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Arthur C. Danto La alegra de vivir despus del fin del arte por Clio E.

Bugel para IPS MONTEVIDEO, dic (IPS-Central latinoamericana) Quienes declararon un siglo atrs que cualquier cosa poda ser una obra de arte, y que cualquiera poda producirla, se proponan quebrar el mito romntico del artista como un ser nico, un elegido. Pero no imaginaron que seran tomados al pie de la letra. El pluralismo y la democratizacin del mundo actual del arte son la concrecin de esa propuesta, que en su momento fue revulsiva y contraria al sistema y hoy se traduce en una discusin acerca del lmite entre lo que es arte y lo que no lo es. Arthur C. Danto (1924), profesor emrito de filosofa de la Universidad de Columbia, Nueva York, y tambin crtico de arte, es uno de los protagonistas de esa discusin. Su primer artculo sobre teora del arte fue publicado en la dcada del 60. Pero el gran estallido se produjo a principios de los 80, cuando public 'El fin del arte', un artculo muy polmico sobre la situacin y el destino de produccin artstica de la segunda mitad del siglo XX. Danto se ha ocupado en los ltimos 20 aos del problema de fronteras entre el mundo 'real' y el del arte, que no slo sigue candente sino que adems se complic, porque proliferaron las lneas de trabajo que juegan a confundir, borrar, correr y volver a establecer ese lmite, dejando al descubierto muchas arbitrariedades que se daban por sentadas. Los aportes de artistas, crticos y tericos del arte se nutren unos a otros, y en el cruce de su produccin aparecen nuevas ideas para seguir profundizando en ese tema, central desde que se ampli el universo del arte. En ese punto de convergencia se centra el pensamiento de Danto. En qu se diferencian los objetos que encuentra cualquiera en la calle o en el supermercado de cosas parecidas que presentan los artistas con el nombre de 'ready made' u 'objet trouv'? La pregunta est vigente quiz desde que Marcel Duchamp mostr una pala, un urinario o un escurridor de botellas en un museo. El arte pop, surgido en el taller del estadounidense Andy Warhol en la dcada del 60, cuando decidi pintar latas de sopas Campbell iguales a las reales o cajas de pomada Brillo casi idnticas a las del supermercado, termin de consagrar la confusin. Desde entonces, los lmites son cada vez ms difusos y podemos encontrar, en los museos ms serios, y al lado de una pintura tradicional, varias ollas donde se cocinan diversos guisos, y algn cartel que garantiza que esa 'obra' es de algn artista de renombre. La prctica terica y crtica de Danto es una herramienta esencial para desentraar esa curiosa costumbre de confundirlo todo que se instal en el arte del fin de siglo. IPS: Usted es un caso raro, un filsofo que se convirti en comunicador de masas. Lo ms extrao es que eso ocurri cuando se public su artculo 'El fin del arte', a comienzos de los 80, y entonces la revista neoyorkina The Nation lo invit a colaborar como crtico de arte. Cmo explica usted esa paradoja? DANTO: Siempre estuve cerca de los artistas y los sucesos del mundo del arte, pero hasta 1964 no haba encontrado nada, entre los filsofos que escribieron sobre arte o esttica, que sirviera para entender lo que estaba sucediendo en el arte contemporneo. En 1964, el arte pop, que me estremeci, result que le seal un camino a la filosofa. Ese ao escrib un ensayo, 'El mundo del arte', que suele citarse como un punto de inflexin en el terreno de la investigacin esttica. La pregunta bsica era: Cmo es posible que dos cosas se perciban como iguales y que una de ellas sea arte y la otra no? Tengo la sensacin de que ese es un tipo de pregunta filosfica bsica, y creo que uno puede manejarse con el arte igual que con el conocimiento y la tica. IPS: Pero despus de ese primer artculo, pasaron ms de 10 aos antes de que volviera a escribir algo sobre el tema.

DANTO: No volv a escribir sobre arte hasta fines de la dcada del 70, cuando publiqu un libro sobre filosofa del arte titulado 'La transfiguracin de lo banal', que no estaba escrito en el estilo filosfico requerido. Aspiraba a ser una comedia. Y fue analizado fuera del mundo de la filosofa. En realidad, no me importaba lo que pensaran los filsofos sobre ese libro. Iba dirigido al mundo del arte. Los filsofos seguan hurgando en los bosques de Kant y Hegel, Croce y Santayana. Y yo hablaba del arte de verdad. As que ya era un comunicador de masas, para utilizar su expresin. El xito de 'La transfiguracin...' se tradujo en invitaciones de la prensa a escribir sobre arte. Soho News, por ejemplo, me pidi que participara en un simposio sobre el futuro del arte. Yo estaba pensando en eso en aquel momento porque no crea que el arte que se estaba haciendo a comienzos de los 80, el neoexpresionismo, fuera el futuro en relacin con las dcadas del 60 y del 70. Eso me llev a preguntarme como debera haber sido el futuro, lo cual, a su vez, me hizo cuestionarme acerca del tipo de estructura que caracterizaba a la historia del arte. Finalmente, todo me llev a pensar que el arte no tena un futuro como el que uno crea. IPS: Entonces se le ocurri aquel ttulo que caus conmocin y, sobre todo, mucho enojo entre los artistas. DANTO: Escrib 'El fin del arte', que fue publicado como el artculo central del libro, y los dems se convirtieron en comentarios y crticas. Eso ocurri en 1984, el mismo ao en el cual The Nation me invit a trabajar como crtico de arte. La paradoja que usted plantea debe ser: cmo se puede escribir crtica de arte cuando se piensa que el arte lleg a su fin? El 'final' que yo tena en mente era el de una narrativa interna a la historia del arte. Era como el relato hubiera llegado a su fin, como cualquier otro. Pero, al igual que los protagonisas de los relatos, la vida contina aunque el cuento se termina. Llegar al final no quiere decir detenerse. El hecho de que haya una cantidad de obras de arte sobre las cuales escribir como crtico es coherente con el advenimiento del fin del arte. Lo nico que se descarta es la crtica basada en una ideologa que conocemos, y que estipula la direccin que debe tomar el arte. El fin del arte significa un pluralismo radical, que no permite la existencia de una sola direccin posible. No existe esa direccin. Todo es posible. Y eso permite desarrollar un tipo de crtica que toma y analiza cada cosa a medida que surge. IPS: Podra explicar la idea de la ''transfiguracin de lo banal'', que es uno de los pilares de su tesis? DANTO: Tom la expresin ''transfiguracin de lo banal'' de un libro de la poeta y novelista escocesa Muriel Spark. Su protagonista, una monja deseosa de llevar una vida tranquila y devota, escribe un ensayo religioso con ese ttulo. El libro llama tanto la atencin que empiezan a asediarla los periodistas, y ella termina contestando sus preguntas como parte de su penitencia. Algo as me sucedi a m. El mundo se interes de pronto en mis escritos, y me empezaron a llegar cartas, pedidos de entrevistas, llamadas telefnicas y todo lo dems (por eso no uso correo electrnico, porque tendra que pasar el da entero contestando). El personaje de Spark pensaba en el mundo ordinario como algo sagrado, creo. La transfiguracin es un episodio en el cual Jess, como ser humano, revela su identidad como ser divino. Creo que la metafsica de Cristo es muy profunda. A su manera se parece al Zen, segn el cual el Nirvana es este mismo mundo, pero visto desde la perspectiva de una revelacin. Desde mi punto de vista, una obra de arte puede verse como un objeto transfigurado. Pensaba en los ready-mades (objetos fabricados industrialmente que un artista utiliza como obra o parte de su obra).

Un ejemplo pueden ser las ''Cajas Brillo'', de Andy Warhol. La cuestin filosfica era, en ese momento, traducir el concepto de transfiguracin a una expresin irrefutable, es decir, buscar una definicin del arte. A eso me dedico hace unos aos. Ha sido maravilloso tener para m solo todo este campo de investigacin, y moverme a mis anchas. IPS: En ''El fin del arte'' usted hizo una nica prediccin. ''Las instituciones del mundo del arte --galeras, coleccionistas, exposiciones, publicaciones peridicas--, que han predicado y sealado lo nuevo a lo largo de la historia, se marchitarn poco a poco. (...) En cualquier caso, ha sido un inmenso privilegio haber vivido en la historia''. Cul es su opinin ahora? DANTO: Cuando escrib esas palabras, la idea del fin del arte me deprima. Y pensaba en lo maravilloso de haber vivido en la historia, de sentir que el concepto de arte se iba desarrollando etapa por etapa. El fin del arte significaba el fin de la historia en ese sentido. Pero ya no me siento triste. Al contrario, me alegra pensar que la historia se termin, porque era una carga muy pesada, y que el futuro es abierto y el presente es enteramente libre de ser como sea. El mundo del arte est lleno de gente con imaginacin, y ya no se puede decir que el arte es importante porque avanza hacia su futuro. Eso me da una inmensa libertad como crtico de arte. Y, por encima de todo, saber como ocurri la historia del arte hace que sea imposible tener nostalgia del pasado, igual que cuando se lamenta y desea haber vivido un gran momento. Para m, como filsofo del arte, eso significara desear ser ignorante. Agradezco saber cmo termin todo, y tambin agradezco haber pasado por el fin y haber entrado en la era poshistrica. IPS: Su propia ''transfiguracin'' signific negar, en cierta medida, esa prediccin, ya que se integr a una institucin del mundo del arte, y su discurso lleg a muchas ms personas que antes. La funcin del crtico es hoy muy diferente de la de los aos 60 y 70, pero qu pas con el poder de la crtica para ''crear'' o ''destruir'' carreras artsticas? Cul es la funcin de la nueva institucin crtica? DANTO: No estoy para nada interesado, como crtico, en crear o destruir carreras artsticas. Mi prctica crtica se basa en mi definicin del arte. Trato de descubrir cul es el tema de la obra, su significado, y luego veo cmo se incorpora ese tema en el trabajo. El descubrimiento de si la obra incorpora o en cambio no es una materializacin adecuada para ese sentido que pretende transmitir pero los espectadores no pueden captar, es la base de mi ejercicio crtico. Tomo cada obra individual, en sus propios trminos, e intento construir una teora sobre la misma, que no tiene por qu aplicarse a otros trabajos diferentes. Eso es lo que hace la crtica pluralista. Por otra parte, no creo que el arte sea inmune a la crtica moral, y he criticado algunos trabajos desde ese punto de vista cuando, por ejemplo, se trata de una obra que desprecia o degrada al espectador o al tema sobre el cual trata. Esas cosas suceden. IPS: Por qu cree que sus libros sobre teora y crtica de arte fueron traducidos al espaol slo este ao? Puede ser porque su teora se basa en una versin simplificada y sobre todo estadounidense de la historia del arte? DANTO: Mis principales escritos sobre arte fueron traducidos al alemn y al francs, y tambin al chino, el japons, el hebreo, el ruso, el hngaro, y otras lenguas. Por qu pas tanto tiempo hasta que apareciera una versin en espaol es una pregunta interesante, pero no conozco la respuesta. Mi sensacin, aunque casi no conozco la cultura hispana, es que existe cierto ideal sobre como debe ser un filsofo, y como debe escribirse filosofa, y yo no encajo bien en esos modelos. Es cierto que tomo como base el arte que se produjo en Estados Unidos entre 1950 y 1990. Pero la teora se aplica muy bien al modo de produccin artstica en todo el mundo. Hoy vivimos en un mundo globalizado, y Estados Unidos no es una ciudad amurallada, aunque a muchos de nuestros polticos les gustara que as fuera. Cualquier cosa que haya sucedido en este pas (en ese perodo) ocurri tambin en todos lados, aunque quiz menos claramente. IPS: Usted cree que el arte est relacionado --y depende de-- un lugar y un tiempo determinados? Qu

es lo que hace que cierta cultura muy ''tpica'', por ejemplo el arte pop en Estados Unidos, o el movimiento de la Antropofagia en Brasil, trascienda las barreras nacionales? DANTO: S, creo que el arte depende de un lugar y un tiempo especficos, sobre todo porque su significado suele ser local, al igual que las estrategias de ''corporizacin'' de la historia cultural particular de cada artista. Leo una pieza de Tom Z, un msico brasileo de los aos 60. Nunca escuch su msica, pero debi ser maravillosa. Era poltica, pero tambin peculiar, debido al momento y al lugar donde fue hecha, y tambin debido a la aparicin general de nuevas posibilidades musicales a partir del rock, a cuya historia pertenece. La historia es como una conversacin. Nadie, creo, podra componer una msica como la de Tom Z hoy. Estamos en la era de la elctronica, la situacin poltica es diferente. En la dcada del 50 haba mucho intercambio entre los sudamericanos y los estadounidenses. El pintor Roberto Matta es chileno, y Wifredo Lam era cubano. Muchos surrealistas trabajaron en Mxico. La historia del arte se haba internacionalizado, y creo que eso es ms real ahora. IPS: Cmo aplicara usted su teora del fin del arte a otros desarrollos histricos, a lo que sucede en Amrica Latina, por ejemplo? DANTO: La teora del fin del arte se aplica a la historia del arte como movimiento internacional, que, en esencia, es el mismo en todas partes. Pero los sentidos y las estrategias de incorporacin (de sentidos en cada obra) seguirn dependiendo de tiempos y lugares especficos. IPS: 'Cualquier cosa puede ser una obra de arte', y hoy, los valores morales y polticos de una obra suelen ser ms importantes que los estticos, dice usted en 'Playing with the edge - The photographical achievement of Robert Mapplethorpe'. Sin embargo, hay una contradiccin en esa afirmacin, ya que el pblico en general se queja de que 'no entiende' lo que, paradjicamente, ve, en una poca en la cual 'todos' podran producir arte, si lo desearan. Cmo explica usted eso? DANTO: La gente sola decir de una obra de arte que podran haberla hecho ellos mismos. El alcalde de Nueva York (Rudolph Giuliani) dijo hace poco: 'Si yo puedo hacerlo, no es arte'. Afirmar eso es tratar a la obra de arte como un objeto material cualquiera. No se llega a reconocer que la obra de arte es un objeto material ms una idea, una reflexin que nos dice cmo mirar el objeto. Y por supuesto, la idea misma es invisible: las personas slo ven la cosa. Por eso es que tienen dificultades para entender el arte: no se dan cuenta de que est conectado con el pensamiento. El hecho de que el artista tenga una idea lo sita en la historia de un modo especial. El o ella tiene que fundamentar sus razones para creer que el trabajo tiene incorporada a su idea, o mejor, que la obra es una 'corporizacin' de ese pensamiento. Todo eso hay que explicrselo al pblico. Para eso existe la crtica de arte. IPS: Parecera que el arte contemporneo est condenado a 'desvanecerse en el aire', ya que desapareci la historia, y eso puede no resultar muy alentador. Sin embargo, su perspectiva es muy optimista. DANTO: Siempre me inspir en la visin del fin de la historia de Marx y Engels, segn la cual, una vez que se termine la lucha de clases, todos sern libres de hacer lo que deseen. Cmo ser ese momento? La historia se habr terminado realmente. Al igual que en un cuento de hadas, las personas vivirn felices para siempre. Como mito, es hermoso, y yo creo que la situacin actual del arte es bastante parecida al fin de la historia de Marx y Engels. Si podemos aceptar esto, dejaremos de preocuparnos por el modo en el cual seremos vistos desde la perspectiva de la historia futura. Eso es lo que significa haberse quitado el peso de la historia. IPS: Por qu cree usted que an llamamos 'arte' a una produccin que poco tiene en comn con aqullo que se produjo durante varios siglos --digamos, desde el Renacimiento-- bajo esa etiqueta? DANTO: Creo que el arte contemporneo es arte, del mismo modo que todo lo dems. Pero creo tambin que la definicin del arte debe cubrir todas las posibilidades, desde la antigedad hasta el Renacimiento, la modernidad y la posmodernidad, el arte estadounidense y el chino. All es donde entra la filosofa. Cada obra est ligada a su momento histrico. Pero la definicin del arte debe ser universal. En trminos filosficos, todas las obras de arte estaran contempladas en la definicin aunque, si hablamos en trminos de historia del arte, parecen todas diferentes.