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Gli slavi adottarono gradualmente il Cristianesimo tra il VI e il X secolo, 

e conseguentemente fu soppressa l'antica religione slava. Le due 
princiapali divisioni cristiane negli slavi sono gli ortodossi e i cattolici, 
con alcune minoranze di protestanti e musulmani. In molti gruppi etnici 
slavi la grande maggioranza dei credenti condivide la stessa religione, 
sebbene molti siano atei o agnostici; in quest'ultimo caso le persone 
possono tuttora identificarsi con una particolare religione in senso 
culturale e storico.
1. Coloro che sono principalmente ortodossi:
 Russi 
 Ucraini 
 Bielorussi 
 Serbi 
 Pannoni  della Rutenia
 Ruteni 
 Bulgari 
 Macedoni 
 Montenegrini 
2. Coloro che sono principalmente cattolici con piccole minoranze 
protestanti:
 Polacchi 
 Slesiani 
 Casciubi 
 Cechi 
 Moravi 
 Slovacchi 
 Sloveni 
 Croati 
 Bunjevci 
 Šokci 
 Krashovi 
Le divisioni tra ortodossi e cattolici si acuirono per l'uso dell'alfabeto 
cirillico dagli ortodossi e i greci cattolici e dell'alfabeto latino da parte dei 
cattolici romani. La lingua serba e la lingua montenegrina possono 
essere scritte sia in alfabeto cirillico che latino.
Gli Slavi occidentali sono popoli slavi che parlano lingue slave 
occidentali. I cechi, i casciubi, i polacchi, gli slovacchi e i sorbi sono i 
gruppi etnici che si sono originati a partire dalle tribù originali slave 
occidentali. Tra questi, i casciubi sono stati assimilati dai polacchi, 
mentre i sorbi sono stati integrati all'interno della società tedesca; gli 
altri hanno mantenuto la loro identità culturale fino ad oggi. Le società 
degli slavi occidentali si svilupparono lungo i confini delle nazioni 
dell'Europa occidentale, giungendo in affiliazione politica con il Sacro 
Romano Impero. I primi stati slavi conosciuti da fonti scritte abitati dal 
sruppo meridionale degli slavi occidentali erano l'Impero di Samo (623­
658) e la Grande Moravia (833­907). I sorbi e alcuni altri slavi 
occidentali giunsero poi in contatto con il Sacro Romano Impero, e 
vennero assimilati dai tedeschi alla fine del XIX secolo. I polacchi 
orientali crearono il loro stato nel X secolo, e nel XX secolo assimilarono 
i casciubi. Da molti secoli, la Polonia ha stretti legami con gli stati 
confinanti ad ovest, da quanto il re polacco Boleslao I fu dichiarato da 
Ottone III del Sacro Romano Impero "Frater et Cooperator Imperii" 
("Fratello e Amico dell'Impero"). I cechi crearono in loro stato, la 
Boemia, nel X secolo e divennero parte del Sacro Romano Impero, 
anche se la Boemia godeva di uno status speciale all'interno 
dell'Impero. Gli slovacchi caddero gradualmente sotto la dominazione 
degli ungheresi nel X­XI secolo. Sia i cechi che gli slovacchi furono dal 
1526 sotto il comando nella monarchia asburgica, e dal 1867 al 1918 
parte dell'Austria­Ungheria.

Słowianie

Słowianie to plemiona, które zaklasyfikowane zostały do rodziny 
indoeuropejskiej. Plemiona te w II w. osiedlili się na obszarze 
obejmującym dorzecze Wisły, środkowego Dniepru i Warty. Dokonując 
dalszej ekspansji, zajęli cały obszar dorzecza Dniepru (nie zdołali 
jednak zdobyć terenów położonych nad Morzem Czarnym) i dorzecza 
górnej Wołgi, a także tereny zlokalizowane pomiędzy Łebą i Odrą i 
ziemie na Półwyspie Bałkańskim. Opanowanie takiego terytorium 
doprowadziło do wykształcenia się trzech grup w obrębie plemion 
słowiańskich. Do Słowian Zachodnich zalicza się plemiona pomorskie, 
polskie, czeskie, słowackie, morawskie, połabskie i serbołużyckie. 
Plemiona ruskie zaliczane były do Słowian Wschodnich, a plemiona 
serbskie, chorwackie i słoweńskie do Słowian Południowych.
Słowianie   Wschodni   i   Zachodni   byli   bliskimi   sąsiadami,   podczas   gdy 
Słowianie   Południowi   zostali   odcięci   od   reszty   Słowian   za   sprawą 
koczowniczych ludów, którzy stopniowo osiedlali się w dolinie Dunaju. 
Do   tych   ludów   należeli   Bułgarzy,  Awarowie  i   Węgrzy.   Na   północy 
Słowianie graniczyli z  plemionami  Bałtów,  czyli  z  Prusami, Litwinami, 
Łotyszami   i   Jaćwingami.   Natomiast   na   zachodzie   z   plemionami 
germańskimi.
Słowianie   czcili   boga   błyskawicy   Peruna.   Cześć   oddawali   gównie 
przyrodzie, świętym drzewom i gajom. Dlatego też nie budowali świątyń, 
które   poświęcone   byłyby   bogom.   Dopiero   z   X   .   pochodzą   pierwsze 
wzmianki   o   wzniesionych   posągach   i   pierwszych   świątyniach.   Ofiary, 
które   składane   były   na   ołtarzach,   były   bardzo   krwawe,   a   bogom 
oddawano hołd i cześć poprzez wykonanie rytualnego tańca.
Wspólnotę   terytorialną   Słowian   określano   mianem   opola.   Władza   w 
plemieniu należała do wiecu, w skład którego wchodzili jego najbardziej 
zamożni   członkowie.   W   okresie   prowadzenia   wojny   wiec   wybierał 
księcia lub wojewodę, do którego należało wówczas przywództwo.
Państwo Samona powstało na Morawach w wyniku walk prowadzonych 
z Awarami (622­625). Swoim zasięgiem objęło Kotlinę Czeską, Morawy, 
obszary   położone   nad   górną   Łabą   oraz   nad   Salą.   Uważa   się,   że 
przetrwało ono 40 lat.

PAŃSTWO BUŁGARSKIE

Budowa   państwa   bułgarskiego   rozpoczęła   się   w   680r.,   gdy   Bułgarzy 


dowodzeni   przez   Asparucha   przeszli   przez   Dunaj   i   zajęli   tereny 
zamieszkiwane przez Słowian Południowych. Podporządkowali sobie tę 
ludność   i   wprowadzili   własny   sposób   organizacji   państwa.   Bułgarzy 
przyjęli następnie chrzest w 865r. Stopniowo przejmowali także mowę 
Słowian.
PAŃSTWO WIELKOMORAWSKIE

W XI w. nastąpiło połączenie się plemion morawskich. Stojący na czele 
państwa książę Rościsław chciał przyjąć w imieniu swojego ludu chrzest 
w   685r.   Jednak   w   obawie   przed   politycznymi   konsekwencjami   jakie 
niosłoby   przyjęcie   chrztu   z   rąk   Ludwika   Niemieckiego,   swoją   uwagę 
skierował   ku  Bizancjum.   Zwrócił   się   z   prośbą   o   przysłanie   do   jego 
państwa   misjonarzy,   którzy   znaliby   język   słowiański.   Z   Bizancjum 
przyjechali bracia ­ Cyryl i Metody, którzy nauczali wiernych w języku 
słowiańskim i w takim języku odprawiali też mszę. Misjonarze podjęli się 
też   trudu   przetłumaczenia   Pisma   Świętego.   Wysiłki   czynione   przez 
Cyryla   i   Metodego   napotkały   jednak   opór   ze   strony   misjonarzy 
niemieckich. Metodego oskarżono o  herezję. Papież jednak wyraził w 
końcu zgodę na odprawianie mszy w języku Słowian. W 885r. Metody 
zmarł, a jego wychowankowie zostali zmuszeniu di opuszczenia Moraw.
Kolejnym władcą Moraw po Rościsławie był Świętopełk, który zwiększył 
obszar   państwa   poprzez   zdobycie   Czech,   Panonii,   terenów 
serbołużyckich   i   zamieszkałych   przez   Wiślan.   W   906r.   Państwo 
Wielkomorawskie zostało rozbite w wyniku najazdu Węgrów. Zajęli oni 
Panonię oraz Siedmiogród, a także narzucili ludziom swój język.
PAŃSTWO CZESKIE
Rozpad   Państwa   Wielkomorawskiego   zaowocował   powstaniem 
Państwa Czeskiego, gdyż plemiona czeskie postanowiły się zjednoczyć. 
Państwo   to   objęło   swoim   zasięgiem   Kotlinę   Czeską,   Morawy,   a 
następnie Słowację. Władza należała do ludu Przemyślidów. W 929r. 
Państwo   Czeskie   zostało   zmuszone,   aby   uznać   niemieckie 
zwierzchnictwo.
PAŃSTWO RUSKIE

Słowianie Wschodni stworzyli dwa ośrodki państwowe. Jeden z nich 
zlokalizowany był nad Jeziorem Ilmen w Nowogrodzie Wielkim, a drugi 
nad Dnieprem w Kijowie. Kijowscy książęta, w których żyłach płynęła 
krew Ruryka, czyli dowódcy normańskich Waregów, przejęli kontrolę 
nad plemionami ruskimi. Plemiona te musiały płacić daninę. Książęta 
zwiększyli także obszar państwa o Nowogród. W 988r. Włodzimierz 
Wilki przyjął w imieniu Państwa ruskiego chrzest z rąk Bizancjum.

CATTOLICI E ORTODOSSI
SOTTO IL PESO DELLA STORIA
L'imperatore   Costantino,   con   la   seconda   capitale   dell'Impero   a  
Costantinopoli,
nel 330 diede vita ad un "corpo" politico e ad una Chiesa con due  
"anime"
"La   Chiesa   ortodossa   è   la   Chiesa   di   Cristo   sulla   terra".   (S.  
Bulgakov). Questa è la profonda e antica convinzione di fede degli  
ortodossi.   Essi   si   distinguono   dai   cattolici   e   dai   protestanti,  
perché,   secondo   il   loro   giudizio,   i   primi   lungo   la   storia   hanno  
aggiunto pratiche religiose e dogmi, i secondi al contrario hanno  
tolto delle parti proprie della tradizione antica della Chiesa. Solo  
l'Ortodossia è rimasta integra e fedele, senza nulla aggiungere e  
nulla togliere alla fede apostolica e a quanto hanno stabilito i primi  
grandi sette Concili ecumenici della Chiesa unita. 

Un esempio portato dagli ortodossi al riguardo si trova nella famosa 
questione   del   "filioque".   Nel   simbolo   stabilito   dal   primo   Concilio 
ecumenico della storia (325) e completato nel Concilio di Costantinopoli 
(381)   si   dice   che   lo   Spirito   Santo   "procede   dal   Padre",  mentre  nelle 
Chiese dell'Occidente si venne affermando la formula più ampia che lo 
Spirito Santo procede dal Padre "e dal Figlio" ("Filioque", in latino). Non 
solo, ma al tempo
di Carlo Magno, all'inizio del IX secolo, si tentò di imporre tale formula 
anche   alle   Chiese   d'Oriente.   Ai   moderni   e   contemporanei   cristiani 
occidentali tale questione non  sembra di grande rilievo per la  vita di 
fede e la pratica religiosa, trattandosi del mistero ineffabile della divina 
Trinità, la cui investigazione appartiene a cerchie ristrette di teologi. 
Ma così non è per la maggior parte degli ortodossi, pastori e teologi, i 
quali   considerano   tale   cambiamento   del   Simbolo   niceno­
costantinopolitano   un   abuso   compiuto   dalla   cristianità   latina,   un   atto 
contrario alla volontà dei precedenti Concili e un'eresia gravida di altre 
conseguenze dottrinali e pratiche. E' solo un esempio, per molti versi 
già rientrato nel processo di dialogo ecumenico che si è svolto. Altro 
esempio   è   il   primato   giurisdizionale   del   Papa.   Sia   ben   chiaro:   gli 
ortodossi riconoscono, nel quadro della "pentarchia" disegnato nel VI 
secolo   da   Giustiniano,   cioè   nella   costituzione   gerarchica   dei   primi 
cinque   patriarcati   (Roma,   Costantinopoli,   Alessandria,   Antiochia   e 
Gerusalemme) una priorità di onore alla Chiesa di Roma, ma solo di 
onore, non di giurisdizione. In altri termini accettano di stare insieme a 
Pietro  (cum Petro),  ma non sotto il potere di guida e magistero della 
Chiesa universale di Pietro (sub Petro), che non avrebbe un fondamento 
nella Scrittura e nella tradizione. 

L'origine  del  progressivo  distacco,  che ha  innescato  divergenze e 


discussioni, alcune anche di minore importanza teologica, ma non di 
minore impatto psicologico e di costume, si può collocare fin da quando 
l'imperatore Costantino ha costituito la seconda capitale dell'Impero a 
Costantinopoli   (330)   dando   vita   ad   un   organismo   politico   ed 
ecclesiastico   con   due   polmoni,   uno   occidentale   e   uno   orientale.   Da 
allora è iniziato come un cammino parallelo durante il quale i legami tra i 
due   mondi   caratterizzati   rispettivamente   da   due   lingue   liturgiche,   il 
greco e il latino, si sono conservati in modo difficoltoso per un millennio, 
allentandosi sempre  di più fino a che  si  sono spezzati con rispettive 
scomuniche. 
Nel 1054 e precisamente il 16 luglio venne formalizzata la scissione tra 
le due Chiese con la famosa bolla di scomunica deposta sull'altare di 
Santa Sofia di Costantinopoli dal capo della delegazione papale guidata 
dal cardinale Umberto da Silva Candida. Un atto gravissimo e gravido di 
nefaste conseguenze. Sono passati 950 anni e solo da pochi decenni 
quella ferita è stata rimarginata con l'incontro tra il papa Paolo VI e il 
patriarca ecumenico Atenagora che hanno cancellato il valore di quella 
bolla   antica   e   l'hanno   sostituito   con   il   "Tomos   Agapes"   (il  Libro  
dell'amore, 7 dicembre 1965) 

Ma, se pur grave quanto è accaduto  a metà dell'XI secolo, è poca 
cosa rispetto allo scempio della cristianità ortodossa di Costantinopoli 
compiuto   con   la   IV   Crociata   (1202­04).   Un'impietosa   e   indegna 
aggressione   da   parte   dei   cristiani   latini   contro   i   fratelli   greci,   che 
conservano di questo tragico avvenimento una memoria viva, carica di 
sdegno   e   dolore,  sembrano   coloro   che   non   si   sforzano   di   capire   la 
sensibilità, gli umori e talune reazioni, di una Chiesa, in questo caso la 
Chiesa ortodossa in generale e, per sopraggiunte difficoltà, della Chiesa 
russa in particolare, di fronte a certe iniziative e attività proposte dalla 
Chiesa cattolica o da alcune porzioni di lei. E' noto a tutti il disegno di 
costituire un Patriarcato greco cattolico a Kiev (Ucraina), osteggiato con 
durezza   dalle   Chiese   ortodosse,   compreso   il   Patriarca   ecumenico   di 
Costantinopoli   Bartolomeo   I,   di   cui   si   è   parlato   nella   stampa 
internazionale (vedi la rivista diretta da Giulio Andreotti,  30 Giorni, del 
mese di Gennaio 2004). 

Tali questioni e tensioni  non devono mettere in ombra l'azione dello 
Spirito   santo   che   ha   continuato   ad   operare   nel   tempo   suscitando   e 
sostenendo   un   desiderio   di   riconciliazione   e   di   comunione,   presente 
anche tra gli ortodossi, seppure in misura minoritaria (Vladimir Zelinskij, 
sito internet, "La Chiesa ortodossa russa, oggi. Integralisti, ecumenisti, 
tradizionalisti"). Da parte cattolica il desiderio di unione è stato presente 
in   forme  nuove   e   rispettose   fin   dai   tempi   di   Leone   XIII   (1876­   1903) 
attraverso un processo di riscoperta della validità e autenticità della fede 
e della costituzione sacramentale della Chiesa ortodossa dall'enciclica 
Orientalium dignitas  (1894) di Leone XIII, che apre tale processo e, a 
cento   anni   di   distanza,   la   lettera   apostolica   di   Giovanni   Paolo   Il 
Orientale Lumen, (1995), che lo porta a compimento. 
Senza considerare tutti i passaggi intermedi, gli incontri di personalità, il 
dialogo dei teologi, le esperienze di preghiera e di spiritualità, gli incontri 
di Paolo VI e di Giovanni Paolo Il, lo scambio di delegazioni per le feste 
rispettivamente   di   Sant'Andrea   al   Fanar   e   di   San   Pietro   e   Paolo   a 
Roma, possiamo ricordare soprattutto quanto nel Concilio Vaticano Il si 
è   affermato   per   indicare   una   strada   di   riconciliazione   e   di   piena 
comunione   visibile.   Tante   volte   e   in   occasioni   diverse,   esponenti 
dell'Ortodossia   hanno   dichiarato   che   la   divisione   dei   cristiani   è   una 
situazione che non possiamo tollerare. La recente visita del cardinale 
Walter Kasper al Patriarca di Mosca Alessio Il (16­20 febbraio 2004) è 
l'ultimo   atto   di   buona   volontà,   dopo   alcuni   anni   di   "gelo   ecumenico", 
fatto   per   rimettere   in   moto   il   cammino   del   dialogo   (vedi  Il   Regno 
n.4/2004,83­86). 

E'  stato deliberato in questa occasione  che tra  Chiesa  cattolica  e 


Chiesa ortodossa si costituisca un gruppo misto delegato a suggerire le 
forme più idonee per superare le attuali difficoltà, in particolare le due 
questioni sollevate dagli ortodossi che si indicano con i nomi impropri di 
"uniatismo" e di "proselitismo", dei quali sono accusati i cattolici e che 
questi hanno esplicitamente dichiarato di rifiutare, Il criterio normativo di 
comportamento reciproco  tra le due Chiese dovrà essere sempre più 
ispirato al riconoscimento di essere "Chiese sorelle", più volte affermato, 
Si tratta di applicare nella pratica dei rapporti reciproci ciò che è detto 
nel documento di Balamand (Libano 1993,  Enchiridion oecumenicum, 
n° I867­1900) redatto e sottoscritto dai membri cattolici e ortodossi della 
Commissione   mista   internazionale   per   il   dialogo   teologico,   in   cui   si 
dichiara   il   rifiuto   dell"'uniatismo"   come   metodo   per   raggiungere   la 
comunione ecclesiale e si afferma che "Ia Chiesa cattolica e la Chiesa 
ortodossa   si   riconoscono   reciprocamente   chiese   sorelle,   responsabili 
insieme della salvaguardia della Chiesa di Dio nella fedeltà al disegno 
divino, in modo del tutto speciale per quanto riguarda l'unità". 
Il documento conclude con l'affermazione che "in questo spirito si potrà 
affrontare in comune la rievangelizzazione del nostro mondo 
secolarizzato" e con l'espressione di gratitudine verso tutti coloro che, 
noti o ignoti, vescovi, sacerdoti o fedeli, ortodossi, cattolici orientali o 
latini, che hanno sofferto, confessato la loro fede e testimoniato la loro 
fedeltà alla Chiesa. Testimonianza fino all'effusione del sangue ed 
evangelizzazione sono la pura radice da cui prende vita e vigore 
l'anelito all'unità per cui Gesù ha pregato il Padre: "Siano una cosa sola, 
affinché il mondo creda" (Gv 17.21). Con lui tutti i suoi discepoli devono 
continuare a pregare per non cadere nella tentazione e disporsi ad 
accogliere il dono della piena comunione visibile che lo Spirito suscita e 
che il mondo attende.
102. IL MONDO SLAVO

GENESI DI UN NUOVO POPOLO EUROPEO

Quando   parliamo   di   Slavi,   ci   riferiamo   a   quelle   popolazioni   che 


rappresentano   il   gruppo   linguistico   indoeuropeo   più   numeroso 
d'Europa.   Ne   fanno   parte   gli   slavi  Orientali  (russi,   ucraini, 
bielorussi),   gli   slavi  Occidentali  (polacchi,   cechi,   slovacchi, 
lusaziani   o   sorabi   (ex   Vendi),   gli   slavi  Meridionali  (bulgari, 
macedoni,   serbo­croati,   sloveni).   Nei   capitoli   che   seguiranno   li 
analizzeremo   tutti   e   tre.Questa   tripartizioni   è   ispirata   a   criteri   di 
ordine   più   geografico   che   linguistico;   tuttavia   le   caratteristiche 
distintive   dei   popoli   slavi   sono   esclusivamente   di   natura 
linguistiche,   e   quindi   non   si   può   parlare   di   una   ipotetica  "razza 
slava" perchè somaticamente appaiono eterogenei agli altri popoli 
europei.Quanto alle lingue del gruppo orientale insieme al gruppo 
bulgaro   sono   redatte   mediante   l'alfabeto   detto   "Cirillico",   le 
rimanenti con l'alfabeto latino integrato da segni diacritici. Questa 
differenziazione ­ le cui motivazioni le conosceremo fra breve in 
questa storia ­ si ebbe tra gli Slavi unicamente per motivi religiosi: 
a oriente la fede cristiana ortodossa, a occidente la fede cristiana 
cattolica.

Noi   qui   iniziamo   da   quando   ci   fu   il   loro   ingresso   nella   storia 


universale, partendo dalle loro lontane  origini, poi man mano ci 
dilungheremo   nella   storia   dei   singoli   stati   che   si   vennero   in 
seguito a formare, creando delle vere e proprie potenze e perfino 
uno   dei   più   estesi   imperi   della   storia.Come   fonte   bibliografica 
utilizziamo il compendio redatto da A. Bruckner dell'Università di 
Berlino,   in   "Storia   Universale   ­   Lo   sviluppo   dell'Umanità   sotto 
l'aspetto politico, sociale e intellettuale".

Gli Slavi, popolo esclusivamente europeo, erano domiciliati nella 
vasta pianura, densa di foreste e paludosa, che si stende tra l'Oder 
ed il corso superiore del Dnieper e del Volga e va dalle pendici 
meridionali dei Carpazi sino al Mar Baltico, alle spalle dei Germani, 
dei Daci e degli Sciti. Il loro fronte principale si schierava verso 
ovest, verso i Germani; i Greci dell'età più recente come anche i 
Romani   non   li   conobbero   che   sotto   il   nome   dato   a   loro   dai 
Germani, quello di Vendi. Anche la loro lingua rivela i loro rapporti 
prevalenti con l'Occidente; mentre l'Oriente, gli Iranici e i Turchi, 
non hanno mutuato quasi nulla alla lingua slava (pur con un loro 
predominio),   gli   elementi   invece   desunti   dal   tedesco   sono   una 
delle   parti   più   antiche   e   più   rilevanti   del   patrimonio   linguistico 
degli Slavi.

Questo   é   un   indizio   di   durevoli   influenze   germaniche   e   lascia 


presumere un periodo di alta sovranità germanica tra l'Oder e la 
Vistola, al pari che è storicamente attestata quella dei Goti sugli 
Slavi in Oriente.  Da questi che erano i loro vicini più prossimi e 
numerosi, da essi chiamati «niemzy», gli Slavi tuttavia differivano 
completamente per indole e carattere. D'indole bonaria ed ospitali, 
spensierati   e   gioviali,   vivaci,   ma   volubili,   privi   di   iniziativa   e   di 
energia,   indolenti   e   superficiali,   tenacemente   attaccati   alle 
abitudini   tradizionali   perché   ciò   loro   sembrava   la   cosa   più 
comoda,   schivi   di   ogni   giogo,   sospettosi   di   qualsiasi 
organizzazione gerarchica superiore e più impegnati a evitarla che 
formarla, essi rimasero sempre democratici nati, anzi anarchici; si 
pensi   che   uccidevano   perfino   i   loro   condottieri   vittoriosi   per 
soffocare nel germe la temuta possibilità che quello nontandosi la 
testa   diventasse   un   despota;   di   esigenze   inoltre 
straordinariamente   parche   e   quindi   di   poche   aspirazioni,   essi, 
malgrado   la   loro   prodezza,   il   loro   numero   e   la   loro   resistenza 
fisica, non avevano la stoffa di conquistatori e di fondatori di Stati.

La loro espansione in Europa si arrestò dove incontrò una seria 
resistenza; essi per lo più immigrarono in regioni lasciate vacanti 
da altri popoli e nemmeno furono capaci di sostenersi a lungo nei 
territori   occupati.   Di   modo   che   ben   presto   la   vasta   onda   della 
migrazione slava subì un ristagno e piuttosto che verso l'occidente 
ed   il   sud,   ben   difesi,   si   riversò   verso   oriente   ed   a   nord,   dove 
doveva   assumere   una   smisurata   espansione   perché   qui   non 
incontrò   che   pescatori   e   cacciatori   finnici   di   indole   pacifica   ma 
anche impossibilitati ad opporre la minima resistenza.

Già   mentre   gli   Slavi   si   trovavano   nelle   sedi   originarie   al   di   là 


dell'Oder e dei Carpazi avvenne la loro prima differenziazione in 
varie   stirpi;   peraltro   queste   conservarono   sostanzialmente   la 
medesima   lingua,   gli   stessi  costumi  e   la   stessa   religione,   come 
pure   rimase   comune   l'organizzazione   patriarcale,   l'autorità   degli 
anziani della tribù, dei «vecchi» (starosti), l'unanimità necessaria 
delle deliberazioni prese nelle «lingue» (assemblee) delle tribù, ove 
se   vi   erano   dei   dissenzienti   venivano   indotti   a   mutar   parere 
mediante intimidazioni.

Fin   da   allora   si   formò   attorno   al  voiovoda  (duce)   o  vladisca 


(governatore)   una   prode   ed   intraprendente  druscina  (seguito, 
comitatus),   e   divenute   definitivamente   sedentarie   le   tribù,   ne 
risultò   una   distinzione   tra   la   classe   dei   contadini,   della   gente 
«nera»   (minuta)   o   degli  smerdi  e   quella   dei   bellicosi  vitingi 
(vincitori, predatori) ovvero "voi" (guerrieri), dalla quale venne poi 
fuori in seguito la nobiltà slava.

L'ordinamento   familiare   riuscì   alla   fine   ad   estendersi 


all'organizzazione tributiva, in cui il più anziano divenne principe e 
dinasta;   tuttavia   per   il   momento   la   sua   influenza   continuò   ad 
essere (perchè il più saggio) puramente personale e la tribù se ne 
riservò sempre l'elezione, anche quando usò non staccarsi dalla 
stessa  famiglia.II  tenore  di  vita  era  molto  modesto; le  abitazioni 
erano   misere   e   facili   a   demolire   e   ricostruire;   assai   limitato   era 
l'uso   dei   metalli,   l'armamento   molto   povero   e   scarsamente 
progredito,   non   esisteva   cavalleria,   l'arte   militare   si   riduceva   al 
solo   sistema   di   eseguire   assalti   di   sorpresa,   ma   gli   Slavi   erano 
abili nella costruzione di trincee e di torri di legno.

La   vita   familiare   era   molto   intima,   le   parentele   assai   estese;   le 


fanciulle godevano di maggior libertà che non le donne maritate le 
quali   perdevano   ogni   libertà   di   movimento   fuori   casa,   la  Baba 
(moglie   infedele)   era   disprezzata.   Invece   per   gli   uomini   la 
poligamia era in uso e la praticava chi ne aveva i mezzi.

I morti erano cremati solennemente. La religione, di carattere mite, 
pacifico, alieno dal glorificare come la religione nordica la morte in 
battaglia, aveva superato già lo stadio della semplice venerazione 
degli   spiriti   degli   antenati   e   delle   forze   naturali   ed   era 
antropomorfa.   Vi   erano   genealogie   di   Dei,   salvo   che   esse   non 
scendevano, come presso i Germani, sino alla terra ed ai suoi re. 
Non   esistevano   né   sacerdoti   né   templi,   giacché   nell'antico 
servivano all'esercizio del culto i boschi, i monti e le sorgenti; qui 
le singole tribù convenivano a festa in determinate stagioni, per 
rendere   grazia   agli   Dei   nell'autunno,   per   porgere   il   saluto   alla 
primavera e banchettavano, mentre i giovani cantavano le canzoni 
nazionali   ed   eseguivano   il  kolo  (danza   in   circolo) 
accompagnandolo col batter le mani.

In   questi   luoghi   si   interrogava   il   futuro,   giacché   nulla   si   faceva 


senza aver prima consultato stregoni ed indovine, senza aver tratto 
le   sorti   con   bacchette   oppure   tratte   dai   cavalli   sacri;   parte   del 
bottino   di   guerra   era   offerta   agli   Dei   cui   si   offrivano   pure   in 
olocausto sacrifici umani. Prevalente peraltro era il culto più mite e 
tranquillo degli spiriti protettori domestici o dei campi esercitato 
sotto le vaste querce secolari.

Lo scarso sentimento di solidarietà nazionale e la mancanza di una 
autorità superiore coordinatrice fecero sì che fra le tribù confinanti 
scoppiassero continue inimicizie e contese; e di queste divisioni 
hanno sempre approfittato gli stranieri a tutto danno degli Slavi.  
L'impulso ad una ulteriore espansione degli Slavi fu all'inizio dato 
dai   barbari   che   vennero  ad   urtare   contro   gli   estremi   confini   del 
mondo slavo; gli Unni di Attila e compagni, infatti trascinarono nel 
loro movimento anche una parte degli Slavi. Un gruppo di questi 
rimase poi stanziato sul basso Danubio, completamente separato 
dal resto della propria nazione; ed approfittando della debolezza 
dell'impero   d'Oriente   anche   costoro,   allettati   anche   dall'esempio 
dei Germani, Unni e Bulgari, si diedero a compiere sempre più forti 
scorrerie oltre il Danubio, scorrerie che dalla fine del VI secolo si 
tramutarono   in   invasioni   e   dov'e   fu   possibile,   in   occupazioni 
permanenti.

Ma il movimento di espansione non si arrestò. Già da un pezzo 
infatti   gli   Slavi   si   erano   spostati   verso   ovest   penetrando   in 
territorio che era prettamente germanico, come mostrano i nomi 
dei fiumi che lo bagnano: Elba, Havel, Elster; ed, in seguito allo 
sgombero delle relative regioni da parte degli Svevi, Longobardi, 
ecc., nuclei di Slavi dilagarono fino alla Fulda, alla Turingia (Erfurt) 
e all'alta Franconia (Vendi del Meno, Pegnitz, Regnitz); ne fa prova 
il   distacco   dal   vescovado   di   Wúrzburg   della   circoscrizione   del 
nuovo vescovado di Bamberg con lo scopo della loro conversione 
in quei territori occupati.

Lo spostamento poi dei Quadi e dei Marcomanni permise anche la 
loro definitiva espansione nella Boemia e Moravia meridionale. Sul 
Danubio,   presso   Vienna,   di   cui   gli   Slavi   conservarono   il   nome 
celtico,  questa   corrente proveniente da  nord  incontrò  l'altra  che 
risalendo dal sud il fiume, lungo la Drava e la Mura, si infiltrò nelle 
valli alpine e si propagò da un lato sino all'Enns e dall'altro fino in 
val   Pusteria   (Tirolo)   e   discese   perfino   nelle   regioni   friulane   e 
venete con le ultime ramificazioni.

Ma   una   permanente   ricongiunzione   degli   Slavi   occidentali   e 


meridionali   venne   impedita   dal   fatto  che   fra   gli   uni   e   gli   altri   si 
incastrarono ben presto gli Avari, avanzando da oriente; e dopo di 
essi   i   Magiari   separarono   per   sempre   i   due   gruppi   del   mondo 
slavo.

Il   nucleo   principale   degli   Slavi   rimase   tuttavia   nella   patria 


d'origine:   i   Polacchi   cioè,   che   si   erano   soltanto   estesi   un   poco 
verso ovest nella Slesia, e, alle loro spalle gli antenati di quelli che 
in seguito si chiamarono Russi.  Ma tutti costoro vivevano in uno 
stato di completa disgregazione, ed erano facile preda dei vicini; 
persino   il   nome   di   schiavo   deriva   dal   nome   del   popolo   dei   cui 
membri gli ebrei riempivano i mercati di schiavi di Europa e d'Asia.

Quand'ecco   un   uomo   concepì   il   geniale   disegno   di   unificare 


spiritualmente   tutti   gli   Slavi,   come   un   primo   passo   che   forse 
avrebbe   potuto   portare   in   seguito   anche   alla   loro   unificazione 
politica.Il   Cristianesimo   avrebbe   dovuto   essere   questo   elemento 
unificatore. Gli Slavi non si mostrarono da nessuna parte ostili ad 
accogliere la nuova fede, e la loro conversione procedette ovunque 
senza vere e proprie opposizioni, salvo quando fu presa a pretesto 
di oppressione e di sfruttamento.

Nel   IX   secolo   tuttavia   non   erano   ancora   convertiti   che   gli   Slavi 
meridionali,   Slovacchi,   Moravi   ed   in   parte   i   Boemi;   nell'860   si 
decisero   a   convertirsi   anche   i   Bulgari.   Ma   gli   Slavi   occidentali 
erano per forza di cose rimasti attratti in seno alla chiesa romana, 
mentre   gli   Slavi   meridionali   avevano   prestato   obbedienza   alla 
chiesa bizantina; soltanto se il principe Boris di Bulgaria si fosse 
deciso ad abbracciare il cattolicesimo si sarebbe potuta evitare la 
quasi   naturale   scissione   degli   Slavi   in   due   confessioni   diverse, 
guadagnandoli tutti alla confessione romana.

Viceversa   sorse   un   uomo,   di   nazionalità   greca,   essendo   nato   a 


Salonicco, ma vivente in un ambiente sempre popolato di Slavi, il 
quale   si   propose   di   eliminare   la   concorrenza   di   Roma   nella 
definitiva cristianizzazione degli Slavi. Costui, di nome Costantino, 
a differenza degli altri ecclesiastici greci, eloquenti e propagandisti 
sempre disposti ad andare peregrinando, era un asceta coltissimo 
che   aveva   preferito   ai   rumori   del   mondo   la   solitudine   della   sua 
cella;  ma  nel  tempo stesso  nutriva un  fervido  attaccamento alla 
sua chiesa (la Bizantina, quella ortodossa) ed aveva dovuto con i 
propri   occhi   convincersi   che   questa   rispetto   a   Roma   ed 
all'islamismo andava continuamente perdendo terreno.

Infatti   la   chiesa   romana   aveva   messo   radici   in   tutte   le   regioni 


occidentali, dalla Moravia alla Dalmazia. Costantino comprese che, 
se voleva scalzare Roma, doveva avere qualcosa di particolare da 
offrire   agli   Slavi   per   attrarli.   La   sua   grande   idea   fu   l'elevazione 
della stessa lingua slava a lingua liturgica, una cosa che la chiesa 
romana,   dato  il  suo  carattere  universale,  non  poteva  concedere. 
Esigeva   il   latino,   che   da   quello   originale   romano,   era   ormai   più 
soltanto   quello   canonico   (ieratica,   sacerdotale)   e   solo   dagli 
ecclesiastici accessibile. E con i testi solo in mano a loro (altri non 
ven'erano in circolazione) per tutti gli altri era invece decisamente 
una lingua incomprensibile. I preti parlavano una lingua, tutti gli 
altri   popoli   un'altra,   quella   locale   con   radici   antichissime, 
considerate dalla Chiesa tutte "volgari".

Ma   Costantino   per   attuare   un   simile   progetto   l'ambiente   di 


Salonicco non era propizio; certamente esso avrebbe naufragato 
di   fronte   all'ostilità   dei   Greci.   Quindi   Costantino   si   decise   ad 
emigrare, accompagnato da suo fratello Metodio, e scelse come 
teatro di questo esperimento la Moravia, la regione cioè più vicina 
che avesse uno stato organizzato semi­indipendente.In Moravia la 
progettata innovazione, la liturgia slava, incontrò un certo favore, 
ma   ben   presto   i   due   fratelli   dovettero   convincersi   che   non 
l'avrebbero   spuntata   se   non   ottenevano   il   consenso   di   Roma, 
perché il clero latino della città dei Papi, contestava decisamente 
l'ortodossia del sistema.

Ed allora essi si misero in viaggio e passando per la Pannonia, 
dove   convertirono   alla   causa   della   liturgia   slava   i   principi   slavi 
dominanti attorno al lago Balaton sotto l'alta sovranità tedesca, si 
recarono   (o   forse   furono   bruscamente   richiamati)   a   Roma   (fine 
dell'867); Costantino vi morì (all'inizio dell'869) dopo avere assunto 
precedentemente   il   nome   di   Cirillo;   Metodio   riuscì   invece   a 
persuadere   il   papa   a   ricostituire   l'arcivescovado   di   Pannonia 
venuto a mancare con le invasioni barbariche e ad affidarlo a lui, 
estendendone la giurisdizione a tutti gli Slavi, Moravi, ecc.

Ma   i   vescovi   tedeschi   non   vollero   accettare   questo   decreto   del 


papa;   essi   consideravano   la   Pannonia   come   casa   propria   e 
Metodio un intruso; di modo che senza tante cerimonie lo presero 
e lo gettarono in un carcere (870), dal quale soltanto le minacce di 
anatema   da   parte   del   papa   riuscirono   a   liberarlo   (873).   Ma   egli 
abbandonò   la   Pannonia   ed   ottenne   la   sedia   arcivescovile   di 
Moravia,   il   cui   nuovo   sovrano   Sventopelk   dall'874   mantenne 
continuamente pacifici rapporti con i tedeschi.

Il nuovo arcivescovo di Moravia non risparmiò fatiche per cercare 
di   diffondere   e   far   trionfare   l'idea   del   suo   defunto   fratello.   Per 
neutralizzare le ininterrotte accuse di eresia che gli provenivano 
dal   clero   latino­tedesco   riuscì   persino   ad   ottenere   da   papa 
Giovanni VIII (880) un'autorizzazione alla sua propaganda, ed un 
consenso   uguale   chiese   ed   ottenne   da   Bisanzio.   Ma   in   Moravia 
non badarono molto a questi suoi notevoli sforzi e Metodio non 
riuscì di persuadere il principe del luogo della indispensabilità ed 
efficacia   della   liturgia   slava.   La   grande   autorità   morale   di   cui 
l'arcivescovo godeva come redditudine nella sua vita e per il suo 
zelo di credente trionfò nonostante tutti gli attacchi, anche se gli 
effetti della sua opera non sopravvissero alla sua scomparsa (m. 
nell'885).

Quest'opera di Metodio non fu più in grado di resistere agli assalti 
degli avversari, che seppero trarre dalla loro parte il nuovo papa 
Stefano   V,   e   ben   presto   i   suoi   seguaci,   i   «Metodiani   »   furono 
costretti   ad   abbandonare   per   sempre   la   Moravia.   Essi 
trasmigrarono principalmente in Bulgaria.
L'idea che non aveva potuto mettere radici fra gli Slavi occidentali 
divenne invece la pietra angolare su cui si levò l'edificio dell'unità 
spirituale   degli   Slavi   orientali;   la   liturgia   slava   trovò   grande 
accoglienza in Bulgaria e la allora debole Bisanzio dovette bene o 
male   adattarsi   ad   acconsentirvi.   La   liturgia   slava   mantenne   la 
conquista fatta in Bulgaria e conquistò inoltre i Serbi ed i Russi.

Lo   scisma   che   separava   la   chiesa   occidentale   dalla   chiesa 


orientale si riprodusse in seno a tutto il mondo slavo. Così ad es. i 
Croati ed i Serbi sono linguisticamente un popolo solo, ma sono 
fieri avversari tra loro perché la religione li divide: i Croati sono 
cattolici, i Serbi ortodossi; i Polacchi ed i Russi vivono mescolati, 
ma   la   differenza   di   religione   costituisce   fra   loro   una   barriera 
insuperabile. E questa diversità di religione generò pure due civiltà 
di tipo differente.

Insieme con lo splendore della cultura bizantina gli Slavi ortodossi 
ereditarono anche l'immobilità bizantina. La loro vita intellettuale 
non fu più rinvigorita da elementi nuovi e si verificò il fenomeno 
che il suo livello nel corso dei secoli, invece di elevarsi come in 
Occidente,   andò   ­   parallelamente   alla   bizantina   ­   costantemente 
abbassandosi.   La   letteratura   ecclesiastica   slava   si   limitò   a 
traduzioni di opere dei padri della chiesa, di compendi teologici ed 
annalistici, a pochi libri di lettura amena (romanzo di Alessandro, il 
romanzo religioso­educativo di Barlaam e Giosafatte e simili). Tutta 
questa   importazione   fece   si   che,   mentre   la   vita   sociale   batteva 
tutta un'altra strada, nel mondo letterario vi era solo il predominio 
degli ideali ascetici bizantini avversi al mondo; si ebbe allora un 
aperto dissidio tra la vita di tutti i giorni e i suoi esagerati censori 
spirituali; i suoi più innocenti piaceri, come il gioco, la danza, il 
canto, la caccia furono considerati dagli ecclesiastici, vale a dire 
da   questi   ascetici   letterati,   unicamente   come   trappole   tese   dal 
diavolo.

Così la letteratura perdette ogni contatto col mondo e sempre più 
si   irrigidì   nelle   idee   di   un   ascetismo   intransigente   e   infecondo.I 
due fratelli Cirillo e Metodio avevano concepito il loro disegno per 
tutta la nazionalità slava, mentre la sua unità si era già da secoli 
spezzata; l'iniziale separazione dei vari gruppi di Slavi nello spazio 
si   era   trasformata   in   diversità   di   lingua,   di   cultura,   di 
organizzazione politica.

Ma   il   sentimento   della   parentela   di   sangue   fra   gli   Slavi   non   si 


estinse mai completamente e sino al XII secolo rimase anzi vivo; la 
Polonia,   la   Boemia   ecc.   non   si   caratterizzarono   che   come 
«province della Slavia», e se in seguito gli Slavi perdettero di vista 
questa   loro   comunanza   nazionale,   nuovi   pericoli   sorsero   che 
pensarono a ricondurla alla loro memoria.

Il   «panslavismo»,   sebbene   sotto   svariatissimi   atteggiamenti,   ha 


una storia antichissima e non é affatto una novità del XIX secolo. 
Tuttavia una storia comune degli Slavi aveva cessato di esistere 
assai prima che sorgessero Cirillo e Metodio; non si può da allora 
parlare   che   di   tante   storie   distinte   dei   singoli   gruppi   e   rami   di 
questo   popolo,   di   altrettanti   svolgimenti   di   varia   durata   e 
continuità,   che   nei   gruppi   occidentali   e   meridionali   spesso 
rimasero troncati precocemente per sempre, e che ad ogni modo 
soltanto   nei   gruppi   orientali   hanno   condotto   alla   formazione   di 
grandi organismi statali duraturi.

Nel nostro primo capitolo sugli Slavi parleremo intanto del primo 
gruppo, quello Occidentale...

103. GLI SLAVI NORD OCCIDENTALI (POLONIA­GERMANIA)

Nella cartina sopra i regni alla fine del XIV secolo
Abbiamo   visto   nel   precedente   capitolo   quando   gli   slavi   ­   per   lo 
scarso sentimento di solidarietà nazionale, per la mancanza di una 
autorità   superiore   coordinatrice,   per   gli   scoppi   di   continue 
inimicizie   e   contese   fra   di   loro   o   con   le   tribù   confinanti, 
dissanguandosi   in   inutili   lotte   perchè   non   capaci   di   fare   i 
conquistatori,   vivendo   in   uno   stato   di   completa   disgregazione, 
furono ben presto preda dei vicini. Salvo quegli slavi ­ più uniti ­ 
che andranno a costituire poi la Polonia e che narreremo a parte 
(nel CAPITOLO 106° ).Gli Slavi che si erano maggiormente spinti 
verso   ovest,   quelli   cioè   delle   regioni   della   Saale,   dell'Elba   e 
dell'Oder,   gruppo   dopo   gruppo,   si   sottomisero   alla   fine   alla 
dominazione tedesca prima ancora che potessero formarsi tra loro 
stati nazionali di una notevole entità. Una certa quantità di piccoli 
cantoni tutt'al più arrivò ad allearsi transitoriamente per compiere 
delle scorrerie contro i Turingi o i Sassoni ; ma essi furono nel IX 
secolo soggiogati senza fatica dagli eserciti franchi. Nessuno si 
curò di cercare di convertirli al cristianesimo; per tenerli a bada fu 
costituita la marca «sorabica» (serba).

Con Enrico I incominciò una nuova e più poderosa avanzata dei 
Tedeschi contro gli Slavi. Questo re costruì nel 928 il suo castello 
di   Meiszen   che   servì   di   base   alla   sottomissione   dei   Milciani, 
domiciliati sull'Elba (nei futuri territori di Bautzen e Górlitz), i quali 
non   opposero   seria   resistenza;   maggiore   opposizione   incontrò 
invece il margravio Gero nel Lausitz (cioè «paese delle paludi»), 
ma nel 963 la vinse definitivamente.

Gli Slavi sottomessi delle accennate regioni non insorsero mai più 
contro   la   dominazione   teutonica;   invece   alcuni   decenni   dopo 
questi paesi furono oggetto di contesa e di guerra tra Polacchi e 
Tedeschi. Dopo la morte del potente margravio Gero, la sua vasta 
marca   fu   divisa   in   cinque   parti   fra   le   quali   le   nuove   marche   di 
Merseburg, Zeitz, Meiszen e Lausitz corrisposero all'antica regione 
occupata   dagli   Slavi.   Per   provvedere   alla   cristianizzazione   di 
queste contrade furono istituiti i vescovadi di Merseburg, Zeitz e 
Meiszen; ma non si ottenne quella sperata conversione; ancora nel 
1028 la sede del vescovado di Zeitz dovette essere trasportata in 
luogo più sicuro, a Naumburg, ed ancora nel XII secolo esisteva là 
un residuo di popolazione pagana, specialmente nei luoghi dove 
ora é Juterbog.

Del resto si trattava di paesi poco popolati, e quando l'erede degli 
antichi margravi Corrado di Wettin entrò in possesso della marca 
di Meiszen (1123), che da allora in poi rimase nella sua famiglia, vi 
era molto spazio disponibile per l'immigrazione tedesca.

Decisamente più drammatiche e tragiche, furono le vicende degli 
Slavi dimoranti nelle regioni più settentrionali bagnate dall'Elba e 
dall'Oder. Qui tra la Vistola e l'Oder erano stanziati i Pomerani e 
Rugheniani, tra l'Oder e l'Elba i Lutizi o Velti, divisi in vani rami e 
cantoni.   Più   ad   occidente   verso   Wismar   e   Mecklenburg 
risiedevano   gli   «Obotriti»;   sull'Elba   i   «Polabi»   e   più   in   là   fin 
nell'Holstein   i   «Vagri»;   oltre   l'Elba   fin   nel   Lúneburg   arrivarono 
gruppi   di   Slavi   spinti   in   parte   da   Carlo   Magno   che   se   ne   valse 
contro i Sassoni sempre sul piede di guerra. (Carlo vi si impegnò 
in più di 20 campagne).Gli Obotriti già nell'VIII secolo avevano dei 
«   re   »,   il   che   significa   che   erano   già   giunti   ad   un   grado   di 
organizzazione   piuttosto   più   vasta   e   superiore;   ma   anche   su   di 
loro   si   abbattè   la   mano   potente   di   Carlo   Magno.   Ma   con 
l'indebolirsi   dell'impero   carolingio   essi   riacquistarono   la   loro 
indipendenza. Nel X secolo invece, fra i Lutizi, almeno i Tedeschi 
non   trovarono   più   questi   «   re   »,   né   organizzazioni   politiche   di 
qualche entità; l'estinzione della dinastia in uno sfrenato spirito di 
libertà, avevano distrutto ogni vincolo di coesione fra quei popoli. 
Uno   sciame   di   piccoli   capi   e   capetti   governava   quelle   masse 
disorganizzate;   si   pensi   che   il   margravio   Gero   nel   939   ne   fece 
uccidere proditoriamente trenta in una volta sola.

Di più i Lutizi covavano un odio inestinguibile contro i loro vicini 
dell'est,   contro   i   Polacchi   già   convertiti   in   quest'epoca   al 
cristianesimo, e il cattolico Enrico II con molto opportunismo non 
si   scandalizzò   di   allearsi   con   quei   pagani   contro   i   Polacchi 
cristiani. Enrico e poi Ottone I riuscirono rapidamente a diffondere 
fra   gli   Slavi   settentrionali   il   cristianesimo   (principalmente   agli 
scopi   della   loro   conversione   vennero   istituiti   nel   946   e   949   i 
vescovadi di Havelberg e Brandeburgo e nel 968 l'arcivescovado di 
Magdeburgo) ed a stabilirvi l'alta sovranità germanica; ma fu un 
opera di breve durata.

La   sconfitta   di   Ottone   II   in   Italia   diede   il   segnale   della   generale 


defezione. Soltanto nel XII secolo, allorché tutti questi Slavi erano 
stremati   e   fiaccati   dalle   furiose   contese   interne   e   dai   continui 
attacchi dei Sassoni e dei Danesi, gli Schauemburg, gli Ascani ed i 
Guelfi raccolsero senza sforzo il frutto maturatosi in tre secoli di 
lotte.   Specialmente   Alberto   l'Orso   ne   trasse   vantaggio,   perché 
Pribyslaw­Enrico, il principe slavo cristianizzato del Brandeburgo, 
nel quale la nuova fede aveva soffocato ogni sentimento nazionale, 
trovandosi senza prole, lo nominò erede del principato, ed alla sua 
morte (1150) la moglie tenne persino nascosto il decesso per poter 
prevenire Alberto.

Uno   zio   di   Enrico,   un   polacco   di   nome   Jacsa,   tentò   di 


impossessarsi del Brandeburgo, ma non vi si potè sostenere se 
non temporaneamente, ed Alberto ne prese il possesso definitivo 
nel 1157. In pochi anni caddero per sempre nell'oblio i vecchi nomi 
dei Redari, Ucrani, Stodorani, Sprevani, ecc.

Meno ingloriose furono le vicende degli Obotriti. A differenza dei 
Lutizi costoro ebbero sempre una dinastia che si perpetuò anche 
oltre i tempi di Carlo Magno e seppe tenere in rispetto i vicini Vagri 
e far sentire il peso della sua autorità fin nel territorio dei Lutizi. 
Accanto   ai   principi   di   Polonia   e   di   Boemia   l'ebreo   spagnolo 
Jacobson   non   menziona   nel   965   altro   re   in   queste   contrade 
all'infuori del re degli Obotriti. Anche per costoro venne istituito fin 
dai   tempi   di   Ottone   I   un   vescovado   ad   Oldenburg.   Ma   su   quali 
deboli basi appoggiassero qui, non diversamente che fra i Lutizi, la 
sovranità tedesca ed il cristianesimo, lo si vide nel 983 allorché 
dapprima   i   Lutizi   e   poi   anche   gli   Obotriti   scossero   la   prima   ed 
abiurarono il secondo.

Alcuni   capi   tuttavia   si   conservarono   cristiani;   ad   es.   il   principe 


degli   Obotriti   Pribygnew­Uto   fece   educare   il   proprio   figlio 
Godescalco nel monastero di S. Michele presso Luneburg. Dopo 
una serie di pericolose vicende questo Godescalco, allievo di Knut 
il   Grande   e   cognato   di   Sven   Estridson,   riuscì   ad   entrare 
definitivamente   in   possesso   del   retaggio   paterno   e   lo   ampliò 
subito   a   spese   dei   Lutizi,   mantenendosi   fervente   cristiano   a 
differenza  del   suo   stesso   popolo.   Sembrò   che   la   conversione 
dovesse   questa   volta   riuscire;   il   cristianesimo   si   diffuse 
liberamente   e   lo   stesso   Godescalco   predicò   il   vangelo   al   suo 
popolo nella lingua nazionale; ma fu una nuova illusione; nel 1066 
la   reazione   pagana   si   scatenò   violentemente,   cominciando   fra   i 
Lutizi e propagandosi poi fra gli Obotriti.

Godescalco e tutti i cristiani vennero massacrati e tutti gli Slavi 
ricaddero   nel   paganesimo.   Uno   dei   figli   di   Godescalco,   Enrico, 
tornò dopo molti anni in patria e ridivenne principe degli Obotriti, 
ma, sebbene anch'egli cristiano, non potè così impegnativamente 
come   suo   padre   servire   la   causa   del   cristianesimo   e   della   sua 
diffusione, ed in fondo non si resse sul trono che con l'appoggio 
dei Sassoni, fu insomma un semplice vassallo dei Sassoni.La sua 
morte segnò l'inizio della dissoluzione dei suo regno; prima i suoi 
due   figli   entrarono   in   lotta   per   la   successione:   seguì   una 
dominazione   danese   di   durata   transitoria,   dopo   di   che   una 
reazione nazionale portò a capo dei Vagri Pribyslaw (della famiglia 
di   Godescalco),   ed   a   capo   degli   Obotriti   Niklot;   ma   i   giorni 
dell'indipendenza erano ormai contati.

Assaliti contemporaneamente da Alberto l'Orso, da Enrico il Leone 
e   dal   conte   di   Holstein,   che   nel   1147   bandirono   persino   una 
crociata   contro   di   loro,   gli   Obotriti  videro  alla   fine  infranta   ogni 
possibilità  di  resistenza.  Soltanto  le  guerre che  minacciarono  in 
Germania Enrico il Leone indussero da ultimo questo principe a 
più miti consigli; egli, mentre aveva diviso fra i suoi grandi vassalli 
la   Vagria   e   la   Polabia,   accondiscese,   dietro   consiglio   di   questi 
stessi grandi, a dare in feudo il territorio degli Obotriti (salvo la 
contea di Schwerin che ebbe una dinastia propria e soltanto nel 
1358 in seguito alla sua estinzione passò al Meclemburgo) al figlio 
di   Niklot,   Pribyslaw   (1167);   quest'ultimo   divenne   ora   suo   fedele 
vassallo.   L'imperatore   in   seguito   accolse   Pribyslaw   col   suo 
popolo, del quale del resto ben poco era rimasto, nel vassallaggio 
diretto   dell'impero,   e   dal   nipote   e   suo   successore,   Niklot, 
discendono i principi del Meclemburgo.

Contemporaneamente cadde sotto la dominazione danese l'isola di 
Rúgen.   Quest'isola,   abitata   dai   Rugi   di   razza   germanica,   aveva 
acquistato   dopo   la   sua   occupazione   da   parte   degli   Slavi   una 
straordinaria   importanza,   che   era   dovuta   non   tanto   alla   sua 
situazione ed alla sua flottiglia agguerrita ad ogni sorta di piraterie, 
quanto all'essere la sede della divinità principale degli Slavi e dei 
suoi sacerdoti.In antitesi a tutto il resto del mondo slavo gli Slavi 
del Baltico ebbero un centro comune del loro culto pagano prima 
nel   tempio   di   Swaróshiz   a   Radigoszcz   e   dopo   la   definitiva 
scomparsa   dalla   scena   dei   Redari   nel   tempio   di   Sventovit   ad 
Arcona. L'oracolo di Arcona godette di una grandissima autorità; 
annualmente   gli   veniva   sacrificato   un   cristiano   e   le   popolazioni 
circostanti gli pagavano un tributo e gli prestavano una quota delle 
prede belliche. Il sacerdote del tempio custode del cavallo del dio, 
che veniva interrogato per trarre le sorti, aveva maggiore autorità 
dei re; dinanzi a chi recava la staniza (lo stendardo) del dio tutto si 
piegava ossequiante.

La   banale   coincidenza   fortuita   che   il   nome   di   questa   divinità, 


Sventovit,   poteva   interpretarsi   anche   come   una   svalutazione   del 
nome  di  San  (in slavo «svento»)  Vito, il patrono di Corvey, fece 
inventare ai monaci  di Corvey la favola che il culto  di Sventovit 
fosse   sorto   dalla   venerazione   di   un   certo   S.   Vito   introdotta   un 
tempo dai loro missionari fra quei popoli. Tutta la penisola su cui 
sorgeva Arcona era sacra al dio, come dimostra il suo nome di 
Vitow;   il   «re»   aveva   la   sua   residenza   a   Karenz.   Gli   abitanti   di 
Rúgen, forti della loro posizione insulare, divennero un flagello per 
i  vicini  danesi  che  depredavano  e  taglieggiavano in  ogni   giorno 
dell'anno;   alla   fine   Woldemar   ed   il   suo   energico   arcivescovo 
Absalon   (1168)   risolsero   di   estirpare   radicalmente   quello   che 
secondo loro era il male. Essi riuscirono, assediando Arcona, ad 
incendiarne le torri e le mura di legno, e così la costrinsero alla 
resa.   I   vinti   furono   obbligati   ad   accogliere   il   cristianesimo,   a 
riconoscere l'alta sovranità danese ed a consegnare il tesoro del 
tempio.

E sotto il regno del mite Jaromir I, durato circa mezzo secolo, il 
cristianesimo   si   radicò   veramente   nel   paese;   ma   col   decadere 
della potenza danese la sua alta sovranità divenne ben presto più 
che altro nominale, ed allorché la dinastia nazionale si estinse con 
Wyslaw   IV   (1325)   l'isola   di   Rúgen   e   il   territorio   continentale 
annesso caddero in dominio della Pomerania.

Ancor   prima   della   caduta   di   Arcona   la   Pomerania   era   già 


cristianizzata e germanizzata.Mentre ai Polacchi non era riuscito di 
sottomettere i Lutizi, i loro più prossimi vicini dell'Oder, sembrò 
invece   all'origine   che   la   Pomerania   dovesse   in   tutta   la   sua 
estensione   trasformarsi   almeno   in   una   provincia   polacca.   Il 
valoroso duca di Cracovia Boleslavo III parve dovesse raccogliere i 
frutti delle lotte dei suoi antenati; egli scatenò una guerra tenace, 
instancabile   contro   i   capi   della   Pomerania,   li   costrinse   uno   alla 
volta a sottomettersi e finalmente prese con l'aiuto dei danesi la 
loro   più   importante   città,   Stettino;   i   Pomerani   si   obbligarono   a 
pagargli un tributo ed a convertirsi al cristianesimo.

Il  cristianesimo del resto  non era per loro  nulla  di nuovo;  già  il 


primo   Boleslavo   aveva   nell'anno   1000   istituito   un   vescovado   a 
Kolberg,   il   cui   vescovo   Reinbern   aveva   fatto   incendiare   i   templi 
pagani   e   purificato   il   mare   con   l'aspersione   dell'acqua   santa   e 
l'immersione   di   pietre   benedette.  Da   tempo   alcuni   maggiorenti 
slavi erano dei cristiani occulti; lo stesso principe Vratislavo, nella 
sua gioventù, mentre era prigioniero a Merseburg, aveva preso il 
battesimo   con   sua   moglie,   anche   se   poi   si   sollazzava   con   24 
concubine.   Ma   soltanto   le   energiche   misure   di   Boleslavo   III,   il 
quale   ad   es.   fece   uccidere   in   una   sola   volta   18.000   Pomerani   e 
trascinò   via   dal   paese   8000   famiglie   che   battezzò   e   stanziò   ai 
confini   del   suo   paese,   ruppe   la   resistenza   di   quei   pagani.   Agli 
scopi della conversione egli si rivolse poi nel 1123 ad Ottone di 
Bamberg, suo amico fin dalla giovinezza; questo gli andò in aiuto 
e, fornito di aiuti e di mezzi dal duca di Polonia, fece nel 1124 un 
giro   di   propaganda   a   Pyritz,   Kammin,   Wollin   e   Stettino, 
guadagnandosi con il suo accorto procedere il cuore del popolo, 
cui   era   autorizzato   dal   duca   a   promettere   degli   sgravi   e   alcune 
agevolazioni.

Nel 1127 Ottone fece un secondo viaggio di propaganda a Demmin 
ed   Usedom,   seppe   ricondurre   la   pace   tra   Vratislavo   che   aveva 
nuovamente defezionato e Boleslavo che era impegnato a punirlo, 
dopo   di   che   ottenne   la   definitiva   conversione   di   Stettino.   Fu 
istituito un vescovado a Wollin che venne poi trasferito a Kammin; 
e   malgrado   l'assassinio   di   Vratislavo,   avvenuto   nel   1136,   la 
diffusione del cristianesimo non ne risentì pregiudizio, tanto che 
nel 1147, quando i crociati volevano bruciare Stettino, il vescovo di 
Pomerania riuscì a distorglierli da tale idea assicurando loro che la 
città ed il territorio erano cristiani.

L'imperatore   Lotario   aveva   nel   1135   infeudato   Boleslavo   III   nella 


Pomerania e Rúgen, ma dopo la sua morte l'alta sovranità sulla 
Pomerania   andò   perduta   per   la   Polonia.   I   figli   di   Vratislavo, 
Boguslavo   e   Casimiro   si   allearono   con   l'imperatore   Federico 
contro   Enrico   il   Leone,   di   cui   evidentemente   aveva   le   mire   sul 
territorio.   Essi   si   recarono   sotto   Lubecca   mentre   l'imperatore 
l'assediava e ricevettero dalle sue mani in una solenne cerimonia 
di principi lo stendardo con l'aquila imperiale, divenendo così col 
titolo   di  duces   Slaviae  principi   dell'impero   tedesco   sotto   l'alta 
sovranità feudale del Brandeburgo. La loro dinastia si estinse nel 
1637   con   Boguslavo   XIV,   dopo   che   si   era   da   molto   tempo 
svincolata   dalla   dominazione   danese   e   anche   dalla   sovranità 
brandeburghese.

Anche   alla   Pomerania   ed   all'isola   di   Rúgen   non   fu   concesso   di 


conservare  la   loro   nazionalità  slava,   e  tanto meno  potevano  più 
sperarlo i Vagri, gli Obotriti ed i Lutizi. Le continue guerre, l'esilio o 
la   distruzione   di   intere   stirpi,   l'oppressione   straordinaria   della 
signoria danese portarono in breve ad un vero e proprio sterminio 
di   questi   Slavi.   E   fin   dall'inizio   i   nuovi   padroni   di   quei   paesi   si 
proposero   di   sostituirli   con   immigranti   tedeschi,   tra   i   quali   si 
sentivano più sicuri e dai quali chiesa e principi avrebbero potuto 
ricavare maggiori entrate di quelle che era capace di rendere la « 
biskupowniza » e la « wojewodniza » degli Slavi, data la scarsa e 
trascurata coltivazione delle loro terre.

Cominciò   Adolfo   II   di   Holstein   facendo   popolare   fin   dal   1142   la 


Wagria   deserta   mediante   coloni   ingaggiati   da   un   suo   agente   in 
Fiandra, Olanda, Frisia e Vestfalia. Su più vasta scala seguirono 
poi il suo esempio Alberto l'Orso, Enrico il Leone ed il suo vassallo 
Wichmann di Magdeburgo. Proprio quest'ultimo si era reso così 
profondamente odioso agli Slavi, che costoro preferivano piuttosto 
morire che ricevere dalle sue mani il cristianesimo, mentre invece 
offrivano spontaneamente ad Ottone di Bamberg di convertirsi. E 
con   i   signori   ed   i   vescovi   gareggiarono   i   nuovi   monasteri   dei 
Cistercensi,   i   quali,   pur   privi   di   qualsiasi   importanza   per   il 
progresso   intellettuale,   fecero   tuttavia   molto   per   l'incremento 
economico di quei paesi.

L'accennato   processo   di   germanizzazione   trovò   un   alleato   nella 


intensa   ricerca   di   terre   da   coltivare   per   parte   dei   contadini 
tedeschi, la cui condizione economica proprio nel XII secolo era 
notevolmente   peggiorata   a   causa   di   inondazioni,   eccesso   di 
popolazione,   oppressione   sempre   crescente   dei   signori.  
Fiamminghi, Frisi, Sassoni passarono in forti gruppi oltre l'Elba; la 
colonizzazione   venne   organizzata   metodicamente   da   agenti   che 
arruolavano nei propri paesi gruppi di coloni e con loro ­ dando ad 
ognuno un incarico ­ occupavano tratti del territorio slavo, ovvero 
dissodavano nuovi terreni, creavano villaggi, borghi, paesi, città. 
Nel   corso   di   poche   generazioni   il   paese   assunse   un   aspetto 
completamente   diverso;   i   «Vendi»,   esclusi   dalle   nuove   città, 
andarono   presto   diradandosi   anche   nelle   campagne,   e   salvo 
poche   agglomerati   piuttosto   densi   (spesso   solamente   gruppi   di 
pescatori   sulle   coste,   retti   da   un  pristan  o  pristabbel)   gli   altri 
cedettero   dappertutto   davanti   all'invasione   dell'elemento 
germanico, e dove non si germanizzarono si assottigliarono e alla 
fine sparirono completamente.

Degli Obotriti e dei Lutizi non è rimasto alcun residuo da secoli; 
solo nell'Hannover, dove non si ebbe alcuna guerra di sterminio, 
gli Slavi si conservarono con la loro nazionalità sino al XVII secolo. 
Ma il suolo è stato più fedele degli uomini nel conservare le tracce 
dell'epoca slava; nel suo seno si celano residui di tombe, templi ed 
abitazioni di età antichissima; molto semplici sono gli arredi, i vasi 
e   gli   ornamenti.   Mentre   sulla   sua   superficie   ricorda   ancora   l'età 
slava con gli innumerevoli nomi dei corsi d'acqua, di contrade e 
villaggi, i quali testimoniano quanto era penetrato lontano l'aratro 
di legno degli Slavi e come i pescatori slavi sapessero sfruttare le 
ricchezze delle acque non solo mediante reti ed ami, ma anche con 
l'installazione di sbarramenti nei fiumi (a ciò allude ad es. il nome 
di Berlino ­ ricordiamo che ancora oggi il tessuto urbano della città 
è   attraversato   da   tre   corsi   d'acqua,   con   185   chilometri   di   vie 
d'acqua che si collegano ai mari del nord, vera fonte di prosperità 
in questi anni di medioevo).

In gran parte molti nomi locali di villaggi, paesi e città derivano da 
antichi   nomi   di   persone   (degli   originari   gruppi   possessori);   in 
misura minore da nomi particolari della fauna e della flora locale, 
dalla situazione e dalle caratteristiche delle contrade; spesso poi 
sono di difficile interpretazione perché questi nomi ci sono arrivati 
troppo sfigurati dopo che passarono nella lingua tedesca. Alcuni, 
come   ad   es.   Wittstock,   Millrose,   Kuhschwanz,   Rosswurst,   ecc. 
hanno persino tutta l'apparenza di nomi tedeschi, mentre non sono 
che   la   corruzione   dei   nomi   slavi   Wysoka,   Miloras,   Chotibond, 
Ratibor, ecc.

Anche dove non avvenne una deliberata estirpazione della razza 
slava   si   verificò,   per   quanto   meno   rapidamente,   un   analogo 
processo   di   germanizzazione.   Così   andarono   le   cose   nell'antica 
«Serbia», sulla Saale, per quanto concerne i Milciani e gli Slavi del 
Lausitz. Già nel 1076 Enrico IV aveva tolto il territorio dei Milciani 
all'insubordinato   margravio   e   lo   aveva   concesso   al   suo   fedele 
amico, il re di Boemia Vratislavo; per analoghe ragioni Federico I 
nel   1158   lo   tolse   al   re   boemo   Vladislavo,   e   da   questo  momento 
(salvo una breve interruzione) il paese restò alla dipendenza diretta 
della   corona.   Ciò   non   solo   non   impedì,   ma   fu   un   incentivo 
all'immigrazione   dei   Tedeschi,   i   quali   trasformarono   le   borgate 
slave in quelle città che nel XIV secolo  strinsero la lega dei  sei 
comuni   (Bautzen,   Garlitz,   Lauban,   ecc.),   dissodarono   l'altipiano 
montagnoso   e   denso   di   foreste,   vi   esercitarono   l'industria 
mineraria ed impressero il proprio stampo al paese persino dove 
rimase all'apparenza slavo.

Lo   stesso   avvenne   nel   Lausitz,   il   quale   da   ultimo   (nel   1376   in 


seguito alla sua vendita) restò acquisito alla Boemia; solo nel XV 
secolo spuntarono i nomi storicamente inesatti di « Alto Lausitz » 
per   il  territorio  di  Gorlitz   e  Bautzen,   e  di   «  Basso   Lausitz   »  per 
l'antico Lausitz.

L'antico   elemento   slavo   si   assottigliò   enormemente;   si 


perpetuarono bensì nelle campagne alcuni antichi termini tecnici, 
come   quelli   di  smurdi  per   i   servi   della   gleba,   di  mitasi  per   gli 
obbligati a servire a cavallo, di suvani per gli anziani dei villaggi, di 
zip  per   il   censo   in   natura   sui   cereali;   ma   la   lingua   slava   e   le 
caratteristiche   nazionali   della   razza   andarono   irresistibilmente 
scomparendo, sinché alla fine ne furono estirpati gli ultimi residui. 
Infatti   la   lingua   «vendica»   venne   vietata   dinanzi   ai   tribunali   nel 
1293 nell'Anhalt, nel 1327 ad Altenburg, Lipsia, Zwickau, nel 1424 a 
Meiszen.   La   chiesa   in   generale   si   adoperò   ad   affrettare   la 
germanizzazione;   isolato   é   l'esempio   della   sede   vescovile   a 
Meiszen   nel   1490,   un   polacco   di   nascita,   il   quale   decretò   che   i 
parroci che non sapevano lo slavo dovessero tenere dei cappellani 
vendici,   sotto pena   di   perdere  il  beneficio.   Tutti gli  altri   semmai 
fecero in contrario.

Soltanto   nel   XVI   secolo   si   ebbe   un   maggior   riguardo   per   le 


esigenze   spirituali   di   questi   slavi,  si   provvide   che   avessero  una 
letteratura religiosa educativa nella loro lingua e sacerdoti capaci 
di parlarla; così poté conservarsi sino ai nostri giorni un piccolo 
residuo di questi Serbi (Sorbi) fra Bautzen e Kottbus in due gruppi 
di lingua diversa e religione differente (Sorbi cattolici in Prussia, 
Sorbi protestanti in Sassonia).

Ciò che é più singolare è che persino dove rimasero «vendici» i 
principi e la nobiltà (il clero e le città non lo furono mai), come 
nell'isola di Rugen e in Pomerania, si verificò lo stesso processo di 
germanizzazione e si verificò quasi alla stessa epoca.  La cultura 
cristiana   e   tedesca   si   impose   in   breve   tempo   dovunque;   e   qui 
penetrò prima nelle corti dei principi, dove i Tedeschi ­ anche se 
pochi   inizialmente   ­   aumentarono   rapidamente   di   numero   e   vi 
dominarono   in   assoluto,   come   dominarono   poi   esclusivamente 
nelle città. Già un diploma di Wyslaw I di Rugen del 1221 (mezzo 
secolo   soltanto   dopo   la   caduta   di   Arcona)   ne   é   prova   perché 
chiama  una   sventura,   dalla  quale  Dio   vorrà   proteggere  il   paese, 
che esso ritorni alle condizioni in cui si trovava prima, vale a dire 
che, cacciati i Tedeschi, esso torni ad essere coltivato dagli Slavi.

Lo stesso dicasi per la Pomerania chiesa, corte e città diedero ben 
presto tutto un altro aspetto al paese. Nell'isola di Rugen morì fin 
dal   1404   l'ultima   donna   che   parlasse   ancora   slavo,   la   vecchia 
Gutizin, ed in Pomerania solo nella parte che un tempo appartenne 
alla   Polonia   (Lauenburg,   Butow)   si   sono   conservati   alcuni   « 
Kaschuben  »,   cioè   Slavi,   molto   affini   ai   Polacchi.Così   le   perdite 
subite dal germanesimo in Gallia, Spagna ed Italia furono almeno 
in parte compensate da questa sua espansione nei paesi slavi; ma 
mentre   là   i   conquistatori   germanici   con   l'andar   del   tempo   si 
romanizzarono   completamente,   qui   la   civiltà   dei   conquistatori 
produsse l'effetto contrario.Per farsi una idea dell'importanza che 
ebbe   per   l'elemento   germanico   questo   processo   di 
germanizzazione   dei   paesi   slavi,   basta   pensare   che   Dresda   e 
Lipsia, Berlino e Potsdam, Lubecca (l'antica capitale degli Obotriti) 
e Stettino erano un tempo località abitate tutte da Slavi.

Dopo questi territori nord occidentaliaccenniamo ora agli Slavi 
occidentali meridionali

104. GLI SLAVI SUD­OCCIDENTALI (MORAVI E BOEMI)

Nella cartina sopra i regni alla fine del XIV secolo

Se quelli a nord, come abbiamo visto nel precedente capitolo, non 
avevano la stoffa di conquistatori e di fondatori di Stati e si fecero 
alla fine conquistare, gli slavi a sud, anche questi per lo scarso 
sentimento   di   solidarietà   nazionale,   per   la   mancanza   di   una 
autorità   superiore   coordinatrice,   per   gli   scoppi   di   continue 
inimicizie e contese, fra di loro o con le tribù confinanti, essendo 
volubili,   privi   di   iniziativa   e   di   energia,   indolenti   e   superficiali, 
schivi   di   ogni   giogo,   sospettosi   di   qualsiasi   organizzazione 
gerarchica   superiore   al   loro   interno,   vivendo   in   questo   stato   di 
eccessiva   libertà   individuale,   alla   fine   giunsero   alla   completa 
disgregazione e furono ben presto pure loro preda dei vicini. Ma 
non è una rarita che questo accade in una nazione, malgrado la 
prodezza del suo popolo, il loro numero, la loro resistenza fisica, la 
loro laboriosità, e tante altre virtù.

Il ramo più meridionale degli Slavi occidentali comprende i Boemi 
e più a sud di essi fino al Danubio e più oltre nella stessa Ungheria 
i loro cugini di origine, i Moravi e gli Slovacchi. Il IX secolo e le 
spedizioni di Carlo Magno trovarono costoro non meno disgregati 
e   disorganizzati   dei   loro   connazionali   del   nord;   ma   in   Moravia 
sorse   in   seguito,   alla   stessa   epoca   come   in   Polonia,   una 
monarchia che ridusse in posizione subordinata non solo i capi 
dei vari cantoni, ma anche l'assemblea popolare.

Le   guerre   intraprese   contro   Rostislavo   di   Moravia   subirono   le 


medesime sorti di quelle mosse in seguito a Boleslavo I e III di 
Polonia: l'indolente principe slavo cioè evitò di accettare battaglie 
campali, e i Tedeschi devastarono  il  suo paese ed incendiarono 
invano le sue fortezze; la stagione avversa e la penuria di derrate 
alimentari li costrinsero alla ritirata che effettuarono con enormi 
perdite; il principe  prometteva ai  suoi moravi fedeltà  e pace,  ed 
invece si alleava perennemente con i feudatari ribelli.  Nell'869, in 
una delle vittoriose avanzate dei Tedeschi, si arrese a loro il nipote 
di   Rostislavo,   Sventopelk,   lasciando   allo   sbando   l'esercito   e   il 
territorio, e siccome Rostislavo si preparava a punirlo, anticipò la 
sua mossa e con un tradimento permise ai Tedeschi di catturarlo; 
però ben presto si volse egli stesso contro i Tedeschi e li vinse; 
alla   fine   nell'874   promise   al   re   un   vago   tributo,   pace   e   fedeltà.  
Mantenne   la   parola   durante   i   successivi   dieci   anni,   mentre 
estendeva la sua dominazione sugli Slovacchi ed i Polacchi fino al 
Gran (in Ungheria) ed all'Oder (nella Slesia). Poi sottomise alla sua 
alta sovranità la Boemia, togliendola alla Baviera, e, date le strette 
relazioni   che   nonostante   le   montagne   c'erano   tra   i   Boemi   ed   i 
Serbi, venne come naturale conseguenza una ulteriore espansione 
verso la Saale. Così sorse una grande signoria slava governata da 
un   sovrano   accorto   ed   energico   che   costituiva,   un   pericolo 
permanente   per   i   Tedeschi.   Tuttavia   questo   principe   continuò 
dapprima   a   riconoscere   l'alta   sovranità   tedesca   e   rese   omaggio 
agli imperatori o re in occasione della loro presenza sul Danubio 
anzi Arnolfo gli confermò la sovranità sulla Boemia.

Ma le cose cambiarono nell'892: Sventopelk rifiutò obbedienza ad 
Arnolfo;  questi  nell'892   ed   893  invase   la  Moravia,  avendo  alleati 
molti Ungheresi. Poco dopo (894) morì Sventopelk e la sua morte 
fu accolta con gran giubilo in Germania. Immediatamente i Boemi 
defezionarono   passando   nel   campo   tedesco;   per   di   più   nell'898 
scoppiò   una   guerra   accanita   tra   i   due   figli   di   Sventopelk   per 
contendersi l'eredità, nel corso della quale il più giovane di essi 
chiamò in Moravia i Bavaresi.

Dopo tre anni di guerra fratricida, nel 901 i due fratelli conclusero 
tuttavia la pace, ma le forze della Moravia si trovarono stremate, ed 
esse nel 906 non poterono fare proprio nulla davanti all'impeto di 
un nuovo nemico, i Magiari. La catastrofe fu repentina e completa, 
la Moravia scomparve d'un tratto e per sempre dalla scena; essa 
divenne   un'appendice   della   Boemia   e   gli   Slovacchi   una   misera 
contribuens   plebs  dei   Magiari.Solo   uno   dei   rami   di   questi   Slavi 
occidentali riuscì a salvare fin oltre il Medio­Evo la sua nazionalità 
ed indipendenza, cioè i Boemi, i quali, pur avendo subito le più 
gravi   traversie   e   pur   essendo   stati   spesso   dati   per   spacciati, 
riuscirono nonostante a mantenersi tenacemente in vita. Ed essi 
furono  non  solo  il  popolo  slavo  intellettualmente più  elevato  fra 
quelli appartenenti alla loro stirpe in Occidente, ma furono anche il 
primo popolo europeo che entrò in lizza per la libertà di coscienza 
col   movimento   degli   Ussiti,   episodio   che   assegna   ai   Boemi   un 
posto d'importanza nel quadro della storia universale. (ne abbiamo 
parlato nelle pagine dedicate allo scisma, al Cap. 87 )

La   natura   stessa   aveva   fatto   della   Boemia   una   vera   e   propria 


fortezza   imprendibile,   fino   a   che   la   guarnigione   rimase   ferma   e 
fedele. Un tempo il paese era stato occupato dai Galli Boj, di razza 
celtica, ed il loro ricordo si conserva ancora oggi nel nome dato 
alla   Boemia   dai   vicini   (Béheim,   da   Bojoheim).  Nel   primo   secolo 
d.C.   vi   dimoravano,   forse   soltanto   nella   parte   meridionale,   i 
Marcomanni di stirpe sveva, come i Quadi dimoravano in Moravia; 
ma   di   questo   passaggio   di   popolazioni   germaniche   nessuna 
traccia si è conservata ad esempio nella toponomastica, prova che 
esso   fu   transitorio,   fuggevole.   I   Marcomanni   ed   i   Quadi   infatti 
emigrarono ben presto verso il Danubio. Dell'immigrazione slava 
manca ogni memoria; il popolo si considerava autoctono, mentre 
proveniva dal nord e dal nord­est.

Nel   paese   dominava  all'inizio  una   folla   di   capi  senza  un'autorità 


superiore;   la   sua   ulteriore   storia   antica   si   compendia 
nell'assoggettamento   degli   altri   dinasti   compiuto   dai   capi   di   un 
cantone   centrale   giacente   sul   corso   inferiore   della   Moldava   nei 
distretti   di   Hochburg   e   Praga,   e   nella   graduale   unificazione   del 
paese;   questo   ramo   predominante   era   quello   degli   Czechi,   che 
faceva discendere la sua dinastia dall'agricoltore Przemysl (vale a 
dire   Prometeo).La   venerazione   per   l'aratro   è   caratteristica   per 
dimostrare l'antico spirito democratico degli Slavi; i loro principi 
mitologici non sono come per i Germani semidei ovvero eroi, ma 
sono   agricoltori   che   insegnarono   al   popolo   a   superare   tempi 
calamitosi.

Gli antichi boemi non pensarono mai a scuotere la dominazione 
bavarese.   Le   cose   mutarono   quando   Sventopelk   di   Moravia   si 
impadronì della Boemia ed il suo arcivescovo greco­slavo Metodio 
battezzò   i   principi   degli   Czechi   (in   senso   stretto   i   principi   del 
cantone di Praga), ma il mutamento fu transitorio perché i figli di 
Borivoj dopo la morte di Sventopelk ritornarono alla dipendenza di 
Arnolfo  e   la   liturgia   slava   non   poté   alla   lunga   reggersi   neppure 
essa, fu soppiantata dalla liturgia romana e la Boemia cadde sotto 
la giurisdizione del vescovo cattolico di Regensburg.

Nel X secolo essa poi riconobbe il suo antico obbligo di versare un 
tributo   di   120   buoi   e   5000   marchi,   nonostante   varie   ribellioni   di 
Boleslavo   I,   l'uccisore   del   proprio   fratello   Venceslao   (929)   che 
proprio dal vescovo venne fatto martire e santo e protettore del 
paese.   Questo   violento  Przemyslide  ed   suo   figlio   e   successore 
Boleslavo II completarono l'unificazione della Boemia togliendo di 
mezzo gli ultimi capi­cantone; Boleslavo II in specie infierì contro i 
figli di Slavnik. Era uno di questi anche Woitech­Adalberto ; il suo 
secondo nome tedesco gli derivava da quello del suo padrino, il 
vescovo   locale,   giacché   era   stato   creato   a   Praga   un   apposito 
vescovado dipendente dall'arcidiocesi di Magonza. Ma il vescovo 
Adalberto,   un   tipo   di   asceta,   disgustato   per   la   tolleranza   che 
l'autorità del paese accordava al commercio pubblico degli schiavi, 
per la bassa morale che vi regnava e per le barbare pene in vigore, 
abbandonò Praga per dedicarsi all'opera di conversione dei popoli 
tuttora   pagani   e   poco   dopo   (nel   997)   predicando   in   Prussia   fu 
ucciso e si guadagnò la corona del martirio.

La signoria dei Przemyslidi si estese ben presto oltre i confini della 
Boemia e sembrò dover prendere ulteriore sviluppo (Cracovia era 
già caduta sotto il dominio boemo) quando incontrò un avversario 
invincibile   nel   duca   di   Polonia,   Boleslavo   I.   Questi   conquistò   la 
Boemia,   la   Moravia   e   la   Slovachia,   e   se   non   poté   mantenere   la 
prima,   trasmise   le   due   ultime   ai   suoi   figli.   Ma   la   rapida 
dissoluzione   della   Polonia   diede   nuovamente   motivo   ai 
Przemyslidi   di   rifarsi;   il   bellicoso   Brezislavo   riconquistò   per 
sempre   la   Moravia,   e   la   sua   potenza   aumentò   smisuratamente, 
finchè Enrico III ripristinò lo statu quo ante.

Ma   piuttosto   difficile   riuscirono   alla   Boemia,   dopo   la   morte   di 


Brezislavo,   le   spartizioni   del   territorio   tra   i   suoi   figli   e   loro 
discendenti che si protrassero per un secolo e mezzo, né a nulla 
giovò   che   i   territori   assegnati   ai   rami   cadetti   fossero   distaccati 
dalla sola Moravia (Brúnn, Olmútz, Znaim, Jamnitz, Lundenburg) 
ed il ramo primogenito continuasse a tenere Praga con la dignità 
ducale   e   conservasse   l'alta   sovranità   sugli   altri.   I   conflitti   tra   il 
diritto   di   conferma   spettante   all'imperatore   tedesco,   ed   il   diritto 
elettorale  spettante  alla   nobiltà  ed  al  popolo  e  le  liti  tra  parenti, 
gettarono il paese in una insanabile confusione, disgregarono la 
sua compagine, tanto che alla fine la Moravia ed il vescovado di 
Praga si staccarono dalla dipendenza della Boemia e passarono 
alla dipendenza diretta dell'impero.

Tuttavia  alcuni  principi, mettendo a  profitto  le  lotte interne della 


Germania,   ad   es.   col   prestare   fedelmente   aiuto   ad   Enrico   IV, 
riuscirono   ad   ottenere   il   titolo   regio   (all'inizio   soltanto 
temporaneamente), a sostituire al tributo un ausilio di 300 uomini 
per   le   spedizioni   in   Italia   ed   a   ridurre   la   conferma   ed   il 
riconoscimento imperiale ad una semplice formalità.

Ottocaro   I   (dal   1197)   riuscì   finalmente   a   rimettere   piede   in   via 


definitiva   a   Praga,   a   ridurre   in   soggezione   il   vescovo   ed   il 
margravio   di   Moravia   e   ad   ottenere   nel   1212   da   Federico   II 
l'erezione della Boemia a regno ereditario. Con lui inizia un nuovo 
periodo di grandezza della Boemia; i Tedeschi, che in precedenza 
vi   erano   immigrati   in   numero   molto   scarso,   vi   affluiscono   ora 
numerosi, specialmente nelle città, e colonizzano le campagne, le 
corti dei re e dei grandi si cominciano a germanizzare. Il tedesco 
divenne  di   moda,  e  persino   i castelli che  la  nobiltà  campagnola 
slava   fondò,   ricevettero   dei   nomi   tedeschi   che   diedero   a   quelle 
famiglie un'apparenza di origine teutonica (Rosenberg, Sternberg, 
Walstein,   ecc.).   Fortunate   circostanze   affrettarono,   specialmente 
sotto   il   nipote   del   primo   re,   Ottocaro   II   (1253­78),   la   carriera 
ascendente   della   Boemia.   Questo   Przemyslide   infatti, 
assicurandosi   la   mano   della   sorella   dell'ultimo   Babenberg, 
acquistò diritto alla successione d'Austria e seppe realizzarla ad 
onta della opposizione del re d'Ungheria; in seguito poi al patto di 
successione concluso con suo cugino Ulrico III, duca di Carinzia e 
Carniola, entrò nel 1269 in possesso anche di questi territori ed i re 
di Germania, in partibus, come ad es. Riccardo di Cornovaglia, gli 
confermarono tale acquisto.

Ottocaro II tentò di precorrere i tempi ed arrivare a risultati che 
soltanto la storia posteriore sanzionò. Il suo regno infatti, che si 
stendeva dall'Erzgebirge fin quasi all'Adriatico, é quello che formò 
in seguito la monarchia d'Austria (la cisleitana, naturalmente senza 
la Galizia), ed egli, come il più potente principe dell'impero, aspirò 
alla corona reale ed imperiale di Germania, che in seguito la casa 
d'Austria   ereditò   effettivamente   e   conservò   costantemente; 
tuttavia   appunto   la   sua   accresciuta   e   temibile   potenza   fu   causa 
che   la   curia   ed   i   principi   elettori   opponessero   un   irremovibile 
rifiuto ad accettarlo come candidato al trono germanico. Ottocaro 
del resto non si segnala soltanto per gli ampliamenti territoriali che 
seppe   conseguire;   egli   fu   pure   un   abilissimo   organizzatore   e 
seppe farsi una salda base nella borghesia (tedesca) e nella classe 
dei contadini; sotto di lui Praga salì ad una floridezza straordinaria 
e   le   scuole   di   questa   città   erano   già   a   suo   tempo   famose; 
l'elemento tedesco poi era in già così numeroso e così da lui ben 
visto da fargli dire che agognava il momento che sui ponti di Praga 
non si sarebbe più veduto neppure un boemo.

Ma appunto questa tedescofilia doveva riuscire letale al re; egli si 
trovò attorno una nobiltà malcontenta e malfidata quando entrò in 
guerra   con   Rodolfo   d'Absburgo,   il   nuovo   re   di   Germania   eletto 
senza il suo concorso e contro la sua volontà (fu l'unico dei sei 
elettori  a non partecipare).Invano prima di affrontare le battaglie 
decisive   egli   ebbe   pregiudizi   di   nazionalismo   slavo,   facendo 
diramare dalla sua cancelleria un'eloquente esortazione ai principi 
slesiani   e   polacchi,   in   cui   faceva   appello   al   loro   sentimento 
nazionale,   li   metteva   in   guardia   contro   l'insaziabile   avidità   dei 
Tedeschi   che   avrebbe   minacciato   la   Polonia   non   appena   fosse 
caduto il baluardo che le frapponeva la Boemia.

Sui piani di Marchfeld la nobiltà boema, preoccupata soltanto dei 
suoi interessi di classe, abbandonò slealmente il suo re che cadde 
insieme a gran numero di nobili polacchi.Ma da questa repentina 
caduta, aggravata dal malgoverno della reggenza brandeburghese 
che prese in mano le redini dello stato in nome del figlio del re, la 
Boemia si risollevò e salì di nuovo ed anche più grande splendore 
senza alcun merito personale di questo sovrano, Venceslao II, cui 
anzi Dante rinfacciò che il suo cavalleresco padre era stato fin da 
quando   era   in   fasce   più   uomo   di   lui   nell'età   matura.   Ciò 
nonostante il nuovo re, già possessore della Boemia, della Moravia 
e dell'alto Lausitz, vide ridotti a sempre più stretta soggezione i 
dinasti slesiani: nè basta, perché l'elemento cittadino tedesco ed 
una parte della nobiltà della Piccola Polonia gli offrì il principato di 
Cracovia   (1291)   e   poco   dopo   (1300)   gli   venne   offerta   la   Grande 
Polonia   con   la   Pomerania,   nella   quale   occasione   la   nobiltà   si 
richiamò espressamente alla stretta affinità linguistica (vale a dire 
nazionale) che intercedeva tra Boemi e Polacchi.

E   ad   onta   dell'opposizione   della   curia   Venceslao,   che   aveva 


sposato   la   figlia   del   re   di   Polonia,   fu   incoronato   re   di   Polonia 
dall'arcivescovo di Gnesen, un acerrimo  nemico di tutto ciò che 
sapeva   di   tedesco.   Che   anzi,   all'estinguersi   della   dinastia   degli 
Arpadi,   suo   figlio   ereditò   anche   la   corona   d'Ungheria;   questa   a 
dire   il   vero   andò   perduta   nelle   mani   di   Roberto   d'Angiò,   ma   la 
Polonia rimase integra a Venceslao.  Nel 1305 mori questo debole 
re,   e   suo   figlio   Venceslao   III   non   arretrò   neppure   dinanzi   alla 
necessità di grandi sacrifici pur di conservare la Polonia, ma nel 
1306, durante la sua spedizione in Polonia venne assassinato ad 
Olmitz non si sa da chi né per qual ragione, e con lui si estinse la 
dinastia   dei   Przemyslidi,   come   in   Ungheria   si   era   estinta   quella 
degli Arpadi ed in Polonia quella dei Piasti.

Seguirono gravi perturbamenti in Boemia; un Absburgo non riuscì 
a   sostenersi   e   nemmeno   Enrico   di   Carinzia,   marito   di   una 
Przemyslide;   soltanto   un   terzo   straniero,   Giovanni   di 
Lussemburgo, figlio dell'imperatore di Germania, cui venne offerta 
la Boemia insieme con la mano di un'altra Przemyslide, ottenne di 
ristabilire nel paese un governo durevole; nessuno dei tre aveva 
smesso di portare il titolo di re di Polonia, quasi in attesa di una 
nuova   riunione   dei   due   paesi   che   avrebbe   dovuto   staccare 
completamente dell'impero tedesco la Boemia.

Giovanni di Lussemburgo, tipo di cavaliere errante più che di re, 
dissanguò   in   modo   gravoso   il   suo   regno   con   le   sue   guerre 
altrettanto   interminabili   quanto   poco   fortunate;   l'unico   risultato 
sostanziale da lui ottenuto fu l'assoggettamento l'uno dopo l'altro 
dei   dinasti   slesiani   che   preparò   la   completa   dominazione   della 
Boemia sulla Slesia. Suo figlio invece, re Carlo di Lussemburgo, 
mentre   fu   patrigno   per   l'impero,   fu   vero   padre   per   la   sua   terra 
natale, la Boemia; educato a Parigi e imbevuto di spirito e cultura 
francese,   rivolse  tutte  le   sue   cure  alla   sua   prediletta   Boemia,   si 
mostrò addirittura parzialmente nazionalista nelle idee e negli atti. 
Il paese fu da lui abbellito con sontuose opere edilizie, fiorirono le 
arti (scuola di pittura di Praga) e i commerci, nonché l'agricoltura, 
le   industrie   minerarie   e   persino   la   sericultura.Il   coronamento   di 
tutta quest'opera fu da un lato la pubblicazione del suo codice, la 
Maiestas   Carolina,  che   peraltro   doveva   aver   vita   legale   molto 
breve, e dall'altro lato la fondazione dell'Università di Praga (1348) 
che era destinata a gareggiare con l'università di Parigi negli studi 
scolastici e teologici. L'istituto era stato fondato da Carlo soltanto 
per la sua Boemia e riccamente dotato, ma per molti decenni esso 
rimase   il   vero   e   proprio   centro   universitario   comune   a   tutta 
l'Europa centrale ed all'Europa orientale cattolica (soprattutto alla 
Polonia), malgrado che dietro il suo esempio fossero state istituite 
altre università a Vienna, a Cracovia, ecc.Il livello della cultura e 
dell'incivilimento si elevò straordinariamente. In sostanza questa 
cultura era un ramo germogliato dal tronco della cultura tedesca; 
basta pensare che per tutto il XIII secolo la Boemia fu visitata e 
percorsa dai cantori tedeschi, che vi si introdussero e radicarono 
lo   spirito   e   i   costumi   della   cavalleria   tedesca,   e   che   soprattutto 
l'elemento   cittadino,   la   cui   ricchezza   era   una   spina   negli   occhi 
della invidiosa nobiltà del contado, era prevalentemente tedesco.

Tuttavia   a   poco   a   poco   si   svegliò   e   si   formò   una   coscienza 


nazionale come si rileva dalla letteratura che acquista uno stampo 
nazionale, pur riannodandosi a modelli epici, didattici e drammatici 
tedeschi.   La   letteratura   medioevale   boema   é   la   più   ricca   e 
ragguardevole   fra   le   letterature   slave,   anzi   é   in   fondo   l'unica 
letteratura che meriti tale nome; il XIV secolo segnò l'epoca del 
suo massimo fiorire. Le sue principali produzioni sono epopee, sia 
originali,   sia   tradotte   dal   tedesco,   leggende,   favole   (l'Esopo 
boemo, con le sue mordaci puntate contro gli « stranieri »), poesie 
didattiche e satiriche e traduzioni di scritti religiosi; meno coltivata 
fu   invece   la  lirica  e  la  drammatica.   Si  ebbe  pure  una  letteratura 
latina non priva di valore, specialmente dopo che vide la luce la 
cronaca   del   decano   Kosmas   (m.   nel   1124),   ed   una   letteratura 
teologica   anche   più   ricca,   per   la   massima   parte   uscita   dagli 
ambienti universitari.

Questa elevazione del livello della cultura preparò lentamente una 
trasformazione   completa   della   società   boema   nel   campo   della 
religione   e   della   vita   nazionale.   La   scostumatezza   e   la 
mondanizzazione   del   clero   (re   Carlo   ed   il   suo   arcivescovo   ­ 
giacché il re aveva elevato il vescovado di Praga, prima soggetto 
ad   altra   giurisdizione,   ad   arcivescovado   autonomo   avente   come 
vescovado suffraganeo quello di Olmiitz ­ avevano già deciso una 
secolarizzazione o confisca dei beni ecclesiastici per metter freno 
alla vita lussuriosa e dissipata del clero), lo scisma della chiesa, 
l'influenza di Wycleff che trovò gran seguito appunto fra i Boemi, 
l'esempio   dei   Valdesi   che   attraverso   l'Austria   immigrarono   in 
Boemia,   lo   zelo   di   predicatori   moralisti,   del   tedesco   Corrado 
Waldhauser, del boemo Mlilitsch ed altri, le controversie teologiche 
in   seno   alla   stessa   università,   ravvivarono   straordinariamente 
l'interesse per i problemi religiosi e per la fede.

Un   nobile   campagnolo,   Tommaso   di   Stitny,   più   moralista   che 


filosofo,  ne   fa   la   migliore   testimonianza   con   la   sua   instancabile 
attività letteraria. Ma allora nessuno prevedeva ancora l'imminente 
conflitto.Nel frattempo Carlo era morto; i dominii personali della 
casa   di   Lussemburgo,   anch'essi   opera   sua,   andavano 
dall'Adriatico sin quasi al Mar Baltico (in seguito all'acquisto della 
marca   di  Brandeburgo).  Ancora  una  volta  il  suo successore  sul 
trono  di  Boemia,   Sigismondo  divenne  imperatore di   Germania  e 
trascurò più che suo padre l'impero volgendo tutte le sue cure alla 
Boemia. Qui intanto gli attriti nel campo religioso e teologico si 
inasprirono e ben presto vi si associò l'antagonismo nazionale.

L'elemento slavo dell'università, i professori boemi con alla testa 
Giovanni   Hus,   si   mostrarono   sempre   più   infervorati   ed   esigenti 
nelle loro idee di riforma della chiesa, abbracciarono sempre più le 
dottrine   di   Wycleff,   mentre   l'elemento   tedesco   rimase 
intransigentemente  ortodosso.  L'organizzazione  dell'università  di 
Praga   dava   ai   Tedeschi   una   forte   preponderanza,   perché   a   loro 
attribuiva tre voti in confronto dell'unico voto di cui disponevano i 
Boemi. I professori slavi ed Hus provocarono però ed ottennero 
d'accordo   con   re   Venceslao   IV   una   riforma   che   invertisse   le 
proporzioni,   che   assicurasse   cioè   ai   Boemi   tre   voti   lasciandone 
uno solo alle altre « nazioni » (1409); al che i Tedeschi risposero 
abbandonando   in   massa   l'università   di   Praga   (fondazione 
dell'università di Lipsia ed altre).

L'università   aveva   già   condannate   come   eretiche   le   dottrine   del 


Wycleff,   ma   Hus   non   ne   tenne   il   minimo   conto   perché   non 
riconosceva   alcuna   autorità   all'infuori   della   sacra   scrittura. 
Quando alla fine l'arcivescovo di Praga volle intervenire era troppo 
tardi;   il   movimento   religioso   partito   dall'università   di   Praga   si 
propagò   sempre   più   largamente   nel   paese.   L'illibato   rettore 
dell'università, l'eloquente predicatore che le masse correvano ad 
ascoltare nella sua cappella di Bethlehem a Praga, aveva all'inizio 
ricevuto ogni sorta di incoraggiamenti dall'arcivescovo e dal re per 
la   sua   propaganda   di   riforma   della   disciplina   ecclesiastica.  
Ascoltando   il   suo   giudizio   circa   l'inconsistenza   di   un   preteso 
miracolo   avvenuto   a   Wilsnack   l'arcivescovo   aveva   vietato   i 
pellegrinaggi verso quel luogo dove era sorto subito una chiesa; 
ma lo zelo di Hus divenne sempre più pericoloso; da ultimo ­ la 
sua aperta condanna del mercato delle indulgenze inaugurato dai 
papi a Praga minacciò la decisiva rottura (come più tardi nel caso 
di Lutero). Hus fu costretto ad abbandonare Praga minacciata per 
causa   sua   dall'interdetto,   si   ritirò   in   campagna   e   si   diede   a 
diffondere le più pure dottrine con gli scritti, lettere, ecc. La sua 
attività   si   estese   pure   alla   letteratura   nazionale,   si   preoccupò 
persino   della   purezza   della   lingua   e   combinò   un   magistrale 
alfabeto per la lingua boema (più tardi generalmente adottato); ma 
tutto ciò passò in seconda linea di fronte alla propaganda dei suoi 
ideali religiosi.

Citato   dinanzi   al   concilio,   si   presentò   accompagnato   da   un 


salvacondotto di re Sigismondo per discolparsi; ma venne gettato 
in   prigione,   e,   non   avendo   voluto  ritrattare   senza   riserve   le   sue 
idee, fu dopo lunga prigionia, nella quale si rivelò la grandezza del 
suo carattere, condannato al rogo come eretico; imperterrito sino 
all'ultimo   egli   subì   il   supplizio   da   glorioso   martire   (luglio   1415). 
L'anno   successivo   fu   bruciato   anche   il   suo   allievo   Jeronimo   di 
Praga, che non si tenne però all'altezza di Hus.

Naturalmente   il   concilio   e   la   curia   ottennero   l'effetto   opposto   a 


quello   cui   avevano   mirato.   Proprio   il   rogo   di   Hus   appiccò   la 
scintilla a quel vasto incendio dei movimento ussita che ora invase 
il   popolo   boemo,   non   esclusa   la   stessa   nobità,   e   che   ad   ogni 
tentativo di estinzione divampò sempre più potente.  Tre elementi 
concorsero a renderlo indomabile. Anzitutto l'entusiasmo religioso 
per cui i «soldati di Dio», nella fiducia illimitata che avevano circa 
la bontà della loro causa, si trovarono a priori ad avere un morale 
immensamente più elevata dei loro tiepidi avversari, quindi sicura 
garanzia di vittoria. Genuina espressione di tale entusiasmo e il 
canto   di   guerra   degli   ussiti:   «Voi   che   siete   soldati   di   Dio»,   col 
ritornello   «  hur   auf   sie  »,   da   cui   deriva   il   moderno   «urrà».   In 
secondo   luogo   il   ravvivato   sentimento   nazionale;   la   questione 
religiosa   prese   il   carattere   di   una   questione   nazionale;   un   vero 
terror   panico   fece   fuggire   tutti   i   Tedeschi   dalla   Boemia;   Praga, 
Pilsen,   ecc.   si   trasformarono   d'un   tratto   in   città   esclusivamente 
boeme   senza   più   alcuna   traccia   di   elemento   tedesco.   Che   anzi 
l'ussitismo ricondusse alla memoria dei Boemi la loro origine slava 
e li indusse ad offrire la corona boema al re di Polonia o ad uno dei 
suoi prossimi parenti.

Gli   ussiti   inoltre   chiamarono   responsabili   i   Tedeschi   per   lo 


sterminio della razza slava sull'Elba e sull'Oder. In terzo ed ultimo 
luogo la superiorità militare delle fanterie pesanti ussite e del loro 
«tabor» (barricata circolare di carri) contro il quale si infranse lo 
slancio   della   cavalleria   medioevale;   Zisca   di   Troznow,   il   quale 
come altri condottieri degli assiti aveva nel 1410 combattuto nelle 
schiere polacche contro la Prussia, cancellò il ricordo del suo più 
lontano passato, assai meno glorioso, con le splendide vittorie da 
lui riportate su Sigismondo e sui nuovi crociati spinti dalla curia.
Infatti la curia che considerava questi «eretici» peggiori dei Turchi 
e dei pagani organizzò contro di loro delle crociate, e gli stessi 
legati del papa con la tonaca addosso condussero i nuovi cavalieri 
della croce, causando così sempre nuovi disastri.

Praga giubilante accolse come un re il vincitore. Nè la sua morte 
rallentò   il   fuoco   dell'entusiasmo   nazionale;   anche   in   seguito   gli 
ussiti continuarono a riportare splendide vittorie e in ultimo, irritati 
da   queste  continue  invasioni  punitive  straniere,  strariparono  nei 
paesi   vicini   e   devastarono   tutto   fino   in   Sassonia   e   nel 
Brandeburgo, arrivando perfino alle coste del Mar Baltico (1433) 
soltanto   la   morte   di   Procopio,   il   successore   di   Zisca,   segnò   il 
declinare della potenza dei « taboriti ».

Tuttavia in definitiva il popolo boemo scontò a prezzo assai caro 
tutte queste vittorie. Il movimento ussita infatti non era riuscito ad 
abbattere   completamente   in   Boemia   e   specialmente   in   Moravia 
l'elemento   cattolico   e   ad   imporre   a   tutto   il   paese   la   nuova 
confessione.  Ciò aveva lasciato aperto l'adito, presto o tardi, alla 
eventualità   di   una   reazione   cattolica,   ed   il   cattolicesimo   aveva 
particolarmente   molti   sostenitori   nella   nobiltà.   Di   più   nel   seno 
stesso   dei   partito   ussita   si   produsse   col   tempo   una   profonda 
scissione   tra   moderati   e   radicali.   I   primi,   rappresentati   dalla 
popolazione   di   Praga   e   dalla   nobiltà,   cercarono   ben   presto   di 
venire, con la mediazione del loro re, ad un accomodamento con la 
curia e con il concilio; i taboriti invece, i seguaci di Zisca e dei suoi 
successori, reagirono nell'opposto indirizzo e reclamarono sempre 
più   intransigentemente   e   spingendo   alle   estreme   conseguenze 
logiche le loro richieste, la completa separazione dalla chiesa. Si 
manifestarono   idee   sempre   più   estreme   contro   la   monarchia   e 
fenomeni sovversivi dell'ordine sociale; le organizzazioni bellicose 
dei taboriti costituirono un pericolo sempre più grave per Praga, il 
conflitto si acuì e trovò la sua risoluzione nella battaglia fratricida 
di Lipan (1434); i taboriti furono sterminati dalla coalizione della 
borghesia di Praga e dei cattolici, ed il fiore della gioventù boema 
rimase così inutilmente sacrificato.

Tuttavia   per   il   momento   la   Boemia   conseguì   ancora   un   grande 


successo.  Re  Sigismondo  e  la  curia  compresero  finalmente  che 
con la forza non sarebbero mai riusciti a concluder nulla contro i 
Boemi. Perciò il concilio di Basilea si persuase a venire con essi 
ad un compromesso e nei  CompacIata  accordò agli ussiti quanto 
essi   avevano   chiesto   nei   loro   quattro   articoli   di   Praga,   cioé   per 
così dire nel programma minimo che fin dall'inizio della lotta (1420) 
essi avevano formulato: anzitutto la facoltà di comunicarsi tra laici 
usando il calice (ciò che fece chiamare questi ussiti «calixtini» o 
«utraquisti», vale a dire seguaci delle due forme di comunione), in 
secondo   luogo   la   libera   predicazione   del   vangelo   nella   lingua 
nazionale;   in   terzo   luogo   la   riduzione   dei   possedimenti 
ecclesiastici; e da ultimo l'instaurazione di costumi più casti sopra 
tutto mediante l'eliminazione delle abitudini scandalose del clero.

Ma   si   trattò   di   una   pace   malsicura,   di   un   compromesso   fragile 


perché non accontentò nessuno; gli utraquisti non videro in esso 
che un primo acconto su ciò che desideravano, Roma lo considerò 
un   atto   di   condiscendenza   solo   momentanea   da   cancellarsi   in 
seguito  (alla  prima   occasione)   ad   ogni   costo.  Una   sola  persona 
trionfò   veramente,   Sigismondo,   il   quale   finalmente   (1436)   fu 
riconosciuto re in tutta la Boemia. Ma nell'anno seguente egli morì, 
e   con   lui   si   estinse   la   sua   dinastia.   In   virtù   di   un   patto   di 
successione gli successe Alberto d'Absburgo, il quale fu pertanto 
il   primo   che   radunò   sotto   il   suo   scettro   i   territori   costituenti 
l'odierna Austria (salvo che aveva la Slesia invece della Galizia) ; 
ma anch'egli morì presto con la moglie incinta e soltanto postumo 
gli nacque un erede, Ladislao.
La minaccia dei Turchi costrinse gli Ungheresi a scegliersi subito 
un altro sovrano ed il re di Polonia accettò la loro corona; con ciò 
si   apri   l'era   della   rivalità   tra   gli   Absburgo   ed   i   Jagelloni   per   la 
Boemia   e   l'Ungheria.L'avversione   all'eresia   che   nonostante   il 
(vago)   compromesso   di   Basilea   gravava   tuttora   sulla   Boemia 
aveva impedito l'avvento dei Jagelloni al trono boemo; fu istituita 
una   reggenza   in   nome   del   re   minorenne   Ladislao   e   affidata   a 
Giorgio Podiebrad, e quando Ladislao appena ventenne morì nel 
1456 Podiebrad venne eletto re, il primo e l'ultimo ussita che sia 
salito su un trono.

Ma   nel   frattempo   l'odio   contro   l'ussitismo   si   era   anche 


maggiormente   inasprito,   e   Podiebrad   ben   presto   si   vide   a   mal 
partito;   invece   di   applicare   le   concessioni   del   compromesso   di 
Basilea, papa Pio II lo dichiarò nullo e di nessun effetto, anzi colpì 
di anatema il re boemo eretico e dopo questo atto primo pensiero 
nel   papato   fu   quello   di   trovare   il   braccio   secolare   cui   affidare 
l'esecuzione   della   condanna   ecclesiastica,   e   siccome   la   debole 
autorità dell'imperatore tedesco non era assolutamente in grado di 
farlo, la curia pose gli occhi prima sul re di Polonia e poi sul re 
d'Ungheria.

Una parte degli stessi sudditi di Podiebrad, gli slesiani tedeschi 
(specialmente Breslavia) e la nobiltà cattolica che strinse una lega 
contro il proprio re, incitavano da un pezzo il papa a ricorrere ad 
un esecutore straniero, e tutta la politica di Podiebrad, di questo 
governatore e re tanto benemerito del suo paese, aveva consistito 
nel   cercare   di   impedire   una   coalizione   che   perennemente   lo 
minacciava,   nell'architettare   tutti   i   possibili   espedienti   per 
consolidare  la  sua  posizione  di  fronte  alle  intenzioni  aggressive 
del papato. Ma ben presto Podiebrad si convinse che non avrebbe 
potuto assicurare il trono ai suoi discendenti, anzi conservarlo egli 
stesso, se non a prezzo del sacrificio del compromesso di Basilea, 
vale a dire a prezzo del tradimento della propria causa; ed allora 
egli preferì rinunziare a vedere i suoi succedergli sul trono e lo 
offrì al re di Polonia per il figlio, purché stringesse alleanza con lui.

Ma in Polonia non si mostrarono disposti ad altro che a mantenere 
una   benevola   neutralità,   e   la   lega   della   nobiltà   cattolica   boema 
elesse   re   nel   1469   Mattia   di   Ungheria,   un   tempo   amico   di 
Podiebrad.   La   morte   di   quest'ultimo   (1471)   non   eliminò   la 
scissione   in   seno   alla   nazione   boema,   perché   il   partito 
«nazionale», gli utraquisti, elessero a loro volta sulle orme del loro 
defunto   re,   Vladislavo,   un   Jagellone,   che   pur   non   essendo 
utraquista, confermò il concordato di Basilea. Ne seguì una guerra 
tra Mattia e Vladislavo. Mattia mantenne fino alla morte il titolo di 
re di Boemia ed il possesso della Moravia, della Slesia e dell'Alto e 
Basso Lausitz, mentre Vladislavo non fu che re  della Boemia in 
senso   stretto,   la   quale   non   fece   peraltro   un   grande   acquisto, 
trattandosi   di   un   vero   re   fantoccio   a   null'altro   di   buono   che   a 
mettere   il   polverino   sugli   atti   scritti   degli   altri.   E   le   cose 
peggiorarono   ancora   quando   alla   morte   dell'energico   Mattia 
l'incapace   Vladislavo   divenne   pure   re   d'Ungheria   ed   abbandonò 
Praga per trasferirsi ad Ofen.

Così il popolo boemo aveva sacrificato la sua unità nazionale per 
amore di un semplice fantasma, e rimasto senza guida ed indirizzo 
era destinato ad andare incontro a nuove catastrofi; solo il nome 
del grande martire continuò a sfolgorare di magico splendore (per 
tentare   di   smorzarlo   i   gesuiti   gli   hanno   contrapposto   un   santo 
cattolico inventato, S. Giovanni di Nepomuk), e dal germe ch'egli 
aveva   seminato,   dal   suolo   fecondato   dal   sangue   dei   taboriti, 
crebbe e maturò ancora un frutto squisito, la posteriore «Unità» 
dei così detti fratelli boemi, il cui carattere veramente cristiano fu 
pienamente   riconosciuto   anche   da   Lutero,   per   quanto   non 
condividesse affatto molte delle loro idee nel campo dogmatico.

I migliori e più illibati figli della Boemia e della Moravia (ancora nel 
XVII secolo un uomo del valore di Comenio) appartennero a questo 
indirizzo; ma ben presto i fratelli boemi, accusati di eresia, furono 
perseguitati  a  causa  delle  loro  credenze  e  da  ultimo  costretti  al 
forzato esilio; anche i più tiepidi fra gli utraquisti li attaccarono e li 
perseguitarono   per   il   loro   deciso   rinnegamento   dell'anticristo 
romano, per la loro coerenza nel seguire le orme di Hus.

Per la semplicità della loro vita, per i loro principi di pietà, per le 
cure   solerti   dedicate   all'educazione   della   gioventù,   per   i   loro 
sentimenti veramente fraterni spogli di qualsiasi esteriorità, essi 
hanno scritto la più bella pagina nella storia religiosa dell'Europa.

Quanto   ai   domini   costoro   non   si   discostarono   gran   che   dalle 


dottrine   cattoliche,   ma   assai   più   seriamente   e   sinceramente 
attuarono   nella   vita   pratica   i   dettami   del   cristianesimo   sul   tipo 
delle comunità cristiane del tempo degli antichi apostoli. Di idee 
all'inizio piuttosto esaltate e non esenti da velleità comunistiche 
("il   ricco,   essi   dicevano,   non   è   che   un   amministratore   di   beni 
destinati ai poveri") le mitigarono in seguito, ma anche in questo 
secondo loro indirizzo continuarono, da cristiani ­ forse migliori di 
tutti   i   loro   avversari   ­   a   disinteressarsi   dello   Stato   con   cui   non 
vollero aver che fare, rifiutandosi di prestare servizio militare, di 
prestar giuramento e di assumere cariche pubbliche.

La dottrina dei fratelli boemi era semplice, la loro morale perfetta. 
Le   accennate   lotte   religiose   e   scismi   che   occuparono   tutto   il 
secolo   assorbirono   tutta   la   vita   intellettuale   della   nazione;   per 
opera di Hus, di Pietro Cheltschizky (il padre spirituale dei fratelli 
boemi) tutto il movimento intellettuale e letterario venne incanalato 
in un indirizzo esclusivamente religioso; non si ebbe più traccia di 
una   letteratura  profana.   L'università   di   Praga,   a  causa   della  sua 
tinta utraquista, decadde completamente dall'antico splendore, ma 
il livello della cultura generale si elevò straordinariamente, giacché 
anche il più comune utraquista non mancò di mettersi in grado di 
attingere dai libri i principii della sua confessione e di servirsene 
per l'educazione del proprio sentimento religioso.

E per quanto questi «eretici» siano stati condannati e perseguitati, 
la loro arte militare fece scuola, i mercenari boemi furono ambiti 
nelle guerre europee; oggi ancora alcuni nomi di strumenti bellici 
conservano il ricordo di questi innovatori nell'arte della guerra e 
dell'organizzazione e il modo di combattere della loro fanteria; dal 
loro «tabor» (trincea circolare di carri) data la moderna tattica.

Nessun   popolo   in   Europa   seppe   poi   dare   altrettanta   prova   di 


elevato sentimento nazionale; è tipico a tale proposito l'atto di uno 
dei   loro   generali   che   fece   ardere   dei   prigionieri   di   nazionalità 
boema perché si erano arruolati contro il re di Polonia, vale a dire 
contro un re slavo, un loro connazionale.

Terminato questo capitolo sugli slavi sud­occidentaliscendiamo 
ancora più in giù, in quelli meridionali

   

105. GLI SLAVI MERIDIONALI (BALCANI ­ BULGARIA)

I territori balcanici e bizantini nel XII secolo (periodo crociate) (a 
fondo pagina gli stessi alla fine del XIV secolo)

Nella   tripartizione   delle   popolazioni   slave   accennata   nel   primo 


capitolo,   dopo   quella  nord   Occidentali  già   trattata   qui   nei   due 
precedenti   lavori,   arriviamo   agli   slavi  Meridionali,  cioè,   bulgari, 
macedoni, serbo­croati, sloveni.L'estrema avanguardia degli Slavi 
verso ovest, la prima che dovette cedere all'urto dell'occidente, era 
costituita dagli Sloveni, i quali al pari di altri rami della stirpe slava 
(Slovacchi,   Slovinzi   della   Pomerania,   Sloveni   di   Nowgorod) 
portavano   un   nome   di   cui   i   Greci   ed   i   Romani   fecero   un   nome 
comune. Già nel VI secolo li vediamo in lotta con i Bavaresi degli 
Aginolfingi e  coi  Longobardi  nel  Friuli  e nell'Istria  e persino  più 
dentro   in   Italia,   dove   si   spinsero   con   le   loro   scorrerie.   Essi 
condivisero le sorti dei Serbi della Saale e dell'Elba; priva come 
era   di   qualsiasi   organizzazione   unificatrice   la   popolazione   della 
Steiermark, della Carinzia e della Carniola si sottomise alle armi 
tedesche ed alla cristianizzazione. In queste contrade ed anche più 
ad   est   in   Pannonia   sino   alla   Raab,   al   Danubio   o   alla   Drava   si 
sparsero   i   missionari   tedeschi   e   vi   gettarono   le   basi   di   quella 
terminologia ecclesiastica che penetrò poi anche in Moravia ed in 
Boemia e non venne ripudiata neppure da Cirillo e Metodio.

L'essersi sottomessi fin dal IX secolo ai Tedeschi e l'avere accolto 
senza contrasto il cristianesimo salvò gli Sloveni dallo sterminio, e 
benché l'immigrazione bavarese abbia considerevolmente ridotta 
l'estensione   dei   territori   da   loro   abitati,   essi   sono   sopravvissuti 
sino ai giorni nostri, e ne esiste qualche isola anche nel Veneto (i 
Resiani):   se   essi   poi   prima   del   IX   secolo   non   raggiunsero   una 
organizzazione   superiore   a   quella   cantonale   poco   compatta, 
probabilmente la colpa fu dei loro primi oppressori, gli Avari.

Gli   Avari   si   erano   presentati   nel   558   ai   confini   dell'impero 


d'oriente; nel 567 insieme con i Longobardi (i quali tuttavia poco 
dopo passarono in Italia) sterminarono i Lepidi ed occuparono la 
Pannonia. Dopo gli Avari assoggettarono tutte le popolazioni slave 
circostanti,   dai   Dulebi   dimoranti   ad   oriente   (nell'odierna   Galizia) 
agli Slavi della Boemia, della Carinzia e giù ancora lungo la Sava 
fino al basso Danubio; le loro incursioni si spinsero sino in Italia, 
ma   la   regione   da   essi   particolarmente   funestata   fu   la   penisola 
balcanica;   l'ultima   e   più   rovinosa   loro   invasione   (626)   doveva 
portare   alla   caduta   di   Costantinopoli.Gli   Avari   facevano 
combattere in prima linea gli Slavi da loro sottomessi, mentre essi 
si tenevano in seconda linea; nell'inverno poi abbandonavano la 
Pannonia e si andavano ad annidare fra gli Slavi soggetti, vivendo 
alle loro spalle ed abusando delle loro donne.

L'anno   626   segnò   l'apogeo   della   loro   potenza   ma   anche   l'inizio 


della loro decadenza. In occidente (forse nella Boemia) gli Slavi ed 
i   meticci   (degli   Avari)   scesero   in   campo   contro   di   loro   sotto   la 
guida di un mercante franco, di nome Samo, e con una campagna 
fortunata eliminò il giogo dei barbari; gli Slavi meridionali, Croati e 
Serbi, se li tolsero pure d'attorno ed i Bulgari del basso Danubio li 
sconfissero   e   posero   in   fuga.Dopo   tutto   questo   la   dominazione 
degli   Avari   sugli   Slavi   si   ridusse   alle   popolazioni   più 
immediatamente   vicine   e   principalmente   agli   Sloveni;   ma   in 
seguito   essi,   alleandosi   con   la   Baviera,   vale   a   dire   con   Tassilo, 
contro   Carlo   Magno,   furono   coinvolti   nella   guerra   contro   la 
monarchia   franca,   una   serie   di   continue   sconfitte   segnò   la   loro 
distruzione.

Diverse   da   quelle   degli   Sloveni   furono   le   sorti   degli   altri   Slavi 


meridionali,   dei   balcanici.   Anche   nella   penisola   balcanica 
comuqnue   due   cause   impedirono   di   regola   la   formazione   di 
organismi   statali   di   una   certa   estensione.   In   primo   luogo   la 
configurazione   geografica   della   penisola.   A   differenza   della 
penisola   iberica   e   della   penisola   appenninica   che   prima   o   poi 
poterono riunirsi in uno Stato solo, la penisola balcanica é stata 
sempre   il   vero   e   proprio   vivaio   del   particolarismo,   perché   in 
nessun   altro   luogo   le   catene   di   montagne   separano   così 
nettamente una regione dall'altra, impedendo i contatti. È perciò 
che   non   vi   è   mai   sorto   uno   stato   balcanico,   ma   si   sono   avuti 
sempre soltanto dei piccoli stati, che per di più si sono dissanguati 
in continue guerre fra loro. Si aggiunga che questi piccoli stati dei 
Bulgari,   Serbi,   ecc.   ebbero   la   smania   di   espandersi   verso 
mezzogiorno e consumarono le loro energie in sterili lotte con i 
Greci;   lotte   che   non   potevano   avere   alcun   risultato   perché   le 
risorse dei Greci a quel tempo erano inesauribili, la loro tattica era 
di gran lunga superiore e la loro diplomazia maestra nel mettere un 
avversario contro l'altro in modo da sterminarsi da soli.

È per questo che i Greci, per quanto disperata potesse sembrare 
spesso la loro situazione, per quanto potessero apparire sul punto 
di dover capitolare e cedere Costantinopoli, si riebbero sempre. Né 
poco   vantaggio   essi   traevano   pure   dal   dominio   del   mare   che 
serviva a mantenere le comunicazioni tra le varie parti del territorio 
anche quando per terra erano impossibili; se anche l'entroterra era 
in potere degli Slavi, le coste, le città litoranee e le isole rimasero 
sempre fino all'ultimo in mano dei Bizantini, i quali da queste basi 
riuscirono   continuamente   a   riconquistare   il   terreno   perduto;   la 
quasi totale mancanza di una flotta non permise mai agli Slavi un 
vero e proprio assedio di Costantinopoli o di Salonicco.

Tuttavia nonostante i pochi mezzi gli Slavi riuscirono ad inondare 
tutta la penisola, e ad arrivare sino a Creta ed alle Cicladi, ma alla 
fine vennero ricacciati indietro su tutta la linea, il Peloponneso e la 
Grecia centrale ritornarono ad essere terre nuovamente greche e 
l'elemento   albanese   poté   espandersi   a   spese   del   territorio 
precedentemente serbo; nella  sola Macedonia gli Slavi poterono 
mantenersi come avanguardia estrema, o meglio retroguardia della 
loro   stirpe   che   nel   resto   era   stata   decisamente   respinta   sul 
Danubio.

La seconda causa di disunione della penisola balcanica sta nella 
sua composizione etnografica. Vi dimoravano gli uni accanto agli 
altri   Greci,   Albanesi,   Slavi   ed   anche   un   popolo   romanizzato,   i 
Valacchi, che erano stanziati nella parte orientale della regione. I 
progenitori   di   questo   popolo,   cedendo   dinanzi   alle   invasioni 
barbariche, si erano rifugiati sui monti, ed erano andati errando, 
dediti alla pastorizia, per i Balcani e per tutta la catena dei Carpazi, 
ovvero   erano   discesi   dai   monti   nelle   pianure   della   Valacchia   e 
dell'Ungheria   orientale   (Maramaros)   non   appena   questi   paesi 
furono   mezzo   sgombri   dai   popoli   discesi   dalle   steppe   dell'est.  
Nella   Valacchia   la   presenza   di   questi   Rumeni   (come   essi 
chiamarono sé stessi; Valacchi é il nome dato loro dagli Slavi) si 
hanno   dall'XI   secolo.   Dall'Ungheria   orientale   essi   poi   passarono 
nella Moldavia (sulla Moldava) verso la metà del XIV secolo. Sui 
loro due « voivodati » esercitarono una certa autorità politica gli 
Ungheresi,   sinché   questa   fu   loro   contesa   nel   XV   secolo   dalla 
Polonia, che ridusse a propri vassalli i gospodar della Moldavia. Il 
tipo   di   civiltà   di   questi   Valacchi   e   Moldavi   era   completamente 
analogo   a   quello   degli   Slavi   meridionali,   la   loro   chiesa   era   la 
chiesa greca, la loro lingua letteraria è rimasta sino al XVII secolo 
la slava, e di questo predominio della lingua slava ne é prova la 
grande   quantità   di   termini   slavi   che   ancora   oggi   si   riscontrano 
nella   lingua   rumena.Alla   dominazione   ungherese   e   polacca   si 
sostituì poi più tardi nel XVI secolo la dominazione turca, e i due 
ducati divennero stati vassalli e tributari della Turchia.

Il dissiparsi della tempesta provocata dall'invasione degli Unni non 
doveva   fruttare   all'impero   greco,   che   teneva   tuttora   la   linea   del 
Danubio,   una   pace   duratura;   all'urto   degli   Unni   seguirono   gli 
assalti di popoli germanici e turchi, Bulgari ed Avari, Slavi operanti 
per conto proprio ovvero al servizio dei Turchi; ed a nulla giovò 
che Giustiniano avesse fatto costruire dietro la linea del Danubio 
tutto un sistema organico di fortificazioni. Proprio il suo regno fu 
funestato   da   invasioni   di   Slavi.   E   queste   invasioni   ebbero 
conseguenze ben più gravi che non le incursioni degli Avari (e dei 
Bulgari),   perché   questi   ultimi   dopo   aver   fatto   bottino   se   ne 
tornavano sempre al di là del Danubio, mentre gli Slavi fin dalla 
seconda   metà   del   VI   secolo   cominciarono   a   insediarsi   in   modo 
permanente nei Balcani, abbandonando ai nomadi le terre da loro 
sgombrate;  i   Greci,   impegnati   in   disastrose   guerra  in   Oriente,   li 
lasciarono fare ad espandersi fino al punto che già nel VII secolo 
quasi tutto il continente balcanico era divenuto slavo.

I Greci conservarono soltanto la costa a la pianura da Adrianopoli 
fino alla lunga muraglia dietro la quale Costantinopoli si credeva al 
sicuro; per fortuna dei Greci questi Slavi (come del resto abbiamo 
visto nelle zone nord occidentali) erano completamente disgregati, 
per lo scarso sentimento di solidarietà nazionale, per la mancanza 
di una autorità superiore coordinatrice, per gli scoppi di continue 
inimicizie e contese fra di loro.

Il   primo   popolo   slavo   che   arrivò   a   costituire   il   primo   stato 


balcanico  fu quello dei Bulgari. Essi spuntano sulla scena nelle 
regioni dall'alto Danubio subito dopo la sparizione dagli Unni, e 
molto verosimilmente questi si fusero con loro o loro con questi; 
in seguito si stanziarono nell'angolo compreso tra il Dniester ed il 
Danubio. L'imperatore greco volle cacciarli da questi territori che 
appartenevano un tempo ai Bizantini, ma rimase sconfitto a nella 
fuga si trascinò alle calcagna l'orda di Asparuch, la quale nel 679 
passò il Danubio ed assoggettò sette tribù slava tra il Danubio, i 
Balcani   e   la   Moravia.Come   la   maggior   parte   delle   altre   orde 
asiatiche   turco­tartare,   anche   questi   bulgari   sarebbero   alla   fine 
spariti senza lasciar traccia di sé qualora non si fossero fusi con 
gli Slavi autoctoni, o gli slavi­bulgari con gli asiatici.

Invece   queste   fusioni,  questi   insiemi,   questi   "nuovi   bulgari", 


servirono   a   cementare   la   formazione   di   uno   stato   nel   quale 
l'elemento   turco­tartaro   si   slavizzò   così   bene   che   nei   tempi 
posteriori   è   molto   se   un   paio   di   parole   e   di   nomi   propri 
conservarono   la   memoria   della   loro   origine   non   slava;   tuttavia 
questo  nuovo  popolo  conservò  per  lungo  tempo   ancora  l'innata 
ferocia turca.

Nelle guerra che ben presto scoppiarono i Greci ebbero per lo più 
la peggio ; nel corso di queste lotte lo zar bulgaro Bogoris (di qui il 
noma   Boris   prediletto   ancora   oggi   tra   i   Bulgari   ed   i   Russi)   si 
convertì nell'864 al cristianesimo accettando la confessione greca, 
e   fu   soprannominato   Michele   dal   suo   padrino   di   battesimo, 
l'imperatore greco di quel periodo. La chiesa bulgara accolse poi 
la liturgia slava. Nei primi decenni dal X secolo anzi la gran parte 
della   letteratura   ecclesiastica   slava   fiorì   in   Bulgaria.   Lo   zar 
Simeone   medesimo,   figlio   secondogenito   di   Boris,   stabilì   con   il 
suo   scrittore   preferito,   Giovanni   Crisostomo,   quali   omelie 
dovevano essere tradotte in bulgaro; e attorno al bibliofilo slavo 
«Tolemao» si radunò una schiera di traduttori ed imitatori.

Lo zar Simeone era già un perfetto slavo, come se non avesse mai 
avuto   un'altra   nazionalità,   e   in   quanto   a   cultura   era   stato   in 
gioventù   educato   dai   bizantini   di   Costantinopoli.L'imperatore 
Leone Grammatico per sconfiggerlo non avendo risorse sufficienti 
ricorse   contro   i   Bulgari   all'alleanza   con   gli   Ungari.   Costoro   non 
erano, come tutte le altre orde, dei turco­tartara, ma erano di stirpe 
finnaco­uralica, probabilmente del ramo più meridionale di questi 
popoli   che,   dimorando   a   contatto   con   popolazioni   turche,   ne 
avevano subito le influenze (che si manifestano anche nella lingua) 
ed   aveva   finito   per   diventare   come   i   primi   Turchi   cioè   nomade, 
contrariamente al carattere generale della razza finnica.

Verso   l'890   gli   Ungari   erano   ancora   stanziati   tra   il   Don   ed   il 
Dnaester, dove erano immigrati in sette tribù (una delle quali era 
quella dei Magiari) sotto la guida dei rispettivi «voivoda» (uno di 
questi era  Arpade), avendo alle spalle i Pecenegha. All'inizio essi 
riportarono dei successi sui Bulgari, ma in seguito lo zar Simeone 
si alleò con i Peceneghi, e i due alleati ridussero così a mal partito 
gli Ungari da costringerli a spostarsi più ad ovest; essi passarono 
infatti in Transilvania e di qui nelle steppe della Pannonia, dove, o 
spontaneamente   o   per   merito   di   Arnolfo,   cominciarono   a 
taglieggiare i Moravi e ben presto tutti i popoli adiacenti; a causa 
di questa invasione ungarica la Bulgaria perdette per sempre i suoi 
territori a nord del Danubio.

Zar   Simeone   dopo   questi   successi   si   impegnò   con   tutte   le   sue 


forze   verso   mezzogiorno;   della   Serbia,   che   i   Greci   (come   erano 
soliti   fare)   gli   aizzarono   contro.   Ma   egli   ne   fece   un   deserto 
spopolandolo e conquistando tutto il paese a sud e a sud­ovest, 
impossessandosi   di   Adrianopoli   ed   investendo   Costantinopoli.  
Chiaramente con questi successi questo re già nutriva il progetto 
di unificare tutta la penisola balcanica, tanto vero che (come un 
vero imperatore) assunse il titolo di zar dei Bulgari, autocrate dei 
Greci e (facendo anche il cesaro­papista) elevò perfino al grado di 
patriarca   l'arcivescovo   del   suo   paese;   ma   purtroppo   durante 
questa guerra con i Greci morì nel 927.

La potenza degli stati balcanici é sempre rimasta legata alle qualità 
personali dei sovrani ed al sovrano energico ha normalmente fatto 
seguito un sovrano debole; così anche in questo caso a Simeone 
successe il figlio Pietro, di carattere pacifico e devoto, e le cose 
mutarono   quasi   improvvisamente.   Egli   fece   pace   coi   Greci   in 
compenso   del   riconoscimento   della   sua   sovranità   e   si   sposò 
anche una principessa greca. Poi invece di rivolgere le loro forze 
contro nemici esterni i Bulgari le consumarono in lotte intestine; 
ed   uno  dei   «bolari»   (nobili)   malcontenti,   Schischman,   riuscì   alla 
fine a fondare uno stato bulgaro separato in Macedonia (Ochrida) 
ed in Albania.

Quanto ai Serbi, essi si resero indipendenti dall'ingerenza bulgara 
e   per   odio   contro   i   loro   quasi   connazionali,   si   allearono   con 
l'impero greco. A tutti questi mali si aggiunse anche uno scisma 
confessionale di natura tutta particolare che ha fatto assumere alla 
Bulgaria   una  parte  caratteristica  nella   storia  religiosa  dei  popoli 
europei. Forse perchè erano convinti che il papato romano oltre 
alla   grande   autorità   spirituale   avesse   anche   dei   forti   eserciti   o 
almeno   dei   forti   alleati   in   occidente.   Alle   due   confessioni   che 
fieramente lottavano nella penisola balcanica (perché i papi non 
rinunziarono   mai   al   tentativo   di   introdurvi   il   cattolicesimo   con 
l'aiuto   soprattutto   degli   Ungheresi)   venne   infatti   ad   aggiungersi 
l'eresia   dei   così   detti   «bogomili».   Gli   imperatori   greci   nell'VIII 
secolo avevano trapiantato dall'Asia Minore nei Balcani, mettendoli 
a guardia dei confini, un certo numero di Pauliciani, cioé di eretici 
manichei. Fra costoro germogliò e lentamente si andò propagando 
(principalmente nel X secolo) la dottrina ora accennata che aveva 
preso nome da un prete bulgaro Bogomil. Era un cristianesimo più 
puro,   innestato   su   un'antica   concezione   dualistica   orientale;   al 
principio del bene, creatore del mondo spirituale, si contrapponeva 
il principio del male, istigatore di tutti gli istinti materiali; quindi 
questa dottrina era avversa alla carne, al mondo ed alle sue opere, 
non   tollerava   esteriorità   di   sorta,   gerarchia,   chiesa,   immagini, 
croce, messe.

Politicamente essa ­ ovviamente ­ aveva effetti dissolventi, perché 
non   ammetteva   la   guerra,   condannava   il   giuramento   (e   la 
procedura giudiziaria), era contrario al lavoro per un padrone. Essa 
non pretendeva modificare tutte le abitudini della gran massa, ma 
reclamava dagli «eletti» castità (celibato), vegetarianismo, rinunzia 
ad ogni ricchezza; questi eletti vivevano di elemosina e andavano 
in   giro   insegnando   la   vera   e   pura   dottrina   e   conciliando 
controversie   e   litigi.   Non   fa   meraviglia   che   questi   pellegrini 
denutriti,   dimessamente   vestiti,   con   gli   occhi   fissi   a   terra   e 
mormoranti preghiere, che non si adiravano mai, non imprecavano 
mai e tentavano di attuare la giustizia, abbiano fatto una profonda 
impressione   nell'ambiente   democratico   degli   Slavi   balcanici; 
anche dei Greci si convertirono alle loro teorie e le importarono 
nella   bassa   Italia,   donde   si   propagarono   in   Lombardia   e 
trasmigrarono   poi   nella   Francia   meridionale   (ad   Alby,   donde   il 
nome tipico degli Albigesi); i loro affiliati furono pure conosciuti 
sotto   gli   appellativi   di   «cristiani»   (essi   soli   pretendevano   di 
meritare   tale   nome),   «buoni   uomini»   (boni   homines),   «puri» 
(katharoi  in greco, donde il tedesco «ketzer»), «patareni» (da un 
sobborgo di Milano dove essi vivevano).

Con i nomi mutarono anche i vani tentativi di costoro di transigere 
con   la   confessione   dominante;   le   loro   designazioni   più   comuni 
furono   peraltro   quelle   di  manichei  o   di   «bulgari»   (Bulgarorum  
haeresis, Bulgri, donde il dispregiativo francese, tutt'ora usato, di 
« bougre »). L'eresia fu oggetto di fiere persecuzioni in Bulgaria ed 
in Serbia; esse però la estirparono soltanto in apparenza, perché i 
bogomili  abbracciarono   esteriormente   l'ortodossia,   ma   nel   loro 
intimo si conservarono fedeli alle proprie idee.

La   disgregazione   politica   e   gli   scismi   interni   della   Bulgaria   non 


potevano fare a meno di incitare i Greci di tentare la riconquista di 
quanto avevano perduto; siccome però l'imperatore Niceforo era 
obbligato a guerreggiare in Siria, così propose nel 968 mediante 
un   ricco   compenso   all'impetuoso   principe   russo   Swiatoslaw   di 
assumersi lui il compito di domare i Bulgari.

Swiatoslaw conquistò al primo assalto la Bulgaria sino ai Balcani e 
trovò  così   straordinariamente  amena   la   residenza   di   Preslav  sul 
Danubio in confronto della sua sbiadita e meschina Kiew che vi si 
installò   convinto   di   non   tornare   più   indietro.   Ben   presto 
apparveanche in Tracia e minacciò la stessa Costantinopoli; solo 
dopo molte fatiche l'imperatore Tzimiscete riuscì a sconfiggerlo, 
ad   assediarlo   in   Silistria   ed   a   costringerlo   alla   ritirata   nei   suoi 
paesi.  Dopo ciò la Bulgaria orientale rimase in mano dei Greci, e 
dopo lunghe lotte Basilio II, lo sterminatore dei Bulgari,  riuscì a 
sottomettere   completamente   la   Bulgaria   occidentale,   il   regno   di 
Schischman, cui era succeduto Samuele. La guerra aveva avuto 
degli   alti   e   bassi;   anzi   all'inizio   Samuele   era   stato   così   bene 
assistito dalla fortuna che aveva potuto riunire quasi tutto l'antico 
territorio bulgaro che alla fine era ormai tutto suo, quando nel 1014 
i Bulgari ricevettero il colpo decisivo; l'imperatore vittorioso in una 
battaglia, dopo averli fatti prigiornieri, fece accecare 10.000 Bulgari 
, lasciandone uno su cento con un occhio solo come guida ai suoi 
compagni. E così conciati li rimandò allo zar, il quale a tal vista 
morì di crepacuore; nel 1018 si sottomise anche l'ultimo «bolar» 
bulgaro di Berat (Albania).

La   dominazione   greca   con   le   estorsioni   degli   strateghi   che   si 


davano il cambio ogni anno e con le vessazioni degli esattori delle 
imposte dissanguò spaventosamente la Bulgaria, ed a questi mali 
si aggiunsero invasioni, prima dei Peceneghi, e poi (dal 1065) dei 
Polowzi, le quali devastarono ed insanguinarono principalmente la 
Bulgaria danubiana.

Scoppiarono varie insurrezioni, ma i Greci, sopratutto gli energici 
Comneni,   le   domarono   sempre.   Se   non   che   col   tempo   la 
confusione aumentò. Da mezzogiorno si fecero avanti i Normanni 
guidati da Boemondo, figlio di Roberto Guiscardo, e fondarono un 
regno d'Epiro che si estese sino al Vardar; gli Ungari cominciarono 
ad   infiltrarsi   da   nord,   e   la   Serbia   pure   prese   ad   espandersi.La 
morte dell'imperatore Manuele (1180) e le lotte di successione che 
ne seguirono dettero il segnale ad una nuova insurrezione, che finì 
nel   1185   con   la   cacciata   dei   Greci   e   con   la   fondazione   di   un 
secondo regno bulgaro.

L'anima di quest'ultima rivolta furono i Valacchi; infatti i due fratelli 
Pietro e Giovanni Asen, di nobile famiglia, i quali, offesi dalla corte 
greca,   incitarono   nella   chiesa   di   Tirnovo   il   popolo   ad   insorgere 
erano appunto valacchi, benché si spacciassero per discendenti 
dell'antica   dinastia   nazionale   (dei   primi   Bogoris).La   seconda 
monarchia bulgara però non raggiunse l'importanza della prima né 
dal   punto   di   vista   politico   né   da   quello   del   progresso   civile.   Le 
dinastie andarono soggette a frequenti e rapidi mutamenti. Tutta la 
storia di questo Stato non ci offre che lotte tra pretendenti al trono, 
vani  tentativi  di  espansione  verso   mezzogiorno  e  spartizioni  del 
territorio. A Viddin sul Danubio sorse un principato autonomo che 
seppe   difendersi   e   reggersi   di   fronte   allo   zar   di   Tirnovo; 
indipendente   divenne   pure   il   principe   Dobrotic   in   quel   tratto   di 
territorio tra il Danubio ed il mare che da lui ha preso il nome di 
Dobrugia.   La   stessa   Bulgaria   cadde   per   qualche   tempo   in 
soggezione   alla   Serbia.   I   nuovi   nemici,   i   Turchi,   trovarono   degli 
avversari   completamente   disgregati,   in   lotta   fra   loro,   ed   invano 
l'imperatore   Cantacuzeno   li   ammoni   di   unirsi   contro   il   comune 
pericolo, fin che erano ancora in tempo.

E così non passò molto che le sorti della Bulgaria furono decise 
per   sempre;   nessun   altro   stato   balcanico   cadde   così 
ingloriosamente sotto la dominazione dei Turchi. Murad I nel 1363 
gli strappò Filippopoli ed i Bulgari della regione gli si sottomisero 
impegnandosi   a   prestargli   servizio   militare   in   compenso   della 
esenzione da imposte e dell'autonomia religiosa ed ecclesiastica; 
poco dopo lo stesso zar si riconobbe vassallo del sultano e mandò 
perfino le proprie sorelle ad arricchire il suo harem.

I Bulgari tentarono tuttavia vent'anni dopo, nel 1388, di scuotere il 
giogo ancora una volta, ma ben presto Tirnovo dovette capitolare; 
lo zar fu costretto a consegnare ai Turchi le piazzeforti ed a pagare 
anche   un   tributo.   Ma   neanche   questo   bastò   ai   Turchi,   i   quali 
sospettavano   alleanze   dello   zar   con   Sigismondo   e   con   gli 
Ungheresi, e nel 1393 essi decretarono la fine dello stato bulgaro, 
distrussero   Tirnovo,   relegarono   in   Oriente   gli   elementi   più 
autorevoli della popolazione e bruciarono il patriarca. Molta gente 
del   popolo   fuggì   in   Valacchia;   la   nobiltà   ritenne   più   opportuno 
abbracciare l'islamismo, e così fecero anche non pochi popolani 
(gli odierni «Pomak», bulgari mussulmani). I Bulgari non osarono 
più   ribellarsi   ai   Turchi,   vissero   asserviti,   degenerati,   disprezzati, 
privi di qualsiasi tradizione gloriosa come quelle che gli Albanesi 
vantano nel loro Scanderbeg, i Greci nei loro Clefti, i Montenegrini 
nei loro Vladichi.

Mentre, come abbiamo visto, nel VI secolo la parte orientale della 
penisola   balcanica,   al   di   là   del   Vardar   e   della   Morava,   veniva 
occupata   da   quegli   «Sloveni»   (Slavi)   che   poi   dal   nome   dei   loro 
conquistatori vennero chiamati Bulgari, contemporaneamente altre 
stirpi   slave   passavano   il   Danubio,   e,   siccome   la   Pannonia   era 
occupata da nomadi di razza turca (gli Avari) si stanziavano nella 
parte occidentale della regione balcanica.Anche questi slavi illirici 
vivevano  disgregati   in   una   quantità   di   tribù   e   cantoni  sotto   due 
denominazioni   principali:   Croati   e   Serbi.   Accanto   a   loro 
continuarono   a   sussistere   residui   delle   antiche   popolazioni 
provinciali   romane,   in   particolare   a   Ragusa,   cui   poi   arrise   lo 
splendido   avvenire   di   una   grande   repubblica   marinara   e 
mercantile;   a   Spalato,   vale   a   dire   il   luogo   ove   era   un   tempo   il 
palazzo di Diocleziano, dove si erano riparati i fuggitivi da Salona, 
la   capitale   della   provincia   di   Dalmazia,   edificandovi   le   proprie 
dimore; a Zara ed altrove, nonché in alcune isole.

Questi Slavi: i Croati che abitavano nel nord­ovest della penisola, 
nell'antica Dalmazia, ed attorno ad essi, distesi su un ampio arco 
da Antivari e dalla Narenta sulla costa adriatica fino al Danubio ed 
alla   Morava,   i   Serbi,   erano   del  tutto   o   quasi   indipendenti   dai 
bizantini. Il cristianesimo penetrò fra loro dalla costa e vi si diffuse 
principalmente nella forma del rito cattolico; le loro relazioni con 
l'altra sponda dell'Adriatico, con Venezia, i cui dogi cercarono in 
tutti   i   modi   di   metter   piede   in   Dalmazia,   erano   già   antiche.  
L'impulso alla formazione di un'organizzazione politica più vasta e 
complessa, che per il momento si ridusse alla subordinazione dei 
molti «zupani » (capi di cantoni) all'autorità di uno di essi, venne 
dalla costa e dal mezzogiorno.Il centro di gravità dell'antica Serbia 
non era a Belgrado o sul Danubio, ma piuttosto nel sud­ovest, in 
territorio che oggi é già in parte albanese (Kossovo).

Da ultimo Stefano Nemanja, in parte con l'aiuto dei Greci, alla cui 
alta sovranità gli zupani talora si piegarono, talora si ribellarono, 
riuscì ad affermare la propria supremazia su tutto il paese, anche 
contro i propri fratelli. Per farsi un'idea delle condizioni del paese 
in   materia   confessionale   é   poi   significativo   il   fatto   che   i   suoi 
genitori che sulla costa, ove era nato, lo avevano fatto battezzare 
nella   religione   cattolica,   lo   fecero   ribattezzare   nell'interno   nella 
religione ortodossa. La dinastia dei Nemanidi si distinse per la sua 
profonda   religiosità,   ma   questi   re   furono   proprio   i   più   devoti 
servitori dell'ortodossia. Il fratello del primo re, Stefano, completò 
l'organizzazione   politica   del   nuovo   regno   con   l'organizzazione 
ecclesiastica; questo Rastco, che da monaco aveva preso il nome 
di   Sava   (il   santo),   divenne   il   primo   arcivescovo   della   Serbia, 
impegnandosi solennemente a procurare il trionfo dell'ortodossia 
nel suo paese; il che non gli impedì di implorare insieme con suo 
fratello   da   papa   Onorio   III   il   conferimento   della   corona   reale   a 
Stefano; i papi acconsentirono e rimasero gabbati.

I primi re della dinastia dei Nemanidi cercarono prima di tutto di 
consolidare la propria autorità all'interno e non dispersero troppo 
le loro forze in imprese esterne come gli Asenidi bulgari. Soltanto 
sotto   Stefano   Milutin   Urosch   II   (tutti   i   re   di   Serbia   presero   il 
prenome di Stefano), che regnò dal 1281, la Serbia si incamminò 
sulla via delle conquiste. Ma nonostante queste conquiste, seppe 
mantenere   le   migliori   relazioni   di   amicizia   con   i   Greci,   forse 
accarezzando   l'idea   di   una   riunione   dei   due   popoli;   e   quanto   ai 
pericoli   che   minacciavano   da   nord   per   parte   degli   Ungari   egli 
seppe pure eliminarli con abili concessioni, tanto che la crociata 
bandita dal papa contro questo «re sleale, eretico e nemico della 
fede cristiana» andò a monte.

Allorché  dopo un lunghissimo regno Stefano  mori  (1320), il  suo 


piccolo stato, in grazia della sua energia e della sua accortezza era 
divenuto   lo   stato   più   potente   dei   Balcani.   Per   la   sua   buona 
organizzazione   militare   esso   sostenne   la   prova   del   fuoco, 
resistendo   così   alla   calamità   delle   lotte   interne   che   anche   nella 
dinastia   dei   Nemanidi   infierirono   regolarmente   tra   fratelli   o   tra 
padre e figlio, come ad una pericolosa coalizione diretta contro la 
Serbia; nel 1330 i Bulgari furono sconfitti e sterminati a Velbusch 
(Kostendil), il loro zar venne ucciso e la Bulgaria  ridotta ad una 
specie di vassallaggio dalla Serbia.

Con   Stefano   Duschan   salì   poi   nel   1331   sul   trono   serbo   l'ultima 
grande figura di sovrano cristiano balcanico. Egli ­ spinto da una 
forte ambizione ­ si volse con tutte le sue forze contro i bizantini 
proponendosi   di   spodestare   l'imperatore   Andronico:   conquistò 
ben presto tutta la Macedonia occidentale, prese Serese nel 1346 
si fece incoronare a Scopje zar dei Serbi e dei Greci, dopo aver 
fatto   poco   prima   innalzare   alla   dignità   di   patriarca   l'arcivescovo 
serbo.   Ma   mentre   faceva   i   preparativi   per   la   conquista   di 
Costantinopoli   e   dell'Impero,   radunando   un   poderoso   esercito, 
venne a morte improvvisamente nel 1355 nel fiore degli anni.

Se si eccettua la Bosnia e la Dalmazia il suo regno abbracciava 
quasi tutta la penisola balcanica, la Serbia e le sue dipendenze, la 
Macedonia (salvo l'invincibile Salonicco, il più saldo baluardo dei 
bizantini, che ha resistito per quasi sette secoli ai vari assalti degli 
Slavi) la Valacchia o Tessalia, l'Albania, l'Epiro e l'Etolia. Solo con 
gli Ungari il defunto re era stato meno fortunato ed aveva dovuto 
garantirsi contro di essi le spalle facendo delle promesse al papa, 
le   quali   però   in   quanto   a   serietà   erano   pari   a   quelle   dei   suoi 
predecessori.   Tuttavia   nei   territori   conquistati   non   turbò   la 
situazione presistente né i diritti acquisiti.
Nella   sua   Serbia   fu   pure   il   primo   legislatore   ed   il   suo  Zakonnik 
(codice) fu emanato contemporaneamente alla  Maiestas Carolina 
(del re di Boemia) ed alla Vislicia del re di Polonia Casimiro. Però 
con   lo   straordinario   ampliamento   del   regno   non   procedette 
parallela la fusione ed unificazione delle varie sue parti; il re, ad 
imitazione delle istituzioni feudali franche, le quali erano penetrate 
dal XIII secolo anche nei Balcani, si accontentò di conferire i nuovi 
territori ai suoi funzionari e nobili in qualità di vassalli­governatori 
muniti di poteri quasi illimitati. Egli aveva fatto incoronare re suo 
figlio e gli aveva affidato il governo della Serbia vera e propria; il 
resto   era   governato   dai   suoi   cesari,   despoti,  sevastocratori 
(secondo   lo   schematismo   bizantino);   lo   zar   esercitava   l'alta 
sovranità su tutti. Ma al figlio e successore di Stefano Duschan 
mancava  l'autorità  del   padre  conquistatore;  sotto  di   lui   (Stefano 
Urosch   IV)   si   impegnò   un   movimento   di   generale   ribellione; 
defezionò il suo ambizioso zio Simeone che si fece incoronare re a 
Tricala   e   dominò   indipendentemente   sulla   Tessalia,   l'Epiro   e 
l'Etolia, e defezionò pure una intera serie di principi in Macedonia, 
ecc.

Alla   stessa   corte   di   Stefano   Urosch   il   potere   effettivo   era   nelle 


mani dei tre fratelli, dei despoti Bucaschin, Giovanni Uglescha e 
Goico; costoro deposero alla fine lo zar e nel 1370 Buchaschin salì 
sul   trono   intitolandosi   re   dei   Serbi,   dei   Greci   e   dei   paesi 
occidentali (litoranei). I tre fratelli insieme allestirono un poderoso 
esercito   per   cacciare   i   Turchi   dall'Europa,   cogliendo   l'occasione 
che   il   sultano   era   impegnato   nelle   guerre   d'Asia;   il   superbo 
esercito, sicuro della vittoria, si avanzò fin sotto Adrianopoli, ma 
qui   un   assalto   notturno   di   sorpresa   da   parte   di   un   manipolo   di 
turchi ne fece strage, i tre fratelli caddero sul campo che ancora 
porta nel suo nome il ricordo della sconfitta dei Serbi.

Senza altri indugi i Turchi invasero la Macedonia, la devastarono e 
costrinsero   i   suoi   principi   a   riconoscersi   vassalli   ed   a   prestare 
milizie ausiliarie.L'ultimo Nemanide era morto senza discendenti; 
del   governo   si   impadronì   ora   il  knes  Lazaro   che   già   aveva 
occupato una posizione importante alla corte di Stefano; ma i suoi 
dominii  si limitarono  alla  Serbia in  senso  stretto, sul  Danubio  e 
sulla Morava, come di rango inferiore fu il titolo che portò (né zar, 
né re); a mezzogiorno, nella «piana dei merli» dominò suo genero 
Brankovic.

La   preoccupazione   più   cocente   fu   naturalmente   il   sempre   più 


minaccioso pericolo dei  Turchi; costoro infatti si avanzavano da 
due parti, dalla Bulgaria, dove Sofia era caduta nel 1382 nelle loro 
mani, e dall'Albania, dove erano stati chiamati da uno dei despoti 
locali. Lazaro si alleò col re di Bosnia e nel 1386, mentre il sultano 
Murad combatteva in Caramania, i due alleati credettero di poter 
osare   un'offensiva,   ma   Murad   li   prevenne,   conquistò   Nisch   e 
costrinse Lazaro a pagar tributo ed a prestare milizie ausiliarie. In 
seguito però gli alleati colsero l'occasione delle continue guerre in 
cui era impegnato Murad in Asia e nel 1387 riuscirono a battere e 
sterminare un esercito turco.

Dopo questo successo si formò un'alleanza: lo zar Schischman di 
Bulgaria ed Ivanco, despota della Dobrugia, che avevano rifiutato 
obbedienza ai Turchi. Il sultano attese un anno a prepararsi alla 
lotta   e   nel   1388   Ali   pascià   domò   la   resistenza   dei   Bulgari   e   li 
costrinse a sottomettersi.

Nel 1389 il sultano, in persona scese in campo contro la Serbia, 
avanzando da mezzogiorno; il 15 giugno 1389, il giorno di S. Vito, 
si ingaggiò quella battaglia che decise per sempre le sorti della 
penisola   balcanica.   A   fianco   di   Lazaro   combatterono   pure   i 
bosniaci   sotto   la   guida   del   loro   voivoda   Cranic,   ed   alcuni 
contingenti croati, bulgari, rumeni ed albanesi; a fianco di Murad, 
oltre  agli  Osmani  ed   ai  contingenti  dei  despoti dell'Asia  Minore, 
anche   alcuni   contingenti   macedoni.   Sullo   svolgimento   reale   di 
questa   battaglia   mancano   notizie   autentiche;   il   re   bosniaco   la 
annunziò all'Europa come una vittoria dei cristiani e nella chiesa di 
Notre­Dame   di   Parigi   fu   cantato   un   solenne   Te­deum   di 
ringraziamento. Narra  la  leggenda che il serbo Milosch  Obilic  si 
introdusse   di   soppiatto  al   primo   albeggiare   nel   campo   turco   ed 
uccise il sultano Murad nella sua tenda, votandosi ad una morte 
orribile per dimostrare l'infondatezza dell'accusa di traditore della 
causa cristiana mossagli da Brancovic (il genero di Lazaro).Il figlio 
del sultano, Bajazet, tenne nascosta la morte del padre ed assunse 
il   comando   supremo   dell'esercito   dopo   aver   fatto   affogare   il 
proprio fratello e rivale Jacub.

Già   la   vittoria   pendeva   dalla   parte   dei   Serbi,   quando   Brancovic 


tradì a sua volta veramente la causa cristiana e si diede alla fuga; i 
Serbi   furono   sconfitti,   Lazaro   fu   preso   prigioniero   e   decapitato 
insieme   con   una   quantità   di   nobili   al   cospetto   del   cadavere   di 
Murad. Ma  i Turchi si  ritirarono immediatamente  ad Adrianopoli, 
ciò che deve aver fatto nascere l'accennata voce di una vittoria dei 
cristiani.

I   successivi   70   anni   di   storia   serba   assomigliano   piuttosto   ad 


un'agonia.   Al   pio   Lazaro,   che   il   popolo   serbo   venera   come   un 
santo, successe il figlio Stefano, despota di Serbia (con residenza 
a Belgrado),  il  quale si impegnò a pagare tributo  ai  Turchi ed  a 
prestare  milizie   ausiliarie,  arricchì  con   la  propria   sorella   l'harem 
del sultano e dovette ogni anno presentarsi a fare atto di omaggio 
alla Sublime Porta. Egli combatté pure a fianco dei Turchi in tutte 
le   battaglie   da   costoro   combattute   contro   i   cristiani,   nel   1394   a 
Rovine, dove il voivoda valacco Mirca sterminò i Turchi, e nel 1396 
a   Nicopoli,   dove   a   loro   volta   i   Turchi   sconfissero   il   superbo 
esercito mandato loro contro da Sigismondo; col massimo valore 
si impegnò poi nella battaglia di Angora, dove Bajazet fu battuto da 
Tamerlano.   In   seguito   a   quest'ultima   disfatta   dei   Turchi   ed   alle 
guerre   successive   che   essi   furono   costretti   a   sostenere,   la 
penisola balcanica avrebbe potuto forse essere liberata dal giogo 
turco;   ma   né   l'occidente   si   mosse   per   recare   un   aiuto   efficace 
(aiuto   che   del   resto   non   si   sarebbe   potuto   avere   se   non   in 
compenso   di   una   (impossibile)   unione   delle   due   chiese),   né   gli 
stessi popoli balcanici si coalizzarono allo scopo. Anzi é proprio 
con il loro aiuto che Suleiman prima, e poi Maometto II riuscirono a 
tener testa ai loro nemici; principalmente i serbi di Stefano tennero 
una splendida condotta nel 1413 alla battaglia decisiva di Ciamorlu.

Il   bellicoso   figlio   di   Maometto,   Murad   II,   sospettoso   per   il 


ravvicinamento   che   si   tentava   tra   Stefano   e   il   re   d'Ungheria 
(ravvicinamento   che   peraltro   fallì   a   causa   della   diffidenza   di 
Stefano  verso   Sigismondo   che   si  proponeva   di  far   valere  i   suoi 
diritti sulla Serbia), si presentò nel 1425 dinanzi a Kruschevaz e 
costrinse Stefano a pagar tributo ed a prestare milizie ausiliarie.

Nel 1427 Stefano morì senza discendenti; durante il suo governo, 
salvo alcune lotte col fratello che incitò contro di lui i Turchi, la 
Serbia aveva goduto di una relativa tranquillità. Sotto il suo nipote 
e successore Giorgio Brancovic i Turchi strariparono nel paese e 
ben presto al sovrano serbo non rimase che Belgrado, per il  cui 
acquisto   infuriarono   le   più   accanite   battaglie   fra   gli   Ungheresi 
dell'Uniade   ed   i   Turchi;   nonostante   ciò   Giorgio   Brancovic   non 
degnò neppure di rispondere all'esortazione di inviare dei delegati 
al   concilio   di   Ferrara.   Dopo   la   caduta   di   Costantinopoli   egli   si 
schierò completamente dalla parte dei Turchi. Suo figlio Lazaro sul 
suo letto di morte, nel 1458, offrì al papa la sovranità feudale sulla 
Serbia,  ma quando  la  vedova  si  accinse a far venire i legati  del 
papa,   il   popolo   e   la   nobiltà   ortodossa   preferirono   chiamare   i 
Turchi, i quali nel 1459 occuparono definitivamente la Serbia.

Anche   la   Bosnia   assurse   per   un   momento   ad   una   posizione 


egemonica   nella   penisola   balcanica.   Questo   paese   (che   prese 
nome dal fiume Bosna che lo bagna) cadde in breve tempo sotto la 
dipendenza dell'Ungheria; il re d'Ungheria portava pure il titolo di 
re   di   Rama   (fiume   e   territorio   nel   sud­ovest   della   Bosnia).   La 
minaccia che rappresentavano per i Bosniaci e per gli Ungheresi i 
bellicosi   Comneni,   i   quali   non   potevano   loro   perdonare 
l'occupazione della Dalmazia e della Sirmia, costrinse i due popoli 
a tutelarsi mediante alleanze politiche e dinastiche, ed i «bani» di 
Bosnia   assunsero   il   carattere   di   dignitari   ungheresi.   Ma   la 
dipendenza   dei   bani   bosniaci   dall'Ungheria   fu   spesso 
semplicemente   nominale;   ed   essa   poi   venne   completamente 
infranta dalla più spiccata personalità della storia della Bosnia, da 
Stefano Tvrtco, pronipote dell'ungherese Cotroman, che era stato 
creato bano di Bosnia da re Bela IV.

Il timore per la crescente potenza della Serbia aveva indotto i bani 
a   cercare   appoggio   nell'Ungheria;   ora   invece   Tvrtco   approfittò 
della   decadenza   della   Serbia   dopo   la   morte   di   Duschan   e 
dell'indebolimento   dell'Ungheria   a   causa   delle   perturbazioni 
interne   succedute   alla   morte   di   re   Luigi   (1382)   non   solo   per 
rendere   indipendente   il   banato   che   gli   era   stato   conferito   da   re 
Luigi,   ma   per   ampliarne   il   territorio   con   regioni   serbe   che 
conquistò dopo l'estinzione della dinastia dei Nemanidi elevandovi 
titolo come parente di questi re. Nel 1376 egli si fece incoronare 
sulla   tomba   del   santo   Sava   re   di   Serbia,   di   Bosnia   e   dei   paesi 
adriatici; ma la sconfitta del «piano dei merli» in Kossovo dove il 
contingente bosniaco, appena si sparse la voce di tradimento, era 
stato il primo a prender la fuga, troncò ogni speranza di ulteriori 
conquiste verso oriente.

Se non che l'ambizione di Tvrtco era proprio rivolta verso ovest, 
dove  si  impadronì infatti di tutta la costa dalmata (salvo la sola 
Zara   che   rimase   fedele   al   re   ungherese   Sigismondo)   e   della 
Croazia,   aggiungendo   al   suo   titolo   quello   di   re   di   queste   due 
regioni.   Il   suo   fine   ultimo   era   l'indebolimento   dell'Ungheria   a 
qualunque costo, ed a tale scopo riuscì (unico esempio nella storia 
degli Slavi meridionali) ad alleare Serbi e Croati; ma poco dopo, 
nel   1391,   egli   morì,   ed   i   suoi   deboli   e   inetti   successori   furono 
immediatamente costretti a restituire a re Sigismondo la Croazia e 
la Dalmazia, strinsero rapporti d'amicizia con i Turchi e sciuparono 
le loro forze in continue lotte contro pretendenti e contro potentati 
del regno ribelli, sempre più insubordinati.

L'ultimo re Stefano Tomaschewitsch (anche qui il nome di Stefano 
era obbligatorio per i re) rifiutò di continuare a pagare ai Turchi il 
tributo, fondandosi sulla semplice speranza di aiuti veneziani ed 
ungheresi; nel 1463 penetrarono in Bosnia 150.000 Turchi, presero 
prigioniero il re, ed il sultano ad onta delle assicurazioni date in 
contrario,   lo   fece   giustiziare   (1463)   perché   aveva   deciso   di   non 
lasciare in vita nessun principe cristiano. La Bosnia divenne così 
una provincia turca.

L'inutilità degli sforzi fatti dalla Bosnia e le perturbazioni interne 
del   paese   ebbero   la   loro   causa   nella   confessione   che   vi   era 
dominante;   la   Bosnia   é   l'unica   regione   in   cui   l'odiata   setta   dei 
patareni  (bogomili)   riuscì   a   mettere   profonde   e   vaste   radici;   dai 
bani al popolo minuto erano tutti patareni o, come dicevano, della 
«fede di S. Paolo». Di modo che i bani o vollero stare col popolo, 
ed allora si tirarono addosso le inimicizie dei cattolici d'Ungheria o 
di Venezia, nonché del papa che fece predicare la crociata contro 
di loro; oppure si trovarono costretti ad infierire contro il proprio 
popolo,   correndo   il   pericolo   che   questo   si   alleasse   con   gli 
ortodossi   e   più   tardi   coi   Turchi   per   abbatterli.   Spesso   essi 
ricorsero   all'espediente   di   abbracciare   esteriormente   il 
cattolicesimo e di rimanere in segreto patareni. Ma è da ritenere 
che dopo il 1463 la maggior parte dei patareni si siano convertiti 
all'islamismo, perché li vediamo sparire dalla Bosnia senza che se 
ne conservi alcuna traccia; mentre i cristiani diventati una sparuta 
minoranza abbandonarono il paese in tal numero che il sultano per 
impedire che si spopolasse completamente garantì libertà di culto 
ai monaci francescani.

Così scomparvero l'uno dopo l'altro gli stati balcanici; più a lungo 
degli   altri   conservò   la   sua   indipendenza   il   piccolo   Montenegro 
(l'antico   Dioclea   o   Zeta),   il   paese   d'origine   dei   Nemanidi;   così 
indipendenti   che   usarono   assegnarlo   in   appannaggio   ai   propri 
cadetti; ma nel 1514 cessò anche l'indipendenza del Montenegro 
che   venne   incorporato   al   «pascialik»   di   Scutari;   tuttavia   questa 
sudditanza   fu   spesso   solamente   nominale,   dato   che   la 
configurazione del paese, nelle cui montagne già gli eserciti greci 
erano andati incontro ai peggiori disastri, permise agli abitanti di 
togliersi il giogo quando vollero senza che i Turchi potessero fare 
gran   che.A   differenza   dei   Serbi,   rigidamente   ortodossi,   i   loro 
fratelli di razza, i Croati, dopo qualche esitazione si decisero nel IX 
secolo   ad   abbracciare   la   confessione   cattolica.   L'originario 
territorio abitato dai Croati non coincide affatto con il successivo 
regno di Croazia. Essi in origine risiedevano più a sud, al di là della 
Drava e della Sava, fra l'Istria e il Wrbas, sino alla Zetina; il paese 
era   diviso   in   undici   cantoni   («zupanie»)   con   la   capitale   una 
"Belgrado" marina.

Nelle   guerre   dei   Franchi,   Veneziani,   Bulgari   e   Greci,   svoltesi   a 


datare dal IX secolo, si ha memoria di alcuni «principi» croati, ma 
una dinastia nazionale non riuscì a stabilirsi se non dall'XI secolo; 
all'estinzione   di   questa   ottenne   il   trono   Swinimir   (Demetrio, 
secondo   il   suo   nome   di   battesimo).   Il   papa   conferì   la   corona   a 
questo re «di Croazia e di Dalmazia», che in compenso si obbligò 
all'obbedienza verso la S. Sede ed al pagamento di un donativo 
annuo   di   200  bisanti  d'oro;   egli   era   stato  bano  sotto   i   principi 
precedenti. Ma ben presto il trono rimase nuovamente vacante; in 
mezzo   all'anarchia   che   ne   seguì   devono   essere   stati   gli   stessi 
Croati a chiamare in paese il re d'Ungheria Vladislao che sin dal 
1091 aveva avanzato pretese sulla Croazia.

Ma soltanto il suo successore Coloman approntò un esercito per 
realizzare   questo   progetto;   quasi   inutilmente   però,   dato   che   i 
Croati lo riconobbero sì loro signore senza opporre resistenza, ma 
a   patto   che   egli   garantisse   loro   l'integrità   dei   propri   diritti,   una 
specie   di   indipendenza   di   fatto;   Coloman   accettò   e   si   fece 
incoronare a Belgrado (marina) (1102) e da quell'epoca la Croazia 
governata   dai   propri   bani,   rimase   formalmente   sempre   una 
dipendenza   della   corona   ungherese.   La   storia   successiva   di 
questo paese non ci offre che guerre con i Veneziani per la difesa 
delle coste e delle città litoranee, e lotte con la nobiltà croata che 
si riteneva lesa nei propri diritti; i Turchi poi ne portarono via una 
parte ad oriente (Croazia turca).

La costituzione e la vita sociale di tutti gli stati balcanici era sotto 
molti riguardi analoga. Il re o zar era autocrata, limitato nel suo 
arbitrio soltanto dal rispetto delle tradizioni ed assistito dal parere 
di   un   consiglio   ecclesiastico   e   di   un   consiglio   laico   che   però 
convocava   quando   voleva;   egli   era   il   più   grande   proprietario 
terriero  del  paese; sebbene questo  patrimonio  sia andato poi in 
parte   sciupato   in   donazioni   a   chiese   ed   a   monasteri   ed   in 
ricompense per buoni servizi ricevuti da questa o quella persona. 
Anche i censi che la corona ricavava dai suoi beni furono spesso 
concessi a chiese e conventi, vale a dire furono pagati a questi 
istituti  invece   che   al  tesoro  regio.  Alle   entrate  patrimoniali  della 
corona   vanno   poi   aggiunti   i   redditi   delle   numerose   tasse 
giudiziarie,   delle   multe,   delle   confische,   delle   regalie,   come   la 
zecca e delle dogane e dei dazi. Inoltre lo zar godeva di entrate 
straordinarie.

Capo   spirituale   del   popolo   era   il   suo   arcivescovo   o   patriarca.   Il 


patriarcato serbo di Ipek nonché i vescovadi serbi sopravvissero 
alla   soppressione   politica   della   Serbia;   in   essi   il   sentimento 
nazionale del popolo trovò quel sostegno che mancò ai Bulgari; il 
patriarca   avviò   l'emigrazione   del   suo   popolo   oppresso   verso 
l'Austria.   Ciò   destò   le   ire   del   governo   turco;   ne   approfittarono 
astutamente i Greci, passo dopo passo molto più avanti ottennero 
proprio dai turchi la subordinazione dell'arcivescovado di Ipek al 
patriarca di Costantinopoli (verso il 1766), di modo che da allora in 
poi   nulla   più   si   oppose   all'ellenizzazione   della   popolazione 
cristiana della penisola balcanica.

Il clero era l'unico rappresentante della cultura di questi paesi e 
naturalmente   si   mantenne   alieno   dall'entrare   nel   campo   della 
letteratura profana; i Serbi ed i Bulgari non arrivarono neppure ad 
avere una vera e propria storiografia. Nel resto la Balcania slava 
non   ebbe   che   la   letteratura   tradizionale   del   suo   popolo,   alcuni 
componimenti lirici che si cantavano per accompagnare la danza 
nazionale   (kolo)   oppure   in   occasione   di   festività   nuziali,   i   canti 
epici o eroici. Tutto qui.

Accanto allo zar ed al clero il ceto più importante era costituito 
dalla   nobiltà   di   sangue,   dai   «blasteli»;   in   questa   nobiltà   il   re 
sceglieva   i   suoi   funzionari   (giudici);   era   essa   che   costituiva 
l'esercito pronto in qualsiasi momento all'azione, mentre alle leve 
delle masse popolari non si ricorreva che per aumentare l'esercito 
e solo in caso di imprese di maggiore entità. Nella classe nobiliare 
si   distingueva   un'alta   nobiltà   ed   una   piccola   nobiltà,   i   cui 
componenti erano addirittura chiamati «vojnik» (milites). La nobiltà 
aveva i propri possedimenti ereditari; lo zar poteva emancipare dei 
servi e dotarli di possedimenti ereditari, cosicchè divenivano pure 
questi nobili.

La   popolazione   rustica   presentava   una   varietà   di   condizioni 


sociali. Vi erano schiavi (acquistati o derivanti da prigionieri presi 
in   guerra)  che  erano nella  piena   potestà  del  signore  fondiario e 
sottostavano   alla   sua   giurisdizione   (salvo   il   caso   di   gravi   reati); 
tutto   ciò   che   essi   producevano   col   loro   lavoro   apparteneva   al 
padrone,   né   potevano   mai   riscattarsi   (salvo   per   liberalità   del 
padrone).La massa principale della popolazione rustica era però 
costituita dai «meropchi», che erano anch'essi vincolati alla gleba, 
ma   personalmente   liberi.   Costoro   erano   obbligati   soltanto   a 
determinate   prestazioni   di   denaro   o   di   servigi;   se   uno   di   essi 
abbandonava   arbitrariamente   la   terra   poteva   essere   raggiunto 
dovunque e ripreso dal padrone che aveva facoltà di marchiarlo. 
Ma la trasformazione dei contadini in servi anche personali, che si 
andava effettuando in tutta Europa, non poté verificarsi in Serbia, 
perché era stato loro espressamente assicurato il diritto di citare 
in   giudizio   anche   il   padrone   e   lo   stesso   zar;   il   giudice   era   poi 
garante al contadino se questi vinceva il processo, che il padrone 
condannato lo avrebbe indennizzato entro un termine stabilito; i 
padroni quindi non si potevano permettere di fare torto ed arrecare 
ingiuria ai propri vassalli.

Oltre le due classi ora accennate vi erano in ultimo i salariati, tra i 
quali   i   pastori   valacchi   che   vivevano   a   parte   e   custodivano   le 
greggi   proprie   e  dei   padroni   dietro   un   determinato   compenso.I 
contadini   erano   raggruppati   in   famiglie   separate   oppure   in 
comunità di famiglie (in serbo «zadrughe»), costituite da un capo, 
il   più   anziano   e   saggio,   poi   figli   e   nipoti   che   rimanevano 
organizzati   in   un   unico   consorzio;   questi   consorzi   familiari   nei 
tempi   più   recenti,   e   sopra   tutto   sotto   la   dominazione   turca, 
arrivarono a contare persino ottanta o cento persone. L'«anziano» 
(spesso   elettivo   o   anche   designato   dal   predecessore) 
rappresentava   in   giudizio   e   di   fronte   alle   autorità   dello   stato   la 
famiglia e governava l'amministrazione del patrimonio familiare i 
cui redditi erano comuni. Se i membri del consorzio lo volevano, la 
comunità   di   famiglia   poteva   sciogliersi   e   allora   i   beni   comuni 
venivano   divisi   (non   per   capi   ma   per   stirpi).   E'   improbabile   che 
questa  zadruga  rappresenti   un   residuo   di   comunismo   che   si 
sarebbe   praticato   nell'àntichità   slava;   lo   esclude   il   fatto   che   il 
Montenegro, il quale anche se presenta le organizzazioni familiari 
più   primitive,   aventi   culto   proprio   (un   proprio   santo   patrono)   e 
pascoli   comuni,   non   ne   conserva   traccia.   Una   borghesia   non 
esisteva ancora, benché nelle città, o meglio villaggi "zupe" , vi 
fosse   una   classe   dedicata   alle   industrie   ed   ai   commerci. 
L'industria mineraria era esercitata da tedeschi, dai «Sassoni», e 
altri paesi slavi ed ungheresi.

Il paese era suddiviso in cantoni, «zupe»; i singoli villaggi di questi 
cantoni   erano   governati   dall'   «anziano»,   il   «knes»,   il   quale 
esercitava   pure   la   bassa   giurisdizione.   La   riscossione   delle 
imposte   era   affidata   ad   altri   funzionari   inferiori.   A   capo 
dell'amministrazione fiscale stava il cancelliere, il «logofet» con i 
suoi   scribi   o   «diachi»   (presi   dal   ceto   ecclesiastico,   l'unico   che 
sapesse scrivere); vi erano inoltre numerosi funzionari di corte, in 
parte onorari. La giustizia era amministrata nei capoluoghi dei vari 
cantoni da giudici istituiti dal re, i quali dovevano anche girare per 
il rispettivo distretto per mettersi a disposizione dei poveri che non 
potevano  recarsi  al  capoluogo; accanto al  re  si  trovava poi uno 
speciale   giudice   di   corte.   Il   giudice   era   assistito   da   un   ufficiale 
giudiziario, il «pristav». Le citazioni e le sentenze potevano essere 
redatte   in   iscritto,   ma   per   le   citazioni   della   gente   del   popolo 
bastava la presentazione del sigillo del giudice.

Come presso gli altri slavi vigeva il principio della responsabilità 
solidale dei gruppi; la famiglia che non consegnava uno dei suoi 
membri che aveva commesso un delitto era tenuta a pagare per lui 
la composizione e la multa; non solo, ma anche l'intera «ocolina» 
(contrada) era chiamata a rispondere di ogni reato (omicidio, furto, 
rapina, ecc.) commesso nel suo territorio se non era in grado di 
indicare il colpevole o la famiglia cui egli apparteneva. L'esercizio 
arbitrario delle proprie ragioni era punito; chi partecipava ad una 
razzia   fatta   a   scopo   di   vendetta   era   punito   come   un   omicida   e 
persino i cavalli di questi razziatori andavano metà allo zar e metà 
alla   parte   lesa.   Chi   non   poteva   pagare   i   danni   provocati   era 
giudicato dal danneggiato che poteva tenerlo in carcere; tuttavia 
egli riacquistava la libertà se pagava oppure se riusciva a fuggire 
ed a riparare alla corte del re o presso l'arcivescovo.Il principale 
mezzo di difesa giudiziaria era il giuramento purgatorio che veniva 
prestato   con   l'assistenza   di   giurati   tratti   dallo   stesso   ceto   (in 
numero variabile a seconda dell'importanza della lite).

Quanto alla vita di questi popoli, essa era la più semplice che si 
possa immaginare, persino alla corte regia: alcuni principi greci 
che   all'inizio   del   XIV   secolo   dovettero   soggiornare   alla   corte   di 
Stefano   Milutin,   si   affrettarono   a   lasciarla   perché   non   poterono 
abituarsi alla sua povertà. Le maggiori spese vennero fatte per la 
costruzione   di   chiese   e   di   monasteri,   tutte   opere   di   artisti   ed 
architetti greci, gli slavi erano del tutto carenti in qualsiasi tipo di 
arte.

Era non di meno una vita sana, capace di laborioso sviluppo e di 
progresso; ma l'invasione turca vi passò sopra come uno sciame 
di   cavallette   distruttrici.   Il   turco   tuttavia   non   si   ingerì   nella   vita 
domestica   ed   intellettuale   degli   Slavi,   ma   proprio   per   questo 
mancando   una   guida   culturale   istituzionale,   tutto   cadde   in   una 
totale immobilità. Come ad Ercolano e Pompei si fossilizzò sotto la 
lava   del   Vesuvio   l'antica   vita   sociale   romana,   così   sotto   la 
dominazione   turca   si   perpetuò   il   Medio­Evo   slavo   con   le   sue 
consuetudini e le sue idee. Anzi nel XVI e XVII secolo si ebbe il 
singolare anacronismo di un nuovo periodo epico, ma ignorando i 
rinnovamenti sociali dell'epoca moderna che avvenivano nel resto 
d'Europa; si conservarono così tenacemente fin oltre il XIX secolo 
costumi e istituzioni di altri tempi.La predilezione per i canti intesi 
a   glorificare   le   gesta   degli   eroi   che   ebbero   vasta   diffusione   e 
servirono   a   tener   desto   e   molto   vivo   il   sentimento   nazionale, 
l'organizzazione patriarcale senza distinzioni di classi, e così pure 
il   ratto,   la   vendetta,   l'analfabetismo   e   in   genere   la   scarsezza   di 
cultura,   infine   il   difetto   di   ogni   tradizione   ed   organizzazione 
politica,   non   operarono   certo   per   trasformarlo   in   un   paese 
moderno.Si può quasi dire che il solo cristianesimo (anch'esso del 
resto   inquinato   da   una   forte   dose   di   superstizione)   differenziò 
questi Slavi dai loro antenati pagani senza stato e senza cultura. 
Ma   sotto   questa   scorza   antiquata   covavano   energie   latenti   che 
aspettavano soltanto di essere risvegliate. Nei primi anni del '900, 
con  le  tempeste in   arrivo,  qualcuno  scrisse che  i  serbi  sentono 
odore   di   guerra   prima   di   tutti   gli   altri;   e   che   nel   farla,   loro   non 
hanno bisogno di un capo, ognuno è capo di se stesso, sa come 
agire, operare nei suoi disseminati anfratti, vere e proprie tane di 
"lupi" pronti in ogni istante ad azzannare nei luoghi più imprevisti 
e   che   sconvolgono   ogni   tipo   di   strategia   moderna   della   guerra. 
Anche nella successiva seconda guerra mondiale, furono gli Slavi 
con   la   loro   resistenza   a   "mandare   in   bestia"   Hitler.   E   qualcuno 
afferma che quel grave ritardo sconvolse tutti i piani di attacco dei 
nazisti accuratamente preparati per invadere la Russia.Se queste 
erano le condizioni sociali dei Serbi ed in parte anche dei Bulgari e 
Bosniaci, un carattere notevolmente diverso presentavano le città 
litoranee cattoliche e la Croazia cattolica. Le prime (se si prescinde 
dalla lingua, l'antica romanica, che solamente più tardi cedette il 
posto   all'italiano)   vivevano   sul   tipo   delle   città   italiane.   La   vita 
intellettuale vi si era modellata su quella italiana, e come il boemo 
imitò i poeti tedeschi, così lo spalatino ed il ragusano imitò nella 
sua lingua slava i lirici e gli epici italiani, e nei suoi scritti latini gli 
stilisti   della   rinascenza   umanistica;   per   le   sue   relazioni   con 
l'Oriente   Ragusa   aveva   una   cancelleria   a   parte.   Le   istituzioni 
comunali e tutto il resto fino all'architettura delle case, al carnevale 
ed   alla   moda,   spirava   aria   italiana;   già   la   terminologia   italiana 
dimostrava manifestamente quali erano i modelli che si copiavano.

Nella   Croazia   invece,   il   cui   nome   si   estese   all'antica   Slovenia 


(Slavonia) tra la Sava e la Drava, si infiltrarono influenze ungheresi 
nonostante che la nobiltà nazionale vi  si opponesse con tutte le 
sue forze, come si  oppose ad ogni tentativo  di centralizzazione.
Questa   la   storia   più   antica   degli   Slavi   occidentali   e   meridionali. 
Costoro,   indeboliti   da   gravissime   perdite   di   territorio   e   di 
popolazione,   letteralmente   decimati,   privati,   anche   così   ridotti, 
dell'indipendenza   e   minacciati   persino   della   distruzione   della 
propria   nazionalità,   sembravano   avviarsi   verso   un   avvenire 
irrimediabilmente disastroso e sconfortante, ma le perdite subite 
dallo   slavismo   ai   suoi   estremi   confini   occidentali   e   meridionali 
furono compensate dallo sviluppo assunto nel cuore della nazione 
da due potenti stati, uno dei quali, il regno di Polonia, si affacciò 
all'alba   del   XVI   secolo   sotto   i   più   splendidi   auspici,   tanto   da 
sembrare   per   un   momento   che   la   sua   bianca   aquila   avrebbe 
cacciato dall'Europa la mezzaluna. L'altra la Russia .

Nel prossimo capitolo tratteremo la prima...poi seguiranno i 
capitoli dei Popoli Nordici e della Russia