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A Nave Fantasma

Por Marcos Baumann Parte 1 No dia 20 de setembro, 2+36, Perry Rhodan e a tripulao da Crest IV, a bordo de duas naves halutenses, partem em vo dimetrans com destino a via Lctea. Para tanto, eles abandonaram a orgulhosa nave capitania Crest IV que tinha exaurido seus conversores lineares e poderia voar apenas a velocidade sub-luz dali em diante. Rhodan conseguiu chegar a via Lctea, mas e a Crest IV, que destino lhe foi reservado? **** As 0602 horas do dia 20 de setembro, 2+36, hora universal, Perry Rhodan, com a ajuda de um sinalizador, ativou o auto piloto a bordo da Crest IV. A gigantesca nave ps-se em movimento, e as duas unidades halutenses seguiram-na em curtos intervalos. O tempo passou depressa. Depois de menos de trs horas, a velocidade das trs naves em relao a posio na qual se iniciara a viagem era de um tero da velocidade da luz. O instante da despedida definitiva ocorreu as 0925 horas. As duas unidades halutenses desapareceram no espao linear. Para trs, na escurido infinita, ficou a Crest IV, a nave fantasma, a caminho atravs de um abismo de vinte e sete milhes de anos luz. Solitria, a Crest continuou acelerando constantemente com apenas 10 kmfs2. Cerca de 5 horas mais tarde, a velocidade estava prxima do limite Maximo. No interior da nave, apenas o auto piloto conjugado com a positrnica central e alguns robs da seo de engenharia, mantinham "vida". Se tudo corre-se bem, a viagem duraria, para estas maquinas, pouco mais de 2+ horas relativisticamente. O auto piloto era capacitado para desviar de qualquer corpo que porventura cruza-se a rota da nave, mantendo o curso para a via Lctea. Os sensores acoplados, informavam-no em tempo de modo que as respectivas manobras podiam ser realizadas. O campo defensivo hiperenergtico verde cercava a nave a plena carga, dessa forma, pequenos corpos no representavam ameaa para a nave, mesmo na velocidade atual. Todas as armas e robs de guerra, jaziam desativadas em posio de repouso. Pelas alas e corredores da nave, apenas o som dos geradores, propulsores e instrumentos positrnicos soavam. No se ouvia mais o som das vozes e risadas que haviam enchido o lugar a menos de 12 horas. A nave fantasma mantinha seu curso, rumando para seu destino longnquo.

Os sensores acusaram a presena constante de corpos acompanhando os movimentos da Crest depois da partida das naves halutenses. Esses corpos, tinham em mdia o tamanho de uma casa e se moviam sem uma forma de propulso visvel. Protegida pelo campo defensivo, a nave continuava sua viagem sem se importar com seus acompanhantes. Diversas vezes alguns desses corpos se chocaram com o campo defensivo e foram destrudos. Nenhum conseguiu penetrar em suas defesas. Para a positrnica central eles no representavam nenhum perigo. Ela desconhecia a origem ou intenes dos objetos. No sabia que esses objetos tinham sido analisados pelos tripulantes da Crest depois de sua separao. Os objetos eram seres vivos. Eram compostos de matria rochosa poliestruturada. Criaturas que viviam no vazio entre as galxias, sobrevivendo de raios-X e raios csmicos que captavam e transformavam em seus corpos. Eram inteligentes, mas seu interesse pela nave gigantesca era um completo mistrio. Outros corpos foram registrados, tais como pequenos planetides, rochas e corpos escuros. Em nenhum momento a nave correu perigo. Parecia que tudo correria como tinha sido idealizado. A nave percorreu cerca de cinqenta anos luz. Os sensores captavam e armazenavam todos os objetos celestes encontrados ao redor. Galxias, estrelas, pulsares, quasares, novas e fenmenos variados eram registrados e utilizados para a navegao correta da nave. Entretanto, a solido da nave continuava. Fora os poucos estranhos que ainda a acompanhavam, a nave estava solitria no cosmo. No entanto, algo no estava correto. A positrnica registrou uma srie de incoerncias. A rota da nave era constantemente desviada, mas nenhum corpo de grande massa podia ser registrado. Sempre que a rota era corrigida, em pouco tempo novamente se apresentavam desvios.... isso era ilgico, e como o espao estava vazio, contraditrio. Aos poucos os sensores comearam a captar mais anomalias. A matria interestelar (normalmente alguns poucos tomos por metro cbico) estava aumentando. verdadeiros fluxos e "ventos" sopravam contra os campos energticos da nave. Conforme o tempo passava a matria foi se adensando e de simples tomos se passou a molculas e pouco a pouco foram aparecendo os primeiros pedaos maiores de matria. Pequenas rochas que com o tempo foram aumentado para grandes asterides. Para a positrnica tudo era um grande mistrio. No deveria haver nada

nesta parte do espao. Muito menos grupos inteiros de asterides. Finalmente os sensores comearam a captar dados mais precisos, mas nem por isso mais esclarecedores. Pequenas nebulosas foram registradas, quase ocultas pela matria que flutuava ao seu redor, encobrindo seu brilho. E estrelas.... algumas poucas e esparsas, mas brilhantes. Em sua maioria eram estrelas velhas, vermelhas e algumas quase que totalmente apagadas. Decididamente isso no deveria estar aqui no meio de lugar nenhum.... A positrnica iniciou clculos e mais clculos, mas nenhum resultado positivo foi obtido, todas as solues encontradas tinham baixa probabilidade. Entre as solues se apresentaram desde a possibilidade de se tratar dos restos de uma galxia extinta at a possibilidade contraria de que se tratasse dos primeiros sinais da formao de uma nova galxia. A positrnica estava decididamente intrigada. No entanto, ela no tinha como ficar na regio tentando encontrar uma soluo. Suas ordens eram claras.... deveria seguir para a via Lctea o mais rpido possvel. A navegao tinha sido afetada. O curso tinha ficado difcil de ser traado e mantido no meio de tudo aquilo. Para aumentar ainda mais as dificuldades, os sensores estruturais registraram as curvas caractersticas formadas pelo salto de naves pelo hiperespao. No exatamente na posio e curso da nave, mas nas proximidades. A positrnica transmitiu um alerta para os diversos postos colocando tudo em sobreaviso. Elegante, a nave continuou sua viagem para casa. Mais alguns anos luz foram percorridos. Em dado momento um novo fenmeno veio finalmente trazer a explicao para a existncia de to estranho agrupamento de matria. A nave pode registrar e logo depois experimentar a fora que atravessava o espao na forma de fortes campos gravitacionais que interagiam e se cruzavam. Naqueles pontos tudo danava nos ritmos mais loucos e alucinantes. Estrelas e planetas eram carregados e turbilhonavam uns ao redor dos outros chegando muitas vezes a se chocarem. De tempos em tempos podia-se registrar estranhas exploses resultantes do choque entre estrelas.

Diferentes da exploso de uma nova, estas brilhavam pouco e eram logo desmanchadas pelas correntes gravitacionais sendo formadas novas estrelas ou ento tendo seus gases espalhados para as nebulosas ao redor. Com muita dificuldade a nave tomou um desvio para no ser capturada pelas correntes gravitacionais desde local. Somente muito lentamente a nave pode se desviar e escapar. Ainda por muito tempo a positrnica registrou os efeitos que essas correntes tinham sobre a navegao. No entanto essas correntes foram a pista que levou a positrnica a desvendar o mistrio daquele local estranho. Uma teoria dizia que entre corpos se formavam campos gravitacionais e que em determinados locais iriam se formar pontos de compensao onde surgiriam estranhos campos e corrente resultantes da interao dos campos gravitacionais dos dois corpos. Sabia-se que isso ocorria entre planetas, entre sois e agora, a positrnica tinha descoberto que entre galxias isso tambm era real. Algum tempo depois a positrnica pode medir e fotografar as duas galxias que formavam aquele ponto de compensao. Por puro acaso a nave tinha passado justamente por um dos tais pontos. As correntes gravitacionais tinham puxado para este local a matria de vrios pontos e a reunido surgindo ento a possibilidade de se formarem estrelas e planetas. Talvez at tenham sido arrastadas estrelas inteiras com seus respectivos sistemas solares. Essa maravilha tinha sido criada por duas galxias apenas, uma com apenas a metade da massa da via Lctea e a outra com quase a massa da via Lctea. Que tipo de ponto de compensao se formaria entre a via Lctea e Andrmeda? E entre mais de duas galxias? Essas perguntas foram feitas pela positrnica que as registrou e calculou as possibilidades. Quem sabe, quando a nave retornasse para casa, esse conhecimento poderia ser til? No entanto, o perigo ainda no tinha sido de todo afastado. Um sistema solar ainda estava no caminho da nave, e para piorar ele era habilitado. Os sensores registravam facilmente a atividade dos diversos tipos de propulsores e os saltos que as naves executavam nas imediaes do sistema. A positrnica calculou e ordenou uma manobra de desvio do sistema, contornando a uma distancia segura este local perigoso. Muito dependeria da sorte.

Algum tempo se passou e metade da manobra j tinha sido executada quando uma nave materializou nas proximidades da nave fantasma. !mediatamente a positrnica soou o alarme. Os robs foram reativados e correram para os postos de combate. As torres dos canes foram levantadas e as miras enquadraram o alvo. Sinais de sensores foram captados e logo ondas de radio se seguiram. No entanto numa linguagem desconhecida e portanto no havia como responder. Logo, mais naves se juntaram a primeira e as primeiras manobras mais ousadas foram tentadas. Pequenas naves foram mandadas para as proximidades e depois de algum tempo comearam a atirar a frente da nave. A positrnica ordenou que se responde-se ao fogo mas que no se fizesse nenhuma manobra de desvio. Os canes trmicos e desintegradores abriram fogo. As pequenas naves no foram atingidas, mas manobraram rapidamente para fora do alcance. Depois foi a vez das naves maiores. Elas voaram em formao de cunha e semi-esfera contra a nave. De uma certa distancia comearam a atirar contra a Crest. O campo hiperenergtico foi exigido em 30 da sua capacidade. Para a positrnica isso era o sinal de que as coisas poderiam acabar muito mal. As ordens foram dadas e os canes conversores foram carregados. Um anel de disparos foi criado atrs da nave. Os gigasois formados se uniram formando uma parede de fogo impenetrvel. As naves inimigas voaram manobras de desvio e fugiram em pnico. Algum tempo depois ainda se pode registrar uma ou outra nave que se acercava da Crest, mas sem atacar. Elas apenas sondavam e faziam tentativas espordicas de comunicao. Quando a Crest se afastou alguns anos luz daquele sistema, nenhuma nave mais veio incomod-la. A viagem da nave fantasma podia continuar. Novamente os estranhos acompanhantes, aqueles seres que pareciam rochas espaciais vieram se juntar ao vo da nave. Eles tinham desaparecido durante algum tempo, enquanto a nave cruzava pelo ponto de compensao, mas agora estavam de volta. E a viagem continuou........

PARTE 2

Repentinamente os sensores registraram um abalo da estrutura espao tempo que deveria ter ocorrido a cerca de 800 anos luz. Dentro de uma galxia, 800 anos luz seria uma distancia grande o suficiente para que no se pudesse rastrear o corpo em questo e que ele no pudesse rastrear a Crest. Nas no vazio entre as ilhas csmicas, a energia liberada pela nave devia ser facilmente registrada pelo corpo que havia surgido ali to prximo. De acordo com os resultados dos sensores, a positrnica calculou que o corpo deveria ter dimenses planetrias e que ele emanava energia mais que suficiente para mover uma estrela do seu lugar. Uma hora aps (em tempo normal real), um grupo de 20 naves com a forma aproximada de pirmides voando com a ponta para a frente, se aproximaram da Crest. Ondas de rastreamento atingiram a nave sendo sucedidas por irradiaes de radio em todas as freqncias conhecidas. Os seres que haviam rapidamente enxotados desintegradores. acompanhado a Crest at ento, foram pelas naves piramidais com o uso de raios

Aps algum tempo, as naves piramidais irradiaram mensagens com destino a sua nave me, informando suas descobertas e a impossibilidade de contatar os ocupantes da Crest, que eles presumiam estar tripulada por seres vivos. Pouco depois, uma enorme nave iniciou a perseguio da Crest. O veiculo desconhecido tinha o formato aproximado de uma caixa de sapatos, medindo 100 x 60 x +0 km de arestas. Com manobras abeis, demostrando grande conhecimento por parte dos tripulantes, a nave desconhecida se aproximou a cerca de mil quilmetros da Crest. A positrnica a bordo da Crest soou o alarme e ativou os robs. Alguns dos canes energticos puderam ser guarnecidos pelas maquinas que comearam a dar tiros de alerta contra a estrutura estranha. Pouco depois, os instrumentos comearam a registrar uma queda de energia nos campos defensivos e nos propulsores. Mesmo os geradores que se encontravam na parte central da nave apresentaram queda no seu funcionamento. Pouco a pouco as maquinas e instrumentos, bem como as armas, foram parando por falta de energia. Os propulsores silenciaram e o campo defensivo ruiu. Por alguns instantes, at as baterias de emergncia tiveram parte da sua energia sugada.

Logo que a Crest ficou indefesa, um raio trator trouxe-a para perto do veiculo aliengena. Uma escotilha gigantesca foi aberta, revelando o espao de um hangar vazio onde a Crest foi introduzida. Num ultimo impulso, a positrnica conseguiu fazer sair as colunas de sustentao, liberando as travas do sistema hidrulico. Com um cuidado quase que cirrgico, a gigantesca nave foi posicionada sobre uma enorme rea livre e desceu at tocar no cho do hangar. Doze minutos se passaram at que os primeiros instrumentos recomearam a funcionar a bordo da Crest. O campo defensivo, os canes e os propulsores continuaram inoperantes, mas os pequenos geradores auxiliares e os geradores independentes dos robs voltaram a funcionar quase sem perturbaes. A positrnica reiniciou suas atividades ativando os sensores e cmeras externas, vasculhando e coletando dados sobre o ambiente e interpretando os acontecimentos. Durante horas a situao permaneceu sem modificaes. Os sensores no conseguiam romper as paredes do hangar, e portanto, no puderam registrar a viagem empreendida pelo veiculo monstruoso at seu ponto de partida, onde um objeto inimaginvel flutuava no vcuo entre as ilhas. varias vezes foram captados sinais de radio e ondas de rastreamento. Parecia que os estranhos estavam analisando com muito cuidado a presa que tinham feito, antes de tomar outras atitudes.

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vinte minutos se passaram e ento se iniciou o assalto a nave. De todos os lados se aproximaram robs de estranha construo. Tinham as mais diversas formas, seguindo os conceitos de utilidade e praticidade. Em pouco tempo a horda conseguiu abrir varias eclusas e penetrar nos corredores da Crest. Nos primeiros minutos, a positrnica enviou todos os robs em funcionamento contra os intrusos. Os robs terranos eram superiores em poder de fogo e agilidade, mas seu numero era insuficiente contra os milhares de maquinas aliengenas. Logo que se apercebeu de que seria impossvel derrotar o inimigo mediante o uso da fora, a positrnica elaborou um plano alternativo. Os terranos haviam programado a positrnica para levar a nave em segurana para a via Lctea. Essa ordem tinha de ser cumprida. Era o comando segundo o qual se guiava a lgica da maquina. Assim sendo, a nave no deveria ser danificada desnecessariamente. Ao chegar a essa concluso, a positrnica suspendeu os ataques. !

mediatamente deu ordens para que a maioria dos robs se recolhe-se a esconderijos onde no pudessem ser encontrados e aguardassem pelo comando para entrar em ao. Cada unidade recebeu suas ordens, as armazenou e se recolheu ao lugar indicado. Um grupo de cerca de 200 unidades mistas recuou at prximo do centro de comando da nave onde montou resistncia durante mais meia hora contra os invasores. Pouco a pouco as unidades foram se desligando, passando a impresso de que falhavam ou esgotavam sua energia. A positrnica desligou a maior parte de seus bancos de dados e travou o acesso. Depois disso se ps a esperar..... Depois que a ultima unidade terrana se desligou, os robs invasores avanaram e tomaram conta de toda a nave. Durante horas foram os nicos a percorrer e investigar a nave. Quando finalmente os primeiro ser orgnico pisou na nave, a positrnica dirigiu todos os sensores disponveis para o invasor. Em pouco tempo a concluso de que se tratava de uma raa desconhecida foi comprovada. No havia registros de seres como aquele. Fisicamente eles eram humanides. Tinham braos longos que chegavam quase at os joelhos. As pernas tambm eram longas, com o que o ser chegava quase aos dois metros e vinte. Sua cabea era ovide, com a ponta para a frente, e descansava sobre um pescoo fino e curto. Na ponta estavam os rgos sensoriais do ser: + olhos pequenos enfileirados lado a lado, uma narina grande e pequenos orifcios auditivos, dois de cada lado da cabea prximos aos olhos. Sobre a cabea descansava uma placa ssea que dava a impresso de que o ser usava um capacete. A cor da pele era um marrom, puxado para o vermelho. Sob as narinas existia um pequeno bico curvo, a boca da estranha criatura, que por enquanto permanecia fechada. Ainda no era possvel saber se a criatura emitiria sons para se comunicar por aquele bico. No geral, a figura do aliengena era esguia, sem ser exageradamente delicada ou frgil. Em fora e resistncia, devia ser prximo aos terranos. Tanto quanto se podia perceber, respirava oxignio como os terranos. Lentamente a criatura percorreu os corredores da nave, tentando encontrar um caminho at a sala de comando. Para tanto, levou quase uma hora e meia, mesmo sendo o caminho indicado por tabuletas e sinais. Diante disso, a positrnica concluiu que o intercosmo era desconhecido desses seres e provavelmente, jamais houve um encontro desses seres com os terranos. Ao entrar na sala de comando, a criatura iniciou uma inspeo dos painis e instrumentos. Lentamente percorreu tudo, observando com muita ateno

toda a tecnologia presente ali. Satisfeito com o que encontrou, a criatura ativou um aparelho de radio pequeno que trazia preso ao pulso. A positrnica pode registrar os sons que foram emitidos e os que foram recebidos graas aos microfones espalhados por toda a parte. ! mediatamente se iniciou o processo de analise da lngua desconhecida. Outras criaturas entraram na nave juntamente com outros robs e vrios instrumentos e aparelhos de analise. Em pouco tempo, a nave estava tomada pelos estranhos, que examinaram tudo que encontraram pela frente. Aos poucos a tecnologia terrana foi sendo desvendada por eles (pelo menos superficialmente). Passou-se um ms durante o qual sempre houve grandes contingentes dentro da Crest, impossibilitando qualquer ao da positrnica. Durante este perodo, a maior parte das instalaes foram examinadas e sistematicamente desligadas. As vezes eram cortados feixes de cabos de ligao de fora, outras vezes, blocos inteiros era desconectados e afastados. vigilante, a positrnica observava tudo enquanto recolhia mais e mais informaes sobre os invasores. Dentro de pouco tempo ela tinha recolhido informaes suficientes para formar uma opinio com base na interpretao de conversas captadas. De acordo com suas concluses, os estranhos logo iriam partir, tendo por destino a galxia de origem da Crest IV. Os estranhos procuravam por algum tipo de ajuda, e segundo o que parecia, achavam que talvez fossem encontrar essa ajuda com os terranos, se estes tivessem conseguido sobreviver ao ataque das bestas feras. Como todas as instalaes eram desligadas depois de estudas, a positrnica calculou que em breve seria desativada, assim que suas informaes tivessem sido copiadas. Com base nisso, a positrnica ativou um pequeno grupo de robs e lhes deu um programao especial. De acordo com ela, eles aguardariam at que os estranhos tivessem se retirado e ento iriam comear a reparar a nave, comeando pela positrnica. Todos os aparelhos, instrumentos, reatores, propulsores e armas seriam colocados em condies de funcionamento, para que uma fuga fosse possvel. Quando os estranhos desligaram a positrnica central, eles no imaginavam a vida mecnica que comeou a se movimentar nas entranhas, agora escuras e abandonadas, da Crest IV. A nica preocupao dos estranhos era com seu novo destino, uma

pequena galxia em forma de espiral, com duas acompanhantes ans. As coordenadas eram conhecidas, e portanto, uma viagem at o local podia ser iniciada. Eles s se preocupavam com o que iriam encontrar-la. Sabiam que os seres que tinham construdo a nave, que tinham capturado no grande vazio, eram muito evoludos e bondosos, mas tambm muito decididos e tinham um grande potencial militar. Um contato entre eles seria muito benfico para ambas as raas, mas como se procederia tal contato? Com esses pensamentos em mente eles preparam os primeiros saltos, levariam muito tempo viajando, mas iriam chegar ao seu destino. Enquanto isso, criaturas de metal iniciaram seu trabalho na nave que deveria estar morta, na nave fantasma que buscava cumprir seu destino.......

PARTE 3

Durante semanas seus corpos metlicos ficaram parados escondidos mantendo apenas os sensores externos funcionando e aguardando o momento certo de agir. Em suas mentes havia um esquema, um plano definido, estabelecido pela positrnica central da nave e que seria posto em pratica assim que as condies estivessem ideais. Por semanas ele estavam aguardando que as criaturas que haviam capturado a nave terminassem de estud-la e se retirassem. Por varias vezes houve perigo de algum daqueles seres descobrir por acidente o que tinha sido preparado pela positrnica. Nas a sorte parecia estar do lado da Crest IV. Um dos aliengenas parecia ter mais interesse por tudo do que os seus irmos. Parecia at que ele desconfiava de alguma coisa. Nas no parecia certo do que era. Finalmente aps uma longa espera a nave foi abandonada. Nu Ito raramente alguns dos aliengenas ainda entrava na nave para estudar algum equipamento ou apreciar o veiculo dos terranos. Apenas um grupo de robs vigiava as entradas e sadas. Nenhuma maquina permanecia no interior da Crest IV. Era a hora. Corpos metlicos que at ento pareciam no ter mais nenhuma energia dentro de si repentinamente voltaram a vida e comearam a se mover. Por toda a nave portas secretas se abriram e vultos saram andando de pequenos compartimentos onde estiveram escondidos aguardando.

Rapidamente se estabeleceu uma ordem no caos e os reparos foram iniciados. Todos os equipamentos danificados ou desligados pelos aliengenas foram consertados e novamente reconectados. A positrnica voltou a funcionar e estabeleceu as metas para seus prximos movimentos. Um exrcito metlico at ento adormecido acordou para a vida e iniciou a sua caminhada.

**** Baglash's percorria os corredores da nave dos estranhos bondosos que havia sido capturada no grande vazio, por onde seu povo peregrinava ha muito tempo. Para ele era como andar por um pais de maravilhas. Um sonho que se realizava. Toda aquela tecnologia, toda aquela cultura diferente da dele. Baglash's era uma mistura de socilogo, psiclogo e historiador. Era sua funo estudar os estranhos bondosos para que um encontro com eles no acabasse num desastre. Dele dependia que seu povo encontra-se um aliado e no fizesse um novo inimigo. No momento ele estava interessado na grande positrnica que havia a bordo da nave. Ele pretendia estabelecer uma conversao com a maquina e tentar estabelecer mais alguns parmetros sobre os estranhos bondosos e tirar uma duvida que o acometera quando se retirou os dados da memria da maquina. Ele se lembrava da discusso acirrada que tivera com seus superiores ha algumas semanas atrs quando a grande arca iniciara sua viagem com destino a galxia de origem da nave capturada. Para ele ainda no estava claro qual era o problema que ele via com as coordenadas tiradas da memria da maquina da nave estranha, mas algo no parecia certo para ele. Uma vaga impresso no o abandonava e no deixava que seu esprito tivesse a paz. Novamente ele admirou enquanto andava aqueles corredores construdos de forma pratica e eficiente. Sentiu um arrepio lhe percorrer a nuca enquanto entrava num dos tubos que funcionavam como elevadores antigravitacionais. A grande arca fora construda por ser povo como sua morada, assim sendo, tudo fora feito de forma a parecer um espcie de lar. Todos os corredores eram enfeitados com hologramas e mesmo plantas. Havia grandes escadarias e espaos que funcionavam como praas. A cada pouco se podia encontrar parques com plantas e lagos. Tudo era feito para parecer mais suportvel e agradvel. Haviam at veculos individuais para se locomover pelas ruas e nos alojamentos se podia

encontrar espaos para se montar jardins e at garagens. Nas a nave dos estranhos era diferente. Havia um grande solrio e em alguns locais se encontrava a projeo de paisagens e plantas. Nas podia-se ver que os seres que tinham construdo esta nave viviam preferivelmente em planetas e utilizavam naves apenas para o transporte entre um ponto e outro. E sempre lhe voltava a mente aquela impresso de que algo devia estar errado com os dados que haviam tirado da positrnica da nave. Ele no conseguia se livrar da impresso de que tinham sido enganados. Nas os dados tinham sido checados e considerados corretos. A galxia tinha sido encontrada na posio fornecida pela maquina e a descrio batia com aquela que tinha sido encontrada nos bancos de dados. Ento o que estava to errado que lhe incomodava tanto? O que tinha passado despercebido? Baglash's se perguntava se no estava perdendo a razo. Ser que ele estava ficando esquizofrnico? Talvez os anos de estudo e simulaes criadas pelos computadores tivessem sido demais para ele, ou ento a emoo de poder lidar com fatos reais tivesse afetado suas capacidades mentais.... No! Definitivamente no! Era algo real, algo que no podia explicar mas que existia. No era criao de sua mente. Algo estava errado com os dados do destino. Finalmente ele chegou a frente da porta que dava para a sala da positrnica da nave. Fora muito difcil para seu povo desvendar os segredos guardados dentro dos bancos de dados, mas os tcnicos e cientistas tinham conseguido faz-lo apesar de tudo. A porta se abriu e Baglash's entrou. Cuidadosamente ele ativou os comandos que conectariam a positrnica ao fornecimento de energia da nave. Aos poucos os bancos de dados comearam a funcionar. Telas se acenderam em diversas partes. Painis entraram em operao e estalos e sussurros percorreram a grande sala. Baglash's se sentou a frente de um dos terminais e aguardou que a tecla de inicio se acendesse. Ele ento a pressionou e aguardou pela resposta da maquina. - O que deseja? - inquiriu a voz em intercosmo vinda dos pequenos alto falantes a sua frente. - Tenho perguntas relacionadas com o povo que construiu esta nave. Por que eles cruzaram o grande vazio e deixaram a nave abandonada viajando sozinha? - perguntou Baglash's. No era inteno dos terranos avanar at N87. Um acidente

durante o confronto com os condicionados em segundo grau ocasionou o choque entre campos paratrons dos dolans com o da nave dos halutenses. Um efeito hiperfisico lanou a nave para N87. Os terranos iniciaram sua jornada de volta a via-lactea, mas depois da queima do ultimo conversor linear a Crest IV teve de ser abandonada no vazio, e seguiu se rumo enquanto os terranos embarcaram a bordo de duas naves halutenses. - Isso j tinha sido explicado pelos dados encontrados em seu banco de dados. O que eu no compreendo por que ele deixaram a nave viajando para a sua galxia de origem. Por que no a destruram ou ento a deixaram parada desativada no grande vazio? Por que a programaram para que continuasse viajando sozinha pelo espao normal? - A explicao para o fato no muito clara. Apoia-se no esprito humano. Os humanos amam aquilo que constroem e com o qual convivem. Para eles a Crest IV era mais do que apenas um abrigo, um transporte, uma nave ou uma arma. Era quase um ser vivo pensante e independente. Eles jamais abandonariam a nave se no tivessem se visto forados a isso. Eles no abandonam aqueles a quem consideram como amigos. E para eles a Crest IV representava uma amiga. - O que nos leva a minha prxima pergunta....... - continuou Baglash's. Durante horas ele fez perguntas, analisou respostas e tentou tirar concluses sobre os estranhos bondosos, os terranos ou humanos. Finalmente ele se sentiu exausto demais para continuar. Ele deu por encerrada a discusso e se levantou. Com poucos movimentos ele desligou novamente a fora e ps a maquina para dormir. Baglash's ento tomou o rumo da sada ainda remoendo o que tinha descoberto sobre os terranos. Algumas das concluses o deixavam convencido de que eles seriam os aliados que eles procuravam, mas algumas observaes o alertavam para que se tivesse algum cuidado pois os terranos tambm eram inteligentes e desconfiados. Enquanto Baglash's se afastava da central da positrnica um ligeiro sinal era emitido por ela para um grupo de receptores. Logo que se teve como certo que Baglash's realmente iria sair da nave, toda a farsa na sala da positrnica se desfez. As luzes se ativaram sozinhas e os painis voltaram a se iluminar. Enquanto isso em outra parte da nave um grupo que tinha uma misso especial estava se preparando para cumpri-la. Trs robs de combate ligaram seus campos de deflexo e ficaram invisveis para a maioria dos sensores e olhos. Eles ento se dirigiram para a sada que seria usada por Baglash's para deixar a nave. A positrnica tinha calculado como certo que os aliengenas iriam cair no truque que ela tinha implementado antes da sua captura. Nas ela

teria de encontrar uma maneira de saber exatamente quando a grande arca tivesse chegado ao destino para ento poder iniciar a tentativa de fuga. Para conseguir coletar esses dados trs robs foram enviados para o interior da grande arca. Eles iriam acompanhar Baglash's invisveis, mas atentos a tudo. Era muito importante coletar todos os tipos de dados sobre aqueles aliengenas. Os trs agentes acompanharam Baglash's enquanto ele deixava a nave. Silenciosamente eles foram atrs dele pelos corredores que se afastavam do hangar onde a Crest IV tinha sido estacionada. Quando Baglash's tomou um veiculo e o acelerou para uma via rpida os trs tiveram de tomar sua primeira deciso. Deviam continuar com ele ou tomar outro caminho? Em poucos segundos decidiram que um dele tinha mais chance de seguir Baglash's sem ser detectado, enquanto os outros dois tomariam caminhos diferentes em busca de informaes. R23+ tomou a si o cargo de perseguidor de Baglash's e partiu atrs do veiculo dele. R78 e R+59 tomaram um corredor que parecia levar a um local publico. Eles entraram num grande salo cujo teto era escondido por um holograma simulando o cu. Do outro lado do salo eles podiam ver uma construo que parecia um templo ou outro prdio publico. Enquanto isso R23+ perseguia o veiculo de Baglash's por ruas e avenidas. Parecia que Baglash's no tinha um destino certo pois mudava constantemente de direo. No entanto depois de algum tempo uma direo se firmou. Pouco a pouco R23+ ia avanando para o corao da grande arca.......

PARTE 4

R78 comunicou a R+59 sua inteno de entrar na construo que se assemelhava a um templo. Pelo menos era o que pareceria a um terrano se ele olha-se para o edifcio a frente dos robs. R+59 resolveu que seria melhor que ele ficasse do lado de fora examinando o terreno ao redor do edifcio.

Um som muito fraco chegou aos receptores de R78 enquanto ele subia as escadas em direo ao portal de entrada. Aps alguns segundos ele pode identificar o som como sendo de uma musica que parecia ser executada por instrumentos de sopro e corda. Ele no conseguia definir o que a musica representava, mas pelo seu ritmo e volume ele concluiu que deveria ser algum tipo de fundo musical relaxante para os que freqentassem o templo. Durante alguns para o interior sasse dela. No mesmo o interior minutos ele ficou parado ao lado do portal olhando da construo e aguardando que algum entrasse ou entanto no havia ningum naquele local. Parecia que do prdio estava deserto.

Tentando ser o mais silencioso possvel R78 entrou pelo portal. O interior era escuro e fresco. Apenas algumas poucas luzes se espalhavam pelas paredes, parecendo mais acentuar a escurido ao redor do que desfaz-la. Os sensores de R78 no puderam captar nenhum ser vivente ali dentro. Realmente parecia que pelo menos esta parte da construo estava deserta. Enquanto isso, R+59 tratou de explorar o jardim que circundava o templo. Ele percorreu os caminhos que se estendiam por entre pequenas arvores e arbustos de espcies desconhecidas. Numa pequena fonte ele encontrou uma escultura que emitia vibraes sonoras conforme o vento sopra-se por ela. Somente neste momento ele computou o dado de que havia uma brisa passando pelo jardim. A temperatura deveria estar em torno de 22 C e a umidade em 78. R+59 no conseguiu encontrar nenhum dos seres que tinha aprisionado a Crest IV. Parecia que ningum tinha interesse em passear por ali, pelo menos no neste horrio. Mesmo uma maquina como R+59 entendia que os seres vivos como os terranos sempre tendiam a manter os parques em perfeito estado de funcionamento a qualquer hora do dia, para que qualquer um pudesse andar por eles e fazer outras atividades que visavam o seu bem estar. Era estranho que no houvesse ningum para aproveitar a beleza que se estendia a frente dos sensores de R+59. O parque estava sendo bem cuidado e conservado, portanto, deveria ser usado, mas por que no estava sendo utilizado justo naquela hora? Ser que era uma armadilha? Algum estaria observando os dois robs mesmo estando os mesmos com os campos de deflexo ativados? Haveria algum equipamento to sofisticado funcionando ali? R+59 examinou as redondezas com seus sensores ao Maximo, mas no conseguiu encontrar nada de anormal. As nicas leituras de energia que captava eram as das maquinas que mantinham o parque funcionando,

suprindo de gua e luz. R+59 se encontrava diante de um mistrio.

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Baglashs deixou que o computador do seu veiculo o conduzi-se pelas ruas e tneis expressos, enquanto mergulhou em profunda reflexo. Ele ainda no conseguia explicar porque se sentia incomodado com as coordenadas retiradas dos bancos de dados da nave dos estranhos. Alguma coisa no estava certa, mas ele no conseguia definir o que era. Os dados tinham sido checados pelos mais experientes astrnomos que sua raa dispunha. Eles estavam corretos. No local para onde eles apontavam existia uma galxia com duas pequenas companheiras. Ento o que no estava certo? Logo que os primeiros dados retirados da nave foram interpretados, os membros do conselho de Sarksr tinham ordenado aos Executores que programassem um curso para a galxia natal dos terranos e dessem a partida a grande Arca. Os clculos indicaram que a viagem levaria cerca de 17 anos e meio (em tempo terrano). Os grandes propulsores de salto da Arca seriam usados 910 vezes. A cada salto seriam percorridos cerca de 30000 anos luz. Entre cada salto haveria um tempo de descanso e de manuteno de uma semana. Baglashs sabia que seu povo fazia este tipo de viagem j a uma centena de sculos ou at mais. No estava muito certo de quantas galxias j tinham sido visitadas por eles em busca de um lar definitivo. Parecia que a maldio que perseguia seu povo no tinha mais fim. Em nenhuma parte eles conseguiam encontrar paz. Por varias vezes eles tinham chegado perto de conseguir, mas sempre apareciam situaes que colocavam por terra as tentativas do seu povo. Ser que eles estavam indo de encontro ao sucesso ou a um novo fracasso? Seus sentimentos diziam que algo no estava certo. Ser que era um aviso de fracasso? Talvez at de uma tragdia? Baglashs permanecia com os olhos obscurecidos pelos pensamentos sombrios. Ele no encontrava respostas para suas perguntas. R23+ conseguia acompanhar o veiculo de Baglashs com facilidade. Ele no ia exatamente rpido e portanto no havia o risco de perd-lo de vista.

R23+ examinava os lugares por onde passava com toda a ateno possvel. Ele tinha de colher o Maximo de dados possveis para sua misso de espionagem e mesmo para poder encontrar o caminho de volta a nave. No viu muitos seres como Baglashs, na verdade encontrou pouca "vida", mesmo nos lugares amplos ou terminais de veculos pelos quais passou. Havia poucos veculos se movimentando, a maioria era de transportadores automatizados ou de veculos de limpeza e manuteno automticos. Alguns poucos pareciam ser veculos de transporte particular, mas pouco se podia observar pelo vidros escuros. R23+ tentou calcular qual deveria ser a populao que habitava aquele estranho veiculo interestelar. No deveriam ser tantos quanto tinha parecido no primeiro instante quando centenas deles invadiram e revistaram a Crest IV em busca de informaes e conhecimento. Na realidade, R23+ calculou que deveriam haver um pouco mais de 6 bilhes de aliengenas no veiculo (isto se a densidade populacional fosse igual em todos os outros lugares). Isso era estranho considerando o tamanho do veiculo aliengena e as instalaes que ele pode observar por onde eles passavam. Ele percebeu que Baglashs estava diminuindo e manobrando para um ptio. Desde a partida haviam se passado cerca de duas horas. Uma distancia de pelo menos +00 km tinha sido vencida durante este perodo de tempo. Baglashs desceu do veiculo e tomou um esteira rolante para que o levou para o interior de um edifcio com amplos vitrais coloridos nas paredes. R23+ admirou os motivos expostos nos vitrais. Pareciam a descrio de um mundo diferente daquele onde eles estavam. Havia selvas, parques e cidades, naves e pessoas. Ele presumiu que deviam ser imagens do mundo natal dos aliengenas. R23+ viu Baglashs manipular uma esfera na porta do edifcio. A porta se abriu e ele entrou rapidamente, seguido de perto pelo rob. O interior do edifcio era decorado de forma simples, mas inspirando um equilbrio espiritual. No havia cores divergentes. Eram usados tons claros e que passavam um sentimento de calma e paz. R23+ pode observar plantas em vasos e pequenos jardins decorando cantos e pequenos nichos. Baglashs respirou fundo ao entrar no prdio. Aquele lugar era como se fosse sua casa. Ele se sentia muito bem ali. Ele seguiu para um elevador. Era um buraco na parede como os elevadores antigravitacionais dos terranos. O tubo o levou rapidamente

para o andar que ele queria. Suavemente o campo repulsor o colocou sobre um tapete a frente da sada do elevador. Ele ento caminhou em direo a uma das portas do lado direito. Um leve movimento de sua Mao sobre um sensor foi o bastante para abrir a porta. Ele entrou na sala sem olhar para os lados. R23+ no entanto, observou com ateno todos os detalhes que pode. No havia ningum naquele local alm deles. varias mesas se encontravam espalhadas pela sala, mas no havia ningum ocupando elas. Tudo estava limpo e arrumado. Alguns terminais de computador estavam ligadas, mas no pareciam ser importantes, pois Baglashs nem olhou para eles. Com passos rpidos ele percorreu a sala at uma outra porta. La dentro havia uma sala menor, com grandes estantes uma mesa e alguns armrios de tamanhos diferentes. Baglashs se sentou a mesa e ligou um terminal de vdeo. Uma imagem se formou, mostrando um outro ser da raa de Baglashs. No havia muito para diferenciar os dois, apenas Baglahss tinha o bico um pouco mais escuro que o outro ser. - Conselheiro Baglashs informando retorno da nave dos estranhos. Nenhuma novidade a informar. - Ento no encontrou as respostas que procurava? - perguntou o outro aliengena. Baglashs pensou um pouco antes de responder. - No, no encontrei nada que pudesse confirmar ou acabar com a desconfiana que tenho. Ainda no sei o que ha de errado, mas sei que ha alguma coisa. - Baglashs, voc talvez deva se submeter a um perodo de frias. voc talvez esteja s muito cansado, estafado ou estressado. voc um dos que mais tem trabalhado desde que capturamos a nave. Primeiro na coleta de arquivos, depois na traduo e interpretao. Sei que voc no tem descansado como deveria. - vergsts, eu no quero lhe ofender, mas a minha sade algo que diz respeito apenas a mim mesmo. Eu tenho descansado o suficiente. Ainda muito cedo para que eu tire um perodo de descanso. Minha desconfiana algo real e no causado por algum distrbio do meu sistema nervoso super exigido. Ha algo errado nisso tudo. vergsts ergueu uma das mos em sinal de conciliao.

- No quero lhe ofender Baglashs. Eu s estou tentando encontrar uma explicao para o que voc tem sentido. Baglashs olhou pensativamente para a tampa da mesa. - Existe um erro, mas eu no consigo encontr-lo. - J submeteu suas duvidas aos computadores? - J. Nas eles tambm no encontraram nada. O caso que as coordenadas tiradas do computador da nave me incomodam de alguma forma que no sei explicar. S posso dizer que sinto que algo nisso tudo esta errado. vergsts sacudiu a cabea e encarou seu colega pelo vdeo. - Tente descansar um pouco. Talvez assim voc consiga descobrir o que . venha jantar conosco hoje a noite. Traga sua companheira Tshasla. - verei o que posso fazer. Ela anda muito ocupada com o controle da estao de colheita de Crossn. Parece que algumas das plantas no maduraram corretamente e tero de colher as plantaes por faixas com semanas de intervalo. - Em todo o caso esperamos voc ou vocs no horrio de sempre. At mais tarde. - At. Baglashs desligou o vdeo. Depois de pensar um pouco ele digitou um novo numero e falou durante alguns minutos com Tshasla sobre o convite. Ela concordou, mas disse que ia encontr-lo l pois ainda ia demorar muito at terminar seu turno. Ele ento passou a olhar para os registros em seu computador. Com calma ele repassou as informaes que tinham colhido na nave dos estranhos. Comparou os mesmos com os dados que os computadores da Arca forneceram do espao ao redor. Tudo estava certo. No entanto ele no conseguia se livrar da sensao de erro. Que erro? R23+ registrou com muito cuidado todos os dados que apareceram na tela a frente do aliengena. Pelo que conseguiu compreender a grande nave onde estavam prisioneiros estava se movendo em direo as coordenadas retiradas dos bancos de dados da Crest IV sobre a via-Lactea. O tempo da jornada tambm estava calculado. R23+ registrou tudo com cuidado. Tambm anotou tudo que havia sido dito nas comunicaes de Baglashs com vergsts e Tshasla. Qualquer coisa poderia ser de utilidade para a positrnica da Crest IV. Baglashs encerrado trabalhou mais algumas horas e finalmente deu por o perodo. Com calma ele arrumou tudo em sua mesa e

deixou o prdio. Tomou seu veiculo e rumou para uma outra regio ali perto. Depois de 15 minutos de viagem ele chegou a frente de uma propriedade com um grande jardim. Ele estacionou o seu veiculo e foi andando a p devagar pelo jardim rumo a uma construo no centro do mesmo. R23+ no conseguiu entrar quando os moradores do lugar receberam Baglashs e o convidaram a entrar. Ele ento andou ao redor do prdio examinando tudo, mas no havia outro lugar aberto. E se tentasse forar a entrada provavelmente os que estavam no interior iriam notar. O rob teve de esperar algumas horas at que Baglashs sasse acompanhado por um outro representante da sua espcie. Devia ser Tshasla. Eles caminharam silenciosamente at o veiculo de Baglashs. Ento eles rumaram de volta a regio onde ficava o prdio onde tinham estado antes. A noite havia descido na maior parte dos locais por onde eles passaram. Eles no foram ao mesmo prdio onde tinha estado antes. Desta vez entraram numa propriedade similar aquela onde estiveram agora a pouco. Baglashs guardou o veiculo numa pequena garagem e entrou com Tshasla na construo principal do local. Novamente no houve tempo para R23+ passar pela porta e ele teve de ficar do lado de fora. Ele calculou que no poderia mais conseguir muitas informaes alm daquelas que j tinha conseguido e que era de vital importncia transmitir tudo a positrnica da Crest IV. No deveria estabelecer comunicao por radio, pois poderia ser rastreado e por tudo a perder. Em alta velocidade ele tomou o caminho que tinha percorrido para chegar at ali e voltou para o local onde a Crest IV permanecia estacionada.

**** A positrnica da Crest IV analisou os dados que as trs unidades tinham conseguido. No parecia haver duvida quanto ao resultado. Eles estavam indo para casa. No entanto, a positrnica resolveu tomar mais cuidado ainda, uma vez que Baglashs estava desconfiado. Ele talvez pudesse descobrir o plano da positrnica. Todos os consertos tinham sido feitos. De fora nada poderia ser notado, mas a Crest !v estava totalmente funcional.

Nas ainda no era hora para agir. Se tudo corresse bem, os aliengenas iriam encurtar bastante a viagem da Crest IV. Era vantajoso permanecer no interior do veiculo. Seriam quase dezoito anos. Neste perodo muita coisa poderia acontecer. A positrnica ordenou que os robs voltassem aos seus lugares. De tempos em tempos alguns teriam de sair e procurar informaes sobre a viagem, mas no deveria ser problema. por

A grande viagem poderia prosseguir rumo as coordenadas fornecidas pela positrnica da Crest IV aos aliengenas.

PARTE 5

- Agente Silf-Treer reportando ltimos acontecimentos no setor DraviThor. Naves Metanitas tem sido avistadas patrulhando ocasionalmente os sistemas locais. Nenhuma concentrao maior tem sido avistada, o que nos leva a concluso que os contingentes Tefrodenses no foram avistados. Comandante Cravthor permanece confiante de que ningum ira notar a concentrao da frota at que seja muito tarde. Comando central Tefroda permanece firme com os planos para a conquista dos sistemas solares alvo. No ha indicao de que eles venham a realizar a ao pacificamente. Nova comunicao em seis dias padro. Fim. Silf-Treer desligou o pequeno aparelho onde havia gravado num minsculo cristal a mensagem a ser enviada para a Contra Espionagem Terrana. Com muito cuidado ele retirou o cristal e colocou o aparelho novamente no encaixe do seu cinto. Depois ele abriu a tampa de sua pulseira e prendeu o cristal numa pequena base. Uma leve presso sobre uma das pequenas pedras ativou o transmissor. Em menos de um segundo a mensagem foi enviada para a base mais prxima da Contra Espionagem. Silf-Treer ento saiu do pequeno compartimento de reparos e se dirigiu para a cantina da nave. A Droong estava numa rbita apertada ao redor de uma estrela amarela do setor Dravi-Thor. Outras 1677 naves executavam o mesmo tipo de manobra de camuflagem ao redor da mesma estrela e de outras prximas. O comandante da Droong, Ar`Car d`Gav, mantinha a tripulao em estado semi-alerta, esperando a qualquer momento que os Maahks descobrissem a frota Tefrodense. At aquele momento isso no havia acontecido. Por mais de duas semanas o jogo de esconde-esconde estava funcionando. Em breve todas as 1700 naves designadas para a misso estariam reunidas. Ento os ataques e ocupaes comeariam. Silf-Treer chegou a cantina e se serviu de uma refeio leve do autmato de distribuio. Sentou numa das mesas livres, havia muitas naquele horrio, e

comeou a comer. Um pequeno grupo de tcnicos estava conversando baixo numa das mesas vizinhas, enquanto um grupo de soldados de infantaria fazia sua refeio em silencio nas duas mesas mais ao fundo. Alguns minutos depois um Tefrodense alto e magro entrou na cantina. Pela sua estatura e palidez da pele, Silf-Treer poderia ser levado a acreditar que se tratava de um arcnida usando uma peruca escura, se estivessem na via-lactea. No era comum entre os tefrodenses de Andrmeda aquela magreza e palidez. Silf-Treer no conseguira ainda deixar de sentir um arrepio toda vez que se encontrava com o imediato da nave Kandur Nnstriel. Silf-Treer tinha sido escolhido como agente da Contra Espionagem Solar devido a suas caractersticas fsicas semelhantes a um tefrodense. Aquele imediato no se encaixava de nenhuma forma no arqutipo tefrodense. Alm de sua aparncia, o imediato era conhecido pela sua crueldade, que tentava esconder atrs de uma aparncia de refinamento e boa educao. Silf-Treer se sentiu levemente irritado quando o imediato se sentou a sua mesa. Realmente aquele no era seu dia. J no bastava as pssimas horas que tinha passado chefiando a central de radio, agora ainda iria ter de aturar aquele imediato empolado e traioeiro. - As coisas parecem estar calmas l fora, no mesmo? - Perguntou o imediato ao chefe da central de radio. Silf-Treer olhou por cima de seu prato at poder observar os olhos pequenos e desconfiados do imediato e deu sua resposta entre duas garfadas: Nenhuma transmisso de importncia, nenhuma movimentao suspeita, apenas as interferncias e problemas de sempre. Kandur percebeu o leve tom de irritao e cansao na voz de seu interlocutor. Ele no percebeu que parte daquele tom era voltado contra ele, e continuou a perturbar a refeio de seu vizinho de mesa. - Nada l fora.... mas s por enquanto. Assim que comearmos nosso ataque os metanitas vo enviar naves para defender este setor. Enquanto o resto das naves da nossa frota estar realizando os ataques aos alvos escolhidos no resto da galxia.... teremos muita agitao nos prximos meses.... Um leve brilho fantico pode ser percebido nos olhos de Kandur enquanto falava essas palavras. Para Silf-Treer era mais do que certo que este tefrodense era algum tipo de psicopata criado pela educao militar tefroda. Para um terrano, aquilo era algo revoltoso. Silf-Treer terminou sua refeio rapidamente e se retirou da mesa com um pedido de desculpas. Sair de perto daquele imediato sempre era um alivio para ele. E naquele momento, em que os eventos estavam prximos de se desencadear, mais do que nunca ele queria um pouco de sossego e paz.

A porta da central de radio se abriu a sua frente e seus homens o olharam apenas rapidamente antes de voltarem a olhar para seus monitores e painis. Seus homens", por um instante o terrano ficou pensativo sobre como a expresso lhe tinha vindo a mente com facilidade. Realmente, se aquela no fosse uma nave Tefrodense, aqueles jovens na sala seriam seus homens". A bordo de uma nave Terrana, seriam jovens com um futuro promissor pela frente. Nas ali... era melhor ele pensar em outra coisa. Um rpido passar de olhos pelo seu painel de comando lhe provou que nada de especial havia acontecido durante o seu intervalo. Apenas um dos fusveis do transformador secundrio havia se queimado. Coisa comum de acontecer devido a super exigncia do material naquela proximidade da estrela amarela. No havia planetas circulando ao redor daquela estrela. Apenas alguns pedaos de rocha... restos da formao daquele sistema solar provavelmente. Silf-Treer mergulhou e seu trabalho e esqueceu por algumas horas do motivo pelo qual estava ali. O sinal de alerta o surpreendeu por alguns segundos quando soou. Uma chamada do alto comando Tefroda. Uma rpida chamada informou o comandante da nave que pediu para receber a chamada em seu painel de comando. Uma comutao foi tudo que Silf-Treer precisou fazer para que a ligao se completasse. No entanto ele manteve um canal aberto para que pudesse se informar do motivo da chamada. Cranter Faarn, alto comandante da foras Tefrodas em pessoa estava chamando. Ele informou a Ar`Car d`Gav que se havia decidido acelerar o cronograma. O ataque desviacionista comandado pela Droong deveria ser iniciado imediatamente. No havia motivo para esperar pela chegada das poucas naves que faltavam. Ar`Car d`Gav confirmou a recepo das ordens. Um segundo depois de a tela se apagar seu punho atingiu o boto de alerta geral. Sirenes soaram por toda nave, fazendo os tripulantes pularem de seus beliches e correrem para seus postos como se o prprio inferno estivesse atrs deles. Silf-Treer inspecionou rapidamente seu painel e se preparou para entrar em contato com as outras naves da frota. Poucos segundos depois ele recebeu de Ar`Car d`Gav a ordem de partida para as outras naves. Um chamado ligeiro chamado geral e Silf-Treer recebeu a confirmao das naves. Pouco depois o som dos propulsores pode ser ouvido por toda a nave funcionando a mxima potncia. As vibraes faziam os monitores

tremerem e sofrerem ligeiras interferncias. Aos poucos a Droong saiu de sua rbita e comeou a se afastar da estrela. Outros pontos tambm comearam a se destacar do brilho da estrela amarela. Em poucos minutos a frota se dividiu em trs grupos distintos e acelerou para entrar no espao linear. Seus alvos j tinham sido escolhidos com antecedncia. Eram duas bases dos metanitas e uma colnia Maahk. Silf-Treer se preparou para a batalha ao seu modo. Uma leve presso sobre uma das pedras do seu bracelete enviou a mensagem j preparada, anunciando o inicio do ataque para a base da Contra Espionagem Solar. Disfaradamente ele checou a carga de sua arma no coldre do cinturo e lanou um olhar rpido para a base do seu painel, onde uma placa escondia uma abertura com uma certa quantidade de micro-bombas. Em caso de necessidade ele usaria todo o pequeno arsenal que havia trazido a bordo contra a tripulao da nave. Um rpido vo linear levou o grupo de ataque para a posio sobre o seu planeta alvo. Uma base dos metanitas que ficava prxima ao equador do planeta seria atacada de surpresa e totalmente destruda. Ar`Car d`Gav ordenou o inicio do bombardeio assim que as naves confirmaram suas posies. As primeiras bombas foram lanadas sobre o alvo. - Comandante, estamos recebendo ecos mltiplos atrs de ns. Um grupo de naves - parece ter sado do espao linear nas nossas costas e esto se aproximando rpido. Captamos..... 1200 naves... - Como ?! Que naves so essas? - Maahks Comandante! Esto disparando contra ns! Uma gigantesca martelada atingiu a Droong. Fusveis se queimaram, painis explodiram e telas se quebraram. Um caos de destroos, fagulhas e corpos de pessoas passou a frente de Ar`Car d`Gav enquanto ele gritava para todos fecharem seus trajes de proteo e ligarem os campos defensivos. Tremores sacudiram a nave repetidas vezes. Silf-Treer foi jogado contra os cintos que o prendiam a cadeira quando a gravidade repentinamente falhou. Diversos dos homens na sala de radio se viram flutuando junto com os destroos que se espalhavam. Silf-Treer olhou rapidamente para sua tela e se certificou de que o transmissor de radio havia parado de funcionar. Nada poderia ser enviado ou recebido por enquanto.

Os tremores cessaram, mas a gravidade no voltou. Aparentemente os geradores haviam sido atingidos. As luzes haviam se apagado logo aps o primeiro impacto. Aos poucos algumas luzes de emergncia comearam a funcionar, permitindo a SilfTreer encontrar o caminho para a sala de comando da nave. Ar`Car d`Gav estava tentando entrar em contato com a engenharia da nave, mas no recebia nenhuma resposta. Seus olhar percorreu a sala e encontrou Silf-Treer que tentava passar entre os destroos do que j fora uma cadeira. - Estamos recebendo alguma coisa? - Foi sua primeira pergunta para SilfTreer. Nada Comandante. E no podemos transmitir tambm. Temos que localizar os estragos primeiro. Nas no meio dessa baguna vai demorar. O que nos atingiu?- foi a resposta de Silf-Treer. - Maahks. Era uma armadilha. Parece que eles j sabiam da nossa vinda. vamos a engenharia ver o que aconteceu por l. Os dois ento comearam a difcil jornada pelos corredores e elevadores. Apenas uma parte das lmpadas de emergncia estavam funcionando. A escotilha para a engenharia estava trancada e no se abria com a falta de energia. Teremos que forar isso ou ento abri-la a tiros. veja se encontra alguma coisa para forarmos a escotilha Silf. Silf-Treer flutuou pelo corredor escuro procurando por uma barra de metal, sem sucesso. Ao voltar at a escotilha, um painel ao lado chamou a sua ateno. Quando Ar`Car d`Gav voltou, Silf-Treer apontou para o painel. - Pela escurido da nuvem de Ukla! Atrs desta porta ha vcuo. Algum disparo deve Ter atingido e aberto o casco da nave at a sala de maquinas. Teremos que procurar outra forma de entrar. - Estamos com os trajes espaciais. Podemos sair por uma das comportas e tentar chegar a sala pelo buraco no casco, mas ele talvez seja muito pequeno e no consigamos passar. melhor lacrar um setor do corredor e abrir esta escotilha mesmo. - Opinou Silf-Treer. Os dois ento trancaram as escotilhas de acesso para o corredor e se colocaram um de cada lado da escotilha para a sala de maquinas. Juntos foraram a escotilha at ouvirem o chiado do ar escapando. Quando todo o ar do corredor havia escapado os dois abriram a escotilha. A escurido no interior da sala era total. Silf-Treer ligou a lanterna do seu traje e percorreu com o jato de luz o

interior. Destroos de todos os tamanhos flutuavam pela sala. Corpos dos engenheiros se juntavam a confuso de metal. Das maquinas restava muito pouco. - No sei se voltaremos a funcionar Comandante. Uma chuva de improprios tefrodenses encheu o capacete de Silf-Treer. Ar`Car d`Gav realmente estava furioso. Quinze minutos depois os dois conseguiram voltar para a sala de comando. Quatro membros da tripulao sobrevivente se juntaram a eles pelo caminho. Um deles havia conseguido fazer algumas medidas numa das cmara externas, e aparentemente a nave estava se afastando do planeta com um impulso residual dos disparos recebidos. Nas em breve o impulso deveria cessar e a nave comearia a cair em direo ao planeta. - vou ser breve. No ha como concertar nenhum dos propulsores em tempo hbil. Provavelmente levaria pelo menos uma semana para repararmos tudo num porto. Ento nossos planos sero simples. vamos verificar se alguma nave auxiliar sobreviveu. Caso alguma delas possa ser colocada para funcionar decolaremos o mais rpido possvel e tentaremos escapar antes que as naves Maahks nos atinjam. - foi o que Ar`Car d`Gav definiu para a tripulao sobrevivente. Silf-Treer olhou a sua volta. Dificilmente ele conseguiria encontrar algum dos armamentos que havia escondido pela nave em meio aquela confuso toda. De agora em diante ele estava atrelado com o destino do resto da tripulao da Droong. Em fila, o que restou da tripulao da Droong foi flutuando em direo aos hangares externos da nave. Um a um eles checaram os hangares e as naves que l estavam ancoradas. - Temos algumas opes. Trs das naves auxiliares esto funcionando. Podemos nos distribuir por elas e tentar escapar em diferentes direes comandante. - Foi o que informou o imediato da nave, com um tom de voz bem estranho, resultado do nariz quebrado. - No sei se isso seria o mais indicado. - Discordou Silf-Treer. Os olhos do imediato se fixaram sobre Silf-Treer brilhando em fria. Ar`Car d`Gav, interveio sem perceber a tenso que se havia estabelecido entre os dois. - O que voc acha que melhor? Tem algum plano? - Perguntou a Silf-Treer. - Poderamos enviar uma ou duas das naves por controle remoto. Isso atrairia a ateno dos Maahks para elas, enquanto fugimos na ultima. Respondeu Silf-Treer, tomando o cuidado de anotar mentalmente a possibilidade do imediato tentar algo contra ele. - Hmm... talvez seja uma boa idia. No sabemos exatamente onde

as naves Maahks esto. Talvez tenham ido embora, talvez estejam por perto s esperando um sinal de vida nosso. Faremos isso ento. - Nas Comandante, distribuindo a tripulao nas naves, aumentamos a chance de algum conseguir escapar com vida. - Questionou o imediato. - Deixe de ser idiota. Temos uma maior chance se formos todos juntos numa das naves e usarmos as outras para distrair a ateno dos Maahks. - Nas Comandante.... - Cale-se. vamos todos trabalhar. vamos programar as outras naves e nos prepararmos. Colocaremos a programao para decolar as duas primeiras naves com intervalos de vinte segundos. Decolaremos ento aps +0 segundos. Isso devera confundir os Maahks o suficiente para conseguirmos fugir. Os tripulantes restantes se dividiram em trs grupos e preparam as naves restantes conforme a programao do Comandante. Silf-Treer ficou encarregado de fazer a programao da segunda nave. Uma vez terminada ele se encaminhou para fora do hangar. Seus homens j tinham preparado tudo para que as comportas se abrissem a um impulso do computador da nave auxiliar. Um objeto desceu sobre seu capacete e Silf-Treer mergulhou na escurido da inconscincia. Por um instante lhe pareceu ver um rosto plido com um sorriso diablico, depois tudo se apagou.

**** Silf-Treer acordou sentindo uma enorme dor de cabea. A sua volta tudo estava escuro e ele quase no podia se mexer. Devia estar dentro de um local bem apertado. Um tremor parecia vir do material a sua volta. Sua mente passou a se perguntar onde estava. Sua lanterna iluminou uma portinhola e ele conseguiu forar sua sada. Uma vez do lado de fora, verificou que estava a bordo de uma nave auxiliar. Nas qual seria? E como havia chegado at ali? Ser que o imediato havia feto aquilo? Era bem possvel. Combinava com sua ndole. Uma rpida corrida at a sala de comando lhe mostrou que estava a bordo da primeira nave. Nas pelo seu relgio j fazia mais de meia hora que a nave havia decolado. Ser que no havia mais nenhum Maahk no setor? O plano de distrao teria sido em vo? Uma rpida checagem dos sensores lhe mostrou que nem tudo estava certo. Ele localizou atrs de si um grupo de naves Maahks circulando ao redor do planeta. Havia muitos restos de metal espalhados por uma grande

regio ao redor do planeta. No havia como ele saber se algum tinha escapado ou no. Com cuidado ele verificou o funcionamento do sistema de propulso normal e linear. Todos estavam funcionando corretamente. A nave havia acelerado rapidamente ao partir, mas por um breve intervalo de tempo. Aparentemente os Maahks no tiveram interesse pela nave. Talvez tenham percebido logo que era uma isca. Ser que o resto da tripulao tinha conseguido se salvar? Ele no momento estava a uma distancia segura das naves Maahks. Rapidamente programou uma rota no sistema de navegao e deu partida na propulso. Algumas naves Maahks mudaram de curso, mas j era muito tarde para alcan-lo. Em poucos minutos ele entrou no espao linear. Respirando aliviado, ele dirigiu a nave para um planeta onde havia uma base da Contra Espionagem Solar. Uma rpida sada para orientao e ele se viu no meio de uma batalha. Naves Maahks e Tefrodenses se digladiavam a sua volta. Aparentemente uma parte da frota havia sobrevivido a armadilha Maahk e agora tentava escapar. Silf-Treer tentou voltar para o espao linear e fugir, mas o mundo ficou de cabea para baixo antes que pudesse acionar o propulsor linear outra vez. Sua nave foi sacudida como se estivesse num formao. Nenhum instrumento mostrava uma leitura correta. - o meu fim. - pensou Silf-Treer, imaginando Ter sido atingido pelo disparos vindo de um dos dois lados. Aos poucos a situao foi se normalizando. Silf-Treer pode comear a sorrir aliviado. Talvez tudo no tivesse passado de um tiro de raspo. Com um pouco de sorte ele ainda iria conseguir escapar para o espao linear. Sua Mao desceu sobre a chave que ligava o propulsor linear e a pressionou para baixo. Nada aconteceu. Desesperado Silf-Treer pressionou propulsor no foi ativado. repetidamente o contato, mas o

- Ser que ele foi danificado? Tenho que encontrar uma forma de faz-lo funcionar antes que me atinjam novamente.

Silf-Treer correu para fora da sala de comando em direo a parte inferior da nave, onde ficava instalado o sistema de propulso linear Tefroda. Um cheiro de oznio chegou a suas narinas logo que entrou na sala. De alguns painis saia uma fumaa azulada, enquanto centelhas ainda podiam ser vistas por baixo da tampa arrebentada da caixa de fusveis. Com um gesto rpido ele cortou a energia para o propulsor. Provavelmente havia acontecido algum curto em algum lugar quando a nave foi atingida. Ele abriu um dos painis e comeou a examin-lo. Por alguns minutos ele ficou completamente concentrado nesse trabalho. Checou um por um os contatos e as placas de circuito, isolando e separando as que haviam se danificado. Ele estendeu a Mao para pegar uma das ferramentas quando um pensamento atingiu seu consciente e paralisou seu gesto. Por que tudo estava to calmo? Ele deveria ter sido atingido por outros disparos, afinal tinha manobrado para tentar escapar para o espao linear durante o primeiro ataque. Ser que ningum mais tinha interesse? Ou ser que tudo j tinha acabado? Ele correu de volta para a sala de comando da pequena nave e examinou a tela do rastreamento. No havia nenhuma nave nas proximidades. Aparentemente o combate tinha se afastado para algum outro setor, longe de onde estava. Um asteride gigantesco se aproximava perigosamente da rota da sua nave. Silf-Treer comeou uma manobra para se desviar do corpo quando percebeu que o desenho projetado na tela do radar era muito exato para ser natural. Parecia uma enorme caixa de sapatos. E como ele no tinha notado antes aquele planeta flutuando a poucas unidades astronmicas da sua posio? No havia estrelas por perto e mesmo durante o combate o computador deveria ter assinalado a presena daquele corpo. Uma olhada para o velocmetro mostrou a ele que havia algo muito errado acontecendo. A velocidade da sua pequena nave era de quase 60 por cento da luz. Nenhum corpo deveria se mover a uma velocidade to elevada naturalmente. E aquele asteride estava conseguindo se aproximar dele rapidamente. Um sacudir percorreu a nave e por alguns instantes a fora da desacelerao pode ser sentida, atirando Silf-Treer sobre o console de pilotagem e fazendo com que sua cabea doesse muito mais do que j estava doendo. Uma enorme sombra cobriu a tela e pouco depois Silf-Treer pode ver uma luz marcando o que parecia ser uma hangar.

Realmente parecia que ele estava muito encrencado desta vez. Parecia que algum dos lados tinha uma nova arma. Com uma calma que o surpreendeu ele checou a carga da sua arma e preparou o traje para poder fech-lo num instante. Quem sabe que tipo de atmosfera ele iria encontra l fora. Uma atmosfera de metano e hidrognio no era bem o que seus pulmes gostavam.

PARTE 6

Silf-Treer deu um murro no painel. Boa parte das cmeras externas estava inoperante. Um dos setores que mais lhe importava no momento, a comporta da pequena nave auxiliar, no estava funcionando. Ele sabia que mais cedo ou mais tarde os metanitas entrariam por l. O radio tambm era outra decepo. Tinha deixado de funcionar completamente desde o aparecimento daquela nave gigantesca que o engolira. O agente terrano pensou pela dcima vez em 15 minutos se no seria melhor abrir a comporta e sair logo de uma vez, mas novamente chegou a concluso que deveria ao menos dar algum trabalho aos respiradores de metano. O som de metal sendo cortado chegou aos seus ouvidos vindo do fundo da nave. O terrano fechou seu capacete para evitar problemas quando a atmosfera de hidrognio e metano entrasse pela abertura que estavam cortando, mas deixo os microfones e alto-falantes externos ligados. Passos pesados puderam ser ouvidos se aproximando da sala de comando onde ele estava. Silf-Treer levou a Mao ao coldre da sua pistola quando um vulto gigantesco obstruiu a abertura da porta. - No atire terrano. No queremos lhe fazer mal. Silf-Treer ficou realmente espantado. O vulto que ele identificou como um rob de formato estranho lhe chamara de terrano. E mais ainda, usara intercosmo. Desde quando os maahks sabiam diferenciar to bem um terrano de um tefrodense? - Fique calmo terrano. No pretendemos lhe fazer nenhum mal. voc pode me compreender? Esta ferido? Precisa de algum auxilio mdico? O agente terrano afastou a Mao da arma e tentou examinar a situao. Algo no batia. Ou ele estava delirando, ou ento alguma coisa estava muito errada em toda essa histria. Ele resolveu responder ao seu estranho visitante. - Eu estou bem. No preciso de nenhum auxilio mdico. Quem voc e onde que eu estou? O que aconteceu com as outras naves?

- Eu sou um servo mecnico dos Aiiltur - respondeu a maquina - Meus senhores observaram que sua nave enfrentava dificuldades e o trouxeram a bordo. As outras naves que travavam combate na rea se afastaram logo aps a nossa chegada. - De onde vocs conhecem a minha raa e a minha lngua? - Meus mestres vo lhe explicar tudo mais tarde. Por favor me siga. A maquina recuou e seguiu para a escotilha por onde tinha entrado. O terrano hesitou por um instante, mas sua curiosidade j estava mais do que desperta e ele seguiu atrs do gigante de metal. Do lado de fora da nave auxiliar um veiculo esperava pelo terrano. Ao seu lado uma criatura aliengena estava de p olhando para a nave auxiliar e para o terrano. Silf-Treer imaginou que o aliengena deveria ser um Aiiltur, mas resolveu no tirar concluses precipitadas para no acabar incorrendo em algum erro grave. - Seja bem-vindo terrano. Eu serei o seu guia e responsvel pelo seu bem estar enquanto permanecer como hspede entre ns. Meu nome Baglash s. Sou um dos encarregados pelos contatos com raas estrangeiras. - Nu Ito prazer Baglashs. Espero que voc no fique ofendido, mas eu estou um tanto quanto confuso com essa situao toda. - muito compreensvel. Posso no entanto lhe assegurar que a explicao bem simples. Talvez um pouco fantstica, mas voc compreendera tudo. Antes porm devo lhe levar at seus aposentos e lhe permitir descansar um pouco, afinal, pelo que pudemos ver, voc estava bem ocupado tentando sobreviver ao combate. - . Eu fui surpreendido ao sair do espao linear. Silf-Treer e Baglashs entraram no veiculo. O Aiiltur ativou um comando no painel e seguiu para uma abertura na parede. Um corredor longo os levou para as profundezas da gigantesca espaonave. O terrano ficou admirando a obra e a tecnologia dos seus hospedeiros. O veiculo entrou numa abertura na parede do corredor que acabou se revelando um poo de elevador. Alguns andares abaixo o veiculo entrou em outro corredor e logo depois numa grande sala. O Aiiltur desceu do veiculo por um instante e manipulou alguns comandos num painel que ficava atrs de uma proteo blindada. Dois postes de metal se elevaram do cho no meio da sala. Relmpagos saltaram entre eles e um portal de transmissor se formou. Baglashs voltou ao veiculo quando o tremor do portal se estabilizou e o ps em movimento em direo ao centro do portal. - Assim chegaremos ao setor residencial reservado para seu alojamento em poucos minutos. Se continussemos viajando s neste veiculo levaramos dias para chegar at l.

Silf-Treer sentiu um ligeiro repuxar e uma leve dor na nuca quando a escurido o envolveu durante o fenmeno de transporte, mas quando voltou a clarear a sua volta j estavam na estao receptora. Eles haviam materializado numa sala quase idntica aquela de onde tinham acabado de partir. A nica diferena que o terrano podia ver era que na sada da sala no se via um corredor e sim a paisagem de um parque arborizado. O Aiiltur dirigiu o veiculo para fora da sala e Silf-Treer viu que na verdade se tratava de um tipo de pavilho, erigido na forma de um pequeno edifcio em meio as plantas de um parque ou jardim. Espantado, o terrano olhou a sua volta para a paisagem. Arvores gigantescas estendiam suas copas para o cu longnquo. Arbustos bem cuidados cercavam a estradinha por onde o veiculo seguia com os dois ocupantes to diferentes. Ocasionalmente canteiros de flores podiam ser vistos em encruzilhadas ou ao redor de pequenos edifcios que se encontravam espalhados pelo parque. O terrano voltou seu olhos novamente para cima, para o cu e para o sol que lanava seus raios sobre a paisagem. Levou algum tempo para que seus olhos se acostumassem ao brilho, mas ele finalmente comeou a perceber detalhes que lhe revelaram no se tratar de um cu de verdade e nem de um sol verdadeiro. Baglashs observou disfaradamente a reao pensativa do terrano ao fazer sua descoberta. Fazia parte do seu plano de contato com os terranos fazer Silf-Treer perceber as dificuldades pelas quais o povo dos Aiiltur passavam e o tipo de ajuda que iriam pedir aos terranos. O passeio pelo parque servia a um propsito psicolgico bem definido. O veiculo parou em frente a um conjunto de edifcios. Baglashs convidou o terrano a descer e entrar no prdio mais prximo. La dentro o ar estava mais fresco, o que fez com que o terrano percebe-se que comeara a suar durante o seu passeio. Um grande salo recebeu os dois. Silf-Treer avistou apenas mais uma criatura naquele local. Um Aiiltur semelhante ao que o acompanhava estava sentado atrs de um balco no fundo do salo, prximo a varias aberturas numa parede. Baglashs saldou o outro Aiiltur e se encaminhou para uma das aberturas na parede. Aps pressionar um pequeno boto um brilho leitoso se acendeu no interior da abertura e o Aiiltur entrou, seguido do terrano. Silf-Treer percebeu ento que se tratava de um elevador antigravitacional parecido com o que os terranos usavam. S o brilho leitoso que parecia indicar o funcionamento do elevador lhe era estranho. Alguns andares acima o Aiiltur saiu do elevador e ajudou o terrano a descer tambm. Baglashs guiou o terrano por um corredor at uma sala pintada num tom claro de cinza e muito bem iluminado. vrios aparelhos estavam distribudos pela sala, incluindo vrios leitos e uma mesa de operaes.

O terrano parou na porta da sala e ficou tenso. Sua desconfiana voltou a crescer e um aviso de perigo soou na sua mente. Baglashs percebeu a hesitao do terrano e soube interpretar corretamente o que passava pela mente dele. - No precisa se preocupar. No queremos lhe fazer nenhum mal. Estamos apenas interessados em saber se voc realmente no sofreu nenhum ferimento quando sua nave foi danificada. O Aiiltur apontou para uma crosta de sangue coagulado que havia na parte de trs da cabea do terrano, entre seus cabelos. S ento Silf-Treer se lembrou de que fora atingido a traio antes da fuga das naves auxiliares. A desconfiana do terrano cedeu um pouco. Ainda um tanto quanto hesitante ele entrou na sala ao lado de Baglashs. Um outro Aiiltur recebeu os dois e, enquanto grasnava algo numa lngua desconhecida para o terrano, apontou para uma maquina que ficava no centro da sala. Baglashs traduziu para o terrano o que seu colega de espcie havia falado. - Ele deseja que voc entre no scanner biolgico para que ele possa fazer um diagnostico completo. Ele pede que voc no esquea de tirar suas roupas. O terrano ficou um pouco envergonhado, mas tirou suas roupas e entrou no aparelho sob o olhar atento da criatura que parecia ser o mdico. Duas hastes metlicas comearam a girar ao redor do terrano zumbindo enquanto luzes de diferentes tonalidades eram lanadas alternadamente sobre ele. O show de luzes durou dois minutos e ento o terrano foi novamente liberado. Ele saiu do aparelho e voltou a colocar suas roupas. O mdico aliengena leu algo que era mostrado numa tela durante alguns segundos. Ele ento se afastou por alguns instantes e voltou com um frasco escuro que entregou ao terrano enquanto grasnava no estranho idioma, sendo traduzido por Baglashs. - Ele disse que voc sofreu um forte golpe na parte de trs da sua cabea, mas que no foi nada grave. Ele pede que voc tome um comprimido destes a cada quatro horas durante doze horas. Isso deve evitar que voc sinta dores e ajudar na cicatrizao. Caso surja alguma complicao ou voc sinta algo errado ele pede que voc avise imediatamente. - Tudo bem. Eu vou seguir as recomendaes dele corretamente. Diga a ele que agradeo pela sua ateno. O mdico aliengena ouviu Baglashs traduzir a resposta e ento emitiu um som de estalo com o bico e se afastou dos dois. Baglashs conduziu ento o terrano de volta ao elevador antigravitacional e para fora do prdio. O veiculo em que tinham vindo j tinha se retirado dali. Os dois seguiram para uma construo menor que

havia ali ao lado e era cercada por um muro baixo, enfeitado por plantas trepadeiras. Ao cruzar um porto no muro, os dois se viram num pequeno jardim que cercava uma harmoniosa construo de dois andares. Havia at um filete de gua que nascia de um rochedo e corria entre plantas e pedras at desaguar num pequeno tanque onde nadavam pequenos peixes coloridos. Baglashs abriu a porta para o terrano e o introduziu numa sala decorada com muito bom gosto e pintada em cores suaves. Havia vrios sofs e pequenas mesas, bem como um cubo de trivideo. A um canto se via um balco que numa casa terrana serviria de barzinho. - Espero que goste daqui. Devo pedir para que descanse um pouco. O doutor disse que seu organismo esta muito estressado e sofreu com um choque muito forte. vou pedir que um rob venha lhe ajudar a se instalar corretamente e que lhe faa uma refeio. Creio que podemos conversar melhor depois que estiver completamente recuperado, digamos daqui a umas quinze horas. Silf-Treer acenou concordando enquanto Baglashs o deixava sozinho. Ele olhou para os mveis ao seu redor examinando sua aparncia e acabamento. Se no tivesse certeza de estar numa nave aliengena gigantesca, ele juraria estar em algum apartamento ou bangal de Terrania. Ele se sentou num dos sofs e sentiu como ele se ajustava a forma do seu corpo para lhe deixar mais confortvel. - Igualzinho a meu velho apartamento na Terra. Uma leve dor na sua nuca o fez lembrar do remdio que lhe haviam receitado. Ele abriu o frasco e engoliu um dos comprimidos. Depois ficou girando o frasco entre os dedos enquanto pensava na situao em que estava metido. Cinco segundos depois ele estava de p olhando fixo para o frasco. Suas mos tremiam enquanto ele tentava ler o rtulo que estava grudado no lado de fora do frasco. Ele piscou varias vezes enquanto sua mente tentava assimilar que o rtulo estava escrito em ingls e intercosmo. A porta da pequena residncia se abriu com um leve chiado e um rob flutuou para dentro, saudando o terrano em intercosmo. - Saudaes meu senhor. Estou aqui para lhe ajudar a se acomodar e se recuperar. Um boquiaberto Silf-Treer ficou olhando para o rob de construo terrana que flutuava a sua frente no meio da sala. O terrano s conseguia pensar que enlouquecera ou estava sonhando um sonho muito, muito louco.

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As quinze horas passaram relativamente depressa para Silf-Treer. O rob lhe preparou uma refeio ligeira enquanto ele se banhava. Depois de comer, Silf-Treer se recolheu a um quarto da casa e dormiu profundamente. O cansao que sentia aps todas as horas extenuantes de tenso e fortes emoes foi mais do que suficiente para reprimir sua curiosidade e inquietao. Duas horas antes do prazo das quinze horas terminarem ele acordou descansado. Um novo banho seguido de uma refeio reforada terminaram por lhe restituir as energias e clarear de vez a sua mente. J nem se lembrava mais do seu ferimento. Ele no conseguira nenhuma informao nova com o rob. Aparentemente os aliengenas haviam apagado de sua programao tudo que poderia lhes comprometer de alguma forma. O rob era realmente de confeco terrana. Uma rpida inspeo no interior do mesmo lhe trouxera a confirmao. No entanto ele no possua nenhuma informao de como fora parar entre os aliengenas. Simplesmente fora ativado com uma programao padro de servial caseiro pouco antes de entrar pela porta da casa. O terrano refletiu durante a ultima hora sobre todas as possibilidades possveis e no chegou a nenhum resultado satisfatrio. Diante disso ele resolveu que deveria continuar se mantendo muito atento e desconfiado enquanto tratasse com os Aiilturs. O som da campainha da porta o tirou de suas divagaes. Baglashs havia comparecido pontualmente, o que s vinha confirmar que os Aiilturs tinham um grande conhecimento dos terranos e da sua forma de medir o tempo. - Bom dia terrano, espero que tenha descansado e se recuperado bem. Meus superiores esto ansiosos para lhe conhecer. - Eu tambm estou ansioso por conhec-los e receber algumas respostas para tudo isso, Baglashs. Nas antes de mais nada eu gostaria de me apresentar corretamente, meu nome Silf-Treer, e quero lhes agradecer novamente pelo socorro que me prestaram. - Obrigado terrano Silf-Treer. Os Aiiltur esto contentes em poder ajudar. Por favor me siga.

O terrano e o Aiiltur seguiram juntos para um edifcio que ficava prximo do hospital onde tinham examinado Silf-Treer. Ele era uma torre avermelhada de altura mdia que afinava conforme ganhava altura, terminando numa esfera azul escuro. Um elevador antigravitacional igual ao utilizado no hospital os levou at a esfera na ponta da torre. Os dois entraram num salo feito com refletia fracamente suas imagens. um material escuro, que

Baglashs indicou ao terrano uma cadeira que ficava sobre uma leve elevao no cho.

Silf-Treer se sentou na cadeira e ela se modificou para acomod-lo mais confortavelmente. Baglashs comeou ento a falar para a parede em frente ao dois. - Honrados membros do conselho de Sarksr, trago a vossa presena o terrano Silf-Treer. Uma luz azul suave comeou a se fazer presente a frente da cadeira do terrano e ele pode ver que no havia ali uma parede e sim uma tribuna composta por varias sees, que estavam quase totalmente ocupadas por Aiilturs. Baglashs tinha falado em intercosmo, mas Silf-Treer tinha ouvido sons na direo da tribuna indicando que um aparelho de traduo universal estava funcionando. "Nada mais lgico. claro que os membros do conselho dirigente deles no tem tempo e nem necessidade de aprender a nossa lngua." pensou o terrano, enquanto aguardava pela resposta dos membros do conselho. Um facho de luz amarela incidiu sobre um dos Aiilturs quando ele comeou a falar. Um segundo depois a traduo pode ser ouvida pelo terrano vinda de alto-falantes habilmente instalados no encosto da sua cadeira. - O conselho de Sarksr, lideres mximos da orgulhosa raa dos Aiilturs, sada o terrano Silf-Treer e lhe deseja as boas vindas a bordo da grande Arca. Baglashs olhou para o terrano enquanto o facho de luz se apagou na tribuna. Silf-Treer compreendeu que deveria responder aos membros do conselho. Com calma ele dirigiu suas palavras a tribuna, escolhendo cuidadosamente suas palavras. - Eu agradeo as boas vindas do honrado e sbio conselho de Sarksr assim como agradeo pela ajuda que recebi quando minha nave foi avariada. Sou igualmente grato pelo atendimento e ateno mdica e pelas acomodaes que me foram destinadas. Por tudo isso, tenho a raa dos Aiilturs e seus lideres em alto apreo e considerao. Baglashs pareceu demonstrar contentamento com a resposta do terrano e fez seu bico estalar de leve. O facho de luz amarela voltou a brilhar sobre a tribuna, iluminando um outro Aiiltur. - Suas palavras agradam a todos ns. Estamos aqui para tentar entrar em contato com uma raa que soubemos ser muito honrada e sabia, forte mas bondosa, cujo povo escolhe democraticamente seus lideres. Estamos aqui para tentar encontrar os assim chamados Terranos, filhos do planeta Terra da estrela Sol. O terrano enrugou um pouco a testa diante das palavras do membro do conselho e ouviu tenso o que ainda viria. Um outro facho amarelo se acendeu em outro pondo da tribuna e um outro membro do conselho comeou a falar.

- Estamos aqui para encontra a raa dos terranos, Silf-Treer, mas apesar de o termos identificado como membro desta raa, duvidas sobre a exatido dessa informao foram trazidas ao nosso conhecimento e esperamos que voc possa nos esclarecer. - Farei o que for possvel para responder as suas perguntas e tentar esclarecer suas duvidas. - respondeu o terrano imaginando a origem das duvidas, pois tinha vindo numa nave tefrodense e no terrana. Nas o caso que ali era o lar dos tefrodenses e ele estivera infiltrado entre eles. - voc aceitou a identificao de terrano, conhece a lngua deste povo e biologicamente igual a eles at onde pudemos averiguar. No entanto, examinamos sua nave e ela, apesar das semelhanas externas, utiliza uma construo e tecnologias, bem como uma linguagem que no so do povo terrano. O terrano teve de sorrir por um instante. Aquela situao parecia um tanto quanto irreal, pois durante muito tempo ele fez de tudo para se passar por um tefrodense e agora ele teria de provar que no era um. - Realmente parece estranho e entendo a desconfiana de vocs. Eu sou realmente um terrano, no entanto, me encontrava em misso junto a um povo biologicamente semelhante aos terranos, mas que em tempos antigos teve de se afastar do resto de nosso povo e viver afastado. por causa disso que a tecnologia e a linguagem so diferentes, mas as formas e muitas outras coisas so iguais. - So afirmaes graves. Espero que no nos entenda mal, mas teremos que obter provas da sinceridade das suas afirmaes. No podemos incorrer em nenhum erro. - Entendo perfeitamente e acho muito justo. vou tentar colaborar o melhor que eu puder para a soluo do problema. - Pode nos fornecer alguma prova de suas palavras? forma de confirmar sua identidade como terrano? Tem alguma

O terrano fitou pensativo sua pulseira com as varias pedras incrustadas que escondia seu transmissor-receptor da contra-espionagem solar. Ele poderia servir como prova de suas palavras, mas no seria o suficiente para convencer os Aiilturs. Alm disso, uma idia ainda o incomodava. Ele tambm ainda no estava totalmente convencido da identidade dos aliengenas e no sabia se no podia se tratar de uma armadilha de algum tipo. Se os aliengenas estavam procurando por terranos, ento o que eles queriam em Andrmeda? Por que no tinham ido para a via-lactea? Isso era por demais estranho para que ele conseguisse confiar nos estranhos e se revelar para os dois....