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Preparacin de minerales. EL COLTAN.

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GENERALIDADES.- El coltn es una mezcla de los minerales columbita (una mena de columbio o niobio ) y tantalita(una mena de tantalio). El coltn es de color gris metlico oscuro. La columbita est compuesta por xidos de niobio, hierro y manganeso [(Fe, Mn) Nb2O6], y la tantalita est compuesta por xido de tantalio, hierro y manganeso [(Fe, Mn) Ta2O6] en cualquier proporcin. Este mineral, es un metal apagado que se encuentra en importantes cantidades en la zona de este del Congo. Cuando se refina llega a ser tantalum metlico, un polvo resistente al calor que puede aguantar una alta carga elctrica. Estas propiedades lo hacen un elemento vital para crear condensadores, los elementos electrnicos que controlan el flujo dentro de las placas de circuitos. Los condensadores tantalum son usados en casi todos los mviles, laptops y muchos otros dispositivos.

CARACTERISTICAS FISICAS.*Color: negro oscuro, marrn o rojizo. * Brillo: submetlico a casi resinoso. * Transparencia: Los cristales son casi opacos, pueden ser transparentes en delgado. * Estructura cristalina: Sistema es ortorrmbico * Es un cristal con sus caras dadas la vuelta. Tambin hay cristales muy planos tabulares a veces agregados juntos en paralelo o grupos casi paralelos. * Su rotura es subconoidal. * Dureza: 6 - 6.5 ORIGEN Y FORMACION.-Los yacimientos ms importantes de origen primario estn asociados a granitos alcalinos y rocas relacionadas, como pegmatitas, asociado con cuarzo, feldespatos, micas, turmalina, microclima, monazita, casiterita, berilo, espodumena y wolframita, entre otros. Sin embargo, destacan tambin los depsitos de alteracin y aluviales, como los de tipo placer, originados por la erosin, transporte y concentracin de los primarios, por ser ms fcilmente recuperables con tcnicas de extraccin menos costosas. El coltn es un nombre que se da a la serie isomorfa columbita-tantalita.Como ambos minerales tienen la misma estructura cristalina y el tntalo y el niobio poseen propiedades semejantes, aparecen minerales de composicin intermedia. Por eso se utiliza el nombre de coltn, que se forma con las primeras slabas de los dos minerales.Los yacimientos de coltn se forma en pegmatitas y puede encontrarse

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tambin en yacimientos detrticos formados por alteracin de stas.Las pegmatitas son rocas gneas asociadas a los granitos. Se formaran por enfriamiento del magma, entre unos 500 y 600 C.Los yacimientos secundarios se forman por la meteorizain de estas pegmatitas. RESERVAS.- El principal productor de coltn es la Repblica Democrtica del Congo con cerca del 80% de las reservas mundiales estimadas, si bien existen menores reservas probadas o en explotacin en Brasil con el 10% de las reservas, Sierra Leona con el 5% de las reservas, y un 5% alrededor del resto del mundo. Segn informes de agencias internacionales de prensa, la exportacin de coltan ha ayudado a financiar a varios bandos de la Segunda Guerra del Congo,un conflicto que ha resultado con un balance aproximado de ms de 6 millones de muertos, como tambin ha servido a algunas guerrillas colombianas donde existe el mismo problema. Ruanda y Uganda estn actualmente exportando coltan robado del Congo a occidente (principalmente a los Estados Unidos), en donde se utiliza casi exclusivamente en la fabricacin de condensadores electrolticos de tantalio. Es utilizado en casi la totalidad de dispositivos electrnicos. Actualmente, las dos mayores procesadoras de coltn se encuentran en Alemania. APLICACIONES.-Del coltan se saca el tntalo que es muy utilizado en la industria electrnica para sustituir al aluminio en la fabricacin de pequeos condesadores elctricos. De esta forma, se consigue que nuestros telfonos mviles, PCs porttiles y juegos electrnicos, sean cada vez ms pequeos y pesen menos. Tambin con este metal se construyen equipos electrnicos para misiles, ya que su estabilidad es mejor que la del aluminio y con menos metal se obtiene el mismo efecto. Tambin del coltan se extrae el niobio, de gran utilidad en la industria aeronutica para fabricar aceros inoxidables para las turbinas de los motores a reaccin. Resisten mucho mejor las altas temperaturas y la cavitacin, mejorando por tanto su durabilidad y el ahorro de combustible. Este metal tambin se usa en la fabricacin de imanes superconductores para los equipos de resonancias magnticas de los hospitales, en la fabricacin de aceros para tuberas de transporte de petrleo y gas natural en zonas rticas y tambin vemos niobio en los piercings, que estn tan de moda. PROCESAMIENTO DEL COLTAN.- La separacin industrial de niobio y tntalo se consigui aplicando mtodos de cristalizacin fraccionada de los haptafluorometalatos de potasio (proceso Marignac) o por fluorotantalato aadiendo pequeas cantidades de MeiBuCO a la fase acuosa. Finalmente, la sal de tntalo se extrae de la fase orgnica con agua o disolucin acuosa diluida de fluoruro amnico. El rendimiento del proceso puede superar el 95% y puede conseguirse una sal de tntalo con una pureza del 99,9% mediante sofisticados mtodos de optimizacin y control del proceso. Aunque en la literatura cientfica se han citado otros medios de extraccin, en la industria solamente se han utilizado la ya citada metilisobutilcetona, el fosfato de tributilo (Bu3PO4) y el xido de tri-n-octilfosfina [(n-C8H17)3PO].

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Los nicos mtodos de preparacin de tntalo metlico de importancia comercial son la reduccin electroqumica del xido de tntalo (Ta2O5) y la reduccin qumica del K2TaF7 con sodio. Sin embargo, el tntalo producido por el primer mtodo no tena la calidad suficiente para su principal aplicacin a partir de la dcada de los noventa, los condensadores de tntalo. Casi todo el tntalo producido en la actualidad se basa en la reduccin de K2TaF7 con sodio metlico. A escala comercial, el mtodo fue primero utilizado por Siemens & Halske AG, Berlin, a principios del siglo veinte. Desde entonces, y debido a la gran demanda de tntalo en polvo de alta calidad para los condensadores, el mtodo se ha ido mejorando paulatinamente hasta la puesta a punto del reactor representado esquemticamente en la Fig. 3. El reactor suele tener 1 m de dimetro y est cubierto con una tapa provista con un agitador. El reactor con su carga (K2TaF7 junto con alguna sal diluyente, como puede ser KF) se introduce en un horno elctrico y se calienta a una temperatura suficiente para conseguir la fusin de las sales (generalmente, por debajo de 1000C), y, a continuacin, se inyecta sodio metlico fundido en la retorta. Es imprescindible un fino control de las variables que afectan al proceso (temperatura de reduccin, tipo y concentracin de diluyente, velocidad de adicin del sodio y eficiencia de la agitacin), porque la calidad del producto final depende de ellas. Por ejemplo, una temperatura de reduccin elevada favorece la calidad qumica del tntalo, pero disminuye el rea superficial del polvo de tntanlo. La masa de reaccin se enfra y se extrae de la retorta, se tritura y se lixivia, primero con un cido mineral diluido y despus con agua, para separar el polvo de tntalo de otras sales. Tras someterlo a un proceso de secado y clasificacin, este polvo metlico primario ya est listo para procesarlo y convertirlo en lminas, varillas, alambres o polvo de calidad para los condensadores.

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EL COLTAN EN BOLIVIA.-Se conoce en la actualidad que existen yacimientos de coltan en el departamento de Santa Cruz, no se tiene calculada las reservas del mismo. En Bolivia no existen grandes plantas procesadoras para este mineral, la explotacin del mismo se da en la mayora de los casos de manera ilegal y saliendo el mineral por las fronteras con el Brasil. CONFLICTO DE LA EXPLOTACION.- En el congo se tiene una manera de explotar el mineral. Es extrado a travs de procesos primitivos similares a cmo se extraa el oro en California all por 1800. Docenas de hombres trabajan excavando grandes agujeros en hileras para sacar el coltan del subsuelo. Los trabajadores entonces echan agua y el lodo formado lo vierten a grandes tubos de lavado, logrando que el metal se deposite en el fondo debido a su alto peso. Un buen trabajador puede producir un kilo de coltan en un da. La extraccin de coltan est bien pagada en el Congo. La media de un trabajador

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congols son 10$ al mes, mientras que un currante del coltan puede conseguir de 10$ a 50$ a la semana. Segn las Naciones Unidas, el Ejrcito Patritico Ruands ha montado una estructura para supervisar la actividad minera en Congo y facilitar los contactos con los empresarios y clientes occidentales. Traslada el mineral a Ruanda donde es procesado antes de ser exportado. Los destinatarios finales son EE. UU., Alemania, Pases Bajos, Blgica y Kazajistn. Esta guerra, directamente relacionada con la explotacin de este mineral, arroja un saldo de ms de 5,5 millones de vctimas, lo que supone el mayor nmero de muertes desde la Segunda Guerra Mundial. La ocupacin ruandesa del este del Congo ha significado que la Repblica Democrtica del Congo haya sido incapaz de explotar este recurso en beneficio propio. Un informe reciente del Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas ha reportado que una gran cantidad de este mineral est siendo explotado de forma ilegal y trasladado de contrabando a travs de las fronteras por milicias de las vecinas Uganda, Burundi y Ruanda. Se estima que el ejrcito ruands ha tenido un beneficio de como poco 250 millones de dlares en unos 18 meses de venta de coltan. Sin embargo, estas estimaciones son difciles, puesto que Ruanda tiene sus propios depsitos de coltan, haciendo que el mineral adquirido mediante el contrabando sea difcil de identificar. FUENTES CONSULTADAS.www.wikipedia.com Presentacin COLTAN, (Andrea Frago, Raquel Alonso y Mireya Melero). Tntalo un metal estratgico (Gregorio Lpez, Jess Lpez y Mara Garca).