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Usos del niquel Es uno de los elementos aleantes ms verstiles en la industria, y se usa en aceros inoxidables, de baja aleacin, hierros

fundidos, aceros especiales. Y tambin en aleaciones no ferrosas, sobre todo en aleaciones de cobre. Otro importante aporte del uso del niquel es que los aleaciones base niquel son resistentes a la corrosin y aplicaciones resistentes al calor, revestimientos de niquel, aleaciones, electrodos de batera, y filtros. Tiene un rolo como catalizador en los procesos qumicos, donde bases niquel finamente divididas son clave para varios procesos como la produccin de fertilizantes, pesticidas, etc. Es un importante componente en sistemas de bateras. Niquel en aleaciones ferrosas Acero inoxidable El acero inoxidable, principalmente el serie 300, cuenta por lejos con el mayor consumo de niquel, ms del 50% del niquel consumido en EEUU es debido al acero inoxidable. El niquel en cantidades suficientes puede estabilizar la estructura austenitica alcanzando buenas propiedades mecnicas y caractersticas de fabricacin. El niquel es efectivo en promover repasivacin, especialmente en reducir el medio ambiente. Niquel es particularmente til en la resistencia a la corrosin en minerales acidos. Aumentando el contenido de niquel en un 18% en un acero al cromo a aproximadamente 10% disminuye la resistencia a stress corrosin cracking (SCC), pero ms alla del aumento comienza a restaurar la resistencia al SCC. La resistencia en la mayora de los servicios medio ambientales es lograda a aprox 30% de Ni. Luego el Ni mejora la resistencia al SCC, y tambin es beneficioso cuando la resistencia a la oxidacin cclica es un requerimiento. En desarrollos ms recientes de ferrita, en que la adicion de niquel es menos que la requerida para estabilizar la fase ferritica (menor o igual al 2% en peso), existen efectos sustanciales. En este rango el niquel aumenta el limite de fluencia, la tenacidad, y la resistencia a reducirse en medio acido, pero hace que el acero inox ferritico sea susceptible a SCC en soluciones concentradas de cloruros de magnesio.

Acero de baja aleacin Ni cuando es usado como un EA en aceros estructurales de baja aleacin, es una ferrita ms dura. Porque niquel no forma ningn tipo de carburo compuesto en acero, este premanece en solucin en la ferrita, as endureciendo y fortaleciendo la fase ferrita. Los aceros al niquel son fcilmente tratados trmicamente porque el niquel disminuye su velocidad critica de enfiramiento. En comibinacion con el cromo, el Ni produce aceros aleados con mayor templabilidad, mayor resistencia al impacto, y mayor resistencia a la fatiga. Aceros maraging Desarrollan alta resistencia y dureza por bastantes mecacnismo diferentes que dependen del contenido de carbono del acero. A pesar del bajo contenido de carbono, el alto contenido de Ni (18%) de estos aceros asegura que la martensita se forme con enfriamientos al aire. El bajo carbono, baja resistencia de la martensita es entonces endurecida por finos precipitados en escala de compuestos intermetalicos, tales como Ni3Mo por enveceimiento alrededor de 480C. estos aceros son usados en aplicaciones que requieren una muy alta resistencia y alta tenacidad a la fractura. Aceros austeniticos al Mn Son aceros resistentes al desgaste, que contienen nominalmente cerca de 1,2% de C y 12,5% Mn. En grados especiales contienen adiciones de Ni, Cr o Mo. Ni en cantidades sobre el 4% estabilizan al austenita porque esta permanece en solucin solida. Esto es particularmente efectivo para suprimir los precipitados de carburos tipo placas, los cuales se pueden formar entre 300 y 500C. por lo tanto, la presencia del Ni, ayuda a retener las cualidades no magneticas en el acero especialmente en las capas superficiales descarburizadas. La adicion de Ni aumenta la ductilidad, disminuye levemente el limite de fluencia, y baja la resistencia a la abrasin del acero al Mn. Otros aceros que contienen Ni Ni es agregado a algunos aceros de herramientas y aceros Ni-Co para mejorar su resistencia. Cast iron

El Ni es usado para alcanzar la resistencia, tenacidad, templabilidad y resistencia a la corrosin de hierros fundidos. Pequeas adiciones de niquel sobre el 5% han sido hechas a fundiciones grises de baja aleacin por muchos aos cuando se quiere mejorar las propiedades y se quiere una estrcutura mas uniforme de grafito. El Ni es tambin agregago a fundiciones blancas de alta aleacin, grises, y fundiciones ductiles. El grupo mas antiguo de acero de alta aleacin de gran importancia industrial, son los Ni-Cr fundiciones blancas (Ni-Hard irons), los cuales han sido producidos por ms de 50 aos y usados en chancado y molinda. En estas fundiciones blancas martensiticas, el Ni es el principal EA, porque de 3 a 5% Ni es efectivo para evitar la transformacin de la matriz de austenita a perlita, y as asegurar la resistencia, estructura martensitica (usualmente contienen cantidades significantes de austenita retenida) se desarrollara en el enfriamiento en el molde. El Cr es incluido en estas aleaciones a niveles de 1,4 a 4% para asegurar que en la fundicin solidifican carburos (o sea, para contrarestar el efecto grafitizante del Ni).

Niquel y aleaciones base Ni Son de gran importancia en la industria pues son aleaciones que soportan condiciones de medio ambientes corrosivos, altas T, altas tensiones y combinacin de estos factores. Existen varias razones para estas capacidades. El Ni puro es ductil y tenaz ya que este es FCC. Por lo tanto, Ni y Ni alloys son fcilmente fabricados por mtodos convecionales como forja, colada y pulvimetalurgia. Estos ofrecen libertad de transicin ductil frgil en relacin al comportamiento de otros metales y aleaciones, incluyendo el acero. El Ni tiene muy buena resistencia a la corrosin en una atmosfera normal, en agua dulce y excelente resistencia a la corrosin por soluciones alcalinas. Debido a la extensa solubilidad solida que tiene el Ni con muchos EA, la microestrctura de las aleaciones de Ni consisten en soluciones solidas austenitas FCC en que precipitados de partculas dispersoides se pueden formar. Debido a esto, la tenacidad, ductilidad de la matriz FCC puede disolver grandes cantidades de elementos en varias combinaciones para proveer endurecimiento por solucin, adems de mejorar la resistencia a la corrosin y oxidacin.

El grado de endurecimiento por solucin ha sido relacionado a la diferencia en tamaos atomicos entre el Ni y los EA y, por lo tanto, la capacidad de de interferir que tienen los solutos en el movimiento de las dislocaciones. Finalmente las fases intermetalicas son las nicas que se pueden formar entre el Ni y los EA del Ni. Por ejemplo, Al y Ti son usualmente agregados juntos para endurecer por envecimiento con precipitados de Ni3(Al,Ti). Esto permite la formacon de aleaciones con muy alta resistencia a altas T de servicios. Luego las aleaciones base Ni son usadas para situaciones donde se requiera resistencia a la corrosin y resistencia trmica. Ni en aleaciones no ferrosas Copper nickel alloys Tambin referidas comumente a las cupronquel, tienen buenas propiedades fsicas y mecnicas y son resistentes a la corrosin en muchos casos. Actualmente la ms ampliamente usada es la 70Cu30Ni. Nickel silvers Son una familia de Cu-Ni-Zn (niquel brass) valorados por su resistencia, formabilidad y resistencia a la corrosin. La adicion del Ni a los latones cambia gradualemente el color amarillo nomar a blanco. Las 2 aleaciones ms comunes son la C75200 (65Cu-18Ni-17Zn). Ni en cobalt alloys Son diseadas con significantes niveles de Ni (10 a 35% tipicamente) para estabilizar la matriz deseada FCC, contribuye al endurecimiento por solucin solida y mejora la resistencia al SCC