem fi siguri de protejarea marilor centre industriale, de care depinde industria noastr de avioane, mpotriva daunelor materiale serioase provocate de atacurile de noapte. Dumanul n -ar avea nevoie s foloseasc bombardamentul de precizie pentru a obine acest efect. 9. Dac atacurile reuesc s elimine industria de avioane, totul depinde nu doar de daunele materiale suferite prin bombardare ci i de efectul moral asupra muncitorilor i de hotrrea lor de a continua n faa panicii totale i a distrugerii. 10. Dac dumanul efectueaz atacuri de noapte asupra industriei noastre de avioane, probabil c ar realiza asemenea daune materiale i morale n regiunea industrial nct munca s -ar opri. 11. Trebuie reinut c, numeric, germanii au o superioritate de patru la unu. n plus, fabricile de avioane germane sunt bine dispersate i relativ inaccesibile. 12. Pe de alt parte, atta timp ct avem o for de bombardament

contraofensiv, putem realiza atacuri similare asupra centrelor industriale germane i, prin efecte morale i materiale, s le aducem parial la stagnare. 13. Ca s rezumm, concluzia noastr este c Germania are majoritatea atuurilor, dar adevratul test este dac moralul combatanilor i al populaiei civile va contrabalansa avantajele numerice i materiale de care se bucur Germania. Noi credem c da.

Acest raport, care bineneles c era scris n cel mai ntunecat moment dinainte de evacuarea de la Dunkerque, era semnat nu doar de cei trei efi de Stat Major, Newall, Pound i Ironside ci i de cei trei adjunci, Dill, Philips i Peirse. Citindu -l, dup ani de zile, trebuie s recunosc c era grav i ntunecat. Dar Cabinetul de Rzboi i ceilali civa minitri care l -au vzut, au fost toi ntr-un gnd. Nu ncpeau discuii. Cu inima i cu sufletul, eram cu toii mpreun. n interior am emis urmtorul apel general: (Strict confidenial) 28.V.40 n aceste zile ntunecate, primul-ministru ar fi recunosctor dac toi colegii din guvern, precum i oficialitile importante, ar menine un moral ridicat n cercurile lor; fr s minimalizeze gravitatea evenimentelor, dar artnd ncredere n capacitatea i hotrrea noastr de neclintit de a continua rzboiul pn vom nfrnge voina dumanului de a aduce sub dominaia sa ntreaga Europ. Nu trebuie tolerat ideea c Frana va face o pace separat; dar, orice s-ar ntmpla pe continent, noi nu ne putem ndoi de datoria noastr i ne vom folosi cu siguran toat puterea pentru a ne apra Insula, Imperiul i cauza noastr. *** n primele ore ale zilei de 28, armata belgian s-a predat. Lordul Gort a primit vestea oficial n legtur cu aceasta doar cu o or naintea evenimentului, dar prbuirea fusese prevzut cu trei zile nainte i, ntr-un fel sau altul, brea fusese nchis. Toat ziua aceea, salvarea armatei britanice a fost n cumpn. Pe front, de la Comines la Ypres i de acolo spre mare, cu faa spre sud i ncercnd s acopere brea belgian, generalul Brooke i Corpul al doilea ddeau o lupt magnific, dar belgienii s-au retras spre

nord i apoi au capitulat, iar brea se lrgise fr putin de a mai fi nchis. Lovitura german ntre armatele britanic i belgian nu putea fi oprit, dar consecina ei fatal, o ntoarcere n interior pe Yser, care ar fi fcut ca dumanul s ajung la plaj, n spatele trupelor noastre aflate n lupt, a fost prevzut i nlturat. Germanii au suferit o respingere sngeroas tot timpul. Doar la ase kilometri n spatele frontului de lupt al lui Brooke, mari mase de transport i de trupe se scurgeau spre capul de pod n curs de formare de la Dunqerque i erau amplasate n fortificaii cu improvizaii ndemnatice. Pn n 29, o mare parte a Forelor Expediionare britanice ajunseser n perimetru i, n acest timp, msurile navale de evacuare ncepeau s-i ating efectul complet. La 30 mai, Cartierul general a raportat c toate diviziile britanice, sau rmiele lor, sosiser acas. Mai mult de jumtate din Armata ntia francez i-a croit drum spre Dunkerque iar marea majoritate a fost mbarcat n siguran. Dar linia de retragere a cel puin cinci divizii a fost tiat de micarea cletelui german la vest de Lille. Francezii au luptat la Lille pe fronturi tot mai restrnse, mpotriva unei presiuni crescnde, pn n seara de 31, cnd, din lips de alimente i cu muniia epuizat, au fost nevoii s se predea. Astfel, circa cincizeci de mii de oameni au czut n minile germanilor. Aceti francezi, sub conducerea curajoas a generalului Moulini au reinut timp de patru zile hotrtoare, nu mai puin de apte divizii germane, care altfel s-ar fi putut altura asaltului din perimetrul Dunkerque. Aceasta a fost o splendid contribuie la salvarea camarazilor lor mai norocoi i a Forelor Expediionare britanice. *** Era pentru mine o experien dur s port o rspundere general att de grea, s urmresc n aceste zile cu priviri rapide aceast dram care nu putea fi controlat, iar intervenia putea face mai mult ru dect bine. Nu ncape ndoial c, urmnd cu toat loialitatea planul lui Weygand de retragere spre Somme, att ct am fcut-o, situaia aviatic, i aa grav, s-a agravat i mai mult. Dar decizia lui Gort, pe care am acceptat-o imediat, de a abandona planul Weygand i a se ndrepta spre mare, a fost executat cu ndemnare miastr i va fi privit ca un episod strlucit n analele militare britanice.

Capitolul IV
EVACUAREA DE LA DUNKERQUE Era mari 28 mai, iar eu nu mai participasem la Camer pn n acea zi. N-a fi obinut niciun avantaj printr-o nou declaraie n acest interval i nici membrii Camerei nu -i exprimaser vreo dorin n acest sens. Dar toat lumea i ddea seama c soarta armatei noastre, i poate chiar mai mult de att, s -ar fi putut decide nainte de sfritul sptmnii. Camera, am spus, trebuie s se pregteasc de veti dure i grele. Trebuie doar s adaug c nimic din ce se poate ntmpla n aceast btlie nu ne poate elibera de datoria noastr de a apra cauza lumii creia ne -am dedicat; nici nu trebuie s ne distrug ncrederea n puterea noastr de a ne croi drum, ca i n alte ocazii din istoria noastr, prin dezastru i durere, pn la nfrngerea definitiv a dumanilor notri. De la formarea guvernului, nu mai vzusem pe numeroi colegi ai mei din afara Cabinetului de Rzboi dect individual i am considerat potrivit s am o ntlnire n sala mea din Camera Comunelor cu toi minitrii n afara celor ce erau membri n Cabinetul de Rzboi. Eram poate douzeci i cinci n jurul mesei. Am descris cursul evenimentelor i le-am artat clar cum stteam i tot ce era n cumpn. Apoi, am spus ca din ntmplare i fr s tratez problema ca un punct cu semnificaie special: Desigur c, orice s-ar ntmpla la Dunkerque, noi vom continua s luptm. A avut loc o demonstraie care, avnd n vedere caracterul adunrii - politicienii cu experien i parlamentarii care, nainte de rzboi, reprezentau toate punctele de vedere diferite, bune sau rele, m-a surprins. Un numr mare dintre ei au srit de la mas i au venit la scaunul meu alergnd, ipnd i btndu -m uor pe spate. Nu ncape ndoial c dac, n acea situaie, a fi ezitat n conducerea naiunii, a fi fost aruncat afar din biroul meu. Sunt sigur c fiecare ministru era gata mai curnd s moar cu ntreaga familie i cu bunurile distruse, dect s cedeze. n acest sens, ei reprezentau Camera Comunelor i aproape ntregul popor. mi revenea mie, n zilele i lunile urmtoare, s exprim sentimentele lor n ocazii potrivite. Asta puteam s-o fac, pentru c acestea erau i sentimentele mele. Era o strlucire alb, copleitoare, sublim,

care strbtea Insula noastr de la un capt la altul. *** S-au scris relatri corecte i excelente despre evacuarea armatelor britanice i franceze din Dunkerque. nc din 20, adunarea de vase i mici ambarcaiuni se desfura sub controlul amiralului Ramsay, care comanda la Dover. n seara de 26, un semnal al Amiralitii a declanat operaiunea Dynamo i primele trupe au fost aduse acas chiar n noaptea aceea. Dup pierderea localitilor Boulogne i Calais, doar portul Dunkerque i deschiderile de lng frontiera belgian rmseser n minile noastre. n acel moment, se credea c vom putea salva cel mult circa patruzeci i cinci de mii de oameni n dou zile. A doua zi dimineaa devreme, n 27 mai, au fost luate msuri de urgen pentru gsirea altor vase mici pentru o necesitate special. Asta nsemna nimic mai puin dect deplina evacuare a Forelor Expediionare britanice. Era clar c un numr mare de asemenea vase trebuiau s acioneze pe plaje , n afara vaselor mai mari care puteau intra, i ncrca n portul Dunkerque. La sugestia domnului H. C. Riggs de la Ministerul Transportului Naval, diversele ateliere constructoare de brci, de la Teddington la Brightlingsea, au fost cercetate de ofieri ai Amiralitii i au dat peste patruzeci de brci cu motor i alupe care au fost adunate a doua zi la Sheerness. n acelai timp, brcile de salvare de la vasele de pasageri din docurile londoneze, remorcherele pe Tamisa, yahturi, vase de pescuit, barje i brci de plcere orice putea fi folosit de-a lungul plajelor au fost chemate s dea ajutor. n noaptea de 27, un uvoi imens de mici ambarcaiuni au pornit spre mare, mai nti spre porturile noastre de la Canal, apoi spre Dunkerque i armata iubit. Odat ce nevoia de a pstra secretul nu mai era att de acut, Amiralitatea nu a ezitat s dea fru liber micrii spontane care a cuprins populaia de pe malul apei de pe coastele de sud i sud est. Oricine avea o barc de orice fel, cu aburi sau cu pnze, a plecat spre Dunkerque, iar pregtirile, ncepute din fericire cu o sptmn mai devreme, au fost sprijinite acum pe scar uluitoare de improvizaiile strlucite ale voluntarilor. Numrul celor sosii n 29 era mic, dar ei au precedat aproape patru sute de ambarcaiuni mici care, din data de 31, erau destinate s joace un rol vital, transportnd de pe plaje la vasele din larg aproape o sut de mii

de oameni. n acele zile, mi-a lipsit eful Camerei hrilor de la Amiralitate, cpitanul Pim i alte una sau dou chipuri familiare. Ei puseser mna pe un vas olandez numit schuit, care, n patru zile, a adus patru sute de soldai. n total, au venit n ajutorul salvrii armatei, sub bombardamentul continuu al dumanului, circa opt sute aizeci de vase, dintre care aproape apte sute au fost britanice iar restul ale Aliailor. *** ntre timp, pe mal, n jurul portului Dunkerque, ocuparea perimetrului era efectuat cu precizie. Trupele ieite din haos erau dispuse n ordine de-a lungul fortificaiilor, care se ntriser n ultimele dou zile. Acei oameni care erau n stare mai bun s-au ntors s formeze o linie a frontului. Divizii, ca a doua i a cin cea, care suferiser cel mai mult, erau inute n rezerv pe plaje i apoi au fost mbarcate devreme. n primul moment, urmau s fie pe front trei corpuri de armat, dar n 27, cnd francezii i-au asumat un rol mai mare n aprarea fortificaiilor, au fos t suficiente doar dou. Dumanul a urmrit ndeaproape retragerea, iar luptele grele erau necontenite, mai ales pe flancuri, lng Nieuport i Bergues. n timp ce evacuarea continua, descreterea numrului de trupe britanice i franceze era nsoit de o contractare corespunztoare a aprrii. Pe plaje, printre dune de nisip, mii de oameni au stat trei, patru sau cinci zile sub atac necontenit. Credina lui Hitler c aviaia german va face imposibil evacuarea i c trebuie s-i pstreze formaiunile blindate pentru atacul final al campaniei, a fost greit dar nu iraional. Trei factori au nelat ateptrile lui. Mai nti, bombardarea necontenit a maselor de trupe de -a lungul malului mrii nu le-a produs acestora mari daune. Bombele se nfigeau n nisipul moale, care le nbuea explozia. n primele etape, dup un raid aerian zdrobitor, trupele au fost uimite s constate c aproape nimeni nu fusese omort sau rnit. Peste tot fuseser explozii, dar aproape nimeni nu o ducea mai ru. Un mal stncos ar fi produs mult mai multe rezultate ucigtoare. Imediat, soldaii au privit atacurile aeriene cu dispre. Ei se ghemuiau n dunele de nisip cu calm i cu speran crescnd. n faa lor, se ntindea marea cenuie dar nu dumnoas. Dincolo de ea, erau vasele salvatoare i apoi acas. Cel de al doilea factor pe care Hitler nu-l prevzuse era atacarea

aviatorilor si. Calitatea avioanelor britanice i germane n vzduh, a fost pus la ncercare n mod direct. Prin eforturi intense, comandamentul avioanelor de lupt meninea patrule succesive deasupra scenei, care luptau cu dumanul. Or dup or, mucau escadrilele germane de avioane de lupt i bombardament, provocnd daune grele, mprtiindu-le i gonindu-le napoi. Zi dup zi, am continuat aa, pn a fost cucerit glorioasa victorie a Forei Aeriene Regale. Oriunde erau ntlnite avioane germane, uneori n grupuri de patruzeci, cincizeci, erau imediat atacate, uneori de o singur escadril sau nici att i doborte cu duzinile, care curnd s-au transformat n sute. A fost folosit ntreaga noastr For Aerian Metropolitan, ultima noastr rezerv sacr. Uneori, piloii de pe avioanele noastre de lupt fceau patru ieiri pe zi. S-a obinut un rezultat clar. Dumanul, superior numeric, era nvins sau ucis i, cu toat bravura lor, erau dominai sau chiar intimidai. Aceasta a fost o ncletare decisiv. Din nefericire, trupele de pe plaj vedeau prea puin din acest epic conflict din aer, care se desfura la kilometri distan sau dincolo de nori. Ele nu tiau nimic despre pierderile provocate dumanului. Tot ce simeau erau bombele care ardeau plajele, aruncate de dumanii care reueau s ptrund dar poate c nu mai apucau s se ntoarc. A existat chiar i o furie amar a armatei mpotriva forelor aeriene, iar unele dintre trupele care au debarcat la Dover sau n porturile de pe Tamisa, n ignorana lor, au insultat oameni n uniforme de aviaie. Ar fi trebuit s le strng minile; dar de unde puteau ei s tie? n Parlament, m-am strduit s rspndesc adevrul. Dar tot ajutorul nisipului i toate vitejiile din aer ar fi fost zadarnice fr mare. Instruciunile date cu zece, dousprezece zile nainte s-au fructificat uluitor sub presiunea i emoia evenimentelor. O disciplin perfect a domnit pe mal i pe ap. Marea era linitit. ncoace i ncolo, ntre mal i vapoare, trudeau micile ambarcaiuni, adunnd oameni de pe plaj sau din ap, cu toat indiferena fa de bombardamentele aeriene care adesea i cereau victimele. Doar numrul lor sfida atacurile aeriene. Acea Mosquito Armada, armata de nari, forma un tot de nescufundat. n mijlocul nfrngerii noastre, aceasta a constituit o glorie pentru poporul Insulei, unit i de necucerit, iar povestea plajelor de la Dunkerque va strluci n orice istorie a aciunilor noastre. n afar de strdania curajoas a vaselor mici, nu trebuie s se

uite c povara cea mai grea a czut pe vasele care plecau din portul Dunkerque, i n care fuseser mbarcate dou treimi din oameni. Distrugtoarele au jucat rolul predominant, dup cum arat listele accidentelor. Nu trebuie uitat nici marele rol jucat de vasele particulare cu echipajele lor. *** Progresul evacurii era privit cu ochi ngrijorai i speran crescnd. n seara zilei de 27, poziia Lordului Gort prea critic n faa autoritilor navale, iar cpitanul Tennant de la Marina Regal, care i asumase din partea Amiralitii sarcina de ofier naval superior la Dunkerque, a semnalat tuturor vaselor disponibile s fie trimise imediat la plaje pentru c evacuarea n noaptea urmtoare era problematic. Imaginea care se prezenta era trist, chiar disperat. S-au fcut eforturi uriae pentru a se rspunde la acest apel, iar un crucitor, opt distrugtoare i douzeci i ase de alte vase au fost trimise n ajutor. Ziua de 28 a fost o zi de tensiune, aceasta scznd apoi treptat, pe msur ce poziia pe uscat a fost stabilizat cu puternicul ajutor al Forei Aeriene Regale. Planul naval a fost ndeplinit, n ciuda pierderilor grele din 29, cnd au fost scufundate trei distrugtoare i douzeci i unu de alte vase, iar multe altele au fost avariate. n 30, am inut o edin cu cei trei minitri ai armatei i cu efii de Stat Major, la Amiralitate, n Camera de rzboi. Am analizat evenimentele zilei de pe coasta belgian. Numrul total de trupe evacuate se ridica la 120.000, incluznd 6.000 de francezi; 800 de vase erau n aciune. Un mesaj de la amiralul Wake -Walker spunea c, n ciuda bombardamentelor intense i a atacurilor aeriene, 4.000 de oameni fuseser mbarcai n ora anterioar. El mai considera c Dunkerque nu va putea rezista pn a doua zi. Eu am subliniat nevoia urgent de a scoate mai multe trupe franceze. n caz contrar, am putea aduce daune ireparabile relaiilor dintre noi i Aliatul nostru. Am mai spus de asemeni c, n momentul cnd forele britanice se vor reduce la un corp de armat, ar trebui s-i spunem Lordului Gort s se mbarce i s se ntoarc n Anglia, lsnd comanda unui comandant de corp. Armata britanic va trebui s reziste ct mai mult posibil, ca evacuarea francezilor s poat continua. Cunoscnd bine caracterul Lordului Gort, i-am scris cu mna mea urmtorul ordin, care i-a fost transmis oficial prin Ministerul

de Rzboi la ora 2 p.m. pe data de 30:


Continu s aperi perimetrul prezent ct mai mult, ca s acoperi la maxim evacuarea care acum se desfoar bine. Raporteaz la fiecare trei ore prin La Panne. Dac vom mai putea comunica, i vom trimite un ordin s te ntorci n Anglia cu ofierii pe care i alegi, n mom entul n care vom considera c rolul dumitale la comand s-a redus att de mult nct aceasta poate fi predat unui comandant de corp de armat. Trebuie s numeti acum acel comandant. Dac se ntrerup comunicaiile, trebuie s predai comanda i s te ntorci, aa cum este specificat, atunci cnd fora efectiv de lupt nu depete echivalentul a trei divizii. Aceasta este n concordan cu procedura militar corect i nu i se las nimic la discreie personal n aceast chestiune. Pe plan politic, ar fi un triumf inutil pentru duman s te captureze, cnd a rmas doar o mic for sub domanda dumitale. Comandantul de Corp de armat ales trebuie s primeasc ordin s continue aprarea mpreun cu francezii precum i evacurile de la Dunkerque i de pe plaje; dar cnd, dup prerea lui, nu mai e posibil evacuarea organizat i cnd asupra dumanului nu se mai pot produce daune de proporii, este autorizat ca, n consultare cu un comandant francez superior, s capituleze oficial, pentru a evita distrugeri inutile.

Este posibil ca acest ultim mesaj s fi influenat alte mari evenimente i soarta unui alt comandant curajos. Cnd am fost la Casa Alb, la sfritul lui decembrie 1941, am aflat de la preedinte i de la domnul Stimson despre soarta asemntoare a generalului Macarthur i a garnizoanei americane de la Corregidor. Am considerat c este drept s le art modul cum am rezolvat noi situaia unui comandant ef, ale crui fore armate au fost reduse la o mic fraciune din numrul celor aflai sub comand a lui. Preedintele i domnul Stimson au citit amndoi telegrama, cu profund atenie, i am fost uimit de impresia pe care prea s o fac asupra lor. Ceva mai trziu, n cursul zilei, domnul Stimson a venit napoi i mi-a cerut o copie, pe care i-am dat-o imediat. S-ar putea ntmpla (pentru c nu tiu sigur) ca aceasta s-i fi influenat s ia decizia just pe care au luat-o, ordonndu-i generalului Macarthur s predea comanda unuia dintre generalii subordonai lui i astfel a fost salvat marele comandan t pentru viitoarele sale servicii glorioase, i care altfel ar fi pierit sau ar fi petrecut rzboiul ca prizonier la japonezi. Mi-ar place s cred c lucrul sta e adevrat. n aceeai zi de 3 mai 1940, membri ai Statului Major al Lordului Gort, n conferin cu amiralul Ramsay, la Dover, i-am

informat c zorii zilei de 1 iunie era ultimul termen pn la care se poate atepta s reziste perimetrul de sud. De aceea, evacuarea a fost continuat cu cea mai mare urgen, pentru a se asigura, pe ct posibil, c ariergarda britanic, nu mai mare de patru mii de oameni, va rmne pe uscat. Mai trziu, s-a constatat c acest numr ar fi insuficient pentru aprarea ultimelor poziii de acoperire i s-a decis s se in sectorul britanic pn la miezul nopii de 1-2 iunie, evacuarea continund ntre timp cu o deplin egalitate ntre trupele franceze i britanice. Aceasta era situaia cnd, n seara de 31, Lordul Gort, conform ordinelor primite, a predat comanda generalului maior Alexander i a revenit n Anglia. *** Pentru a evita eventuale nenelegeri prin pstrarea unor contacte personale, era necesar s zbor la Paris pe 31 mai pentru o ntlnire cu Consiliul Suprem de Rzboi. Cu mine n avion se mai aflau domnul Attlee i generalii Dill i Ismay. L-am mai luat i pe generalul Spears, care venise n 30, cu ultimele veti de la Paris. Acest strlucit ofier i membru al Parlamentului era un prieten al meu din primul mare rzboi. Ofier de legtur ntre aripa stng a armatei franceze i aripa dreapt a armatei britanice, el m condusese la Vimy Ridge, n 1916. Vorbind franceza cu un accent perfect i avnd pe mnec cinci trese de rniri, el era, n acest moment, o personalitate potrivit pentru relaiile noastre ngrijorate. Cnd francezii i englezii sunt mpreun la necaz i apar divergene, francezii sunt adesea volubili i vehemeni iar englezii nu reacioneaz sau sunt brutali. Dar Spears le putea spune ce aveam de spus naltelor personaliti franceze cu o uurin i for pe care nu am vzut-o egalat vreodat. De data asta, nu ne-am dus la Quai dOrsay ci n camera domnului Reynaud, la Ministerul de Rzboi, n Rue Saint Dominique. Attlee i cu mine i-am avut n fa pe Reynaud i pe marealul Ptain ca singurii minitri francezi. Aceasta era prima apariie a lui Ptain, acum vicepreedinte al Consiliului, la vreuna dintre ntlnirile noastre. Purta haine civile. Ambasadorul nostru, Dill, Ismay i Spears erau cu noi, iar Weigand i Darlan, cpitanul de Margerie, eful biroului particular al lui Reynaud i domnul Balldouin, secretarul Cabinetului Francez de Rzboi, reprezentau partea francez.

Francezii preau c nu aveau mai mult idee despre ce se ntmpla cu Armatele din nord, dect aveam noi despre principalul front francez. Cnd le-am spus c 165.000 de oameni, dintre care 15.000 erau francezi, au fost scoi de acolo, au rmas mirai. Natural c au atras atenia asupra preponderenei britanice. Am explicat c acest lucru se datora n mare parte faptului c fuseser multe uniti administrative britanice n spatele frontului, i care au putut s se mbarce nainte ca trupele combatante s poat fi scoase de pe front. n plus, francezii nu primiser pn acum ordine s se evacueze. Unul dintre motivele principale pentru care venisem la Paris era ca s m asigur c aceleai ordine se vor da att trupelor franceze ct i celor britanice. Guvernul Majestii sale a considerat necesar ca, n aceste condiii grele, s evacueze oamenii capabili s lupte i s lase n urm rniii. Dac speranele actuale se confirmau, circa 200.000 de ostai capabili s lupte au plecat probabil. Acesta ar fi aproape un miracol. n urm cu patru zile, nu a fi pus pariu pentru mai mult de maximum 50.000. M-am oprit asupra groaznicelor noastre pierderi de materiale. Reynaud a ludat activitatea Marinei britanice i a Forelor Aeriene, pentru care eu i-am mulumit. Apoi, am vorbit mai mult despre ce s-ar putea face pentru refacerea forelor britanice n Frana. ntre timp, amiralul Darlan a fcut o ciorn de telegram ctre amiralul Abrial, la Dunkerque:
(1) Un cap de pod va fi meninut la Dunkerque cu diviziile de sub comanda dumitale i cu cele de sub comanda britanic. (2) Imediat ce eti convins c trupele din afara capului de pod nu mai pot ajunge la punctele de mbarcare, trupele care in capul de pod se vor retrage i se vor mbarca, trupele britanice mbarcndu-se primele.

Am intervenit imediat ca s spun c trupele britancie nu se vor mbarca primele, dar c evacuarea trebuie s continue n raport egal ntre britanici i francezi Bras dessus, Bras dessous. Britanicii vor forma ariergarda. Cu aceasta s-a czut de acord. Conversaia s-a ndreptat apoi spre Italia. Am exprimat prerea britanic, conform creia, dac Italia se va implica, noi o vom lovi imediat n modul cel mai efectiv. Muli italieni sunt mpotriva rzboiului i toi trebuie fcui s neleag seriozitatea acestuia. Am propus c ar trebui s lovim cu bombardamente aeriene n triunghiul industrial nord-vestic, nchis ntre oraele Milano, Torino i Genova. Reynaud a fost de acord c Aliaii trebuie s loveasc imediat; iar amiralul Darlan a spus c avea gata un plan

de bombardare aerian i naval a rezervelor de petrol ale Italiei, n mare msur depozitate pe coast, ntre frontier i Neapole. Au fost stabilite detaliile tehnice necesare. Dup unele discuii despre necesitatea de a ine Spania n afara rzboiului, eu am vorbit despre aspectul general. Aliaii, am zis, trebuie s pstreze un front neclintit mpotriva tuturor dumanilor lor. Statele Unite au fost impresionate de ultimele evenimente i, chiar dac nu intr n rzboi, vor fi pregtite curnd s dea un ajutor puternic. O invadare a Angliei, dac va avea loc, ar avea un efect mai profund asupra Statelor Unite. Anglia nu se teme de invazie i i va rezista foarte energic, n fiecare orel i sat. Abia dup completarea nevoii ei eseniale de trupe, surplusul de fore armate ar putea fi pus la dispoziia aliatului francez. Eram absolut convins c nu trebuia dect s continum s luptm ca s nvingem. Chiar dac unii dintre noi vor fi nfrni, ceilali nu trebuie s abandoneze lupta. Guvernul britanic era pregtit s duc rzboiul din Lumea Nou, dac, n urma vreunui dezastru, Anglia ar fi pierdut. Dac Germania nvinge pe unul dintre aliai sau pe amndoi, ea nu ne-ar trata cu mil; am fi redui la situaia de vasali i sclavi pentru totdeauna. Ar fi mult mai bine ca civilizaia din Europa Occidental, cu toate realizrile ei, s ajung la un tragic dar splendid sfrit, dect ca dou mari democraii s continue s vegeteze, lipsite de tot ceea ce face ca viaa s merite s fie trit. Domnul Attlee a spus atunci c este perfect de acord cu punctul meu de vedere. Poporul britanic i d acum seama de pericolul care i st n fa i tie c, n eventualitatea unei victorii germane, tot ceea ce a construit va fi distrus. Germanii nu omoar numai oameni ci i idei. Oamenii notri sunt mai hotri ca oricnd nainte n istoria lor. Reynaud ne-a mulumit pentru cele spuse. El era sigur c moralul poporului german nu era la nivelul triumfului momentan al armatei lor. Dac Frana ar putea re zista pe rul Somme cu ajutorul Britaniei i dac industria american ar interveni s reduc decalajul n armament, atunci am putea fi siguri de victorie. A spus c era recunosctor pentru orice asigurare rennoit c, dac o ar va cdea, cealalt nu va abandona lupta. Aa s-a terminat ntlnirea oficial. Dup ce ne-am ridicat de la mas, cteva dintre persoanele principale au stat de vorb lng fereastr, ntr-o atmosfer oarecum diferit. Principalul dintre acetia era marealul Ptain.

Spears era cu mine, ajutndu-m la franceza mea i vorbind el nsui. Tnrul francez, cpitanul de Margerie, vorbise totdeauna de lupta n Africa. Dar atitudinea marealului Ptain, detaat i sumbr, mi-a dat sentimentul c el ar ntrevedea o pace separat. Influena personalitii lui, reputaia, acceptarea senin a mersului potrivnic al evenimentelor, n afar de vorbele pe care le a folosit, erau aproape copleitoare pentru cei aflai sub vraja lui. Unul dintre francezi, nu-mi amintesc cine, a spus, n stilul lor elegant, c o continuare a evenimentelor militare negative ar putea, n anumite condiii, s oblige Frana la o modificare a politicii ei externe. Aici, Spears a profitat de ocazie i, adresndu se marealului Ptain, a spus ntr-o francez perfect: Presupun c nelegei, domnule mareal, c aceasta ar nsemna blocad? Altcineva a spus: Asta va fi poate inevitabil. Dar apoi Spears i-a replicat lui Ptain: Asta n-ar nsemna doar blocad ci bombardament asupra tuturor porturilor franceze aflate n minile germanilor. Eram bucuros c s-a spus asta. Eu mi-am cntat melodia mea obinuit: vom continua s luptm orice s -ar ntmpla i oricine ar iei din joc. Am avut din nou o noapte cu mici raiduri, iar diminea am plecat. *** 31 mai i 1 iunie au constituit apogeul dar nu i sfritul la Dunkerque. n acele dou zile, 132.000 de oameni au fost debarcai n siguran n Anglia, aproape o treime dintre ei fiind adui de pe plaj n vase mici, sub focul aerian ndrjit. La 1 iunie, din zori, bombardierele dumane au fcut mari eforturi, venind adesea cnd avioanele noastre de lupt se ntorceau s-i fac plinul. Aceste atacuri au provocat mari daune vaselor nghesuite, care au suferit aproape tot att ct n toat sptmna anterioar. n acea singur zi, pierderile noastre din cauza atacurilor aeriene, a minelor sau din alte cauze au fost de treizeci i unu de vase scufundate i unsprezece avariate. Pe uscat, dumanul a intensificat presiunea asupra capului de pod, fcnd tot posibilul s ptrund. A fost inut la distan prin rezistena disperat a ariergardei aliate. Ultima faz a fost realizat cu mult ndemnare i precizie. Pentru prima dat, devenise posibil s planificm dinainte, n loc s fim forai s ne bazm pe improvizaii n fiecare or. n zorii zilei de 2 iunie, circa patru mii de britanici, cu apte tunuri

antiaeriene i dousprezece tunuri antitanc, au rmas n mprejurimile localitii Dunkerque, cu forele franceze nc numeroase care aprau perimetrul ce se strngea mereu. Evacuarea era posibil acum doar pe ntuneric; iar amiralul Ramsay a hotrt s fac o coborre n port n noaptea aceea, cu toate resursele pe care le avea la dispoziie. n afara remorcherelor i a vaselor mici, n noaptea aceea au mai fost trimise patruzeci i patru de vase din Anglia, incluznd unsprezece distrugtoare i paisprezece cuttoare de mine. Patruzeci de vase franceze i belgiene au participat de asemeni. nainte de miezul nopii, a fost mbarcat ariergarda britanic. Totui, acesta nu a fost sfritul povetii de la Dunkerque. Fuseserm pregtii s ducem n noaptea aceea un numr mai mare de francezi dect se oferiser. Rezultatul a fost c, atunci cnd vasele noastre, multe dintre ele fiind nc goale, au trebuit s se retrag, un mare numr de trupe franceze, multe nc n contact cu dumanul, au rmas pe mal. Mai trebuia fcut nc un efort. n ciuda oboselii companiilor navale dup attea zile fr odihn i pauz, s-a rspuns la apel. La 4 iunie, 26.175 francezi au fost debarcai n Anglia, peste douzeci i unu de mii dintre ei cu ajutorul vaselor britanice. Din nefericire, au mai rmas cteva mii care au continuat lupta la capul de pod pn la 4 iunie dimineaa, cnd dumanul a ajuns la marginea oraului iar ei erau la captul puterilor. Luptaser cu vitejie multe zile, ca s acopere evacuarea camarazilor lor englezi i francezi. Aveau s-i petreac urmtorii ani n captivitate. S ne amintim c, fr rezistena ariergrzii de la Dunkerque, refacerea n Britania a unei armate pentru aprarea rii i victoria final ar fi suferit grave prejudicii. n sfrit, la 2.23 p.m. n ziua de 4 iunie, Amiralitatea, de acord cu francezii, a anunat c operaiunea Dynamo era ncheiat. Peste 338.000 de militari din trupele britanice i ale Aliailor fuseser debarcai n Anglia. *** Parlamentul s-a ntrunit la 4 iunie i a fost de datoria mea s expun povestea n faa lor, mai nti n public i apoi n edin secret. Relatarea de fa necesit doar cteva extrase din cuvtarea mea. Era imperativ s explic, nu doar oamenilor notri ci lumii ntregi, c hotrrea noastr de a continua lupta se

sprijinea pe o baz solid i nu era doar un efort disperat. Era corect, de asemeni, s dezvlui propriile mele motive de ncredere:
Trebuie s fim foarte ateni s nu acordm acestei evacuri atributele unei victorii. Dar a fost o victorie n aceast aciune de salvare, care ar trebui remarcat. Victoria a fost obinut de fora aerian. Muli dintre soldaii notri nu au vzut forele aeriene la lucru; ei au vzut doar bombardierele care au scpat din atacul preventiv al acestora. Ei au subestimat realizrile aviaiei. Am auzit multe discuii n legtur cu asta; de aceea m strduiesc s v spun toate astea. Am s v povestesc cum au stat lucrurile. A fost o mare ncercare a puterii ntre forele aeriene britanice i cele germane. Putei s v imaginai un obiectiv mai important pentru germanii din aer dect acela de a face imposibil aceast evacuare de pe plaje i de a scufunda toate vasele astea, care erau la vedere, aproape cu miile? Putea exista oare un obiectiv militar de mai mare importan i semnificaie pentru ntreaga desfurare a rzboiului dect acesta? Au ncercat din rsputeri dar au fost lovii la rndul lor; nu i -au putut ndeplini misiunea lor. Noi ne-am eliberat armata din ncercuire, iar ei au pltit de patru ori mai mult pentru fiecare pierdere pe c are au provocat-o. Toate tipurile noastre de avioane i toi piloii notri au dovedit o superioritate net fa de ceea ce avuseser ei de nfruntat pn atunci. Cnd ne gndim ct de mare va fi avantajul nostru n lupta de aprare a cerului de deasupra Insulei noastre mpotriva unui atac de peste mare, trebuie s spun c gsesc n aceste fapte o baz sigur pe care se pot ntemeia gnduri practice i linititoare. Voi acorda ncredere i credit acestor tineri aviatori. Marea armat francez a fost n mare msur, deocamdat, dat napoi de nvlirea ctorva mii de vehicole blindate. Oare nu se poate ntmpla ca nsi cauza civilizaiei s fie aprat de ndemnarea i devotamentul ctorva mii de aviatori? Ni s-a spus c Herr Hitler are un plan de invadare a insulelor britanice. Acest lucru a mai fost plsmuit i nainte. Cnd Napoleon se afla la Boulogne de un an, cu vasele lui cu fundul plat i cu marea lui armat, cineva i-a spus: n Anglia, strugurii sunt acri. Acum, cu siguran, acetia sunt mult mai acri de cnd Fora Expediionar britanic s-a rentors n ar. ntreaga problem a aprrii noastre mpotriva invaziei este desigur puternic influenat de faptul c acum avem pe aceast Insul fore militare incomparabil mai puternice dect am avut n oricare alt moment al acestui rzboi sau al celuilalt. Nu ne vom mai mulumi cu un rzboi defensiv. Avem o datorie fa de Aliatul nostru. Trebuie s reconstituim i s refacem Fora Expediionar britanic, sub comanda viteazului ei comandant ef, Lordul Gort. Toate acestea sunt n curs; dar, ntre timp, trebuie s ne organizm fortificaiile de pe Insul ntr -un asemenea mod nct s necesite un numr ct mai mic posibil de oameni pentru

asigurarea unei securiti eficiente i astfel s se realizeze cel mai mare potenial ofensiv posibil. Iat aciunea n care ne-am angajat acum.

Am ncheiat cu un pasaj care avea s dovedeasc, dup cum vei vedea, ce rol important l are decizia Statelor Unite:
Dei multe zone ale Europei i multe state vechi i faimoase au czut sau ar putea s mai cad n ghearele Gestapoului i ale restului aparatului odios al conducerii naziste, nu ne vom nclina i nu vom eua. Vom continua pn la capt. Vom lupta n Frana, vom lupta pe mri i pe oceane, vom lupta cu ncredere i for crescnd n vzduh; ne vom apra Insula, oricare ar fi preul. Ne vom lupta pe plaje, o s luptm pe terenurile de debarcare, o s luptm pe dealuri, dar nu ne vo m preda niciodat. Nu cred niciun moment c, dac aceast Insul, sau o mare parte a ei, ar fi subjugat i muritoare de foame, Imperiul nostru de peste mri, narmat i condus de flota britanic, nu va continua lupta pn cnd, la momentul voit de Dumnezeu, Lumea cea Nou, cu toat fora i puterea ei, va veni s salveze i s elibereze Lumea Veche.

Capitolul V
GOANA DUP PRAD Prietenia dintre popoarele britanic i italian dateaz din vremea lui Garibaldi i Cavour. Fiecare etap a eliberrii nordului Italiei de sub Austria i fiecare pas spre unitatea i independenta Italiei a atras simpatiile liberalismului Victorian. Influena britanic a contribuit mult la alturarea Italiei la cauza Aliailor n primul rzboi mondial. Ridicarea lui Mussolini i ntemeierea fascismului ca o contrapondere a bolevismului a divizat, n prima etap, opinia public italian n ce privete partidele, dar nu a afectat temeliile largi ale afinitii dintre popoare. Am vzut c, pn n momentul cnd obiectivele lui Mussolini mpotriva Abisiniei au ridicat probleme grave, el se aliniase cu Marea Britanie mpotriva hitlerismului i a ambiiilor germane. Am relatat povestea trist a felului n care politica Baldwin Chamberlain n legtur cu Abisinia ne-a adus cel mai ru lucru din ambele pri ale lumii, cum l-am nstrinat pe dictatorul italian fr s-i nfrngem puterea i cum Liga Naiunilor a fost grav afectat fr s poat ns salva Abisinia. Am vzut de asemeni eforturile oneste dar inutile ale domnului Chamberlain, ale lui Sir Samuel Hoare i ale Lordului Halifax de a rectiga, ntr-un moment de calm, favorurile pierdute ale lui Mussolini c soarele Britaniei a apus i c viitorul Italiei putea s se realizeze numai cu ajutorul Germaniei pe ruinele imperiului britanic. Acest lucru a fost urmat de crearea axei Berlin-Roma, pe baza creia era de ateptat ca Italia s intre n rzboi mpotriva Britaniei i Franei, chiar din prima zi a acestuia. Din partea lui Mussolini a fost doar un act de pruden obinuit c a ateptat s vad cum va merge rzboiul, nainte de a se implica, el i ara sa, n mod irevocabil. Procesul de ateptare nu a fost nicidecum neprofitabil. Italia era curtat de ambele pri i a obinut mult consideraie pentru interesele ei, multe contracte profitabile i rgaz pentru mbuntirea armamentului ei. Aa au trecut lunile rzboiului ciudat. Se pot face speculaii interesante despre care ar fi fost soarta italienilor dac ei ar fi meninut aceast politic. Statele Unite, cu importantul electorat italian, i-ar fi putut spune clar lui Hitler c, dac ncearc s atrag Italia cu fora armelor de partea lui, acest lucru va ridica probleme grave. Pace, prosperitate i o for crescnd ar fi fost

ctigul unei neutraliti persistente. Odat ce Hitler s -a ncurcat cu Rusia, aceast situaie fericit ar fi putut s se prelungeasc la infinit, cu beneficii tot mai mari, iar Mussolini ar fi putut rmne linitit n fruntea Italiei pn la sfritul rzboiului cnd ar fi fost considerat cel mai nelept om de stat pe care l -a cunoscut nsorita peninsul i poporul ei muncitor i prolific. Aceasta ar fi fost o situaie mai plcut dect cea care l atepta de fapt. n cele dou ocazii cnd l-am ntlnit pe Mussolini n 1927, relaiile noastre personale au fost intime i plcute. N-a fi ncurajat niciodat Britania s rup relaiile cu el din cauza Abisiniei sau s ridice Liga Naiunilor mpotriva lui, dect dac am fi fost pregtii s mergem la rzboi ca o msur extrem. El, ca i Hitler, a neles i, ntr-un fel, a respectat campania mea pentru renarmarea Britaniei, dei era foarte bucuros c opinia public nu sprijinea punctul meu de vedere. n criza n care ajunsesem n urma dezastrului btliei Franei, era clar de datoria mea, ca prim-ministru, s fac tot posibilul s in Italia n afara conflictului i, dei nu m legnam cu sperane zadarnice, am folosit imediat resursele i influena pe care o puteam avea. La ase zile dup ce ajunsesem eful guvernului, am scris, la dorina Cabinetului, un apel ctre Mussolini i care, mpreun cu rspunsul acestuia, au fost publicate doi ani mai trziu, n condiii foarte diferite. Apelul era datat 16 mai 1940.
Acum, cnd am preluat funcia de prim -ministru i ministru al Aprrii, mi amintesc de ntlnirile noastre de la Roma i simt dorina de a-i adresa vorbe de bunvoin dumitale, ca ef al naiunii italiene, pe deasupra a ceea ce pare a fi o ruptur tot mai larg. S fie oare prea trziu s oprim s curg un ru de snge ntre popoarele britanic i italian? Putem, fr ndoial, s ne producem pierderi grele unii altora, s ne sfiem cu cruzime i s ntunecm Mediterana cu lupta noastr. Dac aa hotrti, aa va fi; dar eu declar c n -am fost niciodat dumanul mreiei Italiei, i niciodat, n sufletul meu, n -am fost inamicul conductorului italian. E de prisos s prezicem cur sul marilor btlii acum n Europa, dar sunt sigur c, orice s -ar ntmpla pe Continent, Anglia va merge pn la capt, chiar i singur, cum am mai fcut i nainte, i cred, cu oarecare siguran, c vom fi ajutai ntr -o msur mai mare de Statele Unite i de fapt de ntreaga Americ. Te rog s crezi c nu din slbiciune sau de team fac acest solemn apel care va rmne nscris n anale. De-a lungul veacurilor, pe deasupra tuturor apelurilor, se face auzit dorina ca urmaii civilizaiilor latin i cretin nu trebuie s se opun unii altora n lupt mortal. Te rog cu toat onoarea i respectul, s dai atenie acestui lucru nainte de a da

semnalul ngrozitor al rzboiului. Noi nu-l vom da niciodat.

Rspunsul a fost dur. Avea cel puin meritul candoarei.


Rspund la mesajul trimis, pentru a-i spune c i dai i dumneata seama de gravele motive cu caracter istoric i de conjunctur care au aezat cele dou ri ale noastre n tabere opuse. Fr a ne ntoarce prea mult n timp, i amintesc iniiativa luat n 1935 de guvernul vostru de a organiza la Geneva sanciuni mpotriva Italiei, angajat s -i asigure un mic spaiu sub soarele african fr a provoca nici cea mai mic daun intereselor i teritoriilor voastre sau ale altora. i amintesc de aseme ni de starea real i actual de servitudine n care se afl Italia n propria ei mare. Dac onorezi semntura guvernului vostru prin care acesta a declarat rzboi Germaniei, vei nelege c acelai sentiment de onoare i respect fa de angajamentul asumat n Tratatul italiano-german ghideaz politica italian de azi i de mine n faa oricror evenimente.

Din acest moment, nu mai puteam avea nicio ndoial cu privire la intenia lui Mussolini de a intra n rzboi n momentul cel mai favorabil. El luase de fapt hotrrea de ndat ce nfrngerea armatei franceze devenise clar. La 13 mai, el i spusese lui Ciano c va declara rzboi Britaniei peste o lun. Decizia sa oficial de a declara rzboi la orice dat potrivit dup 5 iunie a fost mprtit efilor de Stat Major italieni la 29 mai. La cererea lui Hitler, data a fost amnat pentru 10 iunie. *** La 26 mai, cnd soarta armatelor din nord atrna n cumpn i nimeni nu putea fi sigur c vor scpa, Reynaud a sosit n Anglia ca s discute cu noi aceast problem care nu fusese absent din mintea noastr. Declaraia de rzboi italian era de ateptat n orice moment. Astfel, Frana avea s lupte pe un alt front i un nou duman avea s mrluiasc flmnd spre ea, n sud. Se putea face oare ceva pentru a-l cumpra pe Mussolini? Aceasta era problema pus. Eu nu credeam c exista nici cea mai mic ans, iar fiecare fapt pe care primul-ministru francez l folosea drept argument de ncercare m fcea s fiu doar mai sigur c nu exista nicio speran. Totui, Reynaud era sub o puternic presiune n ar, iar noi, pe de alt parte, doream s dm toat consideraia aliatului nostru, a crui arm vital, Armata, i se frmia n mn. Dei nu era nevoie s se prezinte faptele grave, domnul

Reynaud s-a referit, nu n mod obscur, la posibila retragere a Franei din rzboi. El personal ar fi continuat s lupte, dar exist mereu posibilitatea ca el s fie nlocuit curnd de alii, cu o alt stare de spirit. Deja, la 25 mai, la insistena guvernului francez, fc usem o nou cerere preedintelui Roosevelt de a interveni. n acest mesaj, Britania i Frana l autorizau s declare c noi nelegeam c Italia avea pretenii teritoriale mpotriva noastr n Mediterana, c eram dispui s lum n considerare orice dorine raionale, c Aliaii vor primi Italia la Conferina de pace cu statut egal oricrui beligerant i c l vom invita pe preedinte s aib grij ca orice nelegere la care se va ajunge acum s fie dus la ndeplinire. Preedintele a acionat corespunztor; dar apelurile lui au fost respinse de dictatorul italian n modul cel mai tios. La ntlnirea noastr cu Reynaud, aveam deja acest rspuns n faa noastr. Premierul francez a sugerat acum alte propuneri mai precise: era clar c dac acestea aveau intenia s remedieze starea de servitudine n care se afla Italia n propria ei mare, ele trebuiau s afecteze statutul Gibraltarului i al Suezului. Frana era gata s fac concesii similare n Tunis. Noi nu am putut s ne artm favorabili acestor idei. Aceasta nu pentru c era greit s le examinm sau pentru c prea c nu merit s pltim, n acel moment, un pre greu pentru a menine Italia n afara rzboiului. Propriul meu sentiment era c, n situaia n care se aflau treburile noastre, nu aveam de oferit lui Mussolini nimic din ce n-ar fi putut lua el nsui sau n-ar fi primit de la Hitler, dac noi am fi fost nvini. Nu poi s te tocmeti cnd eti la ultima suflare. De ndat ce am porni negocieri cu Ducele pentru medieri prieteneti, ne-am distruge puterea de a continua lupta. I-am gsit pe colegii mei foarte rigizi i duri. Mintea noastr se ndrepta mai curnd spre bombardarea oraelor Milano i Torino n momentul n care Mussolini ar declara rzboi, i s vedem cum i-ar place lucrul sta. Reynaud, care n inima lui era de acord, a prut convins sau mcar mulumit. Asta nu a mpiedicat guvernul francez s fac, doar cteva zile mai trziu, o ofert proprie ctre Italia, privind unele concesii teritoriale, pe care ns Mussolini a tratat -o cu dispre. Nu a fost interesat, i-a spus Ciano ambasadorului francez la 3 iunie, s recapete teritorii franceze prin negocieri panice. A decis s declare rzboi Franei. Aceasta era exact ceea ce ne ateptam i noi. n ciuda eforturilor extreme fcute de Statele Unite, nimic nu l-a

putut ntoarce pe Mussolini din drumul lui. La 10 iunie, la 4.45 p.m., ministrul de Externe italian l-a informat pe ambasadorul britanic c Italia se va considera n rzboi cu Marea Britanie ncepnd de la miezul nopii din ziua respectiv. O comunicare similar a fost fcut guvernului francez. Cnd Ciano a predat aceast not ambasadorului francez, domnul Franois-Poncet a remarcat cnd a ajuns la u: Vei constata i voi c germanii sunt stpni duri. Din balconul lui din Roma, Mussolini a anunat unei mulimi bine organizate c Italia era n rzboi cu Frana i Britania. Dup cum se afirma c ar fi spus apologetic mai trziu Ciano, era o ans care se ivete doar o dat la cinci mii de ani. Asemenea anse, dei rare, nu sunt totdeauna bune. Imediat, italienii au atacat trupele franceze pe frontul alpin, iar Marea Britanie a declarat reciproc rzboi Italiei. Cinci vase italiene, reinute n Gibraltar, au fost capturate i s-au dat ordine Marinei s intercepteze i s aduc n porturi controlate toate vasele italiene de pe mare. n noaptea de 12, escadrilele noastre de bombardiere, dup un lung zbor din Anglia, care implica o ncrctur uoar, au aruncat primele lor bombe asupra oraelor Milano i Torino. Ateptam totui un bombardament mai greu, de ndat ce vom putea folosi aeroporturile de la Marsilia. Francezii puteau s adune doar trei divizii, pe lng trupele de grani ce echivalau cu nc trei, ca s fac fa invaziei grupului de vest al armatelor italiene peste trectorile Alpilor i de-a lungul Rivierei. Acestea cuprindeau treizeci i dou de divizii, conduse de prinul Umberto. n plus, blindate germane puternice, cobornd pe valea Ronului, ncepuser s treac n spatele francezilor. Cu toate acestea, italienii erau n continuare confruntai i chiar oprii pe noul front de ctre unitile franceze alpine, chiar dup cderea Parisului i dup ce oraul Lyon czuse n minile germanilor. La 18 iunie, cnd Hitler i Mussolini s-au ntlnit la Mnchen, Ducele nu avea cu ce s se mndreasc. La 21 iunie, a fost lansat o nou ofensiv italian. Totui, poziiile alpine franceze s -au dovedit de necucerit iar efortul major italian spre Nisa a fost oprit lng Mentone. Dar, dei pe graniele de sud-est, armata francez i-a salvat onoarea, marul german spre sud, prin spatele armatei franceze, a fcut imposibil continuarea luptei, iar ncheierea armistiiului cu Germania a fost nsoit de cererea francez ctre Italia de ncetare a ostilitilor. n noaptea de 10, fusese anunat un discurs al preedintelui Roosevelt. Pe la miezul nopii, l-am ascultat mpreun cu un grup

de ofieri, n Camera de rzboi de la Amiralitate, unde nc mai lucram. Cnd a rostit vorbele usturtoare despre Italia: n ziua de 10 iunie 1940, mna care inea pumnalul l-a nfipt n spatele vecinei ei, s-a auzit un murmur adnc de satisfacie. M ntrebam care va fi votul italienilor n alegerile prezideniale care se apropiau; dar tiam c Roosevelt era un politician de part id american foarte experimentat, care nu se temea niciodat s rite cnd era vorba de hotrrile lui. A fost un discurs magnific, plin de patos, i care ne transmitea un mesaj de speran. n timp ce impresia puternic mi era nc proaspt i nainte de a m culca, mi-am exprimat recunotina ctre preedinte. *** Goana dup prad ncepuse. Dar Mussolini nu era singura fiar flmnd care cuta prada. Alturi de acal a venit i ursul. Am notat deja evoluia relaiilor anglo -sovietice pn la izbucnirea rzboiului i ostilitatea pn aproape de ruptur cu Britania i Frana, care a aprut n timpul invadrii Finlandei de ctre Rusia. Germania i Rusia colaborau acum, pe ct le permitea adnca lor divergen de interese. Hitler i Stalin aveau multe n comun ca totalitari, iar sistemul lor de guvernare era nrudit. Molotov i zmbea larg ambasadorului german, contele Schulenburg, la fiecare ocazie, era pe deplin de acord cu politica german i luda msurile militare ale lui Hitler. Cnd asaltul german a fost ndreptat asupra Norvegiei, el spusese c guvernul sovietic nelegea msurile la care era forat Germania. Englezii merseser desigur mult prea departe. Ei nu inuser seama de drepturile naiunilor neutre. i dorim Germaniei deplin succes n msurile ei defensive. Hitler s-a ostenit s-l informeze pe Stalin, n dimineaa zilei de 10 mai, de atacul pe care l ncepuse asupra Franei i a rilor de Jos neutre. M-am dus la Molotov, scria Schulenburg. El a apreciat vestea i a adugat c nelegea c Germania trebuia s se protejeze de un atac anglo -francez. El nu se ndoia de succesul nostru. Dei exprimarea acestor preri nu a fost cunoscut dect dup rzboi, noi nu ne fceam iluzii n legtur cu atitudinea ruilor. Totui, noi am continuat o politic rbdtoare de a ncerca s restabilim cu Rusia relaii cu caracter confidential, bazndu -ne pe mersul evenimentelor i pe antagonismul su fundamental cu Germania. S-a considerat nelept s se foloseasc abilitatea lui Sir

Stafford Cripps ca ambasador la Moscova. El a acceptat cu bunvoin aceast sarcin ingrat i nepromitoare. n acea vreme, nu ne ddeam seama suficient c comunismul sovietic ura politicienii de extrem stng mai mult dect pe conservatori i liberali. Cu ct un om era mai aproape de comunism n sentimente, cu att mai nesuferit era el sovieticilor, dac nu se nscria n partid. Guvernul sovietic l-a acceptat pe Cripps ca ambasador i le-a explicat acest pas aliailor si naziti. Uniunea Sovietic, scria Schulenburg ctre Berlin la 29 mai, este interesat s obin cauciuc i cositor din Anglia, n schimbul cherestelei. Nu exist niciun motiv de nelinite privind misiunea lui Cripps, ntruct nu exist niciun motiv s ne ndoim de atitudinea loial a Uniunii Sovietice fa de noi mai ales c direcia neschimbat a politicii sovietice fa de Anglia exclude daune aduse Germaniei sau intereselor germane. Aici nu exist niciun motiv s credem c ultimele succese ale Germaniei ar provoca guvernului sovietic alarm sau team fa de Germania. Prbuirea Franei i distrugerea armatelor franceze i a oricrei contraponderi n vest trebuie s fi produs o oarecare reacie n mintea lui Stalin, dar nimic nu prea s-i avertizeze pe conductorii sovietici de gravitatea propriului lo r pericol. La 18 iunie, cnd nfrngerea Franei era total, Schulenburg raporta: Molotov m-a chemat n seara asta n biroul lui i mi-a exprimat cele mai calde felicitri ale guvernului sovietic pentru splendidul succes al forelor armate germane. Aceasta s-a petrecut aproape exact cu un an nainte de data cnd aceleai fore armate, lund guvernul sovietic prin total surprindere, au nvlit asupra Rusiei n cascade de foc i oel. Acum tiu c doar patru luni mai trziu, n 1940, Hitler a decis un rzboi de exterminare mpotriva sovieticilor i apoi a nceput lunga, vasta i secreta micare spre rsrit a acestor mult felicitate armate germane. Nicio amintire despre calculele lor greite i despre atitudinea lor precedent nu a mpiedicat vreodat guvernul sovietic i pe agenii si comuniti i asociai din ntreaga lume s ipe dup un al doilea front n care Britania, pe care o hrziser ruinei i servituii, avea de jucat un rol principal. Totui, noi am neles viitorul mai realist dect aceti calculatori cu snge rece i am neles pericolele i interesele lor mai bine dect le-au neles ei nii. La 14 iunie, n ziua cderii Parisului, Moscova a trimis Lituaniei un ultimatum, acuznd-o pe ea i pe celelalte state baltice de conspiraie militar mpotriva U.R.S.S. i cernd schimbri

radicale de guvern i concesii militare. La 15 iunie, trupele armatei roii au invadat ara. Letonia i Estonia erau expuse aceluiai tratament. Li se cerea s instaleze guverne pro-sovietice i s accepte garnizoane sovietice pe teritoriul acestei ri mici. Nu se punea problema rezistenei. Preedintele Letoniei a fost deportat n Rusia, iar domnul Vinski a sosit ca s numeasc un guvern provizoriu care s organizeze noi alegeri. n Estonia, modelul a fost identic. La 19 iunie, a sosit Jdanov ca s instaleze un regim similar. ntre 3-6 august, faada unor guverne pro-sovietice, prieteneti i democrate, a fost nlturat iar Kremlinul a anexat statele Baltice la Uniunea Sovietic. Un ultimatum rusesc adresat Romniei a fost predat ministrului romn la Moscova n 26 iunie, la ora 10 p.m. Se cerea cedarea Basarabiei i a nordului provinciei Bucovina i un rspuns imediat a doua zi. Germania, dei suprat de aceast aciune precipitat a Rusiei, care amenina interesele ei economice din Romnia, era legat de aceasta prin pactul Ribbentrop-Molotov din august 1939, care recunotea interesele politice exclusive ale Rusiei n aceast arie din sud-estul Europei. Guvernul german a sftuit deci Romnia s cedeze. La 27 iunie, trupele romne au fost retrase din cele dou provincii n cauz iar teritoriile au trecut n minile ruilor. Forele armate ale Uniunii Sovietice erau acum ferm instalate pe malurile Mrii Baltice i la gurile Dunrii.

Capitolul VI
NAPOI N FRANA 4 iunie 12 iunie Cnd s-a aflat ci oameni au fost salvai la Dunkerque, pe Insul i n ntreg imperiul s-a rspndit un sentiment de uurare care s-a transformat aproape n triumf. ntoarcerea acas n siguran a unui sfert de milion de oameni, floarea armatei noastre, a fost o piatr de hotar n pelerinajul nostru prin ani de nfrngeri. Ostaii s-au ntors doar cu putile i baionetele i cu cteva sute de mitraliere i au fost trimii imediat la casele lor pentru o permisie de apte zile. Bucuria de a fi din nou cu familiile lor nu le-a atenuat dorina ferm de a se nfrunta cu dumanul ct mai curnd posibil. Cei care au luptat cu germanii aveau credina c, dac li s-ar fi oferit ansa, ar fi putut s-i nving. Moralul lor era ridicat i s-au ntors la regimente i baterii cu promptitudine. Bineneles c Dunkerque a reprezentat i o latur ntunecat. Pierduserm ntregul echipament al armatei pe care o dotaserm cu cele mai bune produse ale fabricilor noastre. Trebuiau s treac multe luni ca pierderea s poat fi reparat, chiar dac programele actuale ar fi fost ndeplinite fr ntreruperi provocate de duman. Totui, dincolo de Atlantic, n Statele Unite, se strniser deja emoii puternice n inimile brbailor de la conducere. S -a neles imediat c grosul armatei britanice a scpat, dar i-a pierdut ntreg echipamentul. nc de la 1 iunie, preedintele a trimis ordine ministerelor Rzboiului i Marinei s raporteze de ce arme se pot lipsi, pentru a le oferi Britaniei i Franei. n fruntea armatei americane, ef de Stat Major era generalul Marshall, nu doar un militar cu caliti dovedite ci i un om cu viziune larg. El a ordonat efului cu aprovizionarea artileriei i adjutantului su s analizeze lista de rezerve americane n artilerie i stocuri de muniie. n patruzeci i opt de ore i s-a dat rspunsul, iar la 3 iunie, Marshall a aprobat listele. Prima list a cuprins o jumtate de milion de puti de calibrul 30, din cele dou milioane produse n 1917 i 1918 i pstrate n unsoare peste douzeci de ani. Pentru acestea, existau cte 250 cartue de fiecare. Mai erau 80.000 mitraliere i diverse alte arme. eful aprovizionrii artileriei, general-maior Wesson, a avut sarcina s se ocupe de problem i imediat toate depozitele i arsenalele americane au

nceput s ambaleze materialul pentru a fi mbarcat. Pn la sfritul sptmnii, peste ase sute de maini grele de transport se ndreptau spre docurile armatei de la Raritan, New Jersey. La 11 iunie, o duzin de nave comerciale britanice au intrat i au ancorat n golful Gravesend, unde a nceput ncrcarea. Prin aceast msur extraordinar, Statele Unite i-au pstrat echipament doar pentru 1.800.000 de oameni, cifra minim prevzut de planul american de mobilizare. Toate acestea par lucruri simple acum, dar n acea vreme reprezentau un act de suprem ncredere din partea conducerii Statelor Unite, ca s se lipseasc de aceast considerabil mas de arme de dragul unei ri pe care unii o considerau deja nvins. N -au trebuit s se ciasc niciodat. Dup cum vom relata imediat, am transportat n siguran peste Atlantic aceste preioase arme, n cursul lunii iulie, i ele au format nu doar un ctig material ci i un factor important n toate calculele fcute de prieteni sau dumani n legtur cu invazia. *** Luna iunie a fost deosebit de dificil pentru noi toi, din cauza dublului stres la care eram supui n situaia noastr de goliciune: pe de o parte, datoria noastr fa de Frana i, pe de alt parte, nevoia de a crea o armat eficient acas i de a fortifica Insula. Dubla tensiune a nevoilor antagonice dar vitale era foarte mare. Totui, am urmat o politic ferm i continu, fr emoii inutile. Am continuat s dm prioritate trimiterii de trupe instruite i echipate, attea cte aveam, pentru a reconstitui trupele expediionare britanice din Frana. Dup aceasta, eforturile noastre au fost ndreptate spre aprarea Insulei mai nti prin refacerea i reechiparea armatei regulate, n al doilea rnd prin fortificarea locurilor posibile de debarcare, iar n al treilea rnd, prin narmarea i organizarea populaiei, pe ct era posibil; i, desigur, prin aducerea acas a trupelor ce puteau fi adunate din imperiu. Nu ne lipseau oameni, ci arme. Peste 80.000 de puti fuseser aduse de la bazele de la sud de Sena, astfel c, la mijlocul lui iunie, fiecare om din armata regulat avea cel puin o arm personal n mini. Aveam foarte puin artilerie de cmp, chiar i pentru armata regulat. Aproape toate tunurile fuseser pierdute n Frana. Niciodat o mare naiune nu a fost att de gola n faa inamicilor. n afara celor douzeci i cinci de escadrile de avioane

de lupt, de care nu ne atingeam, priveam ca important datoria noastr de a trimite ajutor Franei. Micarea divi ziei 52 Lowland spre Frana, ordonat anterior, trebuia s nceap la 7 iunie. Aceste ordine au fost confirmate. Divizia ntia a armatei canadiene, care se concentrase n Anglia la nceputul anului i era bine narmat, a fost ndrumat, cu consimmntul guvernului dominionului, la Brest, ca s nceap s ajung acolo din 11 iunie, la ceea ce era deja considerat o speran pierdut. Faptul c am trimis singurele noastre dou divizii formate, 52 Lowland i divizia ntia canadian, aliatului nostru francez, n aceast criz mortal, cnd ntreaga furie a Germaniei trebuia s cad curnd asupra noastr, trebuie trecut n favoarea noastr, n ciuda forelor foarte limitate pe care am putut s le aducem n Frana n primele opt luni ale rzboiului. Privind napoi, m ntreb cum de am avut curajul s ne lipsim de ultimele formaiuni militare efective rmase, cnd eram hotri s continum rzboiul pn la moarte i eram sub ameninarea invaziei, iar Frana era evident c va cdea. Acest lucru a fost posibil pentru c noi am neles dificultatea traversrii Canalului fr a avea supremaia pe mare i n aer sau vasele necesare de debarcare. *** Mai aveam nc, n Frana, divizia 51 Highland, care fusese retras de pe Linia Maginot i era n condiie bun. Mai era acolo i prima (i ultima) noastr divizie de blindate, fr batalionul de tancuri i grupul de sprijin, care fuseser trimise la Calais. Aceasta suferise ns pierderi grele n ncercrile de a traversa rul Somme, ca parte a planului Weygand. Pn la 1 iunie, fusese redus la o treime din for i fusese trimis napoi, peste Sena, s se refac. n acelai timp, au fost adunate de la bazele i liniile de comunicaii din Frana nou batalioane de infanterie narmate aproape numai cu puti. Aveam foarte puine arme antitanc i naveam nici mijloace de transport, nici semnalizare. La 5 iunie a nceput faza final a btliei Franei. Am vzut cum au fost mpiedicate i reinute blindatele germane n btlia de la Dunkerque, pentru a le pstra pentru faza final din Frana. Toate blindatele acestea au pornit-o nainte, peste frontul francez, slab i improvizat sau timorat, dintre Paris i mare. Aici avem posibilitatea s relatm doar btlia de pe flancul de coast, n care am avut un rol. Armata a zecea francez a ncercat s in

frontul pe Somme. La 7 iunie, dou divizii blindate germane au pornit spre Rouen. Stnga francez, incluznd divizia 51 Highland, a fost separat de restul frontului i, mpreun cu rmiele corpului IX francez, a fost prins ntr-un cul-de-sac Rouen-Dieppe. Fuseserm foarte ngrijorai c aceast divizie va fi mpins napoi spre peninsula Havre i apoi separat de armata principal. I s-a spus comandantului, general-maior Fortune, s se retrag, dac era necesar, n direcia Rouen. Aceast micare a fost interzis de comandamentul francez, aflat deja n dezintegrare. Am fcut repetate reprouri urgente, dar au rmas fr efect. A fost un caz de cras proast conducere, pentru c pericolul devenise vizibil cu trei zile nainte. La 10 iunie, dup o lupt grea, divizia s-a retras, mpreun cu corpul IX francez, n perimetrul St. Valery, ateptndu -se s fie evacuat pe mare. n noaptea de 11-12, ceaa a mpiedicat vasele s evacueze trupele. n dimineaa zilei de 12, germanii ajunseser la stncile mrii, n sud, iar plaja era sub tirul lor direct. n ora au aprut steaguri albe. Corpul francez a capitulat la ora opt, iar divizia Highland a fost i ea obligat s fac la fel la ora 10.30 a.m. 8.000 de britanici i 4.000 de francezi au czut n minile Diviziei 7 Panzer, comandat de generalul Rommel. Am fost vexat c francezii nu au permis diviziei noastre s se retrag la Rouen la timp, ci a fost reinut pn cnd n-a mai putut ajunge nici la Havre, nici s se retrag spre sud, i aa a obligat-o s se predea mpreun cu trupele lor. Soarta diviziei Highland a fost dur, dar, peste ani, nu a rmas nerzbunat de acei scoieni care i-au luat locul, au refcut divizia i, unindu-se cu a 90-a scoian, au luptat pe toate fronturile, de la Alamein pn la victoria final, dincolo de Rin. *** Pe la ora unsprezece n dimineaa zilei de 11 iunie, a venit un mesaj de la Reynaud, care i telegrafiase i preedintelui. Tragedia francez aluneca tot mai jos. De mai multe zile, fceam pre siuni pentru o ntlnire a Comandamentului suprem. Nu ne mai puteam ntlni la Paris. Nu ni s-a spus care erau condiiile acolo. Cu siguran c vrful de lance german era foarte aproape. Am avut oarecare dificulti s obin o ntlnire, dar nu e ra momentul s ne ocupm de ceremonie. Trebuia s tim ce aveam de gnd s fac francezii. Reynaud mi-a spus acum c putea s ne primeasc la

Briare, lng Orleans. Sediul guvernului se muta de la Paris la Tours. Marele Cartier General era lng Briare. Am ordonat imediat ca avionul Flamingo s fie pregtit la Hendon la amiaz i, primind aprobarea colegilor mei la edina de diminea a Cabinetului, am pornit n juriil orei 12. Aceasta era a patra cltorie a mea n Frana; i ntruct predominau probleme militare, i-am luat cu mine pe domnul Eden, acum secretar de stat la Ministerul Rzboiului, pe generalul Dill i, desigur, pe Ismay. Avioanele germane ajungeau acum adnc spre Canal i a trebuit s facem un ocol mai mare. Ca i alt dat, Flamingo avea o escort de dousprezece avioane Spitfire. Dup vreo dou ore, am aterizat pe un mic teren. Erau acolo civa francezi i, curnd, a sosit un colonel cu o main. Am abordat o figur zmbitoare i un aer ncreztor, aa cum se consider potrivit atunci cnd lucrurile merg prost, dar francezul era sumbru i nu rspundea. Mi-am dat seama imediat ct de mult se prbuise situaia de cnd fusesem la Paris, cu o sptmn nainte. Dup un timp, am fost primii de Reynaud, marealul Ptain, generalul Weygand, generalul de aviaie Vuillemin i ali civa, printre care relativ tnrul general de Gaulle, care fusese tocmai numit subsecretar la Ministerul Aprrii Naionale. n apropiere, pe linia ferat, era trenul Cartierului General, unde au fost instalai unii din grupul no stru. Castelul avea un singur telefon, n spltor. Era mereu ocupat, cu lungi ntrzieri i necontenite repetri strigate. La ora apte, am intrat n conferin. Nu au fost reprouri sau nvinuiri. Aveam de-a face cu fapte brute. De fapt, discuia a mers pe urmtoarele linii: eu am ndemnat guvernul francez s apere Parisul. Am subliniat puternica for de absorbie a unei lupte cas cu cas, n apropierea unui ora mare mpotriva unei armate invadatoare. I-am amintit marealului Ptain nopile pe care le-am petrecut mpreun n trenul lui la Beauvain, dup dezastrul armatei a cincea britanice din 1918 i cum el, am spus fr s -l menionez pe marealul Foch, a refcut situaia. I-am reamintit de asemeni cum spusese Clemenceau: Am s lupt n faa Parisului, n Paris i n spatele Parisului. Marealul a rspuns foarte linitit i cu demnitate c, n acele zile, avea o mas de manevr de peste aizeci de divizii; acum nu avea nimic. El a menionat c atunci erau aizeci de divizii britanice pe linia frontului. Transformarea Parisului ntr-o ruin nu va afecta evenimentul final. Atunci, generalul Weigand a expus situaia militar, att ct o

cunotea, n btlia fluid care se desfura la aptezeci i ci nci, nouzeci de kilometri mai ncolo i a ludat mult vitejia armatei franceze. El a cerut s se trimit orice ntriri posibile mai presus de toate, ca escadrilele britanice de avioane de lupt s fie toate aruncate imediat n lupt. Acesta, a spus el, este punctul decisiv. Acum este momentul decisiv. De aceea, este greit s se rein vreo escadril n Anglia. Dar, n concordan cu decizia Cabinetului, luat n prezena marealului aerului Downing, pe care l-am adus special la acea edin, eu am rspuns: Acesta nu este punctul decisiv i acesta nu este momentul decisiv. Acest moment va veni cnd Hitler va arunca Luftwaffe mpotriva Marii Britanii. Dac putem menine supremaia n aer i dac putem ine mrile deschise, dup cum vom i face, o s ctigm napoi totul pentru voi.28 Douzeci i cinci de escadrile de avioane trebuie meninute cu orice pre pentru aprarea Britaniei i a Canalului i nimic nu ne va face s renunm la ele. Noi intenionm s continum rzboiul, orice s-ar ntmpla, i credem c putem face asta un timp nedefinit, dar a renuna la aceste escadrile ar nsemna s distrugem ansa noastr de a tri. Imediat a sosit generalul Georges, comandantul ef al frontului de nord-vest. Dup ce a fost informat despre cele discutate, el a confirmat relatarea despre frontul francez fcut de Weygand. Din nou am propus planul meu de gheril. Armata german nu era chiar att de puternic pe ct prea, la punctele de impact. Dac toate armatele franceze, toate diviziile i brigzile, ar lupta mpotriva trupelor de pe frontul lor cu toat vigoarea, s-ar putea realiza o inere pe loc general. Mi s-a rspuns cu o declaraie despre starea ngrozitoare a drumurilor supraaglomerate de refugiai, vnai de tirul de mitraliere de pe avioanele germane, despre fuga general a unui mare numr de locuitori i despre ruptura tot mai mare a mecanismului guvernrii i a controlului militar. La un moment dat, generalul Weygand a menionat c s -ar putea ca francezii s cear armistiiu. Reynaud i-a replicat imediat: Asta e o treab politic. Dup cum i amintete Ismay, eu am spus: Dac lucrul considerat cel mai bun pentru Frana, n agonia ei, este ca armata s capituleze, s nu ezitai din cauza noastr, pentru c, orice vei face, noi vom continua lupta mereu i mereu i mereu. Cnd am afirmat c armata francez, dac ar lupta acolo unde se afl, ar putea s in sau s oboseasc o sut de divizii germane, generalul Weygand a replicat: Chiar dac ar fi aa, ei tot ar mai avea nc o sut de divizii ca s v invadeze i s

v cucereasc i pe voi. Ce-o s facei atunci? La asta am rspuns c eu nu sunt un expert militar, dar consilierii mei tehnici sunt de prere c cea mai bun metod de a trata o invazie german a Insulei britanice este s necm ct mai muli n timp ce traverseaz Canalul i s le dm n cap, cnd se trsc pe mal. Weygand a rspuns cu un surs trist: n orice caz, trebuie s recunosc c avei un foarte bun obstacol antitanc. Acestea sunt ultimele vorbe ocante pe care mi amintesc s le fi auzit de la el. n toat aceast discuie mizerabil, trebuie inut minte c eram bntuit i ros de durerea pe care o simeam c Britania, cu populaia ei de 48.000.000, nu a fost capabil s aduc o contribuie mai mare la rzboiul pe uscat mpotriva Germaniei i c, pn acum, nou zecimi din vrsrile de snge i nouzeci i nou de procente din suferin czuser asupra Franei i numai a Franei. Dup nc aproximativ o or, ne -am splat minile i s-a adus de mncare la masa de conferin. n acest interval, am vorbit n particular cu generalul Georges i i-am sugerat mai nti o lupt pe tot frontul intern i o lupt prelungit de gheril n regiunile muntoase i apoi o micare n Africa, pe care, cu o sptmn mai nainte, o consideram ca defetist. Respectatul meu prieten care, dei nsrcinat cu mult rspundere direct, nu a avut niciodat mn liber s conduc armatele franceze, prea c nu crede s existe prea mare speran n niciuna dintre sugestii. Am scris simplu despre ce s-a ntmplat acolo n acele zile, dar pentru noi toi a fost o adevrat agonie a minii i a sufletului. *** Pe la ora zece, toat lumea i-a reluat locul la cin. Eu edeam la dreapta lui Reynaud, iar generalul de Gaulle era n partea cealalt a mea. S-a servit sup, omlet sau aa ceva, cafea i un vin uor. Chiar i n acest moment al nenorocirii noastre, sub npasta german, noi eram prietenoi. Dar imediat s-a ivit un interludiu disonant. Cititorul i amintete importana pe care am acordat-o loviturii puternice a Italiei n momentul n care aceasta ar intra n rzboi i se fcuser aranjamente, cu deplinul acord al francezilor, de a se instala o for de bombardiere britanice pe aerodromurile franceze de lng Marsilia, pentru a ataca Milano i Torino. Totul era acum gata de lovitur. Abia ne aezaserm jos, cnd marealul aerului, Barrat, care comanda fora aerian

britanic din Frana, l-a sunat la telefon pe Ismay s-i spun c autoritile locale cer ca bombardierele s-i ia zborul, pe motiv c un atac asupra Italiei nu ar aduce dect represalii asupra sudului Franei, pe care britanicii nu le pot opri i la care ei nu pot rezista. Reynaud, Weygand, Eden, Dill i cu mine am prsit masa i, dup nite parlamentri, Reynaud a fost de acord s se trimit ordin autoritilor franceze n cauz c bombardierele nu trebuiau oprite. Dar mai trziu, n noaptea aceea, marealul Barrat a raportat c cetenii francezi din apropierea aerodromului au crat tot felul de crue i camioane acolo i c bombardierele nu au avut posibilitatea s plece n misiune. Imediat dup ce ne-am ridicat de la cin i ne-am aezat la cafea i coniac, domnul Reynaud mi-a spus c marealul Ptain la informat c va fi necesar ca Frana s cear un armistiiu i c el a scris un document pe aceast tem pe care dorea s-l citeasc. Nu mi l-a dat nc, a spus Raynaud. nc i e ruine s -o fac. Ar fi trebuit s-i fie ruine i atunci cnd a sprijinit, chiar i tacit, cererea lui Weygand ca noi s dm ultimele noastre douzeci i cinci de escadrile de avioane de lupt, cnd el se convinsese deja c totul era pierdut i c Frana trebuia s cedeze. Astfel, ne -am dus cu toii, nefericii, la culcare n acest castel aflat n dezordine sau n trenul militar ce staiona la civa kilometri mai departe. Germanii au intrat n Paris n ziua de 14. Dimineaa, devreme, am reluat conferina. Marealul aerului, Barrat, era prezent. Reynaud i-a rennoit cererea pentru nc cinci escadrile de avioane de lupt care s aib baza n Frana, iar generalul Weygand a spus c el are mare nevoie de bombardiere de zi care s-i nlocuiasc lipsa de trupe. I-am dat asigurarea c toat problema sporirii ajutorului aerian pentru Frana va fi examinat cu atenie i simpatie de cabinetul de rzboi, imediat ce m voi ntoarce la Londra; dar am subliniat din nou c ar fi o greeal vital s se cear Regatului Unit s renune la esena aprrii sale. Dup nite discuii infructuoase despre un contraatac pe Sena inferioar, am exprimat, n forma cea mai oficial, sperana c, dac se va produce vreo schimbare a situaiei, guvernul francez va anuna imediat guvernul britanic, ca s putem veni s ne ntlnim n orice loc potrivit, nainte ca ei s ia orice hotrre care ar guverna aciunile lor n a doua faz a rzboiului. Apoi ne-am luat rmas bun de la Ptain, Weygand i oamenii lor i aceasta a fost ultima oar cnd i-am vzut. n cele din urm, lam luat pe amiralul Darlan de-o parte i am vorbit cu el singur.

Darlan, nu trebuie s-i lai s ia flota francez. El mi-a promis solemn c nu va face niciodat aa ceva. *** Lipsa de combustibil potrivit a fcut imposibil ca cele dousprezece avioane Spitfire s ne escorteze. Trebuia s ateptm s ne vin combustibil sau s ne ncercm norocul cu Flamingo. Am fost asigurai c vor fi nori tot drumul. Era necesar s ne ntoarcem acas urgent. n consecin, am pornit singuri, cernd ca o escort s ne ntmpine, dac era posibil, deasupra Canalului. Cnd ne-am apropiat de coast, cerul s-a luminat i norii au disprut. La peste dou mii de metri sub noi, spre dreapta, Le Havre ardea. Fumul o lua spre est. Nu se vedea nicio nou escort. Imediat am vzut c aveau loc consultri cu cpitanul i, ndat dup aceea, am cobort la vreo treizeci de metri deasupra mrii linitite, unde avioanele sunt adesea invizibile. Ce se ntmplase? Am aflat mai trziu c vzuser dou avioane germane sub noi, trgnd n brcile de pescuit. Am fost norocoi c piloii lor nu se uitau n sus. Noua escort ne-a ntmpinat abia cnd ne-am apropiat de malul englez i credinciosul Flamingo a aterizat n siguran la Hendon. La ora cinci, n seara aceea, am raportat Cabinetului de Rzboi rezultatele misiunii mele. Am descris situaia armatelor franceze, aa cum a fost raportat la conferin de generalul Weygand. De ase zile, luptau zi i noapte i erau acum aproape total epuizate. Atacul duman lansat cu o sut douzeci de divizii i cu blindate de sprijin, a czut peste patruzeci de divizii franceze. Armatele franceze erau acum pe ultima linie pe care mai puteau oferi o rezisten organizat. Aceast linie a frontului fusese deja ptruns n dou sau trei locuri. Generalul Weygand nu vedea, evident, nicio perspectiv ca francezii s continue lupta, iar marealul Ptain se hotrse deja c trebuie ncheiat pacea. El considera c Frana era distrus n mod sistematic de germani i c era de datoria lui s salveze restul rii de aceast soart. Am menionat memorandumul lui n acest sens, pe care i-l artase lui Reynaud, dar nu i-l lsase. Nu ncape ndoial, am spus, c Ptain este un om periculos n aceast situaie; a fost totdeauna un defetist, chiar i n rzboiul trecut. Pe de alt parte, domnul Reynaud a prut hotrt s continue lupta, iar generalul de Gaulle, care a participat i el la conferin, a fost de acord cu

ducerea n continuare a unui rzboi de gheril. El era tnr i energic i mi-a fcut o impresie favorabil. M-am gndit c, probabil, dac actuala linie se va prbui, Reynaud se va gndi ca el s preia comanda. Amiralul Darlan a declarat de asemeni c el nu va preda niciodat flota francez dumanului: n ultim instan, a spus, o va trimite n Canada; dar, n aceast privin, poate fi mpiedicat de politicieni. Era clar c Frana era aproape de captul rezistenei organizate i un capitol al rzboiului se nchidea acum. Francezii ar putea, prin oarecari mijloace, s continue lupta. Ar putea chiar s existe dou guverne franceze, unul care s fac pacea i unul care s organizeze rezistena din coloniile franceze, ducnd rzboiul pe mare cu flota francez, iar n Frana cu gherilele. Era prea devreme acum de spus ce va fi. Dei, o perioad, s-ar putea s mai trebuiasc s trimitem ceva sprijin n Frana, trebuia acum s ne concentrm principalul efort spre aprarea Insulei noastre.

Capitolul VII
APRAREA INTERN I MAINRIA CONTRAATACULUI Cititorul acestor pagini n anii viitori trebuie s -i dea seama ct de dens i de uimitor este vlul necunoscutului. Acum, n lumina trecerii timpului, e uor s vezi unde eram ignorani sau prea alarmai, unde am fost neglijeni sau greoi. De dou ori, n dou luni, fuseserm luai total prin surprindere. Ocuparea Norvegiei i ruptura frontului la Sedan, cu tot ce a urmat dup acestea, au dovedit puterea mortal a iniiativei germane. Ce mai aveau oare gata pregtit i organizat la milimetru? Vor lovi oare brusc, din senin, cu arme noi, cu o planificare perfect i cu o for copleitoare, Insula noastr aproape total neechipat i dezarmat, ntr-unul dintre duzinele de locuri posibile de debarcare? Sau se vor ndrepta spre Irlanda? Ar fi fost un om foarte prost acela care ar fi permis raionamentului su, orict de curat i sigur i s -ar fi prut, s exclud orice posibilitate pe care o putea prevedea. Doctorul Johnson spune: Te poi baza pe faptul c, dac un om tie c va fi spnzurat peste dou sptmni, el i va concentra mintea la maximum. Eu am fost totdeauna sigur c vom nvinge, totui eram foarte ncordat de situaie i foarte mulumit s -mi pot pune n aplicare punctele de vedere. Colegii mei consideraser deja c e drept ca guvernul s obin din partea Parlamentului puteri extraordinare, i n acest scop se pregtise o lege n ultimele cteva zile. Aceast msur ar da practic guvernului puteri nelimitate asupra vieii, libertii i proprietii tuturor supuilor Majestii Sale din Marea Britanie. n termenii generali ai legii, puterile acordate de Parlament erau absolute. Se prevedea ca actul s includ mputernicirea prin ordin al regelui de a face reglementri de aprare prin care s se cear tuturor persoanelor s se pun ele nsele, serviciile lor i proprietatea lor la dispoziia Majestii Sale, aa cum se crede necesar sau folositor pentru asigurarea siguranei publice, aprarea Patriei, meninerea ordinii publice sau ducerea oricrui rzboi n care ar fi angajat Majestatea Sa, sau pentru meninerea aprovizionrii sau serviciilor eseniale comunitii. n legtur cu persoanele, Ministerul Muncii avea mputernicirea s oblige pe oricine s ndeplineasc orice serviciu

necesar. Reglementarea care i ddea aceast mputernicire includea o clauz privind salarizarea corect, care era inserat n lege, pentru a reglementa condiiile de salarizare. Aveau s se organizeze Comitetele pentru forele de munc n centrele importante. Controlul proprietii era de asemeni impus n acelai fel. Controlul asupra tuturor ntreprinderilor, inclusiv a bncilor, era impus sub autoritatea ordinelor guvernului. Patronilor li se putea cere s prezinte registrele, iar profiturile n exces erau impozitate cu 100 la sut. Trebuia s se formeze un Consiliu al produciei, prezidat de domnul Greenwood, i s fie numit un director al forei de munc. Legea a fost prezentat Parlamentului n dup-amiaza zilei de 22 mai de ctre domnul Chamberlain i domnul Attlee, acesta din urm fcnd a doua citire. Ambele Camere, a Comunelor i a Lorzilor, cu imensele lor majoriti conservatoare, au trecut-o cu unanimitate prin toate etapele, ntr-o dup-amiaz, i legea a primit n acea noapte consimmntul regelui.
Romanii s-au btut eroic i-n lupta lor necrutoare Jertfit-au fii, soii, avere i viaa lor, pentru onoare.

Asta era atmosfera acelei ore. Era un timp cnd ntreaga Britanie lucra i se strduia pn la ultima limit i era unit ca niciodat pn atunci. Brbai i femei munceau n fabrici pn cdeau epuizai pe podea i trebuiau tri de acolo i trimii acas, iar locurile lor erau ocupate de noii venii ajuni mai devreme. Dorina fiecrui brbat i a multor femei era s aib o arm. Membrii Cabinetului i guvernului erau unii prin legturi a cror amintire este ndrgit de toi. Sentimentul fricii prea c lipsete n popor, iar reprezentanii lui din Parlament nu erau nedemni de aceast stare de spirit. Noi nu suferiserm, ca francezii, biciul german. Nimic nu mic un englez mai mult dect ameninarea unei invazii, realitate necunoscut de o mie de ani. Un mare numr de oameni erau hotri s nving sau s moar. Nu era nevoie s le ridici moralul cu oratorie. Erau bucuroi s m aud exprimndu -le sentimentele i dndu-le motive reale pentru ceea ce intenionau s fac, sau ncercau s fac. Singura divergen posibil era cu aceia care doreau s fac chiar mai mult dect era posibil i considerau c agitaia poate ntri aciunea.

*** Decizia de a trimite singurele noastre dou divizii bine narmate napoi n Frana a fcut i mai necesar luarea tuturor msurilor pentru aprarea Insulei mpotriva unui atac direct. Soarta rapid a Olandei era n mintea tuturor. Domnul Eden propusese deja Cabinetului formarea de voluntari de aprare local sau Grzi interne, iar planul era deja pus cu energie n practic. n toat ara, n fiecare ora sau sat, grupuri de brbai hotri se adunau cu puti, arme de vntoare, mciuci i sbii. Din acestea, avea s ias curnd o vast organizaie. Imediat s-a ajuns la un numr de aproape un milion i jumtate de oameni, iar treptat au cptat arme bune. Eu m temeam n primul rnd de tancurile germane care ar veni pe mal. ntruct mintea mea era dominat de ideea tancurilor germane care ar debarca pe mal, m-am gndit c i ei ar putea avea acceai idee. Noi nu aveam tunuri antitanc sau muniie, nici mcar artilerie de cmp obinuit. Situaia la care eram redui n a face fa pericolului poate fi msurat dup urmtorul incident. Am vizitat plajele noastre de la golful St. Margaret, lng Dover. Brigadierul m-a informat c are n brigada lui doar trei tunuri antitanc care acoper doar cinci -apte kilometri din aceast linie de coast foarte ameninat. A declarat c avea doar ase serii de muniie pentru fiecare tun. i m-a ntrebat, cu un uor aer de provocare, dac e justificat s lase oamenii si s trag o serie pentru exerciii, ca s tie mcar cum funcioneaz arma. Am rspuns c nu ne putem permite exerciii i c tirul trebuie reinut pn n ultimul moment, la distana cea mai mic. Deci, acesta nu era momentul s procedm pe canale obinuite i s gsim expediente. Pentru a ne asigura de o aciune rapid, liber de birocraia departamental, am decis s in n mna mea proprie, ca ministru al Aprrii, ntreprinderea experimental format de maiorul Jefferis la Whitchurch. nc din 1939, am avut contacte cu acest ofier strlucit, a crui minte ingenioas, inventiv, s-a dovedit, dup cum se va vedea, fructuoas n tot rzboiul. Lindeman era n legtur strns cu el i cu mine. Am folosit mintea lor i puterea mea. Jefferis i alii legai de el lucrau la o bomb care putea fi aruncat asupra unui tanc chiar de la o fereastr i care se lipea de tanc. Impactul unui ex ploziv puternic n contact cu blindajul de oel este deosebit de eficient. Aveam n

minte imaginea c soldai sau civili devotai ar alerga aproape de tanc i ar arunca bomba asupra acestuia, dei explozia i -ar costa viaa. Erau, fr ndoial, muli care ar fi fcut treaba asta. M gndeam de asemenea c, dac bomba ar fi fixat de o tij, ar putea s ia foc prin tragere cu puca. n cele din urm, bomba lipicioas a fost acceptat ca cea mai bun arm n stare de urgen. n ar nu a trebuit s-o folosim niciodat, dar n Siria, unde erau condiii la fel de primitive, i-a dovedit valoarea. *** Pentru prima dat de o sut douzeci i cinci de ani, un duman puternic era acum instalat dincolo de Canalul Mnecii. Armata noastr regulat refcut, mpreun cu cei din armata teritorial, mai numeroi dar mai puin bine instruii, trebuiau organizai i desfurai aa fel nct s creeze un sistem elaborat de aprare i s fie gata, dac venea invadatorul, s-l distrug pentru c nu exista alt scpare. Ucizi sau eti pierdut era deviza ambelor pri. Grzile interne puteau fi deja incluse n cadrul general al aprrii. La 23 iunie, comandantul ef al Forelor interne i-a explicat planurile n faa efilor de Stat Major. Ele fuseser analizate desigur cu mare grij de experi i eu nsumi leam examinat cu mare atenie. Ele au fost aprobate, n general. n aceast schi a unui mare plan pentru viitor, erau trei elemente principale: mai nti, o crust de tranee pe plajele de pe coast, n punctele probabile de invadare, ai cror aprtori trebuiau s lupte acolo unde se aflau, sprijinii de rezerve mobile pentru contraatac imediat; n al doilea rnd, o linie de obstacole antitanc, mnuite de Grzile interne, care se ntindea din centrul de est al Angliei, aprnd Londra i marile centre industriale de ptrunderea vehicolelor blindate; n al treilea rnd, n spatele acestei linii, erau principalele rezerve pentru o aciune de contraofensiv major. S-au adus necontenite adugiri i mbuntiri acestui plan, pe msur ce treceau lunile, dar concepia general a rmas. Toate trupele, dac vor fi atacate, trebuiau s stea ferm pe poziii, ntr -o aprare nu doar liniar ci de jur-mprejur, n timp ce alii se vor mica rapid ca s distrug atacatorul care putea veni fie de pe mare, fie din aer. Oamenii care ar fi lipsii de un ajutor imediat nu trebuiau doar s rmn pe poziii. Se pregteau micri de urmrire a dumanului din spate, de intervenii n comunicaii i

de distrugere a materialului, aa cum au fcut ruii, cu bune rezultate, cnd, un an mai trziu, valul german s-a revrsat asupra rii lor. Muli oameni trebuie s fi fost zpcii de nenumratele activiti din jurul lor. Ei nelegeau necesitatea minrii plajelor, de obstacolele antitanc din defileuri, de cazematele de beton de la ncrucirile de drumuri, de nclcarea caselor lor pentru a le umple podurile cu saci de nisip, a terenurilor lor de golf sau a cmpurilor celor mai fertile i a grdinilor, ca s se sape largi tranee antitanc. Toate aceste neplceri i multe altele le acceptau n mare parte. Dar, uneori, ei trebuie s se fi ntrebat dac exista un plan general sau dac nu cumva unii indivizi mai puin importani nnebuniser n folosirea energic a noilor lor puteri de a se amesteca n proprietatea ceteanului. Exista totui un plan central, elaborat, controlat i atotcuprinztor. Pe msur ce cretea, a cptat urmtoarea form: comanda general era la Cartierul general din Londra. Toat Marea Britanie i Irlanda de Nord erau mprite n apte Comandamente, acestea la rndul lor n Comandamente de corpuri i divizii. Comandamentelor, corpurilor i diviziilor li se cerea s in o parte din resursele lor n dubl rezerv i doar un minim s fie reinut pentru a apra propriile lor fortificaii specifice. Treptat, s-au edificat n spatele plajelor, zone de aprare n fiecare teritoriu divizional; n spatele lor erau zone ale corpurilor i zone de comandament; ntregul sistem ptrundea n adncime cam o sut cincizeci de kilometri sau mai mult. Iar n spatele acestora, era amplasat principalul obstacol antitanc, care se ntindea de-a lungul Angliei de sud i ctre nord, pn la Nothingham-Shire. Peste toate acestea, era rezerva final sub conducerea direct a comandantului ef al Forelor interne. Asta era politica noastr, ca s fim ct se poate de largi. n cadrul acestei structuri generale, erau numeroase variaiuni. Fiecare port de pe coasta de est i de sud forma obiectul unui studiu special. Un atac frontal asupra unui port aprat prea o chestiune improbabil i toate porturile au fost transformate n puncte puternice, la fel de capabile s se apere dinspre mare ca i dinspre uscat. Au fost plasate obstacole pe muli kilometri ptrai, n Britania, pentru a mpiedica aterizarea trupelor aeropurtate. Toate aerodromurile, staiile radar i depozitele de combustibil, care chiar i n vara lui 1940 erau n numr de trei sute aptezeci, aveau nevoie de aprare cu garnizoane speciale i cu aviatorii

proprii. Multe mii de puncte vulnerabile, poduri, centrale electrice, depozite, uzine vitale i altele asemenea trebuiau s fie pzite zi i noapte mpotriva sabotajelor sau incendiilor. Erau pregtite planuri de distrugere imediat a resurselor de ajutor pentru duman, n cazul cnd erau capturate. Distrugerea facilitilor portuare, avarierea drumurilor principale, paralizarea transporturilor motorizate, a telefoanelor i a sistemului telegrafic, a vagoanelor i a cilor de comunicaie dac ieeau de sub controlul nostru, totul era plnuit pn la ultimul amnunt. Totui, n ciuda acestor precauii nelepte i necesare la care departamentele civile au dat ajutor celor militare, nu era vorba de o politic a terenului prjolit. Anglia trebuia aprat de populaia ei, dar nu distrus. *** Toate acestea mai aveau o latur. Prima mea reacie fa de miracolul de la Dunkerque a fost s-l folosesc pentru a organiza o contraofensiv. Cnd era att de mult nesiguran, nevoia de a recpta iniiativa ne surdea teribil. Ziua de 4 iunie mi-a fost ocupat de nevoia de a pregti i a ine lungul i seriosul discurs n Camera Comunelor despre care am mai relatat, dar de ndat ce am terminat cu treaba asta, m-am grbit s ating nota care, dup prerea mea, trebuia s ne conduc gndirea n acest moment; n consecin, i-am trimis generalului Ismay urmtoarea minut:
Suntem foarte preocupai i este nelept s fim de pericolele unei debarcri a germanilor n Britania, n ciuda faptului c avem superioritatea pe mare i avem o aprare foarte puternic n aer, cu avioanele de lupt. Fiecare golfule, fiecare plaj, fiecare port a devenit pentru noi un motiv de ngrijorare. n plus, parautitii pot trece peste ar i pot ocupa Liverpool sau Irlanda i aa mai departe. Toat aceast atmosfer e bun pentru c stimuleaz energia. Dar dac e att de uor pentru germani s ne invadeze, n ciuda forei lor slabe pe mare, unii s -ar putea simi nclinai s pun ntrebarea: de ce ar fi oare imposibil ca i noi s le facem lor aa ceva? Obiceiul minii de a gndi defensiv, care i-a ruinat pe francezi, nu trebuie lsat s ne reprime iniiativa. Este de cea mai mare importan s meninem cea mai mare parte a forelor germane de-a lungul coastelor rilor pe care le-au cucerit i ar trebui imediat s ne punem pe treab, s organizm fore de raid asupra acestor coaste, unde populaia este prietenoas. Asemenea fore ar putea fi compuse din uniti independente, bine echipate de, s zicem, o mie de pn la nu mai mult de zece mii de oameni, cnd sunt combinate. Surpriza va fi

asigurat prin faptul c destinaia va fi ascuns pn n ultimul moment. Am vzut la Dunkerque, ct de repede pot fi luate napoi trupele (i presupun c tot aa pot fi i duse) n punctele alese, dac este nevoie. Ct de minunat ar fi dac germanii ar putea s fie fcui s se ntrebe unde vor fi lovii data urmtoare, n loc s ne foreze s ne nconjurm cu ziduri pe Insul i s-i punem acoperi! Trebuie fcut ceva ca s ne scuturm de prostraia noastr mintal i moral fa de voina i iniiativa dumanului, de care suferim noi.

Ismay a transmis-o efilor de Stat Major i, n principiu, a primit aprobarea lor cordial, ceea ce s-a reflectat n numeroase decizii pe care le-am luat. Din aceasta, a reieit treptat o politic. Gndurile mele erau ferm fixate n acest timp la rzboiul cu tancurile, nu doar n defensiv ci i n ofensiv. Aceasta cerea construirea unui mare numr de vase de debarcare, care a devenit una dintre grijile mele permanente. Cum toate acestea erau destinate s capete o importan major n viitor, trebuie acum s m ntorc la un subiect pe care l aveam de mult timp n minte i care acum era renviat. *** Fusesem totdeauna fascinat de maini de rzboi amfibii, iar ideea de a folosi tancuri care s goneasc pe mal din vapoare special construite pentru debarcare pe plaj, acolo unde nu erau ateptate, mi sttea de mult n minte. Cu zece zile nainte de a m altura guvernului domnului Lloyd George ca ministru al Muniiilor, la 17 iulie 1917, pregtisem, fr ajutorul experilor, un plan de capturare a celor dou insule frisiene, Borkum i Sylt. Planul coninea urmtorul paragraf, care nu a vzut lumina zilei:
Debarcarea trupelor pe insule [Borkum sau Sylt] sub acoperirea tunurilor flotei [la nevoie] ajutate de gaze i fum de pe transportoare antitorpil cu ajutorul unor lepuri antiglon. Ar fi necesare cam o sut pentru debarcarea unei divizii. n plus, trebuie asigurate un numr de, s zicem, cincizeci de lepuri de debarcare a tancurilor, fiecare ducnd un tanc sau mai multe [i] nzestrate cu tietoare de srme. Cu ajutorul unei pasarele de acostare sau a unei prove care se poate lsa, [tancurile] vor cobor cu puterea lor proprie i vor evita ca infanteria s fie reinut de srma ghimpat cnd va ataca forturile i bateriile. Acesta este un lucru nou, care va nltura una dintre cele mai mari dificulti i anume debarcarea rapid a artileriei care s distrug barajele de srm ghimpat.

i mai departe:
Exist ntotdeauna pericolul ca inamicul s afle de inteniile noastre i s-i ntreasc garnizoana din timp cu trupe bune i, oricum, n ce privete Borkum, n legtur cu care trebuie s fie foarte sensibil. Pe de alt parte, debarcarea poate fi fcut sub scutul lepurilor, rezistent e la gloanele de mitraliere i prea numeroase pentru a fi afectate serios de tirul tunurilor [adic al tunurilor grele]; iar tancurile, folosite n numr i mai mare dect se sugereaz aici, mai ales cele care se mic repede i varietile mai uoare, vor aciona ntr-o regiune unde nu s-au putut face pregtiri pentru primirea lor. Asemenea lucruri pot fi gndite ca fiindu -ne favorabile, noi i importante.

n acest document, eu am avut i un plan alternativ de a se construi o insul artificial n apele mici de la Horn Reef (spre nord). Una dintre metodele de investigare este urmtoarea: Un numr de barje cu fundul plat sau chesoane fcute nu din oel ci din ciment ar trebui pregtite n Humber, la Harwick i n Wash, Medwan i Tamisa. Aceste structuri trebuie s fie adaptate adncimii la care urmeaz s fie scufundate, conform unui plan general. Ele vor pluti cnd vor fi goale i vor putea fi tractate pe ap la locul insulei artificiale. La sosirea la geamandurile care marcheaz insula, supapele se vor deschide i ele se vor lsa la fund. Ar putea fi apoi umplute cu nisip, dac se ivete ocazia, cu o drag de absorbie. n acest fel, se va crea un port antitorpil i mpotriva vremii proaste, ca un fel de atol, n largul mrii, cu ngrdituri pentru distrugtoare i submarine i platforme de aterizare pentru avioane. Acest proiect, dac este realizabil, este capabil de mari servicii i ar putea fi amplasat n diferite locuri. Vapoare de ciment pot fi eventual puse s duc un tun greu complet, iar apoi, lsndu-se s intre apa n camerele lor exterioare, acestea se vor aeza pe fundul mrii, ca forturile Solent, n locurile dorite. Alte structuri scufundabile ar putea fi fcute pentru a conine magazii de provizii, tancuri de petrol sau camere de locuit. Fr o consultare a specialitilor, nu se poate face aici mai mult dect a se indica posibilitile care nu abordeaz altceva dect problema crerii, transportrii pe buci, asamblrii i aezrii unei insule artificiale i a unei baze de distrugtoare. Un asemenea plan, dac este gsit bun din punct de vedere mecanic, evit nevoia de a folosi trupe precum i toate riscurile

atacrii unei insule fortificate. Ar putea fi folosit i ca un element surpriz pentru c dei construcia acestor vase ar fi cunoscut de Germania, concluzia natural va fi c ele sunt destinate, pentru ncercarea de a bloca gurile rurilor, care este de altfel o idee ce nu trebuie exclus. Astfel, pn cnd insula sau sistemul ar ncepe s prind contur, dumanul nu-i va nelege scopul. Timp de aproape un sfert de secol, acest document a dormitat n arhivele Comitetului pentru aprarea imperiului. Nu l -am tiprit n volumul Criza mondial, unde trebuia s formeze un capitol, din motive de spaiu i pentru c nu fusese pus n practic. As ta din fericire, pentru c ideile exprimate acolo erau, n acest rzboi, mai vitale ca oricnd; iar germanii cu siguran c au citit cu atenie crile mele despre rzboi. Concepiile ce stau la baza acestui vechi document erau adnc ntiprite n mintea mea, iar n noua situaie de urgen, constituiau baza aciunii care, dup un lung interval, i-a gsit memorabila expresie n vasta flot de vase care au debarcat tancurile n 1943 i n porturile Mulberry din 1944. De atunci ncolo, mult energie s-a cheltuit pentru dezvoltarea a tot felul de vase de debarcare i s-a format un departament special la Amiralitate care s se ocupe de aceste probleme. n octombrie 1940, ncercrile primului vas de debarcare a tancurilor erau n curs. A urmat o form mbuntit, din care multe au fost construite din seciuni, pentru un transport mai convenabil pe mare n Orientul Mijlociu, unde au nceput s soseasc n vara lui 1941. Ele i-au dovedit valoarea i, pe msur ce am cptat experien, capacitile seriilor ulterioare ale acestor vapoare stranii s-au mbuntit mereu. Din fericire, s-a dovedit c operaia de construire a acestor vase de debarcare putea fi transferat unor firme de construcii neangajate n construcia de vase i astfel munca celor mai mari ntreprinderi de construcii de vase nu a trebuit s mai fie tulburat. Acest lucru a dat posibilitate aplicrii unui program pe scar mare, la care ne gndeam, dar a pus i anumite limite mrimii vaselor. Vasele de debarcare a tancurilor erau potrivite pentru operaiuni de raiduri peste Canal sau pentru aciuni mai extinse n Mediterana, dar nu pentru cltorii lungi n largul mrii. A aprut nevoia unor vase mai mari, mai bune pe mare, care, n afar de faptul c transport tancuri i alte vehicole n clt orii peste ocean, s poat de asemeni s le debarce pe plaje, ca i celelalte. Am dat instruciuni pentru proiectarea unor asemenea vase, care au fost numite Vase de debarcare a tancurilor (L.S.T.). La timpul

potrivit, proiectul a fost dus n Statele Unite, unde amnuntele au fost elaborate n comun. A fost introdus n fabricaie n America pe scar masiv i a figurat proeminent n toate operaiunile noastre ulterioare, aducnd poate cea mai mare contribuie singular la soluionarea problemei dificile a debarcrii vehicolelor grele pe plaje. n cele din urm, au fost construite peste o mie de asemenea vase. La sfritul anului 1940, aveam o concepie sntoas asupra amfibiilor ca arme de rzboi. Producia de vase specializate i echipamente de tot felul se amplifica iar formaiunile menite s mnuiasc aceste noi materiale erau formate i instruite sub comanda operaional combinat. Centre speciale de instruire au fost create att n ar ct i n Orientul Mijlociu. Toate aceste idei i manifestarea lor practic le-am prezentat prietenilor notri americani pe msur ce au cptat form. Rezultatele au sporit mereu n cursul anilor de lupt i astfel, la timpul potrivit, au constituit instrumentul care, n cele din urm, a jucat un rol indispensabil n cele mai mari planuri i fapte ale noastre. n 1940 i 1941, eforturile noastre n acest domeniu au fost limitate din cauza cerinei luptelor cu submarinele de buzunar-U. Doar apte mii de oameni au putut fi folosii pentru producia de vase de debarcare la sfritul anului 1940, iar numrul acesta nu a fost cu mult depit n anul urmtor. Totui, pn n 1944, nu mai puin de aptezeci de mii de oameni se dedicau n Britania, acestei sarcini uriae la care se aduga un numr i mai mare n Statele Unite. Avnd n vedere numeroasele relatri care exist i se nmulesc cu privire la presupusa mea aversiune fa de debarcrile pe scar mare, ca aceea care a avut loc n Normandia n 1944, ar fi poate nimerit s art clar c, nc de la nceput, eu am dat o mare parte din impulsul i autoritatea pentru crearea imensului aparat i a armatei pentru debarcarea blindatelor pe plaje, fr de care, dup cum este recunoscut n prezent pe plan universal, toate asemenea operaiuni majore ar fi fost imposibile.

Capitolul VIII
AGONIA FRANCEZ Generaiile viitoare ar putea considera demn de notat c ntrebarea suprem dac trebuie s luptm singuri nu i -a gsit niciodat locul pe agenda Cabinetului de Rzboi. A fost considerat drept ceva de la sine neles i ca o chestiune de linie de ctre brbaii din toate partidele din stat i eram prea ocupai ca s ne pierdem timpul cu asemenea chestiuni rupte de realitate, academice. Eram unii de asemeni n a privi cu ncredere noua faz a rzboiului. La 13 iunie am fcut ultima mea vizit n Frana, ultima n patru ani socotii aproape exact, pn i la zi. Guvernul francez se retrsese acum la Tours i tensiunea crescuse continuu. I-am luat cu mine pe Edward Halifax i pe generalul Ismay, iar Max Beaverbrook s-a oferit voluntar s vin i el. La necaz, el este totdeauna activ. De data asta, cerul era fr nori i am zburat nconjurai de avioanele escadrilei noastre Spitfire, fcnd un ocol i mai mare spre sud dect nainte. Ajuni deasupra oraului Tours, am constatat c aeroportul fusese grav bombardat cu o noapte nainte, dar noi, cu toat escorta noastr, am aterizat bine, n ciuda craterelor. Imediat, am simit degradarea situaiei. Nimeni nu a venit s ne ntmpine i nu prea c ne ateapt. Am mprumutat o main militar de la comandant i am plecat spre ora, ndreptndu-ne spre prefectur, unde guvernul francez i avea cartierul general. Nicio persoan important nu era acolo, dar mi s-a relatat c Reynaud se va ntoarce de unde era plecat prin ar. Fiind deja aproape ora dou, am insistat s lum prnzul i, dup nite parlamentri, am mers cu maina pe strzi aglomerate, cu maini de refugiai, majoritatea cu o saltea pe capot i nghesuii cu bagaje. Am gsit o cafenea, care era nchis, dar, dup explicaii, am obinut o mas. n timpul mesei, am fost vizitat de domnul Baudouin, a crui influen crescuse n ultimele zile. El a nceput imediat n maniera lui moale, mtsoas, s vorbeasc despre inutilitatea rezistenei franceze. Dac Statele Unite ar declara rzboi Germaniei, Frana ar putea, eventual, s continue. Ce credeam eu despre asta? Eu nu am mai discutat mai departe chestiunea dect spunnd c eu sper c Statele Unite vor intra i

c, desigur, ar trebui s continum lupta. Mi s -a spus c, mai trziu, el a rspndit faptul c eu am fost de acord ca Frana s se predea, dac Statele Unite nu intr n rzboi. Apoi ne-am ntors la Prefectur, unde ne atepta Mandel, ministrul de Interne. Acest fost secretar credincios al lui Clemenceau, care a purtat mai departe mesajul vieii acestuia, prea ntr-o stare de spirit foarte bun. Era energia i sfidarea personificat. Prnzul lui, un pui atrgtor, sttea neatins pe o farfurie n faa lui. El era ca o raz de soare. Avea cte un telefon n fiecare mn, prin care ddea necontenit ordine i decizii. Ideile lui erau simple: luptai n continuare pn la capt, n Frana, pentru a acoperi cea mai mare micare posibil n Africa. Aceasta a fost ultima dat cnd l-am vzut pe acest curajos francez. Republica francez reinstaurat i-a mpucat pe bun dreptate pe cei care l-au ucis. Memoria lui este onorat de concetenii si i de Aliaii lor. Imediat a sosit Reynaud. La nceput prea deprimat. Generalul Weygand i raportase c armatele franceze erau epuizate. Frontul fusese rupt n multe locuri; refugiaii se scurgeau pe toate oselele din ar i multe trupe erau n dezordine. Generalisimul simea c era necesar s se cear un armistiiu, att timp ct mai erau suficiente trupe ca s menin ordinea pn la ncheierea pcii. Acesta era sfatul militarului. El va trimite n cursul zilei un nou mesaj preedintelui Roosevelt, n care va spune c venise ultima or i c soarta cauzei Aliailor era n minile Americii. Altfel, alternativa este armistiiu i pace. Domnul Reynaud a nceput s spun c, n ziua anterioar, Consiliul de Minitri l-a ndemnat s ntrebe care va fi atitudinea Britaniei dac se va ntmpla ce e mai ru. El nsui i ddea seama de angajamentul solemn c niciunul dintre aliai nu va face pace. Generalul Weygand i alii au subliniat c Frana a sacrificat deja totul pentru cauza comun. Nu-i mai rmsese nimic, dar reuise s slbeasc mult dumanul comun. n aceste condiii, ar fi ocant dac Britania nu ar nelege c, fizic, Frana nu mai era n stare s continue lupta i n felul acesta s lase poporul prad descompunerii i nenorocirilor n minile unor specialiti n arta de a subjuga popoarele cucerite. Deci aceasta era ntrebarea pe care trebuia s o pun. Va nelege Marea Britanie faptele dure cu care se confrunta Frana? Am considerat c problema era att de serioas nct am cerut s m retrag cu colegii mei, nainte de a da rspunsul. Astfel, cu

lorzii Halifax i Beaverbrook i restul grupului nostru ne -am dus n grdin i am discutat problemele timp de o jumtate de or. La ntoarcere, am reafirmat poziia noastr. Nu puteam fi de acord cu o pace separat, orice s-ar ntmpla. Scopul rzboiului nostru rmnea nfrngerea total a lui Hitler i simeam c nc mai puteam realiza lucrul sta. Nu eram deci n situaia de a elibera Frana de obligaiile ei. Orice s-ar ntmpla, noi nu vom face ns reprouri Franei; dar aceasta era cu totul alt chestiune dect aceea de a consimi s o eliberm de angajamentul ei. Am ndemnat pe francezi s trimit acum din nou un apel final preedintelui Roosevelt, pe care noi l vom sprijini din Londra. Domnul Reynaud a fost de acord s fac lucrul sta i a promis c francezii vor rezista pn la cunoaterea rezultatului. La sfritul discuiilor, el ne-a dus n camera alturat, unde edeau domnii Herriot i Jeanneney, preedintele Camerei i respectiv al Senatului. Ambii patrioi au vorbit cu emoie plin de pasiune despre continuarea luptei pn la moarte. Cnd am cobort coridorul aglomerat spre curte, l-am vzut pe generalul de Gaulle stnd fr expresie n cadrul uii. Salutndu-l, i-am spus ncet n francez: Eti omul destinului. El a rmas nepstor. n curte trebuie s fi fost mai mult de o sut de francezi din conducere, ntr-o stare de spirit nspimnttoare. Fiul lui Clemenceau s-a ndreptat spre mine. I-am strns mna. Avioanele Spitfire erau deja n aer i eu am dormit profund n drumul nostru rapid, fr evenimente, pn acas. A fost un lucru nelept pentru c mai era mult pn aveam s m duc la culcare. *** La 10.15 p.m. am dat noul meu raport Cabinetului. Relatarea mea a fost susinut de cei doi nsoitori ai mei. Cnd nc eram n edin, ambasadorul Kennedy a venit cu rspunsul preedintelui Roosevelt la un apel anterior al lui Reynaud din 10 iunie. Mesajul dumitale, telegrafia el, m-a micat adnc. V-am mai afirmat, dumitale i domnului Churchill, c guvernul acesta face tot ce -i st n putere s pun la dispoziia guvernelor Aliate materialele pe care ele le cer cu atta urgen i ne dublm eforturile ca s facem mai mult. Aceasta din cauz c avem ncredere n idealurile pentru care lupt Aliaii i le sprijinim. Minunata rezisten a armatelor francez i britanic a impresionat profund poporul american.

Personal, sunt impresionat de declaraia dumitale c Frana va lupta n continuare pentru democraie, chiar dac aceasta nseamn retragere lent, chiar i n Africa de nord i n Atlantic. Este foarte important s ne amintim c flota francez i cea britanic continu s stpneasc n Atlantic i n alte oceane; de asemeni, trebuie s nu uitm c, pentru meninerea tuturor armatelor, sunt vitale materiale din lumea exterioar. M nsufleete de asemeni ce mi-a spus premierul Churchill despre continua rezisten a Imperiului britanic i c hotrrea se pare c se aplic i marelui Imperiu francez din ntreaga lume. Puterea naval, n treburile internaionale, mai ine nc minte leciile istoriei, dup cum bine tie amiralul Darlan. Noi toi am considerat c preedintele a mers foarte departe. El l autorizase pe Reynaud s publice mesajul din 10 iunie cu tot ce implica acest lucru, iar acum el trimisese acest rspuns formidabil. Dac cu aceasta Frana decidea s ndure n continuare tortura rzboiului, Statele Unite ar fi fost adnc angajate s se implice n rzboi. n orice caz, rspunsul coninea dou puncte care erau foarte importante pentru beligerani: mai nti, o promisiune de ajutor material total, ceea ce implica asisten activ; n al doilea rnd, un apel ca s continue lupta chiar dac guvernul ar fi nevoit s prseasc Frana. I-am trimis imediat preedintelui mulumirile noastre i m-am gndit s recomand lui Reynaud mesajul preedintelui n termenii cei mai clduroi. Poate c aceste puncte erau subliniate nejustificat, dar trebuia s folosim la maximum tot ce aveam. A doua zi, a sosit de la preedinte o telegram n care arta c nu poate fi de acord cu publicarea acestui mesaj de ctre Reynaud. El personal ar fi vrut, dup spusele domnului Kennedy, dar Departamentul de Stat, dei simpatiza cu el, a vzut n asta un pericol foarte mare. Preedintele luda guvernele britanic i francez pentru vitejia trupelor lor. El a rennoit asigurrile n legtur cu furnizarea tuturor materialelor i cu aprovizio narea posibil; dar apoi a spus c mesajul su nu avea intenia de a angaja guvernul Statelor Unite la o participare militar. n Constituia american nu exist nicio autoritate n afar de Congres care s se poat angaja n asemenea probleme. El avea n minte, n general, flota francez. La dorina sa, Congresul a aprobat cincizeci de milioane de dolari n scopul aprovizionrii cu alimente i mbrcminte a refugiailor civili din Frana. Aceasta era o telegram dezamgitoare.

n jurul mesei noastre, am neles pe deplin riscurile preedintelui de a fi acuzat de depirea autoritii lui constituionale i, n consecin, riscul de a fi nvins pe aceast chestiune la alegerile care se apropiau i de care depindea soarta noastr, i nc multe altele. Eram convins c el ar renuna i la via, ca s nu mai amintesc de funcia sa public, pentru cauza libertii n lume, care era acum ntr-un att de mare pericol. Dar ce-ar fi fost bun n asta? i puteam simi suferina peste Atlantic. La Casa Alb, frmntarea era de alt natur dect cea de la Bordeaux sau Londra. Dar gradul de stres personal era egal. n rspunsul meu, am ncercat s-l narmez pe domnul Roosevelt cu cteva argumente pe care le putea folosi fa de alii n legtur cu pericolul ce s-ar crea pentru Statele Unite, dac Europa ar cdea i Britania ar eua. Aceasta nu era o chestiune de sentiment ci una de via i moarte. I-am telegrafiat: Soarta flotei britanice, dup cum i-am mai menionat, ar fi decisiv pentru viitorul Statelor Unite, pentru c, dac aceasta s-ar aduga celei a flotelor Japoniei, Franei i Italiei, precum i marilor resurse ale industriei germane, o for naval copleitoare ar ajunge n minile lui Hitler. El ar putea s o foloseasc, bineneles, cu moderaie. Dar, pe de alt parte, s-ar putea s nu fac aa. Aceast revoluie n puterea pe mare s-ar putea produce foarte repede i, cu siguran, cu mult nainte ca Statele Unite s se poat pregti mpotriva ei. Dac noi cdem, s-ar putea s avei nite State Unite ale Europei sub comand nazist, mult mai numeroase, mai puternice, mai bine narmate dect Lumea Nou *** ntre timp, situaia pe frontul francez mergea din ru n mai ru. Operaiunile germane la nord-vest de Paris, n care fusese pierdut divizia noastr 51, aduseser dumanul n partea de jos a rurilor Sena i Oise. Pe malul sudic, rmiele dispersate ale armatelor franceze a Zecea i a aptea abia dac organizau o aprare; fuseser mprtiai i, pentru a nchide sprtura, fusese scoas i interpus garnizoana capitalei, aa-numita Arme de Paris. Mai spre est, de-a lungul rului Aisne, armatele a asea, a Patra i a Doua, erau n stare mult mai bun. Avuseser trei sptmni n care s se amplaseze i s absoarb ntriturile care le -au fost trimise. n perioada Dunkerque i a marului spre Rouen, ele

fuseser lsate netulburate, dar fora lor era mic pentru cei o sut cincizeci de kilometri pe care trebuiau s-i in, iar dumanul folosise timpul pentru a concentra mpotriva lor un mare numr de divizii care s dea lovitura final. La 9 iunie, frontul a czut. n ciuda unei rezistene nverunate, pentru c francezii luptau acum cu mare hotrre, s-au stabilit capete de pod la sud de ru, de la Soissons la Rethel, iar n urmtoarele dou zile acestea au fost extinse, pn s-a ajuns la Marna. Diviziile germane Panzer, care jucaser un rol att de decisiv n lovitura de-a lungul coastei, au fost aduse s se alture noii btlii. Opt dintre acestea, n dou puternice atacuri, au transformat nfrngerea francezilor ntr-o fug. Armatele franceze, decimate i n panic, nu au fost capabile s reziste acestei puternice fore superioare ca numr, echipament i tehnic. n patru zile, la 16 iunie, dumanul ajunsese la Orleans i Loire; n acest timp, spre est, cellalt atac trecuse prin Dijon i Besanon aproape pn la frontiera cu Elveia. La vest de Paris, rmiele armatei a Zecea, echivalent cu nu mai mult de dou divizii, au fost mpinse napoi spre sud -vest de Sena, spre Alenon. Capitala a czut n 14; armatele care o aprau, a aptea i Arme de Paris, fuseser mprtiate; o mare ruptur a frontului separa acum puinele fore franceze i britanice din vest de restul rmielor cndva mndrei armate a Franei. Dar ce era cu Linia Maginot, scutul Franei, i cu aprtorii ei? Pn la 14 iunie, nu se produsese niciun atac direct i, deja, unele dintre formaiunile active, lsnd n urm trupele de garnizoan, ncepuser s se alture, cnd puteau, armatelor din centru care se retrgeau rapid. Dar era prea trziu. n acea zi, Linia Maginot a fost strpuns n faa localitii Saarbrcken i peste Rin, la Colmar. Francezii, n retragere, au fost prini n lupt i nu au mai putut s ias. Dou zile mai trziu, ptrunderea german la Besanon le-a tiat retragerea. Peste patru sute de mii de oameni erau nconjurai fr speran de scpare. Multe garnizoane ncercuite au rezistat cu disperare; au refuzat s se predea, pn dup ncheierea armistiiului, cnd ofierii francezi au fost trimii s le dea ordinul. Ultimele forturi au ascultat ordinul pe 30 iunie, comandantul protestnd c fortificaiile lui erau nc intacte. Astfel, s-a ncheiat vasta btlie dezorganizat, pe tot frontul francez. Rmne doar de relatat unicul rol pe care au putut s-l joace britanicii.

*** Generalul Brooke a primit distincii pentru retragerea de la Dunkerque i, mai cu seam, pentru btlia din brea lsat de capitularea belgienilor. De aceea, l-am ales pe el s comande trupele britanice rmase n Frana i toate ntririle, pn vor ajunge la un numr suficient ca s necesite prezena Lordului Gort n calitate de comandant de armat. Brooke ajunsese n Frana i, n 14, s-a ntlnit cu generalii Weygand i Georges. Weygand a afirmat c forele franceze nu mai sunt capabile s opun rezisten organizat sau s desfoare o aciune concertat. Armata francez era rupt n patru grupuri, dintre care armata a Zecea era cea mai n vest. Weygand i-a mai spus c guvernele Aliate au fost de acord s se creeze un cap de po d n peninsula Bretania, care s fie meninut de trupele franceze i britanice pe o linie care s mearg spre nord i spre sud, prin Rennes. El i-a ordonat s-i desfoare trupele pe o linie defensiv care s treac prin acel ora. Brooke a subliniat c aceast linie de aprare avea o lungime de 150 de kilometri i avea nevoie de cel puin cincisprezece divizii. I s-a spus c instruciunile pe care le primea trebuiau privite ca un ordin. Este adevrat c, la 11 iunie, la Briare, Reynaud i cu mine am czut de acord s ncercm s tragem un fel de Linie Torres Vedras peste piciorul peninsulei Bretania. Totui, totul se dizolva n acelai timp, iar planul, indiferent de meritele lui, n -a ajuns niciodat de domeniul aciunii. Ideea n sine era bun, dar nu erau condiii ca s devin realitate. Din moment ce principalele armate franceze erau sfrmate sau distruse, acest cap de pod, orict era el de preios, nu putea fi inut prea mult timp n faa atacului german concentrat. Dar o rezisten aici, de cteva sptmni, ar fi meninut contactul cu Britania i ar fi permis retrageri franceze masive spre Africa, din alte pri ale uriaului front, acum rupt n bucele. Dac btlia n Frana avea s continue, aceasta putea s fie doar n peninsula Brest i n regiunile mpdurite i muntoase, ca Vosgii. Alternativa pentru francezi era s se predea. Deci nimeni nu trebuie s ironizeze ideea capului de pod n Bretania. Armatele Aliate, sub conducerea lui Eisenhower, pe atunci un colonel american necunoscut, a rscumprat-o pentru noi la un pre foarte ridicat. Generalul Brooke, dup discuia sa cu comandantul francez i dup ce a apreciat din propriul su cartier general o situaie care

se nrutea cu fiecare or care trecea, a raportat la Ministerul de Rzboi i prin telefon domnului Eden s situaia era fr speran. Orice trimitere de ntriri ar trebui oprit i rmiele Forei Expediionare britanice, acum numrnd o sut cincizeci de mii de oameni, trebuiau s fie rembarcate imediat. ntruct tia c sunt ncpnat, m-a sunat n noaptea de 14 iunie, pe o linie telefonic liber, din fericire, i cu eforturi, i mi-a comunicat prerea lui. l auzeam foarte bine, iar dup zece minute am fost convins c avea dreptate i c trebuia s plecm. S-au dat ordine n conformitate. El a fost eliberat de comanda francez. A nceput rembarcarea unei mari cantiti de echipamente, provizii i oameni. Elementele principale ale Diviziei Canadiene, care debarcaser, s-au ntors n vasele lor, iar divizia 52 Lowland, din care cea mai mare parte nu intrase n aciune, s-a retras spre Brest. La 15 iunie, restul trupelor noastre a fost eliberat de sub ordinele Armatei a Zecea francez i a doua zi s-a deplasat spre Cherbourg. La 17 iunie, s-a anunat c guvernul Ptain a cerut armistiiu, ordonnd tuturor forelor franceze s nceteze lupta, fr mcar s comunice aceast informaie trupelor noastre. n consecin, i-am cerut generalului Brooke s vin cu toi oamenii pe care i putea mbarca i cu tot materialul pe care l putea salva. Am repetat acum, dei pe o scar considerabil i cu vase mai mari, evacuarea de la Dunkerque. Peste douzeci de mii de soldai polonezi, care refuzaser s capituleze, i-au croit drum spre mare i au fost dui cu vapoarele noastre n Britania. Germanii au urmrit trupele noastre n toate punctele. n peninsula Cherbourg, erau n contact cu ariergarda noastr, la cincisprezece kilometri sud de port, n dimineaa zilei de 18. Ultimul vas a plecat la ora 4 p.m., cnd dumanul, condus de Divizia a 7-a Panzer a lui Rommel, era la cinci kilometri de port. Foarte puini dintre oamenii notri au fost luai prizonieri. n total au fost evacuai din porturile franceze 136.000 ostai britanici i 310 tunuri; n total, cu polonezii, erau 156.000 de oameni. Atacul aerian german asupra transportului a fost greu. Un incident nspimnttor s-a ntmplat pe 17, la St. Nazaire. Vasul de linie de 20.000 tone, Lancastria, cu cinci mii de oameni la bord, a fost bombardat exact cnd era gata de plecare. Au pierit peste trei mii de oameni. Restul au fost salvai, sub un atac aerian continuu, cu devotamentul ambarcaiunilor mici. Cnd vestea a ajuns la mine, n camera linitit a Cabinetului, n cursul dup amiezii, am interzis publicarea ei spunnd: Ziarele au avut suficiente dezastre pentru ziua de azi. Am intenionat s dau

publicitii tirea cteva zile mai trziu. Dar evenimentele ne -au copleit att de mult i att de repede nct am uitat s ridic interdicia, aa c a trecut un timp pn ce aceast oroare a devenit public. *** Trebuie acum s prsim terenul dezastrelor militare, pentru a ne referi la convulsiile din Cabinetul francez, i la personajele care l nconjurau la Bordeaux. n dup-amiaza zilei de 16 iunie, domnul Monnet i generalul de Gaulle m-au vizitat n Camera Cabinetului. Generalul, n funcia lui de secretar de stat al Aprrii Naionale, tocmai ordonase vasului francez Pasteur, care ducea arme din America la Bordeaux, s se ndrepte spre un port britanic. Monnet era foarte activ n privina unui plan de transferare a tuturor contractelor franceze de muniii din America spre Britania, dac Frana fcea o pace separat. El se atepta, evident, la aa ceva i dorea s salveze ct mai mult din ce i se prea a fi prbuirea lumii. ntreaga lui atitudine n aceast privin a fost de mare ajutor. Apoi, a revenit la trimiterea de ctre noi a tuturor escadrilelor de avioane de lupt pentru a participa la btlia final n Frana, care ns se terminase deja. I-am spus c aa ceva era imposibil de fcut. Chiar i n aceast etap, el a folosit argumentele uzuale: btlia decisiv, acum ori niciodat, dac Frana cade, totul se prbuete i aa mai departe. Dar nu puteam face nimic ca s-i fac pe plac n acest domeniu. Cei doi vizitatori francezi ai mei s-au ridicat atunci i s-au ndreptat spre u, cu Monnet n fa. Cnd au ajuns acolo, de Gaulle, care pn atunci nu scosese aproape niciun cuvnt, s-a ntors i, fcnd doi, trei pai spre mine, mi -a spus n englez: Cred c avei dreptate. Cu o comportare nepstoare, imperturbabil, mi se prea c are o capacitate remarcabil de a simi durerea. Mi-am pstrat impresia, n contactul cu acest brbat foarte nalt, flegmatic, c Acesta este guvernatorul Franei. El s-a ntors n seara aceea la Bordeaux cu un avion britanic pe care i l-am pus la dispoziie. Dar nu pentru mult timp. n seara aceea, Cabinetul de Rzboi a avut edin pn la ase. Membrii si erau ntr-o stare de emoie neobinuit. Cderea i soarta Franei le domina mintea. Nenorocirea noastr proprie i ce vom avea de nfruntat singuri prea s treac pe planul al doilea.

Durerea pentru aliata noastr aflat n agonie i dorina de a face ceva omenete posibil pentru a o ajuta era dominant n atmosfer. Ne mai preocupa importana copleitoare a asigurrii flotei franceze. Cu cteva zile nainte, elaborasem o declaraie pentru o Uniune franco-britanic, cu cetenie comun, cu organe comune de aprare, cu o politic extern, financiar i economic i aa mai departe, pentru a da domnului Reynaud noi argumente de natur vie i stimulatoare ca s atrag o majoritate a Cabinetului n favoarea unei plecri n Africa i a continurii rzboiului. narmat cu acest document i nsoit de conductori ai partidelor Laburist i Liberal, de cei trei efi de Stat Major i de diveri ofieri i personaliti importante, am pornit din nou ntr -o nou misiune n Frana. Un tren special atepta la Waterloo. Puteam ajunge la Southampton n dou ore i o noapte de navigaie, cu o vitez de treizeci de noduri, pe un crucitor care avea s ne aduc la ntlnire la prnz, n ziua de 17. Ne -am luat locurile n tren. Soia mea venise s m conduc. A fost o ntrziere curioas la pornire. Era evident c se ntmplase ceva. Imediat, a sosit secretarul meu personal din Downing Street, gfind, cu urmtorul mesaj de la Sir Ronald Champbell, ambasadorul nostru la Bordeaux:
A nceput criza ministerial Sper s am veti la miezul nopii. ntre timp, ntlnirea de mine e imposibil.

Cu aceasta, m-am ntors n Downing Street, cu inima grea. *** Scena final n Cabinetul Reynaud a decurs astfel: Speranele pe care domnul Reynaud i le pusese pe Declaraia de Uniune s-au risipit curnd. Rareori o propunere att de generoas a fost primit cu atta ostilitate. Premierul a citit de dou ori declaraia n Consiliu. El s-a declarat puternic n favoarea ei i a adugat c va aranja o ntlnire cu mine a doua zi, pentru a discuta amnuntele. Dar minitrii agitai, unii faimoi, alii necunoscui, sfiai de diviziuni i sub apsarea ngrozitoare a nfrngerii, erau ovielnici. Muli erau total nepregtii pentru o asemenea tem de perspectiv. Sentimentul copleitor al Consiliului a fost de respingere a ntregului plan. Surpriza i nencrederea domina majoritatea, i chiar cei mai prietenoi i

hotri erau uluii. Consiliul se ntlnise ca s primeasc rspuns la cererea francez, la care consimiser cu toii, ca Britania s elibereze Frana de obligaiile ei, pentru ca Frana s-i ntrebe pe germani care ar fi termenii pentru un armistiiu. Este posibil, chiar probabil, c dac rspunsul nostru oficial ar fi fost pus n faa lor, majoritatea ar fi acceptat condiia noastr principal n legtur cu trimiterea flotei lor n Britania, sau ar fi fcut mc ar alte propuneri potrivite i astfel i-am fi eliberat de grija de a ncepe negocieri cu dumanul i ar fi pstrat n acelai timp opiunea lor final de a se retrage n Africa, dac condiiile germane erau prea severe. Dar acum era un exemplu clasic de ordin, contraordin i dezordine. Lui Paul Reynaud i-a fost imposibil s depeasc impresia nefavorabil pe care a creat-o propusa Uniune anglo-francez. Seciunea defetist, condus de marealul Ptain, a refuzat fie i s o examineze. S-au adus acuzaii violente. C era un plan de ultim moment, o surpriz, o schem de a pune Frana sub tutel sau de a i se lua imperiul colonial. Spunea c mpingea Frana n situaia de dominion. Alii se plngeau c francezilor nu li se ddea nici mcar egalitate de statut, pentru c francezii urmau s capete cetenia Imperiului britanic n loc de aceea a Marii Britanii, n timp ce britanicii urmau s fie ceteni ai Franei. Sugestia este contrazis de text. Dincolo de aceste cauze, au venit alte argumente. Weygand l convinsese pe Ptain, fr prea mare dificultate, c Anglia era pierdut. naltele autoriti militare fuseser de prere c n trei sptmni, Angliei i se va rupe gtul ca unui pui. A face o uniune cu Marea Britanie era, dup Ptain, o fuziune cu un cadavru. Ybarnegaray, care fusese att de vajnic n rzboiul trecut, a exclamat, Mai bine o provincie nazist. Mcar asta tim ce nseamn. Senatorul Reibel, un prieten personal al lui Weygand, a declarat c planul nsemna o distrugere total pentru Frana i, oricum, o subordonare total fa de Anglia. Degeaba a replicat Reynaud: Eu prefer s colaborez cu aliaii mei dect cu dumanii. Iar Mandel: Ai prefera s fii un district german sau un dominion britanic? Totul era n zadar. Am fost asigurai c prezentarea propunerii noastre de ctre Reynaud nici mcar nu a fost pus la vot n Consiliu. Aceasta a reprezentat o durere personal i fatal pentru premierul care se lupta i a marcat sfritul influenei i autoritii lui asupra Consiliului. Toate discuiile n continuare s-au ntors spre

armistiiu i spre ntrebarea ce trebuia adresat germanilor despre termenii pe care i acordau, iar n aceast privin domnul Chautemps a fost rece i rapid. Dou telegrame pe care le -am trimis n legtur cu flota nu au fost prezentate Consiliului. Cererea ca flota s fie trimis n porturile britanice ca un preludiu la negocierile cu Germania nu a fost luat n considerare de Cabinetul Reynaud, care acum era n total descompunere. Pe la ora opt, Reynaud, complet epuizat de stresul mintal i fizic la care fusese supus de attea zile, i-a naintat preedintelui demisia sa i l-a sftuit s trimit dup marealul Ptain. Aceast aciune poate fi considerat precipitat. Se pare c el nc mai inea la sperana c va putea menine ntlnirea de a doua zi cu mine i a vorbit despre asta cu generalul Spears. Mine va fi un alt guvern, i dumneata nu vei mai vorbi n numele nimnui, a spus Spears. Dup aceea, marealul Ptain a format un guvern francez cu scopul principal de a obine un armistiiu imediat din partea Germaniei. Trziu, n noaptea de 16 iunie, grupul defetist, n fruntea cruia era el, era att de bine nchegat i unit nct acest proces nu a durat mult. Domnul Chautemps (a ntreba despre termeni nu nseamn i a-i accepta) era vicepreedinte al Consiliului. Generalul Weygand, a crui prere era c se terminase totul, deinea Ministerul Aprrii Naionale, amiralul Darlan era ministru al Marinei, iar domnul Baudouin, ministru de Externe. Singura problem aparent a fost n legtur cu domnul Laval. Prima ofert a marealului a fost ca el s preia postul de ministru al Justiiei. Laval a respins-o cu dispre. El a cerut Ministerul de Externe, singura poziie de unde concepea el c era posibil s -i realizeze planul de a schimba alianele Franei, de a pune capt Angliei i a se altura, ca partener minor, Noii Europe naziste. Marealul Ptain s-a predat imediat n faa violenei acestei formidabile personaliti. Domnul Baudouin, care primise deja postul de ministru de Externe, pentru care tia c este total nepotrivit, era gata s-l cedeze. Dar, cnd a menionat faptul domnului Charles-Roux, subsecretar permanent la Ministerul de Externe, acesta a fost indignat. El a cerut sprijinul lui Weygand. Cnd Weygand a intrat n camer i s-a adresat ilustrului mareal, Laval a devenit att de furios nct cei doi militari au fost copleii. Totui, secretarul permanent a refuzat absolut s conlucreze cu Laval. Confruntat cu aceasta, marealul a cedat din nou i, dup o scen violent, Laval a plecat furios i indignat. Acesta a fost un moment critic. Patru luni mai trziu, n

octombrie, cnd Laval a devenit n cele din urm ministru de Externe, exista o nou contiin a valorilor militare. Rezistena Britaniei n faa Germaniei era atunci un fapt real. Se prea c Insula nu putea fi total desconsiderat. Oricum gtul nu -i fusese rupt ca unui pui, n trei sptmni. Acesta era un fapt nou; i un fapt de care se bucura ntreaga naiune francez. *** La dorina Cabinetului, am transmis la radio urmtoarea declaraie, n seara de 17 iunie:
Vetile din Frana sunt foarte proaste i sunt ndurerat pentru curajosul popor francez care a czut n aceast mare nenorocire. Nimic nu va schimba sentimentele noastre fa de ei sau ncrederea noastr c geniul Franei se va ridica din nou. Ce s-a ntmplat n Frana nu influeneaz aciunile i scopul nostru. Noi am rmas acum singurii lupttori n aren, s aprm cauza lumii. Vom face tot ce ne st n putin ca s meritm aceast nalt onoare. Ne vom apra Insula, cminul nostru, i, mpreun cu Imperiul britanic, vom continua lupta fr s fim cucerii pn cnd blestemul lui Hitler va fi ters de pe frunile omenirii. Suntem siguri c, pn la urm, lucrurile se v or ndrepta.

n acea diminea, am menionat colegilor mei din Cabinet o convorbire telefonic pe care am avut-o n cursul nopii cu generalul Spears, care mi-a spus c nu crede c poate face un serviciu folositor n noua structur de la Bordeaux. El a vo rbit cu oarecare ngrijorare de sigurana generalului de Gaulle. Spears fusese probabil avertizat c, aa cum se profilau lucrurile, ar fi fost mai bine pentru generalul de Gaulle s prseasc Frana. Am fost imediat de acord cu elaborarea unui plan bun n acest sens. Astfel c, foarte devreme dimineaa, n 17, de Gaulle s-a dus la biroul lui din Bordeaux, a stabilit o serie de ntlniri pentru dup-amiaz, ca s mascheze lucrurile, apoi a plecat la aeroport cu prietenul lui, Spears, care-l conducea. i-au strns minile i i-au luat rmas bun, iar cnd avionul a pornit, de Gaulle s-a urcat i a trntit ua. Aparatul s-a ridicat n aer, n timp ce poliia i autoritile franceze au rmas cu gura cscat. De Gaulle ducea cu el, n acel mic avion, onoarea Franei.

Capitolul IX
AMIRALUL DARLAN I FLOTA FRANCEZ. ORAN Dup prbuirea Franei, ntrebarea care se ntea n minile tuturor dumanilor i prietenilor era: Se va preda oare i Britania? n msura n care declaraiile publice conteaz atunci cnd eti ncolit de evenimente, am afirmat n numele guvernului Majestii Sale, n nenumrate rnduri, hotrrea noastr de a lupta singuri. Dup Dunkerque, la 4 iunie, folosisem expresia ne vom lupta ani de zile dac va fi necesar, i singuri, dac va fi necesar. Aceast fraz nu fusese inserat degeaba, iar ambasadorul francez la Londra a fost pus a doua zi s ntrebe ce am vrut s spun de fapt. I s-a rspuns: Exact ce s-a spus. Am putut aminti Camerei de remarca mea, cnd m-am adresat ei, n 18 iunie, a doua zi dup cderea oraului Bordeaux. Atunci am dat unele indicaii n legtur cu bazele reale, solide, pe care ne ntemeiem hotrrea inflexibil de a continua rzboiul. Am putut asigura Parlamentul c consilierii notri profesioniti din cele trei fore armate erau ncreztori c exist sperane bune i rezonabile n privina unei victorii finale. Le -am spus c am primit de la primminitrii tuturor celor patru dominioane mesaje prin care susineau hotrrea noastr de a continua lupta i se declarau gata s ne mprteasc soarta. Am mai spus: n primii patru ani ai rzboiului trecut, Aliaii au avut parte doar de dezastre i de dezamgiri Ne puneam mereu ntrebarea: Cum o s ctigm? i nimeni nu a putut rspunde cu mare precizie, pn ce, n cele din urm, groaznicul nostru duman s-a prbuit n faa noastr brusc i pe neateptate, iar noi eram aa de plini de victorie nct, n nebunia noastr, am dat-o uitrii. Am ncheiat:
Ceea ce generalul Weygand a numit btlia Franei s-a terminat. Bnuiesc c va ncepe btlia Britaniei. De aceast btlie depinde supravieuirea civilizaiei cretine. De ea depinde propria noastr via britanic i continuitatea ndelungat a instituiilor noastre i a imperiului nostru. Toat furia i fora dumanului se va ntoarce curnd mpotriva noastr. Hitler tie c va trebui s ne nfrng pe insula asta sau s piard rzboiul. Dac putem s -i stm mpotriv, toat Europa va

fi liber i viaa lumii va putea merge nainte spre nlimi nsorite. Dar dac eum, atunci ntreaga lume, inclusiv Statele Unite, inclusiv tot ce am cunoscut i ce ne-a fost drag, se va scufunda n abisul unui nou Ev ntunecat, fcut i mai sinistru i mai prelungit de luminile tiinei corupte. Aadar, s ne nhmm la datoriile noastre i s ne comportm n aa fel nct, dac Imperiul britanic i Commonwealth -ul vor dura o mie de ani, oamenii tot s mai spun: sta a fost momentul lor cel mai frumos.

Toate aceste vorbe, adesea citate, au devenit realitate dup victorie. Dar pe atunci ele erau doar simple vorbe. Strinii care nu neleg temperamentul rasei britanice cnd i se nfierbnt sngele au presupus poate c asta era doar o faad curajoas, ca un preludiu la negocierile de pace. Nevoia lui Hitler de a termina rzboiul n vest era vizibil. El era n situaia de a oferi termenii cei mai tentani. Pentru cei care, ca i mine, au studiat micrile lui, nu prea imposibil c va consimi s lase Britania i imperiul ei, precum i flota intact, ca s fac o pace, ceea ce i-ar fi asigurat mn liber n est, lucru despre care mi vorbise Ribbentrop n 1937 i care era principala dorin a sufletului lui. Pn atunci, noi nu-i fcusem prea mult ru. Adugasem doar propria noastr nfrngere la triumful lui n Frana. Putem oare s ne mirm c evaluatorii din multe ri, care, n majoritatea lor, nu cunoteau problemele invaziei peste mare i calitatea forei noastre aeriene i care se aflau sub impresia copleitoare a puterii i teroarei germane, nu erau convini de asta? Nu orice guvern democrat sau despotic i nici orice naiune, singur i aparent abandonat, ar fi preferat ororile invaziei i ar fi dispreuit o ans bun de pace pentru care puteau fi prezentate multe cauze plauzibile. Retorica nu era o garanie. Putea apare o nou administraie. Rzboinicii au avut ansa lor, dar au euat. America sttea de-o parte. Nimeni nu era obligat fa de Rusia Sovietic. De ce nu s -ar fi alturat Britania spectatorilor care, n Japonia i n Statele Unite, n Suedia i n Spania, priveau cu interes detaat sau chiar cu bucurie, la o lupt reciproc distrugtoare ntre imperiile nazist i comunist? Generaiilor viitoare le va veni greu s cread c problemele pe care le-am rezumat aici nu au fost considerate c merit s aib un loc pe agenda Cabinetului sau mcar s fie menionate n conclavele noastre cele mai restrnse. ndoielile puteau fi nlturate doar prin fapte. Iar faptele abia urmau s vin. ***

n ultimele zile, la Bordeaux, amiralul Darlan a devenit o persoan foarte important. Contactele mele cu el au fost puine i oficiale. l respectam pentru munca pe care o fcuse pentru re crearea marinei franceze, care, dup zece ani, sub controlul lui profesionist, era mai eficient ca oricnd dup revoluia francez. n decembrie 1939, cnd a vizitat Anglia, i-am dat un dineu oficial la Amiralitate. Ca rspuns la toast, el a nceput prin a aminti c strbunicul lui a fost ucis n btlia de la Trafalgar. De aceea, m gndeam la el ca la unul dintre acei buni francezi care ursc Anglia. Discuiile navale anglo-franceze din ianuarie au artat de asemeni ct de gelos era amiralul de pe poziia lui profesional, fa de cel care era ministrul politic al Marinei. Aceasta devenise o obsesie pozitiv i cred c a jucat un rol decisiv n aciunea lui. n rest, Darlan a fost prezent la majoritatea conferinelor pe care le-am descris i, la apropierea sfritului rezistenei franceze, el ma asigurat n repetate rnduri c, orice s-ar ntmpla, flota francez nu va cdea niciodat n minile germanilor. Acum, la Bordeaux, venise momentul decisiv n cariera acestui ambiios, independent i capabil amiral. Autoritatea lui asupra flotei era practic absolut. Nu trebuia dect s dea ordin vaselor s se ndrepte spre porturi britanice, americane sau din coloniile britanice, unele porniser deja i acestea l-ar fi ascultat. n dimineaa zilei de 17 iunie, dup cderea cabinetului domnului Reynaud, el a declarat generalului Georges c era hotrt s dea acel ordin. A doua zi dup-amiaz, Georges l-a ntlnit i l-a ntrebat ce s-a ntmplat. Darlan i-a spus c s-a rzgndit. ntrebat de ce, a rspuns simplu: Eu sunt acum ministrul Marinei. Asta nu nsemna c se rzgndise pentru a deveni ministru al Marinei ci, fiind ministru, avea un alt punct de vedere. Ct de dearte sunt calculele omeneti de interes personal! Rareori a existat un exemplu mai convingtor. Darlan nu trebuia dect s navigheze cu oricare dintre vasele lui n orice port n afara Franei, ca s devin stpnul tuturor intereselor franceze aflate dincolo de controlul german. El nu ar fi venit, cum a venit generalul de Gaulle, doar cu o inim de necucerit i cu cteva spirite nrudite. El ar fi adus dup el, scpnd-o de puterea german, cea de a patra flot din lume, ai crei ofieri i marinari erau devotai persoanei lui. Acionnd astfel, Darlan ar fi devenit eful rezistenei franceze, avnd o arm puternic n mn. Docurile i arsenalele britanice i americane ar fi fost la dispoziia

lui pentru ntreinerea flotei. Odat recunoscut, rezervele de aur franceze din Statele Unite i-ar fi asigurat resurse ample. ntregul imperiu francez i s-ar fi raliat. Nimic nu l-ar fi putut mpiedica s devin eliberatorul Franei. Faima i puterea pe care o dorea cu atta ardoare i erau la ndemn. n schimb, el a mers nainte timp de doi ani de ngrijorri i ocupnd un post ruinos, spre o moarte violent, un mormnt dezonorat i un nume mult timp odios pentru marina francez i pentru naiunea pe care pn atunci le servise att de bine. Mai putem atinge un punct n aceast chestiune. ntr-o scrisoare pe care mi-a trimis-o Darlan n 4 decembrie 1942, exact cu trei sptmni nainte de asasinarea lui, el pretindea cu vehemen c se inuse de promisiune. Aceast scrisoare explic poziia lui i am publicat-o n alt parte.29 Nu se poate nega faptul c niciun vas francez nu a fost manevrat de germani sau folosit de ei mpotriva noastr n rzboi. Aceasta nu datorit exclusiv msurilor amiralului Darlan; dar cu siguran c a imprimat n minile ofierilor i oamenilor marinei franceze ideea c vasele lor trebuie distruse cu orice pre, nainte de a fi capturate de germani, pe care i ura la fel de mult ca i pe englezi. Dar, n iunie 1940, alturarea flotei franceze celei germane i celei italiene, la care se aduga ameninarea nemsurat a Japoniei ce se ivea la orizont, confruntau Marea Britanie cu pericole mortale i afectau grav sigurana Statelor Unite. Articolul 8 al armistiiului prevedea c flota francez, cu excepia prii lsate libere pentru aprarea intereselor coloniale ale Franei, va fi adunat n porturi specificate i acolo va fi demobilizat i dezarmat, sub control german sau italian. Era deci clar c vasele de rzboi franceze vor trece sub acel control deplin narmate. E adevrat c, n acelai articol, acordul german declara solemn c nu aveau intenia s foloseasc vasele n scopuri proprii n timpul rzboiului. Dar care om cu mintea ntreag ar fi avut ncredere n cuvntul lui Hitler, dup aciunile lui ruinoase i dup faptele svrite pn atunci? n plus, articolul excepta de aceast asigurare acele uniti necesare pentru supravegherea coastei i dragarea minelor. Interpretarea acestui punct revenea germanilor. n sfrit, armistiiul putea fi oricnd anulat, sub orice pretext de neaplicare. De fapt, asta nu reprezenta niciun secret pentru noi. Cu orice pre, cu orice risc, trebuia s ne asigurm c marina Franei nu va cdea n mini rele, ca apoi s ne aduc pe noi i pe alii la ruin.

*** Cabinetul de Rzboi nu a ezitat nicio clip. Acei minitri care, cu o sptmn nainte, i druiser Franei toat inima i i oferiser cetenia comun, au hotrt c trebuiau luate toate msurile necesare. Era o decizie pe care o uram, cea mai nefireasc i dureroas decizie care m-a preocupat vreodat. Miam amintit de episodul cnd Marina Regal a pus mna pe flota danez la Copenhaga, n 1807; dar acum, francezii fuseser pn mai ieri dragii notri aliai, iar simpatia noastr fa de nefericirea Franei era sincer. Pe de alt parte, se aflau n cumpn existena statului i salvarea cauzei noastre. Era o tragedie greac. Dar era necesar s acionm, pentru viaa Britaniei i pentru tot ce depindea de ea. M-am gndit la Danton, n 1793: Coaliia regilor ne amenin, iar noi le aruncm la picioare, drept gaj de lupt, capul unui rege. Tot evenimentul se ncadra n aceast ordine de idei. Marina francez era dispus astfel: dou vase de lupt, dou crucitoare uoare (sau contretorpilleurs), cteva submarine, incluznd unul foarte mare, Surcoue, opt distrugtoare i circa dou sute de vase mai mici dar valoroase, pentru dragarea minelor i antisubmarin, se aflau n mare parte la Portsmouth i Plymouth. Acestea erau n puterea noastr. La Alexandria, era un vas de rzboi francez, patru crucitoare, trei dintre ele moderne, cu tunuri de 24 centimetri, i un numr de vase mici. Acestea erau acoperite de o puternic escadr britanic de rzboi. La Oran, n captul cellalt al Mediteranei, i n portul militar adiacent de la Mers-el-Kebir, se aflau dou dintre cele mai bune vase ale flotei franceze, Dunkerque i Strasbourg, crucitoare moderne de rzboi superioare lui Scamhost i Gneisenau, construite special pentru a fi superioare acestora. Aceste vase, dac ar fi ajuns n minile germanilor, ar fi fost foarte neplcute pe rutele noastre comerciale. Cu ele, se mai aflau dou vase de rzboi franceze, cteva crucitoare uoare i un numr de distrugtoare, submarine i alte vase. La Alger, erau apte crucitoare, dintre care patru erau narmate cu tunuri de 24 centimetri, iar la Martinica, un portavion i dou crucitoare uoare. La Casablanca era vasul Jean Bart, nou sosit de la St. Nazaire, dar fr tunuri. Acesta era unul dintre vasele cheie n calculele forei navale mondiale. Era neterminat i nu putea fi terminat la Casablanca. Nu trebuia s plece n alt parte. Vasul Richelieu, care era mult mai aproape de a fi terminat,

ajunsese la Dakar. Acesta putea naviga cu putere proprie i avea tunuri. Mai erau multe alte vase de mai mic importan, n diverse porturi. n sfrit, la Toulon, un numr de vase de rzboi erau de neatins. Operaiunea Catapult prevedea confiscarea, controlul, deteriorarea sau distrugerea efectiv i simultan a tuturor vaselor accesibile din flota francez. Dimineaa devreme, n ziua de 3 iulie, toate vasele franceze aflate la Portsmouth i Plymouth au fost luate sub control britanic. Aciunea a fost brusc i, n mod necesar, a constituit o surpriz. A fost folosit o for copleitoare i ntreaga aciune a artat ct de uor ar fi putut pune mna germanii pe orice vas de rzboi francez aflat n porturile controlate de ei. n Britania, transferul, n afar de cazul vasului Surcouf, a fost amical iar echipajele au cobort de bunvoie pe mal. Pe Surcouf au fost ucii doi viteji ofieri britanici i un marinar30, iar un alt marinar a fost rnit. Un marinar francez a fost de asemeni rnit, dar multe sute s-au oferit voluntar s ni se alture. Vasul Surcouf, dup ce a fcut distinse servicii, a pierit la 19 februarie 1942, cu tot viteazul lui echipaj francez. Lovitura mortal s-a produs n vestul Mediteranei. Aici, la Gibraltar, viceamiralul Somerville cu Fora H, format din crucitorul de rzboi Hood, vasele de rzboi Valiant i Resulution, portavionul Ark Royal, dou crucitoare i unsprezece distrugtoare, au primit ordine trimise de la Amiralitate la 2.24 a.m. pe 1 iulie:
Fii pregtii pentru Catapult la 3 iulie.

Printre ofierii lui Somerville, era cpitanul Holland, un distins i viteaz ofier, care fusese n ultima vreme ataat naval la Paris, avea simpatie pentru francezi i avea influen. n dup-amiaza zilei de 1 iulie, viceamiralul a telegrafiat:
Dup discuii cu Holland i alii, viceamiralul Forei H este impresionat de punctul lor de vedere c folosirea forei ar trebui evitat cu orice pre. Holland consider c o aciune ofensiv din partea noastr i-ar ndeprta pe francezi, oriunde s -ar afla.

La aceasta, Amiralitatea a rspuns la ora 6.20 p.m.


Intenia ferm a guvernului Majestii Sale este c, dac francezii nu vor accepta niciuna dintre alternativele voastre, trebuie distrui.

La scurt timp dup miezul nopii, (1.08 a.m. 2 iulie), amira lul Somerville i-a trimis amiralului francez o comunicare conceput cu atenie. Partea crucial era urmtoarea:
(a) Navigai cu noi i continuai lupta pentru victorie mpotriva germanilor i italienilor. (b) Navigai cu echipaje reduse, sub controlul nostru, spre un port britanic. Echipajele reduse vor fi repatriate ct mai curnd posibil. Dac adoptai una dintre aceste soluii, vom reda Franei vasele ei la sfritul rzboiului, sau vom plti compensaii depline dac acestea vor fi avariate ntre timp. (c) n eventualitatea c v simii obligai s stipulai c vasele nu trebuie s fie folosite mpotriva Germaniei sau Italiei dect n cazul cnd acestea ncalc armistiiul, atunci navigai cu noi, cu echipaj redus, spre un port francez din Indiile de vest Martinica, de exemplu unde pot fi demilitarizate, spre satisfacia noastr, sau pot fi ncredinate Statelor Unite, pentru a rmne n siguran pn la sfritul rzboiului, echipajele fiind repatriate. Dac refuzai aceste oferte, trebuie s v cer, cu profund regret, s v scufundai vasele n decurs de ase ore. n sfrit, dac nu facei cele de mai sus, am ordinul guvernului Majestii Sale s folosesc orice for necesar ca s evit ca vasele voastre s intre n minile germanilor sau italienilor.

Amiralul a navigat la lumina zilei i a ajuns lng Oran pe la nou treizeci. El l-a trimis pe cpitanul Holland personal, pe un distrugtor, la amiralul francez Gensoul. Dup ce i s -a refuzat o ntrevedere, Holland a trimis prin mesageri documentul mai sus menionat. Amiralul Gensoul a rspuns n scris c, n nici un caz, un vas de rzboi francez nu va fi lsat s cad intact n minile germanilor i italienilor i c la for se va rspunde cu fora. Toat ziua au continuat negocierile. La 4.15 p.m., cpitanului Holland i s-a permis, n cele din urm, s vin la bordul vasului Dunkerque, dar ntlnirea ce a urmat cu amiralul a fost rece ca gheaa. ntre timp, amiralul Gensoul a trimis dou mesaje la Amiralitatea francez, iar la 3 p.m., Consiliul de Minitri francez sa ntrunit ca s ia n considerare termenii britanici. Generalul Weygand era prezent la edin, iar ce s-a ntmplat atunci a fost relatat de biograful lui. Dup acesta, se pare c a treia alternativ i anume transferarea flotei franceze n Indiile de vest, nici nu a fost menionat. Acesta scrie: Se pare c amiralul Darlan, deliberat sau nu, dndu-i seama sau nu, nu tiu, nu ne-a

informat de fapt de toate amnuntele problemei, la timpul respectiv. Acum se pare c termenii ultimatumului britanic erau mai puin amari dect am fost lsai s credem, sugerndu-ni-se o a treia alternativ, mult mai acceptabil, i anume plecarea flotei n apele Indiilor de vest31. Nicio explicaie a acestei omisiuni, dac a fost vorba de o omisiune, nu a fost dat. [Scris n 1950]. Nefericirea amiralului britanic i a ofierilor lui era evident, dup semnalele primite. Numai ordinele cele mai directe i-ar fi obligat s deschid focul asupra celor care au fost camarazii lor. i la Amiralitate era o emoie vizibil. Dar hotrrea Cabinetului de Rzboi n-a slbit deloc. Eu am stat toat dup-amiaza n camera Cabinetului, n contact frecvent cu principalii mei colegi i cu Primul Lord al Mrii. Un ultim semnal a fost trimis la ora 6.26 p.m.
Vasele franceze trebuie s se supun termenilor notri, sau s se scufunde sau s fie scufundate nainte de lsarea ntunericului.

Dar aciunea ncepuse deja. La 5.54 p.m., amiralul Somerville a deschis focul asupra puternicei flote franceze care era protejat i de bateriile de coast. Bombardamentul a inut vreo zece minute. Vasul de rzboi Bretagne a srit n aer. Dunkerque s-a scufundat. Vasul de rzboi Provence a euat. Vasul Strasbourg a scpat i, dei atacat de pe Ark Royal de avioane, a ajuns la Toulon, ca i crucitoarele din Alger. La Alexandria, dup negocieri prelungite cu amiralul Cunningham, amiralul francez Godefroy a fost de acord s descarce combustibilul, s demonteze pri importante din mainria tunurilor i s repatrieze o parte din echipaje. La Dakar, la 8 iulie, portavionul Hermes a atacat vasul de rzboi Richelieu. Vasul Richelieu a fost lovit de o torpil aerian i serios avariat. Portavionul francez i dou crucitoare uoare din Indiile de vest franceze au fost imobilizate, dup multe discuii, n cadrul unei nelegeri cu Statele Unite. *** La 4 iulie, eu am raportat pe larg Camerei Comunelor ce am fcut. Dei crucitorul de rzboi Strasbourg scpase de la Oran iar avarierea vasului Richelieu nu fusese atunci raportat, msurile pe care le-am luat au scos flota francez din calcule

germane majore. Am vorbit n dup-amiaza aceea o or sau chiar mai mult i am fcut o relatare amnunit a acestor evenimente sumbre, aa cum le cunoteam. Nu am nimic de adugat fa de raportul pe care l-am dat atunci Parlamentului i lumii. Am considerat c e mai bine, de dragul proporiilor, s nchei cu o not care s plaseze acest trist episod n raport cu situaia grea n care ne aflam. De aceea, am citit n faa Camerei punerea n gard pe care, cu aprobarea Cabinetului, am fcut-o s circule n cercul interior al mainriei de guvernare cu o zi mai nainte:
n ajunul posibil al unei ncercri de invazie sau al btliei pentru ara noastr, primul-ministru dorete s sublinieze pentru toate persoanele care au poziii de rspundere n guvern, n serviciile militare sau n departamentele civile, datoria lor de a-i pstra un spirit alert i o energie ncreztoare. n timp ce trebuie s se ia toate precauiile pe care timpul i mijloacele le permit, nu exist motive s presupunem c germanii pot debarca, din aer sau de pe mare, mai multe trupe dect pot fi distruse sau capturate de forele puternice aflate n prezent sub arme. Fora Aerian Regal este n stare bun i la cea mai mare putere atins pn acum. Flota german nu a fost niciodat att de slab i nici Armata britanic intern att de puternic cum este acum. Primul -ministru se ateapt ca toi supuii Majestii Sale aflai n funcii nalte s dea un exemplu de pregtire i hotrre. Ei trebuie s controleze i s resping exprimarea de idei uuratice i prost digerate n cercul lor sau printre subordonai. Nu trebuie s ezite s raporteze sau, dac este necesar, s nlture orice persoane, ofieri sau oficialiti, care exercit n mod contient o influen tulburtoare sau deprimant i ale cror discuii au drept scop s rspndeasc panica i disperarea. Doar aa vor fi demni de lupttorii care, n aer, pe mare i pe uscat, s -au ntlnit deja cu dumanul, fr a avea sentimentul c au fost depii n caliti rzboinice.

Camera a rmas foarte tcut n cursul citirii dar, la sfrit, a avut loc o scen unic n experiena mea. Toat lumea prea c s a ridicat odat, ovaionnd un timp ce mi s-a prut ndelungat. Pn n acel moment, Partidul m tratase cu oarecare rezerv, n timp ce tocmai de la Partidul Laburist primeam cele mai clduroase saluturi cnd intram n Camer sau luam cuvntul la ocazii serioase. Dar acum s-au ridicat toi ntr-un acord solemn, rsuntor. Eliminarea flotei franceze, ca factor important, aproape dintr-o singur lovitur de aciune de for, a produs o profund impresie n fiecare ar. Iat, Britania, pe care muli o socotiser dobort i

ieit din lupt, pe care strinii au presupus-o c tremur, gata s se predea forei puternice ridicate mpotriva ei, lovete fr mil n prietena ei cea mai drag de pn ieri, asigurndu -i un timp supremaia nedisputat pe mare. Devenise clar c acum Cabinetul de Rzboi britanic nu se temea de nimic i nu ar da napoi de la nimic. Acest lucru era adevrat. Geniul Franei a permis poporului ei s neleag ntreaga semnificaie a Oranului i, n agonia ei, s capete noi sperane i for din aceast nou durere amar. Generalul de Gaulle, pe care nu l-am consultat n prealabil, a fost magnific n comportarea lui, iar Frana, eliberat i restaurat, i-a ratificat comportarea. i sunt ndatorat domnului Teitgen, un membru marcant al micrii de rezisten iar mai trziu ministru francez al Aprrii, pentru o poveste care ar trebui spus. ntr-un sat de lng Toulon locuiau dou familii de rani care i pierduser fiecare fiul care fusese marinar n timpul bombardamentului britanic de la Oran. S-a organizat o nmormntare, la care aveau de gnd s participe toi vecinii. Ambele familii au cerut ca pe cociuge, alturi de tricolor, s fie aezat steagul englez, iar dorinele lor au fost acceptate cu respect. n aceasta se poate vedea cum spiritul nelegtor al oamenilor simpli atinge uneori sublimul.

Capitolul X
LA ANANGHIE n zilele de var ale anului 1940, dup cderea Franei, eram absolut singuri. Niciunul dintre dominioanele britanice, nici India sau coloniile, nu puteau trimite un ajutor decisiv sau trimiseser ntre timp ce aveau. Uriaele armate germane victorioase puternic echipate i cu ample rezerve de arme capturate i cu arsenale n spatele lor, se adunau pentru lovitura final. Italia, cu fore numeroase i impuntoare, ne declarase rzboi i dorea distrugerea noastr n Mediterana i n Egipt. n Orientul ndeprtat, Japonia pndea impenetrabil i a cerut nchiderea drumului Birmaniei mpotriva aprovizionrii Chinei. Rusia sovietic era legat de Germania prin Pactul ei i ddea un ajutor important lui Hitler n materii prime. Spania, care ocupase deja zona internaional Tanger, se putea ntoarce n orice moment mpotriva noastr i s cear Gibraltarul, sau s invite Germania s o ajute s-l atace, sau s instaleze baterii ca s mpiedice trecerea prin Strmtoare. Frana lui Ptain, mutat curnd de la Bordeaux la Vichy, putea fi forat oricnd s ne declare rzboi. Ceea ce rmsese la Toulon din flota francez prea s fie n minile germanilor. Cu siguran c nu eram lipsii de dumani. Dup Oran, a devenit clar pentru toate rile c guvernul i naiunea britanic sunt hotrte s lupte pn la capt. Dar chiar dac n Britania nu exista o slbiciune moral, cum puteau fi depite realitile fizice? Se tia c armatele noastre din interior erau aproape nenarmate, avnd doar puti. Trebuia s treac mai multe luni pn cnd ntreprinderile noastre s poat s refac muniiile pierdute la Dunkerque. Oare puteai s te miri c toat lumea era convins c ne sunase ceasul pieirii? O alarm profund s-a rspndit n Statele Unite i n toate rile libere supravieuitoare. Americanii se ntrebau cu gravitate dac era drept s arunce din propriile lor resurse limitate ca s fac pe plac unui sentiment generos dar fr speran. Nu ar fi oare de datoria lor s ncordeze fiecare nerv i s strng la piept fiecare arm ca s repare propria lor lips de pregtire? Era nevoie de o judecat foarte sigur ca s te ridici deasupra acestor argumente concludente, reale. Recunotina naiunii britanice se va ndrepta totdeauna spre nobilul preedinte, spre ofierii i nalii

si consilieri, pentru c nu i-au pierdut ncrederea n ansa noastr i n voina noastr, chiar i n apropierea alegerilor pentru cea de a treia legislatur. Temperamentul viu i imperturbabil al britanicilor, pe care aveam onoarea s l exprim, putea foarte bine s schimbe balana. Iat, acest popor, care n anii dinainte de rzboi a mers pn la limitele extreme ale pacifismului i nepregtirii, i care s-a lsat n voia politicii de partid, dar care, dei att de slab narmat, s-a situat n centrul problemelor europene, trebuind acum s dea socoteal att pentru pornirile sale pline de virtui ct i pentru neglijarea pregtirii sale. i nu era nici mcar nspimntat. i sfida pe cuceritorii Europei. Se pare c prefer ca Insula s i se transforme ntr-o ruin, dect s cedeze. Aceasta va reprezenta o frumoas pagin de istorie. Dar mai erau i alte poveti de acest fel. Atena fusese cucerit de Sparta. Cartaginezii s-au opus n zadar Romei. Nu rareori, n analele trecutului, i cu att mai mult n tragedii nenregistrate sau de mult uitate, state curajoase, mndre, i chiar rase ntregi, au fost distruse. i nu le -a rmas dect numele sau nici mcar att. Puini britanici i foarte puini strini nelegeau avantajul tehnic deosebit al poziiei noastre insulare; nici nu se tia, n general, cum, chiar n anii de nehotrre dinainte de rzboi, fusese meninut esena aprrii pe mare i, mai trziu, a celei aeriene. Trecuser aproape o mie de ani de cnd Britania nu mai vzuse pe teritoriul ei focul unei tabere strine. La ntlnirea la nivel nalt a rezistenei britanice, toat lumea a rmas calm, mulumit s-i pun viaa la btaie. C aceasta era starea noastr de spirit au recunoscut-o prietenii i dumanii din lumea ntreag. Ce era n spatele acestei stri de spirit? Acest lucru putea fi dovedit doar prin for brutal. Mai era i un alt aspect. Unul dintre cele mai mari pericole ale noastre n luna iunie era faptul c ne-am cheltuit toate rezervele ntr-o rezisten francez pgubitoare i inutil, iar fora noastr aerian a fost treptat subminat de zborurile pe continent. Dac Hitler ar fi fost nzestrat cu o nelepciune supranatural, ar fi ncetinit atacul pe frontul francez, fcnd poate o pauz de trei sau patru sptmni dup Dunkerque, pe linia Senei, iar ntre timp sar fi pregtit pentru invadarea Angliei. Astfel, ar fi avut o opiune mortal i ar fi putut s ne tortureze cu dilema fie de a abandona Frana n agonia ei, fie de a ne risipi ultimele resurse destinate existenei noastre viitoare. Cu ct i ndemnam mai mult pe

francezi s lupte, cu att mai mult trebuia s-i ajutm i cu att mai greu ar fi fost pentru noi s facem pregtiri de aprare n Anglia i, mai presus de toate, de a pstra n rezerv cele douzeci i cinci de escadrile de avioane de lupt, de care depindea totul. n aceast privin, nu trebuia s cedm niciodat, dar refuzul ar fi fost amarnic primit de Aliatul nostru aflat n lupt i ar fi otrvit toate relaiile noastre. Unii dintre nalii comandani au privit cu un sentiment real de uurare problema noastr nou, trist simplificat. Dup cum spunea portarul unui club al armatei din Londra unui membru necjit: Oricum, domnule, suntem n final i aceasta o jucm pe teren propriu. *** Nici de data asta, fora poziiei noastre nu a fost subestimat de naltul comandament german. Ciano povestete c, atunci cnd l -a vizitat pe Hitler la 7 iulie 1940 la Berlin, a avut o lung convorbire cu generalul von Keitel. Keitel, ca i Hitler, i-a vorbit despre atacul asupra Angliei. El privea debarcarea ca posibil, dar o considera o operaiune extrem de dificil, care trebuie tratat cu cea mai mare precauie, avnd n vedere c informaiile existente n legtur cu pregtirea militar a Insulei i n privina fortificaiilor de coast sunt slabe i nu prea demne de ncredere32. Ce prea a fi uor i de asemeni esenial era un atac aerian asupra aerodromurilor, fabricilor i principalelor centre de comunicaii din Marea Britanie. Era necesar totui s se rein c Forele Aeriene britanice erau extrem de eficiente. Keitel calcula c britanicii aveau circa o mie cinci sute de aparate gata de aprare i contraatac. El recunotea c, recent, aciunea ofensiv a Forelor Aeriene britanice a fost mult intensificat. Aciuni de bombardament erau efectuate cu precizie notabil, iar gruprile de avioane care apreau, numrau pn la optzeci de aparate deodat. Totui, n Anglia era o mare lips de piloi, iar cei care atacau acum oraele germane nu puteau fi nlocuii de noii piloi care erau complet neinstruii. Keitel a insistat de asemeni asupra necesitii de a ataca la Gibraltar, pentru a rupe sistemul imperial britanic. Nici Keitel i nici Hitler nu au fcut referiri la durata rzboiului. Doar Himmler a spus incidental c rzboiul ar trebui s se termine pe la nceputul lui octombrie. Acesta era raportul lui Ciano. El i-a oferit de asemeni lui Hitler, la dorina sincer a Ducelui, o armat din zece divizii i o

component aerian din treizeci de escadrile, care s participe la invazie. Armata a fost refuzat politicos. Unele escadrile aeriene au venit, dar dup cum vom relata imediat, au avut o soart trist. *** La 19 iulie, Hitler a inut un discurs triumftor n Reichstag, n care, dup ce a prezis c n curnd m voi refugia n Can ada, a fcut ceea ce s-a numit o Ofert de Pace. Acest gest a fost urmat n zilele urmtoare de ntlniri diplomatice prin intermediul Suediei, Statelor Unite i al Vaticanului. Natural c Hitler ar fi fost foarte bucuros ca, dup ce subjugase Europa, s termine rzboiul obinnd acceptarea Britaniei pentru tot ce fcuse. Nu era de fapt o ofert de pace, ci era vorba de acceptarea de ctre Britania de a ceda tot ceea ce dorise s menin prin intrarea n rzboi. Primul meu gnd a fost s organizm o dezbatere oficial, solemn, n ambele camere ale Parlamentului, dar colegii mei au considerat c am da prea mare atenie chestiunii, fa de care aveam toi aceeai prere. S-a decis deci ca ministrul de Externe s resping gestul lui Hitler ntr-o emisiune radiofonic. n noaptea de 22, el a spulberat apelul lui Hitler la capitulare n faa voinei lui. El a pus n contact Europa lui Hitler cu tabloul Europei pentru care luptam noi i a declarat c nu ne vom opri din lupt pn nu va fi asigurat libertatea. De fapt, respingerea oricrei idei de discuii fusese fcut deja n presa britanic i la B.B.C., fr niciun ndemn din partea guvernului Majestii Sale, imediat ce discursul lui Hitler a fost auzit la radio. Ciano scrie n jurnalul su c seara trziu, n 19, cnd a sosit prima reacie rece britanic la discurs, s-a rspndit printre germani o dezamgire prost ascuns. Hitler ar dori o nelegere cu Marea Britanie. El tie c un rzboi cu britanicii va fi dur i sngeros i tie c oamenii de pretutindeni sunt mpotriva vrsrilor de snge. Mussolini, pe de alt parte, se teme c englezii ar putea gsi n discursul mult prea viclean un pretext pentru a ncepe negocieri. Acest lucru, remarc Ciano, ar fi prea trist pentru Mussolini, pentru c acum, mai mult ca oricnd, el vrea rzboi. N-ar fi trebuit s se frmnte. Avea s aib tot rzboiul pe care i-l dorea. ***

La sfritul lui iunie, efii de Stat Major, prin intermediul lui Ismay, mi-au sugerat la Cabinet c ar trebui s vizitez sectoarele ameninate de pe coasta de est i de sud. n consecin, mi-am dedicat o zi sau dou n fiecare sptmn pentru aceast sarcin plcut, dormind, cnd era nevoie, n trenul meu, unde aveam toate cele necesare pentru continuarea muncii mele obinuite i eram n continu legtur cu guvernul. Am inspectat Tyne i Humber i multe alte locuri posibile de debarcare. Divizia canadian a fcut pentru mine un exerciiu militar n Kent. Am examinat fortificaiile de la Harwich i Dover. Una dintre primele mele vizite fusese la Divizia 3-a, comandat de generalul Montgomery, un ofier pe care nu-l cunoscusem nainte. Soia mea a venit cu mine. Divizia 3-a era staionat lng Brighton. i fusese acordat prioritatea n reechipare i fusese gata s plece n Frana, dar ntre timp rezistena francez se terminase. Cartierul general al generalului Montgomery era lng Steyning i mi -a artat un mic exerciiu a crui principal aciune era o micare de flancare a purttorilor de arme Bren, din care avea doar apte sau opt n acel moment. Dup aceea, am mers mpreun cu maina pe coast, prin Shoreham i Hove, pn am ajuns la coasta familiar de la Brighton, despre care aveam attea amintiri din vremea cnd eram elev. Am luat cina la hotelul Royal Albion, care este aezat la captul cheiului. Hotelul era complet gol, datorit numeroaselor evacuri; totui, mai erau civa oameni care se aeriseau pe plaj sau pe promenad. M-a amuzat vznd un pluton de grzi de grenadieri care construia un post de mitralier, cu saci de nisip, ntr-un chioc de pe chei, de felul acelora n care, n copilrie, admirasem adesea spectacolele cu pureci sritori. Era o vreme plcut, aveam o conversaie plcut cu generalul i m bucuram deplin de ieirea mea n aer liber. La mijlocul lui iulie, secretarul de stat pentru Rzboi a recomandat ca generalul Brooke s-l nlocuiasc pe generalul Ironside la comanda Forelor interne. La 19 iulie, n cursul inspeciilor mele continue n sectoarele unei posibile invazii, am vizitat Comandamentul de sud. Mi s-a prezentat un fel de exerciiu tactic la care au putut s participe nu mai puin de dousprezece tancuri. Toat dup-amiaza am circulat cu maina cu generalul Brooke care comanda frontul. Avea un dosar foarte bun. Nu doar c luptase n btlia decisiv de flanc de lng Ypres, n timpul retragerii de la Dunkerque, ci se achitase cu deosebit fermitate i dexteritate, n condiii de inimaginabil dificultate i confuzie, n

calitate de comandant al noilor fore pe care le trimisesem n Frana n primele trei sptmni ale lui iunie. Aveam i o legtur personal cu Alan Brooke prin cei doi frai viteji ai lui prietenii din tineree din viaa mea militar. Aceste legturi i amintiri nu au influenat prerea mea n problemele grele ale alegerii; dar au reprezentat o baz personal pe care s-a meninut i s-a fructificat asocierea mea din timpul rzboiului cu Alan Brooke. Eram mpreun de patru ore, n main, n acea dup-amiaz de iulie din 1940, i pream a fi de acord n metodele de aprare intern. Dup consultrile necesare cu alii, am aprobat propunerea secretarului de stat pentru Rzboi de a-l pune pe Brooke comandant al Forelor interne, ca succesor al generalului Ironside. Ironside a acceptat retragerea cu demnitate de soldat, caracteristic aciunilor sale n toate ocaziile. Timp de un an i jumtate ct a durat ameninarea cu invazia, Brooke a organizat i comandat Forele interne i de aceea, cnd a devenit ef al Statului Major Imperial, am continuat s lucrm mpreun trei ani i jumtate, pn la cucerirea victoriei. Voi relata imediat beneficiile pe care le-am avut de pe urma sfaturilor lui n schimbrile decisive ale comandei n Egipt i n Orientul Mijlociu, n august 1942, i marea dezamgire pe care a trebuit s i-o provoc n legtur cu comanda invaziei peste Canal, operaiunea Overlord n 1944. Faptul c ndeplinise timp ndelungat funcia de preedinte al Comitetului efilor de Stat Major n cea mai mare parte a rzboiului i c lucrase n Statul Major Imperial, l fcea capabil s aduc cele mai nalte servicii nu doar Imperiului britanic ci i cauzei Aliailor. Aceast poveste avea s nregistreze unele divergene ntre noi, dar i o nelegere copleitoare i avea s fie martora unei prietenii la care in. *** n aceeai lun iulie, mari cantiti de arme americane au fost aduse peste Atlantic. Cnd vasele s-au apropiat de malurile noastre cu armele lor nepreuite, trenuri speciale erau n ateptare n toate porturile ca s le primeasc ncrctura. Grzile interne din fiecare comitat, din fiecare ora, din fiecare sat, au stat toat noaptea ca s le primeasc. Brbai i femei au lucrat zi i noapte ca s le fac bune de folosit. La sfritul lui iulie, eram o naiune narmat n cazul unei debarcri parautate sau aeropurtate. Devenisem un cuib de viespi. Oricum, n cazul c ar fi trebuit s

ducem o lupt de hruire (ceea ce nu anticipam), muli brbai i multe femei aveau arme n minile lor. Sosirea primului lot de jumtate de milion de puti tip 300 pentru Grzile interne (dei cu doar cte cincizeci de cartue pentru fiecare, din care am ndrznit s dm doar zece cartue, neavnd nc fabrici care s le produc) ne-a permis s transferm trei sute de mii de puti tip 303 britanice formaiunilor Armatei regulate, care se extindeau rapid. La tunurile de aptezeci i cinci, cu cte o mie de salve de fiecare, unii experi pretenioi au strmbat din nas. Nu aveam antetren i nici mijloace imediate de a procura muniii. Calibrele amestecate complicau operaiunea. Dar eu nu acceptam toate astea i, n 1940 i 1941, aceste nou sute de aptezeci i cinci au reprezentat un nsemnat adaos la fora militar a aprrii noastre interne. S-au imaginat diverse soluii i oamenii au fost instruii s le urce pe scnduri i n camioane, pentru a fi micate. Cnd te lupi pentru existen, orice fel de tun e mai bun dect nimic, iar acel aptezeci i cinci francez, depit de britanicul 25 i de obuzierul de cmp german, era totui o arm splendid. Cum iulie i august au trecut fr niciun dezastru, am cptat o mai mare siguran c putem duce o lupt ndelungat i dur. Creteam n for de la o zi la alta. ntreaga populaie lucra pn la ultima limit a puterilor, iar cnd adormeau se simeau rspltii, dup munca sau paza lor, de un sentiment crescnd c vom avea timp i vom ctiga. Toate plajele erau brzdate cu tot felul de fortificaii, toat ara era organizat n localiti defensive. Din fabrici se revrsau arme. La sfritul lui august, aveam peste dou sute cincizeci de tancuri noi! Fructele Actului de credin american fuseser culese. ntreaga armat profesionist britanic i camarazii lor teritoriali fceau, de diminea pn seara, instrucie i exerciii i doreau s-l ntlneasc pe duman. Grzile interne au depit cifra de un milion, iar cnd lipseau putile, luau revolverul sau arma de vntoare sau pistolul personal; cnd nu existau arme de foc, luau lancea i bta. n Anglia, nu a existat o Coloan a cincea, dei civa spioni au fost prini i anchetai. Puinii comuniti care existau se dduser la fund. Toi ceilali ddeau tot ce aveau de dat. Cnd Ribbentrop a vizitat Roma, n septembrie, i-a spus lui Ciano: Aprarea teritorial englez e inexistent. O singur divizie german ar fi de-ajuns s provoace o prbuire complet. Acest lucru arat doar ignorana lui. M-am ntrebat totui adesea ce s-ar fi ntmplat dac dou sute de mii de soldai germani din trupele

de oc ar fi debarcat totui la mal. Masacrul ar fi fost de ambele pri, trist i masiv. N-ar fi existat nici mil, nici cruare. Ei ar fi folosit teroarea iar noi am fi mers pn la capt. Intenionam s folosesc lozinca: Dac mori, ia ntotdeauna unul cu tine. Am calculat chiar c oroarea unei asemenea scene ar schimba balana n Statele Unite. Dar niciuna dintre aceste emoii nu a fost pus la ncercare. Departe, n apele cenuii ale Mrii Nordului i n Canal, circulau i patrulau credincioase flotile atente, scrutnd ntunericul. Piloii avioanelor de lupt zburau sus n vzduh sau ateptau senini, n jurul aparatelor lor excelente, un semn. Acesta era un timp cnd era la fel de bine dac triai sau dac mureai. *** Puterea pe mare, cnd e bine neleas, e un lucru minunat. Trecerea unei armate pe ap srat prin faa unor flote i flotile superioare este o treab aproape imposibil. Fora aburilor a adugat enorm de mare putere Marinei n aprarea Marii Britanii. n vremea lui Napoleon, acelai vnt care aducea vasele lui cu fundul plat prin Canal, de la Boulogne, ndeprta escadrele noastre care l blocau. Dar tot ce se ntmplase de-atunci mrise puterea marinei, capabil azi s distrug invadatorul pe parcursul trecerii. Fiecare complicaie pe care aparatura modern a adugato armatelor, a ngreunat cltoria acestora i a fcut-o mai periculoas, iar dificultile de debarcare au devenit probabil de nenvins. La criza anterioar, spre norocul Insulei noastre, noi posedam o for pe mare superioar i ampl, dup cum s -a dovedit. Dumanul nu a putut ctiga nicio lupt important pe mare mpotriva noastr. N-a putut face fa forei crucitoarelor noastre. n flotile i n vase uoare, l depeam de zece ori. n afar de aceasta, trebuie inut seama de ansele incalcul abile pe care le ofer vremea, n special ceaa. Dar, chiar dac aceste elemente ar fi fost adverse i dac s-ar fi fcut o debarcare ntr-un punct sau n mai multe, problema de a menine o linie de comunicaie i de a primi ntrituri rmnea nerezolvat. Aceasta era situaia n primul mare rzboi. Dar acum apruse un element nou, atacul din aer. Ce efect avea asupra problemei invaziei aceast dezvoltare suveran? Evident, dac dumanul poate domina mrile nguste, de ambele pri ale strmtorii Dover, printr-o for aerian superioar, pierderile flotilei noastre ar fi foarte grele i ar putea fi, n cele din urm,

fatale. Nimeni nu ar dori, dect n cazuri supreme, s aduc vase de rzboi grele sau crucitoare mari n apele aflate sub focul bombardierelor germane. De fapt, nu am staionat niciun vas capital la sud de Forth sau la est de Plymouth. Dar, de la Harwich la Nore, Dover, Portsmouth i Portland, am meninut o patrul neobosit, vigilent, de vase de lupt uoare, al cror numr cretea mereu. n septembrie, acestea depeau opt sute de vase, pe care doar o for aerian ostil le putea distruge i asta doar treptat. Dar cine avea puterea n aer? n btlia Franei, am luptat contra germanilor n raport de doi sau trei la unu i am produs daune n aceeai proporie. La Dunkerque, unde a trebuit s meninem o patrulare continu pentru a acoperi evacuarea armatei, am luptat cu patru sau cinci la unu, cu succes i profit. Deasupra apelor noastre proprii i a coastelor expuse, marealul aerului Dowding vedea o lupt profitabil cu apte sau opt la unu. Puterea Forei aeriene germane, la vremea aceea, luat ca un tot, att ct tiam i eram bine informai n afara unor concentrri speciale, era de circa trei la unu. Dei erau dificulti mari n lupta cu bravul i eficientul inamic german, eu m bazam pe concluzi a c, n spaiul nostru aerian deasupra rii noastre i n apele ei, puteam nvinge Fora aerian german. Iar dac acest lucru era adevrat, fora noastr naval va continua s domine pe mri i oceane i ar distruge orice duman care s-ar ndrepta spre noi. Mai era desigur un al treilea factor potenial. Nu cumva germanii, cu renumita lor exactitate i prevedere, au pregtit n secret o vast armat de vase speciale de debarcare care nu aveau nevoie de porturi sau cheiuri i puteau debarca tancuri, tunuri i vehicole pe plaj i care, dup aceea, puteau aproviziona trupele debarcate? Dup cum s-a vzut, asemenea idei mi trecuser prin minte nc din 1917 i acum se realizau de fapt ca rezultat al ndrumrilor mele. Totui, nu aveam motive s credem c exista aa ceva n Germania, dei atunci cnd calculezi riscurile nu trebuie s excluzi ce e mai ru. Ne-au trebuit patru ani de eforturi intense i experimentri i un imens ajutor material din Statele Unite ca s asigurm un asemenea echipament pe scara debarcrii n Normandia. Germanilor le-ar fi fost de ajuns mult mai puine n acel moment. Dar nu aveau dect cteva feriboturi. Deci, o invadare a Angliei n vara i toamna anului 1940 ar fi cerut Germaniei o superioritate naval local, o superioritate aerian i o imens flot special i vase de debarcare. Dar noi

eram cei care aveam superioritate naval; noi eram cei care cuceriserm supremaia n aer; i, n cele din urm, credeam, dup cum tiu acum pe drept, c germanii nu construiser i nu concepuser niciun vas special. Acestea erau fundamentele gndirii mele despre invazie n 1940. n luna iulie, au fost multe discuii i ngrijorare pe aceast tem, att n interiorul guvernului ct i n general. n ciuda tuturor recunoaterilor i a tuturor avantajelor fotografierii din aer, nu aveam nicio dovad a unor largi adunri de mijloace de transport n Baltica sau n porturile Rinului sau ale rului Scheldt i eram siguri c nu era nicio micare de vase sau barje cu motor propriu n Strmtori sau n Canal. Totui, pregtirea pentru a rezista unei invazii era sarcina suprem n faa noastr, a tuturor, iar n cercul nostru de rzboi i n Comandamentul intern se devota mult gndire acestei probleme. Dup cum se va descrie imediat, planul german era de a invada peste Canal cu vase mijlocii (4.000 la 5.000 tone) i cu vase mici, iar acum tim c, de fapt, nu au avut nicio intenie i nicio speran s mite o armat din porturile Balticii i ale Mrii Nordului n transporturi mari; cu att mai puin au fcut planuri de invazie din porturile Biscaia. Asta nu nseamn c, prin alegerea coastei de sud ca int, ei gndeau bine i noi gndeam prost. Invazia coastei de est ar fi fost mult mai formidabil dac dumanul ar fi avut mijloacele s o ncerce. Nu putea, bineneles, s se produc o invazie pe coasta de sud atta timp ct vasele necesare nu treceau spre sud, prin strmtoara de la Dover, ca s se adune n porturile Canalului Mnecii. n luna iulie nu a existat niciun semn de aa ceva. Noi trebuia totui s ne pregtim pentru toate variantele i, n acelai timp, s evitm dispersarea forelor noastre mobile i s adunm rezerve. Aceast problem, plcut dar grea, putea fi rezolvat doar n legtura cu tirile i evenimentele, de la o sptmn la alta. Coasta britanic, avnd numeroase golfulee, are o circumferin de peste trei mii de kilometri, fr s includem Irlanda. Singurul mod de a apra un perimetru att de vast, n orice parte sau pri care ar putea fi atacate simultan sau succesiv, este prin linii de observare i rezisten n jurul coastelor sau frontierelor, cu scopul de a ntrzia dumanul i, ntre timp, a crea rezervele cele mai mari posibile de trupe foarte instruite i mobile, astfel dispuse nct s poat ajunge n orice punct asaltat i n cel mai scurt timp, pentru un contraatac puternic. n ultimele

faze ale rzboiului, cnd Hitler s-a trezit ncercuit i cu o problem similar, el a fcut, dup cum vom vedea, cea mai grav greeal posibil n tratarea ei. El a creat o pnz de pianjen de comnnicaii, dar a uitat pianjenul. Avnd n minte exemplul neneleptei dispoziii franceze, pentru care acetia primiser o pedeaps fatal, proaspt ntiprit n minte, noi nu am uitat de masa de manevr; iar eu am aplicat aceast politic n msura n care resursele noastre crescnde o permiteau. Prerile mele erau n general n armonie cu gndirea Amiralitii, iar la 12 iulie, amiralul Pound mi -a trimis un document complet i atent, elaborat de el i de Statul Major al flotei, n aplicarea acestor idei. Bineneles, dup cum se cuvine, pericolele pe care le aveam de ntmpinat erau afirmate cu for. Dar, rezumnd, amiralul Pound spunea: Pare probabil ca aproximativ o sut de mii de oameni s ajung pe aceste maluri, fr s fie interceptai de forele navale dar meninerea liniei lor de aprovizionare pare practic imposibil, dect doar dac Fora aerian german ar depi att fora noastr aerian ct i marina Dac dumanul ar ntreprinde o asemenea aciune, ar face-o cu sperana c poate ajunge repede la Londra, trind pe seama resurselor rii noastre n timp ce nainteaz i s foreze guvernul s capituleze. Eu eram mulumit de o asemenea estimare. Apoi, n august, situaia a nceput s se schimbe n mod hotrtor. Excelentele noastre contrainformaii au confirmat c operaiunea Leul de mare a fost ordonat definitiv de Hitler i era n pregtire activ. Prea sigur c omul va ncerca. n plus, frontul ce urma s fie atacat era cu totul diferit sau adiional la coasta de est, pe care efii de Stat Major, Amiralitatea i cu mine puneam n continuare principalul accent. Un mare numr de barje cu motor i ambarcaiuni cu motor au nceput s treac noaptea prin strmtoarea de la Dover, trndu-se de-a lungul coastei franceze i adunndu-se treptat n toate porturile franceze ale Canalului, de la Calais la Brest. Fotografierile noastre zilnice artau cu precizie aceast micare. Nu fusese posibil s ne reaezm cmpurile de mine n apropierea malului francez. Am nceput imediat s atacm vasele n tranzit cu ambarcaiunile noastre mici, iar Comandamentul bombardierelor i-a ndreptat atenia asupra noului set de porturi de invazie care se deschidea acum spre noi. n acelai timp, soseau multe informaii n legtur cu adunarea unei armate sau a unor armate germane de invazie de-a lungul

acestei poriuni de coast ostil, de micri pe cile ferate i de mari concentrri la Pas de Calais i n Normandia. Un mare numr de baterii cu tragere lung au aprut de-a lungul coastei franceze a Canalului. Ca rspuns la noua ameninare, am nceput s ne micm greutatea de pe un picior pe altul i s ne mbuntim toate mijloacele de a ne mica rezervele mobile tot mai mari, spre frontul de sud. Tot timpul, forele noastre creteau n numr, eficien, mobilitate i echipament, iar n ultima jumtate a lunii septembrie puteam aduce n aciune pe coasta de sud a frontului, aisprezece divizii de nalt calitate, dintre care trei erau divizii de blindate sau echivalentul lor n brigzi, toate adugndu-se aprrii locale a coastei, i puteau intra n aciune cu mare vitez mpotriva oricrei debarcri de invazie. Acest lucru ne asigura o lovitur sau mai multe lovituri pe care generalul Brooke era pregtit s le dea dup nevoie; i nimeni nu era mai capabil s-o fac. *** Toate acestea se petreceau n timp ce nu puteam fi siguri c golfuleele i gurile rurilor, de la Calais la Terschelling i Helgoland, cu toat ngrmdeala de insulie de dincolo de coasta olandez i german (acea enigm a nisipurilor din rzboiul trecut), nu ascundeau alte mari fore ostile, cu vapoare mici sau de mrime moderat. Prea s urmeze un atac din Harwich i n jur de Portsmouth, Portland i chiar Plymouth, concentrndu -se asupra promontoriului Kent. Nu aveam nicio dovad care s nege c un al treilea val de invazie, armonizat cu celelalte, nu putea fi lansat din Marea Baltic prin Skagerrak, n vase mari. Aceasta era ntr-adevr o chestiune esenial pentru un succes german, pentru c n niciun alt fel armele grele nu puteau ajunge la trupele debarcate, i nu puteau fi stabilite mari depozite de aprovizionare. Intram acum ntr-o perioad de tensiune extrem i vigilen. Am avut desigur grija ca, n tot acest timp, s meninem fore grele la nord de Wash, pn la Cromarty; i s-au perfecionat aranjamentele de a scoate din acestea, dac asaltul se va declara decisiv n sud. Bogatul i complicatul sistem de ci ferate de pe insul i continua stpnire a vzduhului intern ne -ar fi permis s micm cu siguran nc patru-cinci divizii, ca s ntrim aprarea n sud, dac ar fi fost necesar n a patra, a cincea i a asea zi, dup ce efortul deplin al dumanului ar fi fost epuizat.

S-a fcut un studiu atent asupra lunii i fluxului. Ne-am gndit c dumanul va dori s traverseze noaptea i s debarce n zori; iar acum tim c i Comandamentul armatei germane a gndit la fel. Ar fi fost de asemeni bucuroi de o semilun la traver sare, ca s in ordinea i s fac debarcarea unde trebuie. Msurnd totul cu precizie, Amiralitatea a stabilit c cele mai favorabile condiii pentru inamic vor fi ntre 15 i 19 septembrie. i aici constatm c eram n concordan cu dumanul nostru. Nu aveam ndoieli c nu puteam distruge tot ce venea pe mal, pe promontoriul de la Dover sau pe sectorul de coast de la Dove r la Portsmouth sau chiar Portland. Cum toate gndurile noastre la vrf se micau n nelegere armonioas i amnunit, nu se putea s nu ne plac tabloul care se prezenta din ce n ce mai definit. Iat, poate c aceasta era ansa de a da puternicului duman o lovitur care s rsune n lumea ntreag. Nu ne puteam abine s nu fim emoionai n sinea noastr, de atmosfera i dovada inteniei lui Hitler de a se npusti asupra noastr. Erau ntr-adevr unii care, din motive pur tehnice i de dragul efectului nfrngerii totale i al distrugerii expediiei lui rzbonice n general, ar fi fost destul de mulumii ca el s ncerce. n iulie i august, ne-am asigurat stpnirea aerului asupra Marii Britanii i eram puternici, n special asupra sud-estului rii. Vaste i complicate sisteme de fortificaii, localiti aprate, obstacole antitanc, cazemate i altele la fel brzdau toat regiunea. Linia de coast era plin de fortificaii i baterii i, n ciuda unor pierderi mai mari datorate unor escorte mai reduse n Atlantic i unor noi construcii pe cale de a fi terminate, flotilele au crescut n numr i calitate. Aduseserm la Plymouth vasul de rzboi Revenge, vechiul vas int i fals vas de rzboi Centurion i un crucitor. Flota intern se afla la for maxim i putea opera fr mari riscuri pn la Humber i chiar pn la Wash. Deci, eram pe deplin pregtii n toate privinele. n sfrit, eram deja nu prea departe de obinuitele vnturi de echinociu din octombrie. Era evident c septembrie era luna n care Hitler avea de gnd s loveasc, dac ndrznea. Iar fluxurile i fazele lunii erau favorabile la mijlocul acestei luni. Dar este timpul acum s mergem n tabra acestuia i s vedem pregtirile i planurile dumanului, aa cum le cunoatem acum.

Capitolul XI
OPERAIUNEA LEUL DE MARE Curnd dup izbucnirea rzboiului, la 3 septembrie 1939, Amiralitatea german, dup cum am aflat din arhivele lor capturate, a nceput studiile Statului Major pentru invadarea Britaniei. Spre deosebire de noi, ei nu aveau ndoieli c singura cale de invazie era peste apa ngust a Canalului Mnecii. Ei nu au luat niciodat n considerare alt alternativ. Dac am fi tiut asta, ar fi fost pentru noi o important uurare. O invazie peste Canal venea pe coasta cea mai bine aprat, vechiul front al mrii mpotriva Franei, unde toate porturile erau fortificate i unde erau amplasate principalele baze de flotile i, n ultima vreme majoritatea aerodromurilor i staiilor de control aerian pentru aprarea Londrei. Nu exista nicio parte a Insulei n care s putem intra n aciune mai rapid, sau cu atta for cu toate cele trei tipuri de armat. Amiralul Raeder nu voia s fie prins nepregtit n cazul cnd i se va cere marinei germane invadarea Britaniei. n acelai timp, el a pus o mulime de condiii. Prima dintre acestea era s dein ntregul control al coastelor, porturilor i gurilor rurilor franceze, belgiene i olandeze. De aceea, proiectul a dormitat n timpul Rzboiului ciudat. Brusc, toate aceste condiii au fost mplinite n mod suprinztor, aa c dup Dunkerque i capitularea Franei, avnd probabil i unele presimiri rele dar i cu satisfacie el s-a putut prezenta la Fhrer cu un plan. La 21 mai i apoi la 20 iunie, el a discutat cu Hitler asupra acestui subiect, nu cu scopul de a propune o invazie ci pentru a se asigura c, dac aceasta va fi ordonat, planificarea ei n amnunt s nu se fac n grab. Hitler a fost sceptic, spunnd c aprecia pe deplin dificultile unei asemenea aciuni. El nutrea de asemeni sperana c Anglia va cere pace. Abia n ultima sptmn a lui iunie, Cartierul general suprem a revenit la aceast idee i abia la 2 iulie au fost date primele directive pentru planificarea invadrii Britaniei ca un eveniment posibil. Fhrerul a decis c, n anumite condiii dintre care cea mai important este realizarea superioritii aeriene o debarcare n Anglia ar putea avea loc. La 16 iulie, Hitler a emis directiva sa: ntruct Anglia, n ciuda poziiei ei militare fr speran, nu d semne c ar vrea s ajung la o nelegere, am decis s pregtesc o

operaiune de debarcare mpotriva Angliei i, dac va fi necesar, s o pun n aplicare Pregtirile pentru ntreaga operaiune trebuie s fie terminate pn la mijlocul lui august. Msuri active n toate direciile ncepuser deja. *** Planul Marinei germane era n esen mecanic. Sub acoperirea bateriilor de tunuri grele, care s trag de la Gris-Nez spre Dover, i cu o foarte puternic protecie de artilerie de pe coasta francez din strmtori, i propuneau s fac un coridor ngust peste Canal, pe linia cea mai scurt, mai convenabil, i pe care s-l blindeze cu mine pe ambele pri, asigurndu-i protecia exterioar cu submarine de buzunar-U. Prin acest coridor, armata urma s fie transportat cu feribotul i adus n mare numr, n valuri succesive. Aici, misiunea Marinei se oprea iar efii armatei germane erau lsai s se ocupe ei de problem. Considernd c noi, cu superioritatea noastr naval copleitoare, puteam distruge aceste cmpuri de mine cu ajutorul unor vase mici i avnd o for aerian superioar i c puteam de asemeni s distrugem o duzin sau mai multe submarine de buzunar-U concentrate pentru a-i proteja, aceasta era de la nceput o propunere fr perspective. Totui, dup cderea Franei, toat lumea putea vedea c singurul mijloc de a evita un rzboi lung, cu tot ce putea implica acesta, era ngenuncherea Britaniei. Dar, aa cum am artat, marina german fusese lovit n modul cel mai serios n lupta de lng Norvegia i, n situaia ei avariat, nu putea oferi armatei dect un sprijin minor. Totui, Marina avea planul ei i nimeni nu putea spune c ansa a gsit -o nepregtit. Comandamentul armatei germane privise nc de la nceput, cu nelinite considerabil, invadarea Angliei. Nu fcuse nici planuri i nici pregtiri pentru asta; i nu a existat nicio instruire n acest sens. Pe msur ce sptmnile de victorie prodigioas, delicioas, se succedau, s-a simit ncurajat. Rspunderea pentru traversarea n siguran nu era de resortul armatei, iar odat debarcat, fora armat simea c sarcina era n puterea ei. ntradevr, nc din august, amiralul Raeder a simit necesar s atrag atenia Comandamentului asupra pericolelor traversrii Canalului, n timpul creia chiar i ansamblul forelor armate folosite puteau fi pierdute. ntruct toat rspunderea pentru

traversarea armatei era aruncat n mod definit asupra marinei, Amiralitatea german a devenit consistent pesimist. La 21 iulie, efii celor trei arme s-au ntlnit cu Fhrerul. El i-a informat c etapa decisiv a rzboiului a fost atins, dar c Anglia nu a recunoscut nc lucrul sta i nc mai spera ntr -o rsturnare a situaiei. El a vorbit depsre sprijinirea Angliei de ctre Statele Unite i de o schimbare a relaiilor politice ale Germaniei cu Rusia sovietic. Executarea planului Leul de mare, a spus el, trebuie privit ca mijlocul cel mai eficient pentru a aduce o ncheiere rapid a rzboiului. Dup ndelungi convorbiri cu amiralul Raeder, Hitler ncepuse s neleag ce riscuri implica traversarea Canalului, cu fluxul i curenii acestuia i cu toate misterele mrii. El a descris Leul de mare ca o aciune excepional de curajoas i ndrznea. Chiar dac drumul este scurt, aceasta nu este doar trecerea unui ru, ci trecerea unei mri care este dominat de duman. Aceasta nu este o operaie de o singur trecere, ca n Norvegia; nu se poate atepta o operaiune surpriz; ne st n fa un inamic pregtit defensiv i total hotrt i care domin acea parte a mrii pe care trebuie s o utilizm. Pentru operaiunea armat, vor fi necesare patruzeci de divizii. Cea mai dificil parte va fi cea a ntririlor materiale i a depozitrii. Nu putem conta pe niciun fel de aprovizionare pentru noi n Anglia. Era necesar stpnirea total a aerului, folosirea unei puternice artilerii care s acioneze n strmtoarea Dover i protecia prin cmp de mine. Perioada anului, a spus el, este un factor important, ntruct vremea n Marea Nordului i n Canal, n a doua parte a lunii septembrie, este foarte proast, iar n mijlocul lui octombrie ncepe ceaa. Deci, ntreaga operaiune trebuie ncheiat pn la 15 septembrie pentru c, dup aceea, cooperarea cu Luftwaffe i cu armele grele nu mai este sigur. Dar cum cooperarea cu aviaia este decisiv, aceasta trebuie considerat factorul principal n stabilirea datei. n Statele Majore germane a nceput o controvers vehement, condus cu asprime, n legtur cu lrgimea frontului i cu numrul de puncte ce urmeaz a fi atacate. Armata cerea o serie de debarcri de-a lungul ntregii coaste de sud a Angliei, de la Dover la Lynne Regis, la vest de Portland. Dorea de asemeni o debarcare auxiliar la nord de Dover, la Ramsgate. Statul Major naval afirma acum c regiunea cea mai sigur pentru traversarea n siguran a Canalului Mnecii era ntre Foreland i captul de vest al Insulei Wight. La aceasta, Statul Major al armatei a

elaborat un plan de debarcare a 100.000 de oameni, urmat imediat de nc 150.000, n diverse puncte, de la Dover spre vest, pn la Lyme Bay. General-colonel Halder, eful Statului Major al armatei, a spus c e necesar s fie debarcate cel puin patru divizii n regiunea Brighton. El a cerut de asemeni debarcri n regiunea Deal-Ramsgate; cel puin treisprezece divizii trebuie s fie deplasate, pe ct posibil simultan, n diverse puncte de-a lungul ntregului front. n plus, cei de la Luftwaffe au cerut marinei s transporte cincizeci i dou de baterii antiaeriene cu primul val. eful Statului Major naval a artat clar c o asemenea micare larg sau rapid nu era posibil. El nu-i putea asuma fizic escortarea unei flote de debarcare pe toat limea menionat. Tot ce a vrut el s neleag era c, ntre aceste limite, armata trebuia s aleag locul cel mai bun. Marina nu avea suficient putere, chiar n condiiile supremaiei aeriene, s protejeze mai mult de o singur trecere odat i considera c strmtoarea de la Dover ar fi mai puin dificil. A duce toi cei 160.000 de oameni din al doilea val i echipamentul lor ntr-o singur operaie ar cere vase cu o capacitate de dou milioane de tone. Chiar dac aceast cerere fantastic ar putea fi ndeplinit, o asemenea cantitate de vase nu putea intra n locul de mbarcare. Doar primul ealon ar putea fi trecut dincolo, n scopul formrii unor capete de pod nguste, iar apoi vor fi necesare cel puin dou zile pentru debarcarea celui de al doilea ealon din aceste divizii, ca s nu mai vorbim de celelalte ase divizii care sunt considerate indispensabile. El a mai subliniat c o debarcare pe un front larg ar nsemna o diferen de trei pn la cinci ore i jumtate ntre timpul de flux n diversele puncte alese. Deci, fie c se accept condiii nefavorabile n unele locuri, fie c se renun la debarcarea simultan. La aceast obiecie, trebuie s fi fost foarte greu de rspuns. *** Mult timp valoros fusese consumat cu aceste memorandumuri. Abia la 7 august a avut loc o discuie ntre generalul Halder i Statul Major naval. La aceast ntlnire, Halder a spus: Eu resping total propunerile Marinei. Din punctul de vedere al armatei, le consider sinucidere total. A putea la fel de bine s pun trupele care au fost debarcate n maina de fcut crnai. eful Statului Major naval a artat la rndul lui c el trebuie s resping debarcarea pe un front larg, pentru c asta ar duce doar

la o sacrificare a trupelor n timpul traversrii. n cele din urm, Hitler a dat o decizie de compromis care nu satisfcea nici armata i nici marina. O directiv a Comandantului Suprem, emis n 27 august, a hotrt c operaiunile armatei trebuie s in seama de faptele privind spaiul naval disponibil i de sigurana traversrii i a debarcrii. Au fost abandonate debarcrile n regiunea Deal-Ramsgate, dar frontul era extins de la Folkestone la Bognor. Astfel, se ajunsese deja la sfritul lui august, fr s se reueasc o nelegere; i totul, bineneles, era subordonat ctigrii btliei n vzduh, btlie care era deja n curs de ase sptmni. Pe baza frontului fixat n cele din urm, s-a fcut planul final. Comanda militar i-a fost ncredinat lui Rundstedt, dar lipsa de vase i-a redus fora la treisprezece divizii, cu dousprezece n rezerv. Armata a aisprezecea, adunat n porturi ntre Rotterdam i Boulogne, urma s debarce n apropiere de Hythe, Rye, Ha stings i Eastbourne; Armata a noua, din porturile dintre Boulogne i Havre, urma s atace ntre Brighton i Worthing. Dover urma s fie capturat de pe uscat; apoi, ambele armate aveau s avanseze spre linia Canterbury-Ashford-Mayfield-Arundel. n total, n primul val, aveau s fie debarcate unsprezece divizii. La o sptmn dup debarcare, se spera, n mod optimist, s se nainteze mai departe pn la Gravesend, Relgate, Petersfield, Portsmouth. n rezerv era Armata a asea, cu divizii gata s ntreasc, sau, dac condiiile permiteau, s extind frontul de atac spre Wey Mouth. ntr-adevr, nu era lips de trupe bine narmate, dar aveau nevoie de transport naval i traversare n siguran. Asupra Statului Major naval cdea greutatea iniial a sarcinii. Germania avea un tonaj de 1.200.000 de tone vase de mare disponibile pentru toate nevoile ei. mbarcarea forei de invazie necesita mai mult de jumtate din aceast cantitate i implica mari perturbri economice. La nceputul lui septembrie, Statul Major naval a putut raporta c a rechiziionat urmtoarele: 168 transportoare (de 700.000 tone) 1.910 barje 419 remorchere i traulere 1.600 brci cu motor Toat aceast armat trebuia nzestrat cu echipaje i adus la locul de adunare pe mare i prin canal. La 1 septembrie, cnd a

nceput marea scurgere spre sud a vaselor pentru invazie, aceasta a fost urmrit, raportat i violent atacat de forele noastre aeriene de-a lungul ntregului front, de la Anvers la Havre. Statul Major naval german nregistra: Atacul necontenit al aprrii dumane de dincolo de coast, concentrarea de bombardiere asupra porturilor de mbarcare ale operaiunii Leul de mare i activitile lui de recunoatere a coastei, arat c se ateapt acum la o debarcare imediat. i din nou: Bombardierele engleze i forele britanice aeriene de plasare a minelor sunt nc n plin for operaional i trebuie confirmat c activitatea forelor britanice a avut, fr ndoial, succes, dei nu a adus nc daune decisive micrii mijloacelor de transport germane. Totui, n ciuda ntrzierilor i a avariilor, marina german i -a ncheiat prima parte a sarcinii ei. Marja de 10 la sut pent ru accidente i pierderi, pe care o prevzuser, fusese epuizat. Ceea ce supravieuise nu era ns sub acel minim plnuit pentru prima etap. *** Att marina ct i armata au aruncat acum toat povara asupra Forelor aeriene germane. Tot acest plan al coridorului cu balustradele de cmpuri de mine i care urma s fie meninut sub protecia Forei aeriene germane mpotriva superioritii copleitoare a flotilelor i a micilor ambarcaiuni britanice, depindea de nfrngerea Forelor aeriene britanice i de completa stpnire a vzduhului de ctre germani deasupra Canalului i a sud-estului Angliei, i nu doar deasupra zonei de traversare ci i deasupra punctelor de debarcare. Ambele arme mai vechi au aruncat piatra n curtea Reichs-marealului Goering. Goering era gata s accepte rspunderea, pentru c el credea c Forele aeriene germane, cu marea lor superioritate numeric, vor nvinge, dup cteva sptmni de lupte grele, aprarea aerian britanic, i va distruge aerodromurile din Kent i Sussex i va stabili o total dominare a Canalului. Dar, n afar de asta, era sigur c bombardarea Angliei, i n special a Londrei, i va reduce pe decadenii britanici, iubitori de pace, la o situaie n care vor cere pace, mai ales dac ameninarea invaziei va crete treptat la orizont. Amiralitatea nu era deloc convins; presimirile ei rele erau profunde. Ea considera c operaiunea Leul de mare trebuia

lansat doar ca o ultim posibilitate, iar n iulie recomandase amnarea operaiunii pn n primvara anului 1941, n cazul n care atacurile aeriene nengrdite i luptele nelimitate ale submarinelor de buzunar-U nu vor determina inamicul s negocieze cu Fhrerul n condiiile impuse de acesta. Dar feldmarealul Keitel i generalul Jodl erau bucuroi c cei de la Comandamentul suprem al aviaiei erau att de ncreztori. Acestea erau zile glorioase pentru Germania nazist. Hitler i srbtorise victoria nc nainte de a umili Frana cu armistiiul de la Compiegne. Armata german a mrluit triumftoare pe sub Arcul de triumf i, n jos, pe Champs Elyses. Exista ceva ce nu puteau face? De ce s ezite s joace o carte ctigtoare? Astfel, cele trei arme implicate n operaiunea Leul de mare au acionat pe baza factorilor favorabili ai temei lor, i au lsa t latura neplcut pe seama camarazilor lor. Pe msur ce treceau zilele, s-au nmulit ndoielile i amnrile. Directiva lui Hitler din 16 iulie prevedea ca toate pregtirile s fie terminate pn la mijlocul lui august. Toate trei armele au constatat ns c lucrul acesta era imposibil. Iar la sfritul lui iulie, Hitler a acceptat data de 15 septembrie ca cea mai timpurie Zi-D, rezervndu-i decizia de a aciona pn cnd se vor cunoate rezultatele luptelor aeriene. La 30 august, Statul Major naval a raportat c, datorit contraaciunilor britanice mpotriva invaziei, pregtirile flotei nu pot fi ncheiate pn la 15 septembrie. La cererea sa, Ziua-D a fost amnat pentru 21 septembrie, cu prevederea unei atenionri cu zece zile nainte. Asta nsemna c ordinul preliminar trebuie dat la 11 septembrie. La 10 septembrie, Statul Major naval a raportat din nou dificultile pe care le avea din cauza vremii care era proast mereu i din cauza contrabombardamentelor britanice. Se sublinia c, dei pregtirile navale necesare puteau fi de fapt ncheiate pn la 21, condiia operaional a unei superioriti aeriene categorice deasupra Canalului nu a fost realizat. De aceea, n 11, Hitler a amnat ordinul preliminar cu trei zile, mpingnd astfel Ziua-D la 24; pe 14, el a amnat-o din nou. Pe 17, amnarea a devenit nedefinit, pe baza unor motive bune, att din punctul lor de vedere ct i dintr-al nostru. La 7 septembrie, informaiile pe care le aveam n faa noastr artau c micarea barjelor i vaselor mici spre vest i spre sud, spre porturi ntre Ostende i Havre, era n desfurare i, ntruct aceste porturi de concentrare erau sub atac aerian greu britanic,

era improbabil c vasele vor fi aduse acolo nainte de tentativ. Puterea forei aeriene germane ntre Amsterdam i Brest crescuse ca urmare a transferului a o sut aizeci de bombardiere din Norvegia; i uniti de bombardiere n picaj au fost observate pe aerodromurile din regiunea Pas de Calais. Patru germani, capturai n urm cu cteva zile, dup ce au debarcat dintr-o barc cu vsle pe coasta de sud-est, au mrturisit c erau spioni i au spus c trebuiau s fie gata s raporteze n orice moment, n urmtoarele dou sptmni, despre micarea formaiunilor britanice de rezerv din perimetrul Ipswi ch-Londra-ReadingOxford. Condiiile de faz a lunii i de flux ntre 8 i 10 septembrie erau favorabile invaziei pe coasta de sud-est. n aceast situaie, efii de Stat Major au ajuns la concluzia c posibilitatea invaziei a devenit iminent i c forele de aprare ar trebui s fie gata pentru un ordin imediat. Totui, n acel timp, la Cartierul General al Forelor Interne nu exista mainria prin care avertizarea existent de a fi gata n opt ore s poat fi transformat n gata pentru aciune imediat prin etape intermediare. Parola Cromwell, care nsemna invazie iminent, a fost deci emis la Forele Interne la ora 8 p.m., la 7 septembrie, ctre Comandamentele de est i de sud, implicnd trecerea la aciune pentru diviziile avansate de pe coast. A fost de asemeni trimis tuturor formaiunilor din regiunea Londrei i Corpurilor IV i VII din rezerva naltului Cartier General. Aceasta a fost repetat, spre informare, tuturor celorlalte comandamente din Regatul Unit. La aceasta, n unele pri ale rii, Comandanii Grzilor Interne, acionnd din iniiativ proprie, au chemat grzile sunnd clopotele bisericii. Nici eu, nici efii de Stat Major, n -am tiut c a fost folosit parola Cromwell, iar a doua zi diminea sau dat instruciuni de organizare a stadiilor intermediare prin care putea fi mrit vigilena, fr s se declare iminent invazia. Dup cum se poate imagina, acest incident a dat natere la discuii i emoii, dar nu a fost menionat n ziare sau n Parlament. A servit ca un tonic folositor i ca o repetiie pentru toi cei n cauz. *** Dup ce am urmrit creterea continu a pregtirilor pentru invazia german spre un apogeu, am vzut cum atmosfera de triumf, de la nceput, s-a schimbat ntr-una de ndoial i, n cele din urm, de pierdere total a ncrederii n rezultat. n lunile grele

iulie i august, l-am vzut pe comandantul naval Raeder ncercnd s-i nvee pe colegii si despre gravele dificulti ale rzboiului pe scar larg pe mare. El i-a dat seama de propriile lui slbiciuni i de lipsa de timp pentru pregtire adecvat i s -a gndit s impun anumite limite planului grandios avansat de Halder de debarcare simultan a unor fore uriae pe un front larg. ntre timp, Goering, cu ambiii tot mai mari, voia s obin si ngur o victorie spectaculoas cu ajutorul Forelor sale aeriene i nu dorea s joace rolul umil de a lucra la un plan combinat n vederea reducerii sistematice a forelor aeriene i navale inamice n perimetrul invaziei. Este vizibil din documente c naltul Comandament german era departe de a fi format dintr-o echip coordonat care lucreaz mpreun pentru un scop comun i cu o nelegere clar a capacitilor i limitelor celorlali. Fiecare voia s fie steaua cea mai luminoas de pe firmament. Chiar de la nceput, au fost vizibile friciuni i, att timp ct Halder putea arunca rspunderea pe Raeder, a fcut prea puin ca s-i aduc planurile n concordan cu posibilitile practice. Era necesar intervenia Fhrerului, dar acesta se pare c nu a fcut prea mult pentru mbuntirea relaiilor dintre arme. n Germania, prestigiul armatei era superior, iar conductorii acesteia i priveau colegii de la marin cu oarecare condescenden. E imposibil s rezistm a trage concluzia c Armata german nu prea voia s se lase pe mna armei sor ntr-o operaiune major. Cnd a fost ntrebat, dup rzboi, despre planurile lor, generalul Jodl a remarcat nerbdtor: Aranjamentele noastre erau foarte asemntoare cu ale lui Iulius Cezar. Aici vorbete autenticul soldat german n privina treburilor mrii, avnd puine idei despre problemele implicate n debarcare i desfurarea unor mari fore militare pe o coast aprat, expus tuturor necunoscutelor mrii. n Britania, oricare au fost lipsurile noastre, noi n elegeam foarte bine treburile mrii. De secole, marea fusese n sngele nostru i tradiiile ei nu-i mic doar pe marinari ci ntreaga ras. Acest lucru, mai presus de toate, ne-a permis s privim linitit ameninarea invaziei. Sistemul de control al operaiunilor de ctre cei trei efi de stat major, unii sub un Minister al Aprrii, a produs un standard de munc n echip, nelegere reciproc i o cooperare fr precedent n trecut. n decursul timpului, cnd a aprut ocazia s ne asumm o vast invazie de pe mare, aceasta sa fcut pe baza unei solide pregtiri pentru misiune i cu deplina

nelegere a nevoilor tehnice ale unei asemenea vaste i hazardate aciuni. Chiar dac germanii ar fi avut n 1940 fore amfibii echipate cu toat aparatura rzboiului modern, sarcina lor ar fi fost o speran pierdut n faa puterii noastre pe mare i n vzduh. De fapt, ei nu aveau nici uneltele i nici instruirea necesar. Cu ct analizau mai mult sarcina, att naltul Comandament german ct i Fhrerul, cu att aceasta le surdea mai puin. Bineneles c noi nu ne cunoteam unii altora starea de spirit i valoarea; dar n fiecare sptmn, de la mijlocul lui iulie pn la mijlocul lui septembrie, necunoscuta identitate a prerilor asupra problemei ntre Amiralitatea britanic i german, ntre Comandamentul Suprem german i efii de Stat Major britanici i de asemeni ntre Fhrer i autorul acestei cri, devenise mai definit pronunat. Dac am fi putut cdea la fel de bine de acord n legtur cu alte probleme, n-ar fi fost nevoie de rzboi. Exista desigur o prere comun ntre noi, c totul depindea de lupta n aer. ntrebarea era cum se va sfri aceasta ntre combatani; iar n plus, germanii se ntrebau dac poporul britanic va suporta bombardamentul aerian, efectul cruia era foarte exagerat n acele zile, sau se va prbui, oblignd guvernul Majestii Sale s capituleze. n legtur cu aceasta, Reichs-marealul Goering avea mari sperane, dar noi nu aveam temeri.

Capitolul XII
BTLIA PENTRU BRITANIA Soarta noastr depindea acum de victoria n vzduh. Conductorii germani au recunoscut c toate planurile lor de invadare a Britaniei depindeau de ctigarea supremaiei aeriene deasupra Canalului i a locurilor alese pentru debarcare pe coasta noastr de sud. Pregtirea porturilor de mbarcare, adunarea mijloacelor de transport, curarea de mine a trecerii i aezarea de noi cmpuri de mine erau imposibile fr protecie mpotriva atacurilor aeriene britanice. Pentru traversare i debarcare n sine, condiia decisiv era completa stpnire a aerului deasupra zonei transportului i a plajelor. Deci, rezultatul depindea de distrugerea Forei Aeriene Regale i a sistemului de aerodromuri dintre Londra i mare. Acum tim c Hitler i-a spus amiralului Raeder la 31 iulie: Dac, dup opt zile de rzboi aerian intens, Luftwaffe nu va realiza distrugeri considerabile ale Forelor Aeriene dumane, ale porturilor i forelor navale, operaiunea va trebui amnat pn n mai 1941. Aceasta era btlia care trebuia dus acum. Eu personal nu ddeam napoi mintal de la ncercarea puterilor ce urma. Eu spusesem Parlamentului la 4 iunie: Marea armat francez a fost, n mare msur, deocamdat mpins ndrt i tulburat de nvala ctorva mii de vehicole blindate. Nu se poate oare ca nsi cauza civilizaiei s fie aprat de ndemnarea i devotamentul ctorva mii de avioane? Iar lui Smuts, i-am spus la 9 iunie: Eu vd acum o singur cale de ieire s apucm ca Hitler s atace aceast ar i, prin asta, s-i distrug arma aerian. Ocazia apruse acum. Au fost scrise admirabile relatri despre lupta dintre Forele aeriene britanice i germane, care constituie btlia pentru Britania. Avem acces acum i la punctele de vedere ale naltului Comandament german i la reaciile sale interne n diversele faze. Se pare c pierderile germane n unele dintre principalele lupte au fost ceva mai mici dect am crezut n acea vreme i c rapoartele, de ambele pri, erau exagerate, dar principalele trsturi i desfurarea conflictului, de care depindea viaa Britaniei i libertatea lumii, nu erau n cumpn. Forele aeriene germane s-au angajat pn la limit n btlia Franei i, la fel ca i Marina german dup campania din

Norvegia, aveau nevoie de o perioad de sptmni sau luni de refacere. Aceast pauz a fost convenabil i pentru noi, pentru c, n afar de trei, toate celelalte escadrile de lupt ale noastre au fost angajate, ntr-un moment sau altul,