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Facultad Integral del Chaco Carrera Ingeniera del Petrleo y Gas Natural

Profesor: Carlos Miranda Pea Asignatura: Economia Petrolera

UNIVERSIDAD AUTNOMA "GABRIEL REN MORENO" FACULTAD INTEGRAL DEL CHACO CARRERA DE INGENIERIA DEL PETROLEO Y GAS NATURAL

ASIGNATURA: SIGLA: NIVEL: PROFESOR:

ECONOMIA PETROLERA ECO 500 NOVENO SEMESTRE CARLOS MIRANDA PEA

Camiri, Marzo de 2013

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Profesor: Carlos Miranda Pea Asignatura: Economia Petrolera

UNIDAD IV OFERTA, DEMANDAY PRECIOS DEL PETRLEO Demanda Oferta El Equilibrio entre la Oferta y Demanda El Mercado Mundial del Petrleo El Mercado de Petrleo a Nivel Mundial: Oferta y Demanda El Cartel de la OPEP Tendencias del Mercado de Hidrocarburos Alternativas no Convencionales para reducir la demanda hidrocarburos Petrleo: Demanda y Oferta Lecturas relacionadas con el tema 1. Demanda
La demanda se refiere a la cantidad y calidad de bienes y servicios que pueden ser adquiridos a los diferentes precios del mercado por un consumidor, llamada demanda individual o por el conjunto de consumidores llamada demanda total o de mercado. Son varios los factores que determinan la demanda, dentro de los cuales podemos mencionar: precio, ingresos del consumidor, gustos y preferencias, cantidad de consumidores, precio de bienes o servicios sustitutos y complementarios. "Cantidad de un bien que los compradores quieren y pueden comprar." "Cantidad de un bien que estn dispuestos a adquirir los compradores en un perodo determinado." En las dos definiciones expuestas anteriormente, se toma en cuenta el deseo y la posibilidad de compra del consumidor, mientras que el segundo destaca la disposicin y el tiempo de un determinado consumidor, de acuerdo a lo que esto implica se da la ley de la demanda, la cual dice que siempre y cuando no se modifiquen los dems factores determinantes la cantidad que se demanda de un bien en el mercado vara en razn inversa a su precio. La demanda se da dependiendo de ciertos factores, pero tambin existen productos que son consumidos indiferentemente a ciertos factores econmicos, como lo son por ejemplo las vacunas, que necesariamente tienen que comprar los Estados por determinadas leyes o condiciones sociales. Cuando hablamos de demanda, tenemos que tener en cuenta la elasticidad, por la variacin que la misma puede tener.

de

1.1. Ley de la Demanda


Siempre y cuando no se modifiquen los dems factores determinantes la cantidad que se demanda de un bien en el mercado vara en razn inversa a su precio. La ley de la demanda enuncia lo siguiente:" Con todo lo dems constante, cuando aumenta el precio de un bien su cantidad demandada disminuye, y cuando el precio del bien disminuye su cantidad demandada aumenta". "Ley que establece que mantenindose todo lo dems constante, la cantidad demanda de un bien disminuye cuando sube su precio." "Ley que establece que si los dems factores permanecen constantes, cuanto ms alto sea el precio de un bien ms pequea ser la cantidad demandada del mismo." La ley de la demanda est determinada por el precio del bien, donde manteniendo a los dems factores constantes, cuanto mayor es el precio de un bien, menor es la cantidad demandada, anlogamente, cuanto menor es el precio de un bien, mayor es la cantidad demandada de ese bien, esto es as porque aunque un bien sea muy especial, casi siempre puede ser reemplazado por otro

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bien. Al subir el precio de un bien, la gente compra ms cualquier otro bien que pueda sustituir, y eso hace disminuir la cantidad demandada. La ley de la demanda establece la existencia de una relacin inversamente proporcional entre precio y cantidad en la mente del comprador. La representacin grfica de esta ley es una curva de demanda de pendiente descendente. La ley de la demanda adems, se puede explicar por medio de la disminucin de la utilidad marginal, el efecto renta, el efecto sustitucin y con la ayuda del anlisis de las curvas de indiferencia.

1.2. Mercado
Durante tiempos antiguos los hombres acostumbraban a realizar cambios o trueques con otros pueblos o tribus para as satisfacer sus necesidades. Esto se debe a que el ser humano siempre se ha dado cuenta de que necesita ciertos bienes o servicios, pero a su vez cuenta con otros que le sobra. Este simple acto de vender y comprar bienes o servicios se puede decir que fue el origen de lo que hoy conocemos como mercado. "Un conjunto de mecanismos mediante los cuales, los compradores y los vendedores de un bien o servicio estn en contacto para comerciarlo" "Aquel formado por los compradores y los vendedores de un bien o de un servicio." Segn las definiciones anteriores la clave para que exista el mercado son las personas que venden algn bien o servicio, pero estas a su vez necesitan de personas que quieran comprar el bien o servicio que se est ofreciendo. Sin embargo, gracias a la primera cita podemos notar que existe interaccin entre vendedores y compradores, quienes utilizan un conjunto de mecanismos para contactarse y comerciar el bien o servicio. Es interesante el concepto de mercado, ya que en realidad todos estamos involucrados por lo menos en uno, algo necesitamos o algo queremos vender. Haciendo un anlisis de mercado pudiramos profundizar en cualquier mercado e investigar el comportamiento de ciertos vendedores o compradores para as tomar mejores decisiones en cuanto a venta o compra de bienes o servicios, lo cual sera un gran xito para uno como individuo, familia o empresa.

1.3. Precio
Se denomina precio al valor monetario asignado a un bien o servicio, tambin se define como la expresin del valor que se le asigna a un producto o servicio en trminos monetarios y de otros parmetros como esfuerzo, atencin, tiempo, entre otros. Por esto es que el precio no es slo dinero e incluso no es el valor propiamente dicho de un producto o servicio, sino un conjunto de percepciones y voluntades a cambios de ciertos beneficios reales o percibidos como tales. "El precio de un bien es relacin de cambio por dinero, esto es, el nmero de unidades monetarias que se necesitan para obtener a cambio una unidad del bien." "Es la cantidad de dinero que paga un consumidor para adquirir un producto, o bien la cantidad de dinero que cobra una empresa para la venta de un producto." Los economistas, concuerdan con que el precio guarda relacin con lo que un consumidor determinado, de un bien o servicio, paga con el objetivo de recibirlo. Por lo tanto, el precio puede estudiarse desde dos perspectivas. La del cliente, que lo utiliza como una referencia de valor, y la de la empresa, para la cual significa una herramienta por la que convierte su volumen de ventas en ingresos, ya que son estos los agentes claves que interactan. De acuerdo a las definiciones anteriores, el producto o servicio que se intercambia tiene valor para el pblico en la medida que es capaz de brindarle un beneficio, resolverle un problema, satisfacerle una necesidad o cumplirle un deseo; conocer el valor es sumamente importante porque permite identificar la estrategia de precio a ser usada, para lograr xito con la misma y con esto ayudar a alcanzar los objetivos de la empresa.

1.4. La Teora de la Demanda

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La economa tiene un poderossimo instrumento para explicar los cambios del entorno econmico, se denomina teora de la demanda, la cual est muy relacionada con la teora de la oferta. Esta teora muestra que las preferencias de los consumidores determinan su demanda de mercancas. Una de las personas que ms aporta a esta teora es Alfred Marshall (1842-1924), el economista britnico ms destacado de su poca, quien en 1890 public su obra capital "Principios de economa", que durante muchos aos fue el principal libro de texto en las facultades de todo el mundo. En el segundo volumen realiz una exposicin del funcionamiento de los mercados, un anlisis de oferta y demanda y expuso su teora del equilibrio general, de la formacin de la oferta, la incidencia de los monopolios y la distribucin de la riqueza nacional. Tambin estableci una relacin entre precio y cantidad demandada cuya sintaxis grfica (curvas de oferta y de demanda) sigue vigente hoy da. "Existe entonces una ley general de la demanda:- Mientras mayor es la cantidad a ser vendida, menor debe ser el precio al cual se ofrece en orden de encontrar compradores; o, en otras palabras, la cantidad exigi aumentos con una cada en precio, y disminuye con una subida del precio. No habr cualquiera relacin uniforme entre la cada en precio y el aumento de la demanda. A la cada de un dcimo en el precio puede aumentar las ventas en un vigsimo o cerca un cuarto, o ella puede doblarlas... As pues, la nica regla universal a que se sujeta la curva de demanda, es la de que tiene una pendiente negativa en todos sus puntos" El hecho de que Marshall hiciese depender la demanda exclusivamente del precio, no quera decir en modo alguno que no fuese consciente de la influencia de muchos otros factores. Sin embargo, con una caracterstica propia de su mtodo, supuso que esos otros factores permanecan constantes (clusula ceteris paribus). En efecto Alfred Marshall consideraba que, a causa de la influencia del factor tiempo, la mejor manera de aproximarse a un problema complejo, era dividirlo en partes tan pequeas como fuera posible: "...El elemento tiempo es la principal causa de aquellas dificultades que, en las investigaciones econmicas, hacen necesario que el hombre con sus facultades limitadas, vaya avanzando paso a paso, dividiendo una cuestin compleja en diversas partes, estudiando slo una de stas a un tiempo y combinando finalmente las soluciones parciales en una solucin ms o menos completa de todo el problema. Al dividirla segrega aquellas causas perturbadoras, dejndolas por el momento en una especie de depsito, que podra denominarse ceteris paribus. El estudio de algn grupo de tendencias se asla mediante el supuesto de que las dems cosas permanecen constantes, no se niega la existencia de otras, pero se deja a un lado por el momento su efecto perturbador. Cuanto ms se reduzca la cuestin, tanto ms exactamente podr tratarse, pero tambin menos ntimamente corresponder a la cada real. Sin embargo, cada estudio exacto y firme de una cuestin reducida, ayuda a estudiar mejor los problemas ms amplios en las que aquella est contenida. Con cada paso que se da hacia adelante, un mayor nmero de cosas puede ir sacndose del depsito: los razonamientos estrictos pueden hacerse menos abstractos, los realistas menos inexactos, dentro de lo que es posible en una etapa inicial." Aunque otros autores haban supuesto antes que Alfred Marshall, que "las dems cosas permanecen constantes", fue Marshall quien sac todo el partido posible de esta clusula, que posteriormente se ha revelado extraordinariamente til, sobre todo en el anlisis microeconmico. Marshall nunca proporcion una lista completa de las variables que deban mantenerse en ese depsito (ceteris paribus) para su anlisis de la demanda, aunque frecuentemente se supone que est formada por los gastos de los presuntos compradores, sus ingresos y los precios de todas las dems mercancas. Marshall seala adems que podramos obtener un conocimiento ms completo de la demanda de una mercanca, si pudisemos construir lo que llama,lista de demanda, que no sera sino una lista de los precios que una persona est dispuesta a pagar por diversas cantidades de dicha mercanca. Esta lista podra representarse en un grfico y obtener as la curva de demanda. El ltimo paso en la construccin de la ley de la demanda, es pasar de la demanda individual a la demanda agregada o colectiva. Esta demanda agregada se obtiene por simple suma de las demandas individuales de cada sujeto y, al ser la suma de las demandas de muchos individuos, se ajustar mejor a las variaciones en el precio, obviando aquellos casos en los que la demanda individual es absolutamente discontinua (relojes, automviles...). De manera que la demanda agregada se construye por suma horizontal de las demandas individuales. Marshall escribe:

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"En los grandes mercados, en los cuales aparecen mezclados conjuntamente ricos y pobres, viejos y jvenes, hombres y mujeres, personas de todas las variedades de gustos, temperamentos y ocupaciones, las peculiaridades en las necesidades de los individuos se compensaran unos con otros en una gradacin relativamente regular de la demanda total. Cada cada en el precio de una mercanca de uso general aumentar, permaneciendo igual todas las dems cosas, las ventas totales de la misma, del mismo modo que un otoo insalubre aumenta la mortalidad de una gran ciudad, aunque muchas personas no sufran daos por ello"

1.5.. La Tabla de Demanda y la Curva de Demanda


Mantenindose todo lo dems constante, existe una clara relacin entre el precio de mercado de un bien y la cantidad demandada de ese bien. Esta relacin entre el precio y la cantidad comprada se denomina tabla de demanda y al grafico que muestra dicha relacin se le llama curva de demanda.

"Obsrvese que la cantidad y el precio estn relacionados inversamente; es decir, Q aumenta cuando P baja. La curva tiene pendiente negativa y va del cuadrante noroeste al suroeste. Esta importante propiedad recibe el nombre de ley de la demanda decreciente. Se basa en el sentido comn y en la teora econmica y ha sido contrastada y verificada empricamente con casi todas las mercancas." La curva de la demanda nos muestra la mxima cantidad de bienes y servicios que un consumidor estara dispuesto a pagar por cada nivel de precios. Se estudia de forma conjunta con la Curva de la oferta (una hiprbola). El punto en el que coinciden se conoce con el nombre de equilibrio entre la oferta y la demanda.

1.6. Fuerzas que subyacen a la Curva de Demanda


Existe una variedad de factores que influyen en la cantidad que se demanda de un determinado precio, entre estos tenemos: El ingreso medio de los consumidores. Las dimensiones del mercado, medidas, por ejemplo, por la poblacin afectan claramente a la curva de demanda del mercado. Los precios de los bienes relacionados con el y la cantidad que existe de ellos. Existe una relacin especialmente importante entre los bienes sustitutivos, es decir, entre los que tienden a desempear la misma funcin. La demanda del bien A tiende a ser baja si el precio del producto sustitutivo B es bajo. Los gustos y preferencias. Elementos especiales que afectan a la demanda de algunos bienes, por ejemplo expectativas sobre futuras alzas de los precios

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1.7. Desplazamientos de la Demanda 1.7.1. Bienes Sustitutos


En el mbito del mercado, los bienes son cosas y mercancas que se intercambian y que tienen alguna demanda por parte de personas u organizaciones que consideran que reciben un beneficio al obtenerlos. En economa el trmino bien es utilizado para nombrar cosas que son tiles a quienes las usan o poseen. Un bien es un objeto material o servicio inmaterial cuyo uso produce cierta satisfaccin de un deseo o necesidad. Existen muchos tipos de bienes y dentro de ellos tenemos los bienes sustitutos, a continuacin veamos un par definiciones de este concepto. "Dos bienes son sustitutivos cuando la subida del precio de uno de ellos provoca un aumento de la demanda del otro." "Los bienes son sustitutos si el alza del precio de uno de ellos eleva la demanda del otro" La definicin de un bien sustituto es sencilla, es como un efecto que le provoca un producto a otro a medida que se alza el precio de uno. Ambos autores coinciden en que un bien es sustituto de otro bien si cuando se incrementa el precio de uno de ellos la demanda del otro bien tiende a incrementarse. Ambas definiciones, descrita por los autores, son similares. Un bien sustituto es comn el mercado, ya que son los bienes similares que compiten en el mercado, las personas pueden usar uno u otro pero generalmente demandaran ms el bien sustituto que cueste menos, ya que como observamos en las citas anteriores, cuando el precio de un bien sustituto sube, entonces la demanda del otro bien sustituto se incrementa. Ejemplos de estos bienes son el pltano y la yuca, el t y el caf o la Pepsi cola y la Coca Cola.

1.7.2. Bienes Complementarios


El concepto de bien en economa es muy amplio y se refiere a cualquier cosa, tangible o intangible, que satisfaga alguna necesidad o que contribuya al bienestar de los individuos. Los bienes se pueden clasificar de acuerdo a su funcin, durabilidad, disponibilidad, correlacin de demanda, etc. Dentro de dicha clasificacin, existen bienes que son llamados complementarios. "Dos bienes son complementarios cuando la subida del precio de uno de ellos provoca una disminucin de la demanda del otro." "Los bienes son complementarios si el alza del precio de uno reduce la demanda del otro" Observando detalladamente ambas definiciones, este es un caso de correlacin de bienes. Ambos autores, coinciden en que para que un bien sea complementario de otro el aumento del precio de uno de ellos provoca una disminucin de la demanda del otro. Las dos definiciones son bien sencillas y parecidas, por lo que no tienen ninguna contradiccin. Es importante saber cundo un bien es complementario de otro, porque esto nos ayudara a estar alerta y tomar las medidas correctas al presentarse ciertos cambios en el bien complementario al nuestro. Un ejemplo de estos bienes son los automviles y la gasolina, pues el uso del automvil tambin requiere del uso de gasolina. Adems, si el precio de los automviles aumenta, esto puede hacer que la demanda de automviles disminuya y, por lo tanto, hacer que la demanda de gasolina tambin baje. "La curva de demanda muestra que ocurre con la cantidad demandada de un bien cuando varia su precio, manteniendo constantes todos los dems determinantes de la demanda. Cuando varia uno de estos otros factores, la curva se desplaza" El efecto neto de los cambios de las fuerzas subyacentes es lo que se denomina un aumento de la demanda. La demanda aumenta (o disminuye) cuando la cantidad demandada a cada precio aumente (o disminuye). Si crece el ingreso medio de los consumidores, la demanda estar aumentando, lo que provocar el desplazamiento hacia la derecha de la curva de demanda ya que a igual precio la cantidad demandada ser mayor. Por el contrario, si el ingreso medio decrece, la demanda disminuir y la curva de demanda se desplazar hacia la izquierda. De igual forma la curva se desplazar hacia la derecha si la demanda aumenta por un cambio positivo en los gustos o la moda o por que aumenten los precios de los productos que lo pueden sustituir.

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Sin embargo, podemos deducir por medio de la curva de demanda que el abaratamiento del propio producto no produce desplazamiento de la curva ya que la curva est indicando precisamente las cantidades demandadas a cualquier precio. Si los factores citados son constantes, entonces la curva de demanda no se mover y podremos medir exactamente el efecto de las variaciones en los precios sobre las cantidades demandadas, que se representarn mediante movimientos a lo largo de la curva.

Desplazamientos de la curva de demanda


As como en la oferta, en la curva de demanda tambin se presentan desplazamientos hacia la derecha e izquierda. Esos desplazamientos se deben a los cambios en los determinantes de la demanda de petrleo, y son: los ingresos, los gustos, la cantidad de industrias que demandan los derivados del petrleo, la calidad de la refinacin del petrleo, entre otras. Los desplazamientos hacia la derecha se deben a determinantes como el clima (ya que al hacer fro, las personas necesitan consumir ms para utilizar las calefacciones), el aumento en la venta de vehculos automotriz y dems artefactos que dependen de los derivados del petrleo para su funcionamiento. En contra parte los desplazamientos hacia la izquierda, se presentan cuando los determinantes inciden en la disminucin de la demanda; dichos determinantes pueden ser: desarrollo de tecnologas que reemplacen a los hidrocarburos, campaas culturales por la sustitucin de combustibles fsiles, desarrollo de recursos eficientes y baja pureza en los derivados. Un ejemplo sera: supongamos, ceteris paribus, la industria automotriz tenga un incremento en la venta de vehculos, la demanda de gasolina (derivado del petrleo) aumentar, lo que provocar que la curva de la demanda se desplace hacia la derecha.

1.8. Elasticidad Precio de la Demanda


La elasticidad del precio de la demanda mide cunto vale la cantidad demandada frente a un cambio de precio del mismo bien, ambos cambios se pueden expresar en porcentaje. Con la elasticidad precio de la demanda, podremos observar mejor como al haber un cambio en los precios, la cantidad demandada vara. Existen determinantes de la elasticidad del precio de la demanda: como el tipo del bien, el costo o la frecuencia de adquisicin o compra. "Variacin porcentual de la cantidad demandada del bien producida por una variacin de su precio en un 1%, mantenindose constantes el resto de los factores que afectan a la cantidad demandada." "Medida del grado en que la cantidad demandada de un bien responde a una variacin de sus precio; se calcula dividiendo la variacin porcentual de la cantidad demandada por la variacin porcentual del precio." Los economistas, se refieren a la elasticidad precio de la demanda, como a una variacin en la cantidad demandada producto de una variacin en el precio, es decir mide el grado en que la cantidad

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demandada responde a las variaciones del precio de mercado, la cual se obtiene, dividiendo la variacin porcentual de la cantidad demandada por la variacin porcentual del precio. Hay algunos bienes cuya demanda es muy sensible al precio, pequeas variaciones en su precio provocan grandes variaciones en la cantidad demandada. Se dice de ellos que tienen demanda elstica. Los bienes que, por el contrario, son poco sensibles al precio son los de demanda inelstica o rgida. En stos pueden producirse grandes variaciones en los precios sin que los consumidores varen las cantidades que demandan. El caso intermedio se llama de elasticidad unitaria. "La elasticidad-precio de la demanda (denominada a veces elasticidad-precio) indica cuanto vara la cantidad demandada de un bien cuando varia su precio. Su definicin exacta es la variacin porcentual de la cantidad demandada dividida por la variacin porcentual del precio." Matemticamente se expresa de la siguiente manera, siendo: Ed la elasticidad, Qd la cantidad demandada y P el Precio:

La elasticidad precio de la demanda puede ser: Elstica con respecto al precio: cuando una variacin del precio de un 1% provoca una variacin de la cantidad demandada superior a ese porcentaje. Inelstica con respecto al precio: cuando una variacin del precio de un 1% provoca una variacin de la cantidad demandada inferior a ese porcentaje. Elstica unitaria: cuando una variacin porcentual de la cantidad es exactamente igual que la variacin porcentual del precio Algunos factores que pueden influir en la elasticidad precio de la demanda son: La existencia de bienes sucedneos o sustitutivos recprocos, en mayor o menor medida. La proporcin del ingreso del consumidor que dedica al gasto del bien objeto de anlisis. El carcter complementario de algunos bienes con relacin a otros ms caros o ms baratos. La mayor o menor durabilidad del bien objeto de anlisis (perecederidad). La extensin del periodo considerado en el anlisis. Los gustos y preferencias del consumidor.

2. Oferta
La oferta, es considerada como la cantidad de bienes o servicios que los productores estn dispuestos a ofrecer a un precio y condiciones dadas, en un determinado momento, tambin se puede decir que es la cantidad de productos y servicios disponibles para ser consumidos. Est determinada por factores como el precio del capital, la mano de obra y la mezcla ptima de los recursos mencionados, entre otros. "Cantidad de un bien que los vendedores quieren y pueden vender." "Cantidad de un bien que estn dispuestos a vender los vendedores en un perodo determinado." En la oferta toman en cuenta factores como la cantidad, el deseo, la posibilidad o disponibilidad del vendedor para que el mismo oferte un bien determinado, por lo que entran en juego factores como: El precio del producto en el mercado, los costos de los factores necesarios para tal produccin, el tamao del mercado o volumen de la demanda, la disponibilidad de los factores, el nmero de empresas competidoras y la cantidad de bienes producidos. En la oferta al igual que en la demanda, es importante tomar en cuenta la elasticidad, por la variacin que la misma puede tener, lo que impacta directamente a la empresa, esto as por la ley de la oferta establece que, ante un aumento en el precio de un bien, la oferta que exista de ese bien va a ser mayor; es decir, los productores de bienes y servicios tendrn un incentivo mayor. Es bueno,

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considerar tambin que la oferta guarda relacin entre la cantidad de bienes ofrecidos por los productores y el precio de mercado actual.

2.1. Oferta individual y oferta de mercado


La diferencia entre la curva de oferta individual y una curva de oferta de mercado es la misma que la diferencia que hay entre la curva de demanda individual y una curva de demanda de mercado. La curva de oferta de mercado es la suma de las curvas de oferta individuales. OFERTA DE TRIGO P J K L M 8 5 3 2 Q 9 8 7 5

3. El equilibrio entre la oferta y la demanda


Las curvas de oferta y demanda son modelos de la forma como se comportan los compradores y los vendedores en un mercado. Para mostrar cmo interactan con el fin de determinar el precio y la cantidad producida e intercambiada, se trazan ambas curvas sobre el mismo grfico. El punto en el cual se cortan las dos curvas se llama punto de equilibrio. En el punto de equilibrio de un mercado, las intenciones de los compradores corresponden exactamente a las de los vendedores: o sea, la cantidad que los compradores pretenden comprar es exactamente igual a la cantidad que los vendedores buscan vender. Como es de esperar, esta cantidad se denomina cantidad de equilibrio y el precio correspondiente se llama precio de equilibrio.

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Hemos dicho que en el mercado se enfrentan dos fuerzas: la demanda y la oferta. Por una parte los demandantes desearan adquirir la mayor cantidad de bienes al menor precio posible y, en cambio los oferentes, estaran gustosos de vender todo lo que pudieran al precio ms alto posible. Al enfrentarse demandantes y vendedores en el mercado, determinan un precio y un nivel de transacciones en el cual los oferentes estn dispuestos a vender y los compradores a adquirir esa cantidad de bienes. Por tanto, la demanda es igual a la oferta a un precio determinado. Diremos que en ese momento se determina el equilibrio de mercado. Grficamente, el equilibrio de mercado se encuentra donde la curva de la oferta se cruza con la curva de la demanda. Determinando simultneamente, la cantidad y el precio de equilibrio.

4. El Mercado Mundial del Petrleo 4.1. La Industria Petrolera


Desde la antigedad el petrleo apareca de forma natural en ciertas regiones terrestres como son los pases de Oriente Medio. Hace 6.000 aos los asirios y babilonios lo usaban para pegar ladrillos y piedras; los egipcios, para engrasar pieles; y las tribus precolombinas de Mxico pintaron esculturas con l. Pero aunque se conoce su existencia y utilizacin desde pocas milenarias, la historia del petrleo como elemento vital y factor estratgico de desarrollo es relativamente reciente. Fue en 1850 que Samuel Kier, un boticario de Pittsburg, Pensilvana, comercializ el crudo por primera vez bajo el nombre de aceite de roca o petrleo. Por la misma poca el qumico escocs James Young y el gelogo canadiense Abraham Gesner comprenden su importancia al refinarlo y utilizarlo como combustible para la iluminacin. El segundo de los mencionados patento el proceso bajo el nombre de kerosn. Pero es al norteamericano Edwin Laurentine "Coronel" Drake a quien se le atribuye popularmente el haber "descubierto" el petrleo mediante la perforacin de un pozo, hecho que ocurri el 27 de agosto de 1859, en Oil Creek, cerca de Titusville, Crawford County, Pensilvania. Desde entonces, dicho da se conoce como el de Drake. Lo ms importante no es que el pozo de Drake fuera o no el primero, sino que dicho pozo en Titusville comenz la industria en su espectacular carrera. En un mismo da, otros hombres construyeron sus propios pozos petrolferos en las cercanas. En la actualidad la industria petrolera satisface el 40% del consumo de energa primaria a nivel mundial. Existen empresas petroleras privadas y pblicas, dentro de las petroleras privadas tenemos a Exxon Mobil (EE.UU.), BP (Reino Unido), Royal Dutch Shell (Holanda y Reino Unido), Total (Francia),

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ChevronTexaco (EE.UU.), Conoco Phillips (EE.UU.), Repsol YPF (Espaa y Argentina), MV (Austria) Neste (Finlandia). Dentro de las estatales se puede citar a Pemex (Mxico), PDVSA (Venezuela), Petrobras (Brasil), ENAP (Chile), Petronas (Malaysia), AGIP (Italia), Aramco (Arabia Saudita), National Iranian Oil Company (Irn), China National Petroleum Corporation, Kuwait Petroleum Company, Sonatrach, Nigerian National Petroleum Corporation, Libya National Oil CoPetrleos Mexicanos (Mxico) y Abu Dhabi National Oil Co. En el caso de la mayor empresa rusa, lukoil, la propiedad gubernamental es parcial.

4.2. Las Reservas Petroleras


Las reservas petroleras son aquellas acumulaciones de esta materia ya conocida, para un periodo determinado y que se pueden explotar comercialmente. Las estimaciones que se conocen, implican un importante nivel de incertidumbre, que depender fundamentalmente de la calidad y cantidad de informacin geolgica, geofsica de sus yacimientos. Las reservas de petrleo en el mundo para finales del ao 2006 alcanzaron los 1208,2 miles de millones de barriles de petrleo, de las cuales el 61.47% pertenece a los pases de Medio Oriente.

En la actualidad existen tres grandes regiones que contienen las cuencas con reservar probadas de petrleo: El Golfo Prsico, Asia Central y el Cinturn. Segn clculos de la estatal venezolana PDVSA, la unin de estas reservas no convencionales con reservas convencionales le da a Venezuela el primer puesto como el pas con mayores reservas de hidrocarburos en el planeta. Sin embargo el lmite de las reservas podra estar ms cercano an si se tienen en cuenta modelos de previsin con un consumo creciente como ha venido siendo norma a lo largo de todo el siglo pasado. Los nuevos descubrimientos de yacimientos se han reducido drsticamente en las ltimas dcadas haciendo insostenible por mucho tiempo los elevados niveles de extraccin actuales, sin incluir la futura demanda de los consumidores asiticos. Por otra parte la mayora de las principales reservas mundiales han entrado en declive y solo las de oriente medio mantienen un crecimiento sostenido. Se espera que incluso esos yacimientos entren en declive hacia el 2010 lo que provocara que toda la produccin mundial disminuyera irremediablemente conduciendo a la mayor crisis energtica que haya sufrido el mundo industrializado.

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5. El Mercado de Petrleo a Nivel Mundial: OFERTA Y DEMANDA


Las empresas privadas y estatales dedicadas a la exploracin, extraccin y exportacin de petrleo crudo y aquellas que lo compran para transformarlo en derivados (gasolina, nafta y diesel) constituyen la base fundamental del mercado mundial del petrleo. El arte de la industria petrolera est en identificar de la manera ms precisa posible la localizacin, condiciones y volumen de crudo existente, extraerlo de la manera ms eficiente y transformarlo en combustibles tiles para el transporte, la produccin de electricidad y la industria en general, as como en insumos para la produccin de petroqumicos. En el funcionamiento del mercado internacional del petrleo existen diversos tipos de crudo que se diferencian, principalmente, por el grado de viscosidad (grado API) y su contenido de azufre. Mientras ms ligero (mayor grado API), es mayor la proporcin de combustibles ligeros (mayor valor), que puede obtenerse mediante procesos simples de destilacin. Mientras ms pesado (menor grado API), es menor la proporcin de hidrocarburos voltiles (de 5 a 10 tomos de carbono) y mayor los requerimientos de procesos adicionales para obtener combustibles ligeros. El contenido de azufre igualmente impacta en la complejidad del proceso de refinacin y en la calidad de los productos obtenidos. Actualmente, a pesar de la variedad de crudos que se ofrecen en el mercado, solamente algunos de ellos sirven de referencia para la fijacin de precios, ya sea sobre la base de diferenciales respecto a un crudo especfico o mediante frmulas que integran una canasta de crudos. De esta manera, en la prctica, las cotizaciones de los marcadores se utilizan como una especie de unidad de cuenta para los dems tipos de crudo en las negociaciones internacionales. Los crudos que sirven como marcadores en las condiciones actuales del mercado son el "West Texas Intermediate (WTI)", el "Brent" y el "Dubai", principalmente. Adems de los futuros, el Brent se negocia bajo tres modalidades entre compradores y vendedores: (1) el mercado del "Dated Brent, que sirve como precio de referencia para casi la totalidad de la produccin europea y africana de petrleo crudo, as como para los contratos de compra-venta que se negocian en Medio Oriente y otros tipos de crudos no europeos dentro de Europa. Asimismo, es utilizada por los pases productores de crudo en las frmulas para fijar la cotizacin de sus exportaciones de crudo a Europa y a Estados Unidos; (2) la modalidad del "15 Day Brent" es un mercado informal, donde se observa un nmero relativamente pequeo y exclusivo de participantes, en el que destacan las compaas japonesas, y las empresas de corretaje burstil europeas y asiticas; y (3) la modalidad de contratos por diferencias (o CFD), donde se establece un "puente" entre los mercados 15 Day Brent y el Dated Brent, permitiendo a los participantes cubrir el riesgo asociado con movimientos en los precios de contratos con entrega fsica en fecha especfica. Otros mercados son utilizados para la fijacin de precios en mercados regionales como el Dubai (Arabia Saudita), el Tapis (Malasia) y el Minas (Indonesia). La compraventa de crudo ha evolucionado de una estructura vertical, dominada por transacciones entre subsidiarias de una misma empresa, hacia formas efectivas de mercado con participantes diferentes del lado de la oferta y la demanda. Adems, en los ltimos aos ha venido ganando mayor transparencia y apertura con la introduccin de modalidades de compraventa (tipo spot, contratos adelantados, futuros, opciones y swaps), lo que ha permitido la participacin de actores no necesariamente ligados a la produccin o refinacin de petrleo. "Si bien es difcil encontrar un pas que no participe como exportador o importador neto de crudo, es importante sealar que existe una alta concentracin del comercio internacional entre unos pocos pases. Por ejemplo, los pases que ms importan crudo son los Estados Unidos, China,Japn, Alemania, Canad, Corea, Francia, e Italia y ahora la India. Aquellos que ms lo exportan son Arabia Saudita, Rusia, EEUU, Irn, China, Mxico, Venezuela, Nigeria, Emiratos rabes Unidos y Kuwait, entre los que se genera alrededor del 60% del comercio mundial de crudo." En trminos de volumen fsico intercambiado, el mercado del petrleo se constituye, por el lado de la oferta, por las empresas que extraen petrleo y, del lado de la demanda, por las que compran y refinan el crudo para ofrecer sus derivados. En sus inicios y hasta antes de la segunda guerra, Estados Unidos era el productor y exportador ms importante de petrleo a nivel mundial. A medida

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que se encuentran nuevas reservas en otros pases, primero Mxico, luego Venezuela, posteriormente el Golfo Prsico y Sudfrica, las economas de escala necesarias para extraer, transportar, refinar y vender en mercados internacionales, propician el surgimiento y consolidacin de empresas transnacionales que paulatinamente llegan a controlar un porcentaje importante del mercado.

Fuente: International Energy Agencia (IEA), Oil Market Report, Noviembre 2007. En el lado de la oferta del mercado internacional de petrleo encontramos empresas como SaudiAramco de Arabia Saudita, NIOC de Irn, KPC de Kuwait, INOR de Irak, ADNOC de los Emiratos rabes Unidos, NOC de Libia, NNPC de Nigeria, PDVSA de Venezuela, y Pemex de Mxico, que se estima representan el 80% de las reservas, 40% de la produccin y el 60% de las operaciones de exportacin de petrleo a nivel mundial. Todas ellas de propiedad mayoritaria estatal y cuyos gobiernos, a excepcin de Mxico, son miembros de la OPEP. Por el lado de la demanda, encontramos a intermediarios especializados (traders), compaas refinadoras, especuladores, administradores de riesgos y las propias empresas petroleras. Es de notar que la importancia de las grandes empresas multinacionales petroleras americanas y europeas (las anteriores "siete hermanas") ha venido disminuyendo, controlando hoy solamente cerca del 5% de las reservas, 12% de la produccin y 20% de la capacidad de refinacin.

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El efecto en los precios del petrleo cuando hay una estrechez entre la demanda y la oferta es que en ausencia de grandes inventarios cualquier evento, cualquier que demande una reparacin mayor, afecta los precios del petrleo fuera de toda proporcin a los fundamentos econmicos reales en el mercado. El precio del petrleo representa un caso tpico de incidencia hacia el crecimiento, la balanza de pagos y el incremento de precios internos de un pas, dando lugar a fuertes oscilaciones en los cambios de los ciclos econmicos de sus economas. En los pases exportadores de petrleo, los efectos de cambio en los precios se revierten a travs del impacto de los ingresos petroleros como parte importante del financiamiento del sector pblico y de la oferta de divisas. En estos, variaciones en los precios inducen por tanto, a ciclos de auge y recesin, cuya intensidad depende de la importancia de las exportaciones de petrleo en las exportaciones totales y de los ingresos por petrleo en el financiamiento del gasto pblico. En los pases importadores de petrleo, el impacto de cambios en los precios del petrleo tiene una intensidad variable, dependiendo de las circunstancias prevalecientes. En esencia, las dos variables que experimentan efectos importantes son la inflacin y el crecimiento en los pases exportadores e importadores, fundamentalmente en los Estados Unidos, y en los pases de Europa y Japn. El periodo de precios altos del petrleo coincide con mayores niveles de inflacin, lo que ha permitido tasas de inters tambin mayores en relacin a periodos previos.

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6. El Cartel de la OPEP
La Organizacin de Pases Exportadores de Petrleo (OPEP) es una organizacin econmica internacional, con sede en Viena (Austria). Creada como respuesta a la bajada del precio oficial del petrleo acordada unilateralmente por las grandes compaas distribuidoras en agosto de 1960, sus fines son la unificacin y coordinacin de las polticas petroleras de los pases miembros, con la defensa de sus intereses como naciones productoras. Fue fundada en Bagdad, en una conferencia entre el 10 y el 14 de septiembre de 1960 con la iniciativa del entonces ministro de Energa y Minas venezolano Juan Pablo Prez Alfonzo y el ministro de Petrleo y Recursos Minerales de Arabia Saudita, Abdallah Tariki. Alfonzo seal que era necesario un "instrumento de defensa de los precios para evitar el despilfarro econmico del petrleo que se agota sin posibilidad de renovarse". Los pases miembros de la OPEP son: Iraq, Irn, Kuwait, Arabia Saudita y Venezuela (Septiembre de 1960), Qatar (Diciembre de 1961), Indonesia y Libia (Diciembre de 1962), Emiratos rabes Unidos (Noviembre de 1967), Nigeria (Julio de 1971), Angola (Enero de 2007), Argelia (Julio de 2007),Ecuador (entre 1973 a 1993, y nuevamente a partir de noviembre de 2007).

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Fuente: Alvarez Bogaert, Fernando. Ensayo sobre El Dramtico Cambio Estructural en la Industria Petrolera, Octubre 27 de 2007. La OPEP puede tener una gran influencia en el mercado de petrleo, especialmente si decide reducir o aumentar su nivel de produccin. Esta controla aproximadamente el 43% de la produccin mundial de petrleo y el 61.47 % de las reservas de petrleo, su dominio en las exportaciones de crudo se sita en alrededor del 51%. Adems, concentra la totalidad de la capacidad excedentaria de produccin de petrleo del mundo, lo que de hecho convierte a la OPEP en el banco central del mercado petrolero. Su cuota de mercado aumentar en el futuro, ya que la Agencia Internacional de la Energa prev que la produccin de petrleo convencional de los pases que no forman parte de la OPEP alcanzar su mximo alrededor de 2015. "La poltica declarada de los miembros de la OPEC es mantener el costo del crudo en determinada banda de precios, para hacerlo, los pases controlan la cantidad de petrleo que exportan y evitan inundaciones o sequas del hidrocarburo en el mercado internacional. Por esta y otras razones la OPEC ha sido muchas veces considerada por Occidente como un cartel codicioso y poco fiable, que manipula cnicamente el precio del petrleo." Sin embargo, muchos de los "pases ricos en petrleo" no son muy ricos en otros sentidos. El crudo es su nico producto de exportacin y, por ende, son vulnerables. Cuando los precios cayeron en 1998 a US$10 por barril, la economa de esas naciones se vio muy afectada. Tony Scanlan, del Instituto Britnico de Economa Energtica, comenta: "En Estados Unidos ven a la OPEP como un cartel y por ello es algo que tienen que quebrar, lo cual no es muy positivo. Lo que los pases que pertenecen a la OPEP tienen en comn es su absoluta dependencia en un producto: el petrleo. "Por eso no pueden darse el lujo de considerar esa materia prima como simplemente otro producto". "Cuando el precio baja, el dolor es real. Esos pases tienen que alimentar y cuidar el bienestar social de su poblacin como cualquier pas de Occidente", aade. Parte de la desconfianza que el mundo industrializado le tiene a la OPEP data de 1973, cuando la escasez de petrleo provocada por el embargo de los pases rabes a raz de la guerra de Yom Kippur genera una crisis en la economa global. La organizacin tambin fue "puesta en la mira" cuando los precios treparon en la segunda mitad de 2000 y causaron manifestaciones en muchas partes de Europa. En los ltimos tiempos la OPEP ha llegado a niveles de produccin sin precedentes. La fuerte demanda en Estados Unidos y China y problemas de suministro han contribuido a este ascenso. Ante esta coyuntura, los precios del crudo subieron hasta acercarse a los US$70 durante 2005, lo que ha hecho temer por el destino de la

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economa mundial. La OPEC respondi aumentando la oferta, pero el valor del petrleo se ha mantenido alto. Pero aunque muchos ven a la OPEC como una organizacin que establece el nivel de produccin de sus miembros no siempre es as. Una de las razones es el hecho de que los miembros de la organizacin no comparten necesariamente los mismos intereses y a menudo les resulta difcil lograr un consenso en cuanto a la estrategia. Los pases cuyas reservas son relativamente pequeas o aquellos cuya poblacin es numerosa y no tienen otras fuentes de produccin de riqueza, como Irn y Nigeria, son con frecuencia considerados como los "halcones" que presionan para que suban los precios. Por su parte, los productores como Arabia Saudita y Kuwait, que cuentan con enormes reservas y poblaciones reducidas, temen que el alza de precios acelere el cambio tecnolgico y el desarrollo de nuevos depsitos, reduciendo el valor de su crudo en el futuro. Por eso, cuando Estados Unidos -el mayor consumidor del mundo- se sienta a conversar con la OPEP, casi siempre trata de negociar directamente con los sauditas y los kuwaites.

7. Tendencias del Mercado de Hidrocarburos


Los desequilibrios entre la oferta y la demanda del petrleo han jugado con los precios del crudo. Los temores a un desajuste por parte de la oferta han elevado los precios a niveles insospechados. El consumo mundial se ha incrementado ms de lo previsto ante la reactivacin econmica que experimentan principalmente Estados Unidos y Japn, adems del auge econmico de naciones como China y la India que ante su reciente industrializacin han despertado altas tasas de consumo. La economa mundial sigue dependiendo enormemente del petrleo, el cual provee el 40% de la energa primaria del mundo. El petrleo suministra la energa necesaria para el transporte tanto de mercancas como de personas, calefaccin a las viviendas y es la materia prima del plstico de productos qumicos y fertilizantes. En el mundo, "La demanda de estos recursos continuar creciendo irremediablemente por factores que inciden en su crecimiento, como son: . El aumento de la poblacin mundial. El aumento sustancial del PNB y el producto per cpita mundial. La creciente demanda de energa y otros materiales han crecido dramticamente en la cuenca del pacifico

Los patrones de demanda de petrleo adems, cambian debido a la competencia, el crecimiento, el cambio social y las distintas preferencias de los consumidores a escala mundial."

8. Alternativas no convencionales para reducir la demanda de hidrocarburos 8.1 Fuentes Alternas de Energa
Debido a la gran dependencia que tiene el mundo del petrleo y sus derivados, el cual es un recurso no renovable que cada da se hace ms escaso (muchos expertos opinan que estamos viendo el cenit del petrleo) y que cada da se hace ms caro, es necesario que nuestro pas busque otras alternativas para la produccin de energa. El petrleo seguir caro en los mercados internacionales y que los pases estn obligados a explotar nuevas alternativas que le permitan reducir la dependencia de los combustibles fsiles. Tenemos que pensar entonces en la posibilidad de procesar los hidrocarburos, en insistir en nuevas estrategias y sondear la posibilidad de explotar las fuentes alternas de energa, de cmo poder como pas dependiente de sistemas de automotores y plantas de generacin elctrica que son muy costosos en trmino de consumo de combustibles, ponerlos a depender de otros tipos de carburantes ms moderados en los mercados internacionales o que eventualmente podamos utilizar insumos nacionales para producir energa como el etanol o biodiesel".

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Actualmente existen diversas oportunidades que nos ofrece la naturaleza y que pueden ser aprovechadas para la obtencin de energa y reduccin de la dependencia de hidrocarburantes, dentro de estos tenemos: a) Energa Hidroelctrica: El aprovechamiento de la energa potencial acumulada en el agua para generar electricidad, es una forma clsica para obtener energa. La hidroelectricidad aprovecha la energa del agua y suministra aproximadamente el 10% de le electricidad mundial. Ventajas: Mtodo altamente eficiente en la generacin de electricidad No contamina. Es renovable Desventajas: La hidroelectricidad slo es aconsejable para los pases que tienen climas y topografas apropiadas. La construccin de represas puede incluir la desviacin del curso de ros, inundacin de tierras arables y el desplazamiento de personas. Los hbitat de vida silvestre son afectados y los peces pueden morir atrapados en las turbinas. Muchas veces hay que reducir el tamao de los bosques para construir b) Energa Solar o Fotovoltaica: Procede del sol y es fuente directa o indirecta de casi toda la energa que usamos. Su aprovechamiento directo se hace de diferentes formas, por calentamiento directo de locales con el sol; por acumulacin del calor solar la cual se hace con paneles o estructuras especiales colocadas en lugares expuestos al sol como los tejados de las viviendas en los que se calienta algn fluido que se almacena el calor en depsitos. Se puede generar electricidad a travs de la energa solar por varios procedimientos, como por ejemplo en el sistema termal la energa solar se usa para convertir agua en vapor en dispositivos especiales. La energa del sol se puede convertir directamente en electricidad usando el efecto fotoelctrico, que son las llamadas clulas fotovoltaicas. Ventajas: La energa solar es gratis y renovable, no genera emisiones y es silenciosa. El costo de las clulas fotovoltaicas ha bajado considerablemente en los ltimos aos y se espera que disminuya an ms a medida que aumente su produccin en masa. Es una de las pocas tecnologas renovables que pueden ser integradas al paisaje urbano. La electricidad no utilizada puede ser devuelta a la red nacional de un pas. c) Energa Elica: Durante siglos los molinos de viento han sido utilizados para sacar agua o moler granos. Su equivalente moderno, la turbina de viento, utiliza energa para generar electricidad. Ventajas: Es segura. Inagotable. Gratis. Desventajas: La velocidad del viento es variable y poco confiable. Las turbinas suelen ser colocadas en lugares rurales elevados donde pueden ser consideradas antiestticas. Muchas veces son ruidosas, aunque las turbinas modernas son ms silenciosas que sus antecesoras. La vida silvestre puede ser afectada y existe el riesgo de que las aves queden atrapadas en las turbinas.

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d) Bioenerga: La bioenerga se produce al quemar biomasa, materia orgnica como madera o plantas. Suministra ms del 90% del total de energa que necesitan Nepal y Malawi, y del 25% al 50% en pases altamente industrializados como China, India y Brasil. Los combustibles de origen biolgico pueden sustituir parte del consumo en combustibles fsiles tradicionales, como el petrleo o el carbn. Los biocombustibles ms usados y desarrollados son el bioetanol y el biodisel. El bioetanol, tambin llamado etanol de biomasa, se obtiene a partir de maz, sorgo, caa de azcar o remolacha. Brasil es el principal productor de bioetanol (45% de la produccin mundial), Estados Unidos representa el 44%, China el 6%, la Unin Europea el 3%, India el 1% y otros pases el restante 1%. El etanol puede utilizarse como combustible para automviles por s mismo o tambin puede mezclarse con gasolina en cantidades variables para reducir el consumo de derivados del petrleo. El combustible resultante se conoce como gasohol (en algunos pases, "alconafta"). Dos mezclas comunes son E10 y E85, que contienen el etanol al 10% y al 85%, respectivamente. El biodisel, se fabrica a partir de aceites vegetales, que pueden ser ya usados o sin usar. En este ltimo caso se suele usar raps, canola, soja o jatrofa, los cuales son cultivados para este propsito. El principal productor de biodisel en el mundo es Alemania, que concentra el 63% de la produccin. Le sigue Francia con el 17%, Estados Unidos con el 10%, Italia con el 7% y Austria con el 3%. Otra posibilidad es usar la biomasa para obtener biogs, lo cual se hace en depsitos donde se va acumulando restos orgnicos, residuos de cosechas y otros materiales que pueden descomponerse en un deposito al que se llama digestor, en el cual los restos se fermentan por la accin de los microorganismos y la mezcla de gases producidos se pueden almacenar o transportar para ser usados como combustible. Ventajas: Emite muy poco dixido de carbono. Es superior a los mtodos alternativos para eliminar desechos (entierro de basura y quema al aire libre). Desventajas: Alta inversin de capital y rentabilidad a largo plazo. Muchas veces implica la quema de carbn, proceso que tiene sus propios problemas. e) Energa Geotrmica: Es la que se produce por el calentamiento de la tierra y puede ser utilizada con las tecnologas apropiadas. La energa geotrmica proviene del calor emanado del centro de la tierra. En Islandia casi todos los edificios reciben calefaccin de esta forma. Las plantas de energa geotrmica contribuyen al suministro de electricidad en El Salvador, Filipinas, Japn, Mxico, Italia, Nueva Zelandia y la costa oeste de Estados Unidos. Ventajas: Prcticamente libre de contaminacin y renovable. Reduce considerablemente el uso de electricidad. Desventajas: Cuesta dos o tres veces ms que el sistema de calefaccin normal. Limitada a zonas con actividad tectnica. f) Energa Ocenica: El ocano ofrece dos tipos de energa, energa termal proveniente del calor del sol y energa mecnica proveniente de las mareas y las olas. Los ocanos cubren ms de 70% de la superficie terrquea, lo cual hace que sean los receptores solares ms grandes del mundo. Se calcula que si menos del 0.1% de esta energa solar se convierte en electricidad, suministrara ms de 20 veces la cantidad de energa consumida diariamente en los Estados Unidos.

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g) Hidrgeno: El hidrgeno limpio y eficiente es una fuente de energa alternativa de la cual se habla mucho ltimamente. Islandia est en camino de convertirse en la primera economa de hidrgeno. La economa del hidrgeno es un modelo econmico futurible en la cual la energa, para los usos mviles y oscilacin de carga, se almacena como hidrgeno (H2). El hidrgeno se ha propuesto como reemplazo para la gasolina y combustibles diesel utilizados actualmente en automviles. BMW, DaimlerChrysler, Ford, General Motors, Honda, Hyundai, Mazda, Nissan, Toyota y Volkswagen han y continan desarrollando automviles de hidrgeno. La produccin del hidrgeno es un sector industrial considerable, y es cada vez mayor. En 2004 se produjeron unas 50 millones de toneladas mtricas de hidrgeno, conteniendo 200 gigavatios de energa; la tasa de crecimiento es de alrededor de un 10% por ao. Debido a que el almacenaje y transporte de hidrgeno es caro, la mayor parte del hidrgeno que se produce en la actualidad se hace localmente, y es utilizado inmediatamente, generalmente por la misma compaa productora. Ventajas El hidrgeno est en el agua, as que hay una fuente inmensa de recursos. El nico sub producto es el vapor de agua, en contraste con los combustibles fsiles que emiten gases de efecto invernadero y otros contaminantes. Desventajas El principal problema es extraer el hidrgeno. Esto se hace ya sea por electrlisis - uso de electricidad para separar las molculas en oxgeno e hidrgeno - o al reestructurar los combustibles fsiles. La electrlisis no origina sub productos perjudiciales directamente, pero es slo tan limpia como lo sea el proceso usado para generar la electricidad. Es costosa, a US$2,40 por un kilogramo de hidrgeno. g) Energa Nuclear: Procede de reacciones de fisin o fusin de tomos en la que se liberan gigantescas cantidades de energa que se usan para producir electricidad. El sistema ms usado para generar energa nuclear utiliza el uranio como combustible. Las plantas de energa nuclear suministran el 17% de la electricidad mundial. Ventajas: Las plantas nucleares pueden generar grandes cantidades de energa, sin emitir gases de efecto invernadero. No dependen del clima. Desventajas: Los residuos de las plantas nucleares pueden seguir siendo txicos durante siglos y no hay una manera segura de almacenarlos. El desmantelamiento de reactores viejos es muy costoso. La minera y el uranio enriquecido tambin producen desechos txicos. El uranio es un recurso no renovable. Desde los ataques del 11 de septiembre, han aumentados los temores de que sea robado el material nuclear de los generadores. Hay una relacin estrecha entre los usos civiles y militares de la energa nuclear.

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9. Petrleo. Demanda y oferta.

Imagen 1. Los estados rabes son los exportadores ms importantes. Dreamstime Los factores ms importantes en el negocio del petrleo son la demanda y la oferta. Sabemos que los precios mundiales se mueven segn la cantidad de petrleo disponible. La regla es muy sencilla: Cuando hay abundancia de petrleo, los precios suelen bajar. Cuando hay escasez, los precios suben. Hay que estar muy alerta con los polticos que culpan a los especuladores de mantener los precios altos. Basta con que echemos la mirada a la demanda y la oferta mundial y entenderemos enseguida que no se trata de un acto malicioso perpetrado por los traders. . OFERTA La IEA (www.iea.org) est presionando a los estados de la OPEP para que aumenten la produccin, porque hay miedo a que la oferta no pueda cubrir la demanda en el tercer trimestre de 2011. Los estados de la OPEP en el encuentro de Viena en junio de 2011, no llegaron a un acuerdo sobre el aumento de la produccin, ya que Irn y Venezuela declararon que los precios altos son justos. Arabia Saud se qued sola para tratar de imponer el aumento de las cuotas. Despus del encuentro, Arabia Saud declar que va a aumentar su produccin unilateralmente, sin la aprobacin de otros estados de la OPEP. Ese encuentro lleno de discordia, fue luego sealado como el peor en la historia de la OPEP. Pero qu es la oferta mundial del petrleo y qu rol representa Arabia Saud?

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Imagen 2. Oferta mundial del petrleo en millones de barriles por da. Fuente: IEA

Imagen 3. Oferta del petrleo de los estados de la OPEP en millones de barriles por da. Fuente: IEA Quiz pensamos que Arabia Saud es el mayor productor de petrleo. Sin embargo, no lo es. El mayor productor es Rusia. Despus del colapso de la produccin en los aos 90 (la desintegracin de la URSS), Rusia nuevamente lleg a ser el productor ms grande del mundo. Produce ms de 10 millones de barriles al da. EE.UU es tambin un productor muy importante, produce alrededor de 5,5 millones de barriles al da. Sin embargo consumen casi 19 millones de barriles al da... En el grfico siguiente se muestran los 20 productores ms importantes del mundo:

Imagen 4. Los productores ms importantes de petrleo en millones de barriles por da. Fuente: OPEP 2009

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En la imagen 4. Podemos ver a los productores ms importantes del mundo. Puede ser interesante que entre los 4 ms importantes hay solamente un estado de la OPEP. Tambin puede ser interesante que Venezuela produzca ms que Irak, Kuwait o Emiratos rabes Unidos. Entre los 20 estados ms importantes pertenecen tambin dos pases de Europa Occidental Gran Bretaa y Noruega gracias a su extraccin del crudo BRENT en el Mar del Norte. Estos nmeros son del ao 2009; hasta la fecha algunos nmeros cambiaron, por ejemplo: La produccin de Libia es actualmente muy pequea gracias al conflicto civil, mientras que la produccin de Arabia Saud debera alcanzar los 10 millones de barriles al da durante los prximos meses de verano de 2011, gracias a la decisin unilateral de aumentar la produccin despus de la discordia de la OPEP en junio 2011. Tambin la produccin actual de Rusia rebasa los 10 millones de barriles.

Imagen 5. La produccin regional en millones de barriles por da. Fuente: OPEP 2009. En la imagen 5 podemos ver la importancia regional en la produccin del crudo. El ms importante es obviamente Oriente Medio con ms de 20 millones de barriles al da. La segunda es Europa Oriental (el nmero es alto porque en Europa Oriental se cuenta tambin Rusia y Azerbaiyn). La tercera regin es Latinoamrica con productores como Venezuela, Mxico o Brasil. Europa Occidental con su petrleo BRENT es la regin menos fuerte, y adems est en fase de descenso, ya que el tope de la produccin fue alcanzado en los aos 90.

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Imagen 6. La produccin mundial por pases, en miles de barriles por da. Fuente: OPEP 2009. En la imagen 6 podemos ver un resumen de la produccin de los diferentes estados, entre los aos 2005-2009. Podemos ver que en algunos estados la produccin sube y en otros baja. De todas formas los estados con produccin creciente no pertenecen a los estados ms estables. Entre estos estados pertenecen por ejemplo Angola, Brasil, Azerbaiyn o el Congo, mientras que podemos ver un descenso importante en Mxico y en los estados de Europa Occidental: Gran Bretaa y Noruega. Una cosa est clara, muchos estados ya alcanzaron su tope y a pesar de las aseveraciones de Arabia Saud, todos saben que los depsitos de petrleo sencillo se estn acabando.

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Imagen 7. La oferta de petrleo en millones de barriles por da. El color rojo representa la oferta del crudo en los estados de la OPEP y el rosa, la oferta de crudo de otros estados. Fuente: OPEP 2010. Los campos de Kazajistn y Brasil a pesar de ser importantes no nos dan mucha esperanza. DEMANDA La demanda es hoy da el factor ms importante que propulsa el movimiento del precio hacia arriba. La produccin no puede subir mucho, ya que en los ltimos 40 aos se hicieron solamente cuatro descubrimientos importantes de yacimientos de petrleo. Dos de ellos fueron descubiertos en Kazajistn en los aos 1979 y 1999 y dos en Brasil en 2006 y 2010. Sin embargo todos estos descubrimientos podran cubrir el consumo solamente de un ao. Durante los ltimos 40 aos, slo se han descubierto yacimientos petroleros que podran cubrir el consumo mundial actual de un ao. Ahora bien, Seguro que a cada uno le tiene que quedar claro que el petrleo tal como lo conocemos est destinado a acabarse. En EE.UU. en la historia pasada se encontraba petrleo en muchos lugares y se extraa con facilidad, hasta que lleg el tope en los aos 70. Lo mismo pasar o incluso es posible que ya haya pasado en Oriente Medio, pero lo ms inquietante, es que no se han encontrado otros lugares que sustituyan estos campos petrolferos.

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Imagen 8. Demanda mundial del petrleo en millones de barriles por da. Los ltimos trimestres de 2011 son segn la previsin ms de 90 millones de barriles al da. Fuente: IEA. En la imagen 8 podemos ver el fuerte crecimiento en la demanda durante los ltimos 2 aos. La oferta tiene muchos problemas para alcanzar la velocidad de la demanda y se suman otras complicaciones como la guerra civil en Libia, los disturbios en Siria y en Yemen, y crece la inquietud en las provincias del sur de Sudan (los cuatro estados son productores de petrleo). La demanda global ser muy pronto mayor que la oferta, incluso as lo prev la OPEP (vase la imagen 9.).

Imagen 9. Previsin de demanda y oferta mundial segn la OPEP. Fuente: OPEP. El petrleo es muy propenso al desequilibrio entre la demanda y la oferta. Cuando hay ms oferta que demanda no reacciona tanto, pero cuando la demanda sea mayor a la oferta, tendremos problemas. Los depsitos mundiales de petrleo son en realidad muy bajos, como ya explicamos en el artculo sobre el SPREAD entre WTI y BRENT: DEMANDA SEGN ESTADOS:

Imagen 9. El consumo mundial de petrleo en millones de barriles por da en 2009. En el grfico podemos ver los 20 mayores consumidores. Fuente: EIA. En el grfico de la imagen 9, resaltan los Estados Unidos. El consumo de Estados Unidos que tienen unos 300 millones de habitantes, es el ms grande del mundo. China, que es la segunda, tiene un consumo de petrleo de ms de 8 millones de barriles, es decir 2,25 veces menos que EE.UU. y tiene la increble cifra de 1.300 millones de habitantes, es decir 4,3 veces ms que EE.UU. Imaginen que

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China, que es un pas que est creciendo a una gran velocidad, tiene muy pocos coches respecto a su poblacin. China puede duplicar el consumo muy pronto... Si duplicara el consumo, aun as, todava consumira cinco veces menos per cpita de lo que consume EE.UU. Pero dnde encontraremos otros 9 millones de barriles al da? Y esto sera solamente el principio. Otros mil millones de habitantes viven en la India. Y la demanda de los pases asiticos crece a una velocidad increble.

Imagen 10. El crecimiento de la demanda de petrleo en el futuro. Mientras que en los estados de la OCDE (OECD) se espera un descenso, en las economas emergentes se espera un crecimiento fuerte. El 75% del crecimiento lo representa Asia y el pas ms importante es China. Fuente: OPEP. Hace unos pocos aos le una previsin de EIA sobre el consumo de petrleo en China. EIA (U.S. Energy Information Administration) declar que el consumo alcanzar los 10 millones de barriles en 2015. Hay que decir que en enero de 2010 el consumo del petrleo en China fue un 28% mayor que en enero de 2009. En 2010 el consumo de petrleo en China alcanz los 9,4 millones de barriles al da. Y segn las nuevas revisiones de la agencia IEA debera alcanzar los 10 millones de barriles en 2011 a pesar de la moderacin del crecimiento econmico. Basta con que veamos los resultados de la industria automovilstica. El incremento de ventas de coches en China se mueve en decenas de porcentajes. Hasta el ao 2015 China podra consumir 2-3 millones de barriles al da ms que hoy, o quiz an ms. De todo el petrleo consumido la mayor parte se utiliza en el transporte.

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Imagen 11. El consumo de petrleo segn sectores. En la imagen 11. Podemos ver donde se consume el petrleo. La mayor parte de todo el consumo lo representa el transporte con casi el 75%. El uso para producir energa queda en un 18,7%. El resto se utiliza en construcciones, industria y petroqumica. La parte que se utiliza para producir electricidad puede subir. En Alemania van a cortar todas las centrales nucleares y en Japn hay tambin una resistencia fuerte hacia la energa nuclear despus de la catstrofe en Fukushima. Incluso Suiza declar que va a dejar la energa nuclear. Podemos esperar actitudes parecidas tambin en otros pases... Segn algunos reportajes, el petrleo representa el 40% de toda la energa mundial y es el recurso energtico ms importante.

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Imagen 11. Incremento anual de la demanda de petrleo por sectores en las economas emergentes. Fuente: OPEP. En la imagen 11 podemos ver lo que est pasando delante de nosotros. Cada ao ocurre un crecimiento fuerte de la demanda en las economas emergentes donde ms y ms gente quiere tener un coche al igual que ocurre en los pases del Oeste. Como dijimos arriba, la OPEP puede aumentar la produccin, pero solamente por un lapso de tiempo, ya que tiene una capacidad de reserva. Sin embargo parece que el estado ms importante de la OPEP, Arabia Saud va a utilizar esta reserva ya este ao gracias a la escasez de petrleo en los mercados. El resto del petrleo se busca difcilmente en frica, entre pases poco estables como Chad, Sudan o el Congo o en zonas con un clima extremo como el Mar rtico. Los descubrimientos durante los ltimos 40 aos fueron muy pobres y totalmente insuficientes para cubrir la demanda en el futuro. Hay mucha gente que dice: Hay un montn de petrleo. Hay que acordarse que hace 30 aos se deca que en 30 aos ya no iba a haber ningn petrleo. Y qu pasa el da de hoy? Que hay petrleo. Hay un montn de petrleo y todo es solamente especulacin. Es verdad que hay un montn de petrleo en el mundo, sin embargo, se puede extraer solamente una pequea parte y an ms pequea, es la parte de la extraccin que es econmicamente rentable. Podemos confiar en nuevas tecnologas y nuevos descubrimientos. Pero de todas formas hay que saber que comenzar a extraer en un campo nuevo, llevar aos desde su descubrimiento y an ms tiempo durar inventar y utilizar nuevas tecnologas en praxis. Por eso la situacin es obvia: El problema y el motivo de los precios altos consiste en la DEMANDA y la OFERTA. Para aquellos que continan dudando les mostraremos una vez ms los grficos de la demanda y oferta actual ( World Oil Supply: Oferta mundial de petrleo. World Oil Demand: Demanda mundial de petrleo).

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EJERCICIOS DE AUTOEVALUACION 1.- En primer lugar, trazamos el equilibrio inicial del mercado internacional del petrleo que corresponde a un precio de petrleo de 20 dlares a principios de 1997. Este precio corresponde a la interseccin de las curvas de la demanda y la oferta de petrleo en ese mercado (E1). En segundo lugar, la reduccin de la actividad productiva de los pases asiticos disminuy la demanda de todos los insumos que demandaban, entre ellos el petrleo y sus derivados, lo cual tiene dos efectos: 1) se reduce la demanda de petrleo, trasladando la curva de demanda de D1 a D2, con lo cual los precios bajan (por ejemplo a 18 dlares por barril) (E2), luego se reduce la actividad de los pases productores de insumos demandados por los pases asiticos, as como tambin la demanda de petrleo por aquellos, trasladando la curva de demanda de D2 a D1, determinando un precio de 16 dlares por barril (E3). Ahora, supongamos que los diferentes productores desearon, cada uno, hacer frente a la cada de sus ingresos petroleros (precio por cantidad), aumentando por su lado, la cantidad vendida, esperando que los dems no lo hicieran. En la prctica los miembros de la OPEP y otros pases productores de petrleo tambin aumentaron su produccin, trasladando su curva de oferta internacional de petrleo hacia la derecha, que paso de O1 a O2, con lo cual el precio del petrleo cay aun mas (en nuestro ejemplo a 14 dlares el barril, en el punto de equilibrio E4). Otro determinante de la demanda de petrleo fue que el periodo de invierno se haba retrasado, lo cual no presionaba como era de esperarse a la demanda hacia la derecha y el precio no se recuperaba, por lo que el punto de equilibrio de E5 se mantena en el mismo lugar de E4, por ltimo se autoriz el incremento de la produccin por parte de los pases de la OPEP dando lugar a un aumento en la produccin y venta de petrleo, lo cual tendra efectos trgicos para muchas economas productoras de petrleo, pues podra llevar el precio del petrleo a niveles ms bajos. 2.- Siguiendo el ejemplo anterior del mercado de petrleo, desarrolle un sistema de mercado semejante que explique porque el precio internacional de petrleo subi de 16 dlares en febrero de 1998 a ms de 50 dlares a lo largo del 2005 y 2006

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3.- Si bien el crecimiento del precio internacional del petrleo en los ltimos aos favoreci a las empresas productoras de petrleo y a los pases en los que estas operan existe un costo en el crecimiento a nivel internacional? Por qu la economa china crece a tasas del 10% anual? 4.- Son los supuestos del modelo de competencia perfecta compatibles con lo que ocurre en el mercado del petrleo? 5.- Suponga que los precios del petrleo aumentan considerablemente durante varios aos como consecuencia de una guerra en el golfo prsico. Explique lo que sucede con la demanda de los siguientes bienes y la razn: a) Autos b) Calefaccin de casas c) Carbn d) Llantas 6.- A medida que el precio del petrleo comenz a aumentar, la expectativa de precios ms altos, hizo que los consumidores compraran ms y, por tanto, la demanda aument. Suponga que el precio del galn inicialmente estaba en P1, y la cantidad demanda en q1, sobre la curva de la demanda D1 (punto A). Entonces la invasin iraqu, hizo que la curva de la demanda se desplazara a la derecha, a D2. A lo largo de la curva de demanda D2, los consumidores aumentaron su cantidad demandada a q2, al precio ms alto de p2, por galn de gasolina (punto B). Cul fue la expectativa del alza de la gasolina y si aument la demanda o la cantidad demandada de la gasolina en respuesta al precio? 7.- No existe en el mundo una cantidad nica de petrleo a la venta (por ejemplo 3 millones de barriles da). La curva de la oferta de petrleo no es vertical. Como afirma la ley de la oferta, los precios ms altos de petrleo causaran que se ofrezcan mayores cantidades de petrleo a la venta. Con precios ms bajos, los productores de petrleo tendrn menos incentivos para taladrar ms profundo por el petrleo que es ms caro de extraer. Los controles de precios desalientan la exploracin y la produccin de petrleo, lo que ocasiona una reduccin de la cantidad de petrleo ofrecida. Cul es el efecto a una restriccin por parte del gobierno a los precios de petrleo?

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LECTURAS RELACIONADAS CON EL TEMA La explicacin de la baja en el precio del petrleo en tres grficas y por qu caer otros 20 dlares el barril
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Despus de alcanzar los 130 dlares el barril hace tres meses, el petrleo brent ha descendido por debajo de los 100 dlares y ayer cerr a 96 dlares el barril, el precio ms bajo en 18 meses, y en una clara tendencia a la baja. Lo mismo para el petrleo WTI que cotiza a 83 dlares el barril despus de arribar a los 110 dlares como da cuenta esta grfica 1. Qu ha provocado este importante descenso en el precio del petrleo? Ser el aumento de la oferta? O ser el descenso de la demanda? Lo cierto es que un descenso en el precio de petrleo en los tiempos que se viven es una bendicin. Provoca un significativo alivio presupuestario que se hace notar dado que se traslada finalmente al pblico. Y muchos europeos podrn disfrutar del verano a un precio del petrleo que no se vea desde 2010. Por eso, si en esta primera grfica damos cuenta del precio del Brent y el WTI (transables en Europa y Estados Unidos, respectivamente), en las siguientes presentamos la produccin y el consumo de crudo explicando por qu puede descender otros 20 dlares el barril.

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Aumento en la produccin

En esta grfica de la produccin mundial, vemos que de una produccin de 84 millones de barriles diarios en enero de 2005, se ha pasado a producir casi 89 millones de barriles en febrero de 2012. Es decir, un incremento del 6% en 7 aos. Este aumento lo explican los incrementos en la produccin de Arabia Saudita, Irn y Rusia, sin desmerecer los incrementos en la produccin de Irak, China o Venezuela, segn los datos que entrega la Oficina de Informacin Energtica de Estados Unidos EIA. Como muestra esta grfica, la produccin de petrleo mantuvo una media de 84,5 millones de barriles diarios entre enero de 2005 y julio de 2008, pese al fuerte incremento en el precio del crudo que lo llev a los 145 dlares el barril en julio de 2008, como hemos recordado en otros artculos. Cada en la demanda Por otra parte, el consumo de petrleo en los pases europeos miembros de la OECD, que entre enero de 2005 y julio de 2008 mantuvo una media de 15,6 millones de barriles diarios, ha sufrido un descenso paulatino desde fines de 2008 hasta este ao, que lo ha llevado a consumir 13 millones de barriles diarios, como da cuenta la tercera grfica, dando cuenta de un descenso del 17% en cuatro aos.

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Esto explica el descenso que ha experimentado el precio del petrleo a nivel global: mientras la produccin ha aumentado debido a la necesidad de los pases productores de generar divisas, la demanda ha descendido fruto de la enorme ola contractiva que vive la economa y que impone una menor demanda de todos los bienes de consumo. Este hecho crea una indita holgura dado que nunca haba existido un desfase tan importante entre la produccin (aumento del 6% en 7 aos) y el consumo de petrleo (cada del 17% en 4 aos); histricamente siempre eran dos curvas empalmadas que no dejaban margen al descenso de los precios y en cambio motivaban la especulacin y el alza de su valor. Esta operacin permite detectar a lo menos tres hechos singulares: por un lado la fuerte cada de la demanda describe el descenso que vive el consumo en general dada la gravedad de la crisis en curso. Por otra parte da cuenta del triste fenmeno de los pases productores que, por adquirir divisas y superar sus problemas internos, invirtieron y comenzaron a producir a mayor velocidad de la demanda. Este el caso de pases como Rusia, Irak o Venezuela que requieren de un precio en torno a los 100 110 dlares el barril para mantener sus finanzas equilibradas y el ritmo de su produccin, dados los costos que implica su extraccin. (Ver Qu impulsa al alza el precio del petrleo pese a la cada de la demanda?). Por eso no debe sorprendernos que en los prximos meses el petrleo siga a la baja y descienda otros 20 dlares y llegue a un nivel cercano a los 60-65 dlares el barril. Es una situacin que no tiene nada de ciencia ficcin y que dado el estancamiento que viven los mayores consumidores de petrleo del mundo (Europa y Estados Unidos consumen el 50% de la produccin mundial), se convierte en una opcin muy evidente. Estos precios podran resultar devastadores para las finanzas pblicas de los pases productores, que pasaran a alinearse a la recesin que encabezan los pases industrializados. Y este punto marca un nuevo giro a la crisis. La dependencia del petrleo encierra este doble peligro.

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Oferta, demanda, subsidio, ganancia y manipulacin: La industria petrolera.

Para aprender la Ley de la oferta y la demanda y bsicamente el precio de un bien o servicio que es regulado por la oferta disponible (cantidad de producto o servicio), y el nmero de consumidores que lo requieren, no es nada complicado. Pero el problema viene cuando las fuerzas de la oferta y la demanda son manipuladas artificialmente, en especial la oferta. A que me refiero? Tratar de explicarlo de manera sucinta con un ejemplo: El precio de la gasolina en EEUU es como una lotera. Los nmeros cambian a diario y son diferentes de gasolinera a gasolinera. Los consumidores estn bajo la impresin de que la disponibilidad de gasolina y la demanda de la misma rigen los precios. Es por eso que durante el verano cuando la gente saca sus botes al lago, se van de vacaciones en sus autos y en general conducen mas, los precios suben. En cambio en el invierno, los precios bajan ya que la demanda es menor. Pero qu pasa cuando la demanda es alterada artificialmente? En el caso de la gasolina, EEUU cuenta con un conglomerado de cinco compaas: ExxonMobil, ConocoPhillips, BP, Valero y Royal Dutch Shell, las cuales han acaparado casi el 60% de la capacidad para refinar petrleo en el pas. Este nmero en contraste con solo el 34.5% de capacidad de este conglomerado en 1995. La estrategia de estas compaas es simple: Acaparar el mercado, sacar de la jugada a refineras pequeas, y controlar la oferta de gasolina en el pas. Es de esta manera, al apretar la oferta y no tener producto suficiente, que los precios suben para poder contrarrestar la demanda. Todas las refineras independientes que han ido cerrando no han sido sustituidas por nuevas refineras, al contrario, refineras siguen cerrando a lo largo y ancho del pas. Esto provoca una grave escases de gasolina y justifica los altos precios a los consumidores. Es tal la prdida de capacidad, que en 2012 tenemos un saldo negativo de casi 1.000.000 de barriles diarios comparado con la capacidad de refinamiento en 1.995. El aumento de precios que hemos experimentado en los ltimos das, no corresponde a la fluctuacin de la oferta, ya que estamos en poca invernal. La presente alza de precios responde a la escases artificial que las compaas petroleras estn ocasionando. Los precios de la gasolina se han duplicado en tan solo 10 aos y las ganancias para las compaas petroleras se han disparado. Tan solo en el primer cuarto de 2011, las petroleras reportaron ganancias de $us. 32 mil millones.

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Petrleo La Teora del Pico de Hubbert

En el ao 1956 cuando an haba mucho petrleo en todas partes, la produccin estaba creciendo y Estados Unidos viva su sueo americano de energa barata. Lleg un geofsico llamado Marion King Hubbert con una teora que adverta del futuro colapso de la produccin de petrleo. En aquella poca, la mayora de la genta pensaba que se trataba de una idiotez, pero con el tiempo sus previsiones se han ido cumpliendo. Estados Unidos alcanz su pico a principios de los aos 70 y con este, termin el sueo de los depsitos de petrleo infinitos. Hubbert mencion que nada puede crecer eternamente. Utiliz un modelo matemtico que reflejaba sus profundos conocimientos de matemticas y geofsica, y lo demostr en una curva, que finalmente fue denominada como la curva de Hubbert, en dicha curva expona que la produccin tiene tres fases: Al principio surgen los primeros descubrimientos, luego se descubre siempre ms y ms pozos de petrleo y al mismo tiempo las tecnologas de produccin se mejoran. La curva comienza a crecer exponencialmente hasta alcanzar su tope. Cuando dicho tope es alcanzado, nos encontramos con la situacin de que an hay depsitos por explotar y descubrir, pero no son suficientes para poder sustituir los depsitos que se estn acabando. La produccin luego cae exponencialmente. La curva de Hubbert puede ser utilizada tanto para la produccin de un solo campo petrolero, como para la produccin petrolfera mundial.

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Hay que ser conscientes de que an no parece que estemos detrs del pico de Hubbert como avisan muchos partidarios del petrleo, porque la produccin debera seguir aumentando. Pero no lo sabemos al 100%. Ahora depender de los estados de la OPEP y su decisin sobre si mantener la produccin. Pero de todas formas no deberamos creer a la gente que declara que hay mucho petrleo en el mundo y que dicen que tenemos al menos otros 30 aos de futuro petrolero delante de nosotros. El problema, es que la demanda sigue aumentando ms rpidamente que la oferta. Y esto ya es una seal de que el pico est cercano. A pesar de haber mucho dinero para hacer nuevas exploraciones de yacimientos e investigar nuevas formas de extraccin, la oferta tiene problemas para ir a la par de la demanda. Necesitamos grandes inversiones para obtener pequeos resultados. En el inicio puede decrecer, en cambio en el tope de la curva, hay que invertir muchsimo para obtener un poco ms, la extraccin no es tan fcil. Y si observamos el mundo esto es lo que est pasando ahora. Muchos cientficos advierten a la humanidad sobre el pico del petrleo, pero siempre se encuentran alguien inteligente que comienza a proclamar Hay demasiado petrleo. La gente repite sus errores. Acurdense de los aos 70 cuando la gente esperaba que en 30 aos (es decir entre los aos 2000 2010) ya no habra petrleo. Y lo tenemos. Al revs, estamos produciendo ms petrleo. Hay depsitos gigantescos en el Mar rtico y en Brasil. Y Arabia Saud tiene reservas para muchos aos. Y hay mucho petrleo en otras formas (bitumen) que se puede extraer, solamente hay que encontrar nuevas tecnologas.

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