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4.9. ENSAYO DE TERMOFLUENCIA TERMOFLUENCIA, RUPTURA POR ESFUERZO Y CORROSION BAJO ESFUERZOS.

Si se aplica esfuerzo a un material a alta temperatura, ese material se estirara y acabara por fallar, aun cuando el esfuerzo aplicado sea menor que la resistencia de cedencia a esa temperatura. Una deformacin permanente que depende del tiempo, bajo una carga o un esfuerzo constante y a altas temperaturas, se llaman termofluencia o simplemente fluencia. Una gran cantidad de fallas que suceden en partes que se usen a altas temperaturas se puede atribuir a la termofluencia o a una combinacin de fluencia y fatiga. En esencia, en la termofluencia el material comienza a fluir con lentitud. La difusin, deslizamiento y ascenso de dislocaciones o el deslizamiento entre lmites de grano puede contribuir a la termofluencia en materiales metlicos. Los materiales polimricos tambin muestran esta termofluencia. En los metales y aleaciones dctiles sometidos a termofluencia, la fractura se acompaa de formacin de cuello, nucleacin y coalescencia de huecos o por deslizamiento en el lmite de grano. Se considera que un material fallo por termofluencia aunque en realidad no se haya fracturado. Cuando un material fluye y despus se rompe finalmente, se define a la fractura como ruptura por esfuerzos. Normalmente, las fracturas de ruptura dctil por esfuerzo incluyen un cuello y la presencia de muchas grietas que no tuvieron la oportunidad de producir la fractura final. Adems, los granos cerca de la superficie de fractura tienden a ser alargados. Las fallas por ruptura dctil suceden en general cuando la velocidad de fluencia es alta, la temperatura de exposicin es relativamente baja y tienen tiempo de ruptura cortos. Las fallas de ruptura frgil generalmente muestran poca formacin de cuello y con frecuencia ocurren ms a bajas velocidades de fluencia y altas temperaturas. Cerca de la superficie aparecen granos equiaxiales. Las fallas de ruptura frgil por esfuerzos suelen presentarse con la formacin de huecos en la interseccin de tres lmites de grano y la incidencia de otros huecos a lo largo de los lmites de grano por procesos de difusin. FIGURA 6-53 CORROSION BAJO ESFUERZOS La corrosin bajo esfuerzos o tensocorrosin es un fenmeno en el cual los materiales reaccionan con sustancias corrosivas del ambiente. Eso conduce a la formacin de grietas y a la disminucin de la resistencia. La corrosin bajo esfuerzos pueden presentarse con esfuerzos muchos menores que la resistencia a la cedencia del metal, cermico o vtreo, debido al ataque por un medio corrosivo. En los materiales metlicos se producen grietas de corrosin profunda y

fina, aun cuando el metal en su totalidad muestre poco ataque uniforme. Los esfuerzos pueden estar aplicados externamente o almacenados como esfuerzos residuales. Con frecuencia, las fallas por corrosin bajo esfuerzos se identifican por examen microestructural del metal vecino. En el caso ordinario, se observa una extensa ramificacin de las grietas a lo largo de los lmites de grano. El lugar en el que se inician las grietas puede identificarse por la presencia de un producto de corrosin. Los vidrios inorgnicos de silicato son muy propensos a fallar por reaccin con el vapor de agua. Se sabe bien que la resistencia de los productos con fibras de slice o con vidrio de slice es muy alta, cuando esos materiales se protegen del vapor de agua. Cuando las partes del vidrio o de la fibra de slice se exponen al vapor de agua, comienzan reacciones de corrosin, que lleva a la formacin de imperfecciones superficiales y, en ltimo trmino, causan el crecimiento de las grietas cuando se aplica el esfuerzo. Como descubri, se aplican recubrimientos polimricos a las fibras pticas para evitar que reaccionen con el vapor de agua. Para los productos de vidrio, se usan tratamientos trmicos especiales, como el templado. El templado produce un esfuerzo comprensivo sobre toda la superficie del vidrio. As, aun cuando la superficie del vidrio reaccione con vapor de agua, las grietas no crecen, ya que el esfuerzo total en su superficie es de comprensin. Si se produce una grieta que atraviese la regin superficial de esfuerzos de compresin, el vidrio templado se estrellar. El vidrio templado se usa en los automviles y los edificios. EVALUCACION DEL COMPORTAMIENTO DE TERMOFLUENCIA Para determinar las caractersticas de termofluencia de un material, se aplica un esfuerzo constante a un espcimen calentado a cierta temperatura, en un ensayo de termofluencia. Tan pronto como se aplica el esfuerzo, el espcimen se estira en forma elstica una pequea cantidad , dependiendo del esfuerzo aplicado y del modulo de elasticidad del material a esa alta temperatura. Tambin se pueden hacer ensayos de termofluencia con cargas constante, lo cual es importante desde el punto de vista de diseo de ingeniera. Ascenso de dislocaciones Las temperaturas altas permiten que las dislocaciones asciendan en un metal, en consecuencia, los tomos se mueven por difusin hacia o desde la lnea de dislocacin, haciendo que la dislocacin se mueven en direccin perpendicular, no paralela, al plano de deslizamiento. La dislocacin escapa de las imperfecciones de la red, continua deslizndose y causa deformacin adicional del espcimen, incluso en un esfuerzo bajo. VELOCIDAD DE TERMOFLUENCIA Y TIEMPOS DE RUPTURA

Durante el ensayo de termofluencia, se mide la formacin unitaria en funcin del tiempo y se grafica la curva de termofluencia (fig. 6-57). En la primera etapa de la termofluencia de los metales, muchas dislocaciones suben alejndose de los obstculos, se deslizan y contribuyen a la deformacin. Al final, la rapidez con que las dislocaciones suben alejndose de los obstculos es igual a la rapidez con la que otras imperfecciones bloquean a las dislocaciones. Esto causa la segunda etapa de la termofluencia de estado estacionario. La pendiente de la regin en estado estacionario de la curva de termofluencia es la velocidad de termofluencia:

Finalmente, durante la tercera etapa de termofluencia, comienza la formacin de cuello, aumenta el esfuerzo y el espcimen se deforma con una rapidez acelerada, hasta que se presenta la falla. El tiempo necesario para que se presente la falla es el tiempo de ruptura. El tiempo de ruptura se reduce a mayor esfuerzo o a mayor temperatura (fig. 6-58). Figura 6-58 pag. 295 La influencia combinada del esfuerzo aplicado y de la temperatura sobre la velocidad de termofluencia y el tiempo de ruptura se rigen por una relacin de Arrhenius: ( ( ) )

Donde R es la constante de los gases, T es la temperatura en kelvin, y C, K, n y m son constantes del material. Es la energa de activacin para la termofluencia y es la energa de activacin para la ruptura. Se relaciona con la energa de activacin para la autodifusion, cuando es importante el ascenso de dislocaciones. En los cermicos cristalinos hay otros factores, que incluyen deslizamiento de lmites de grano y nucleacin de microgrietas, que tienen especial importancia. Con frecuencia, esta presente un material no cristalino o vtreo en los limites de grano; la energa de activacin requerida para que se deforme el vidrio es baja y causa grandes velocidades de termofluencia, en comparacin con los cermicos totalmente cristalinos. Por esta misma razn, la termofluencia es rpida en los vitrocermicos y en los polmeros amorfos.