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La evaluacin: temor u oportunidad?

Gloria Cecilia Londoo Saldarriaga


El temor a las evaluaciones es comn en las instituciones educativas, no solo de enseanza bsica o media, sino tambin en instancias superiores. Los estudiantes y los maestros le temen a ese fantasma de la evaluacin; los primeros, por la necesidad de no reprobar; los segundos, los maestros, que tambin pueden reprobar las evaluaciones de desempeo y curriculares, temen tambin, en ocasiones, a la responsabilidad enorme de certificar el aprendizaje del alumno. El panorama puede complicarse si se consideran las normas que existen en las instituciones educativas: modelos de evaluacin que tanto estudiantes como educadores deben aceptar. Sin embargo, evaluar es una actividad que realizamos todos los das en muy diversos contextos. Por qu? Porque evaluar implica emitir juicios acerca de una informacin. Si vamos por la calle, por ejemplo, recopilamos informacin con nuestros sentidos, que nos pueden advertir de los sitios que consideraremos seguros o no seguros para transitar. Cuando decidimos que la situacin es segura, hemos emitido un juicio acerca de la situacin; en otras palabras, hemos evaluado. As las cosas, la evaluacin es una herramienta que, empleada a conciencia, resulta bastante til para decidir sobre lo que nos sucede en la vida, evitando ciertas cosas, prefiriendo otras y, en general, modificando nuestros actos y nuestros planes conforme emitimos los respectivos juicios. La evaluacin, siguiendo al captulo 5 del libro Cmo se ensea?, sucede gracias a que varias tareas actan de manera simultnea y complementaria. La primera tarea, como mencionamos antes, se refiere a obtener la informacin que requerimos para evaluar; esta informacin debe corresponder con aquello que queremos evaluar pues, para regresar al ejemplo anterior, datos como el nmero ganador de la lotera no nos servira de mucho para saber si un sitio es o no seguro. La segunda tarea es de medicin: consiste en comparar la informacin obtenida con algn criterio prefijado; en el caso de la evaluacin acadmica, el criterio suele estar establecido por la institucin, y se refiere usualmente al sistema de calificacin. La tercera tarea consiste en emitir el juicio, tras haber comparado la informacin con el criterio de base. La cuarta y ltima tarea, probablemente la ms importante de todas, consiste en tomar una decisin con respecto al juicio emitido. En el contexto acadmico hay que distinguir entre la planeacin y el desarrollo de la evaluacin. La planeacin se compone de cuatro pasos: la toma de decisiones previas a la evaluacin, como lo que queremos evaluar; la identificacin de la informacin que necesitamos para evaluar; la identificacin de los mtodos o tcnicas de evaluacin; y finalmente la eleccin de los criterios con respecto a los cuales se evaluar. Por su parte, el desarrollo de la evaluacin tiene otros cuatro pasos: la recoleccin de la informacin; el anlisis de la misma para emitir el juicio; la toma de decisiones basadas en los juicios; y finalmente la comunicacin de los resultados. Aunque esto puede sonar engorroso, resulta particularmente til para entender el proceso de evaluacin y, de esa manera, afrontarlo de maneras diferentes, adaptando la evaluacin al contexto y, en especial, emplendola para encontrar los puntos fuertes y dbiles de los procesos de enseanza y aprendizaje. Empleada de esta manera, la evaluacin deja de ser un mero formalismo para acreditar a los alumnos, para decir oficialmente que han cumplido con los requisitos curriculares y puede obtener una certificacin determinada (como por ejemplo un diploma o la aprobacin de un ao lectivo); al contrario, permite al estudiante encontrar cules son sus fortalezas y debilidades, definiendo con ello una lnea de base para saber qu debe reforzar y en qu se puede desempear con mayor soltura, lo que le permite definir un nuevo plan de estudios en caso de que lo necesite; por otra parte, al docente le permite identificar si sus estudiantes progresan a la velocidad que se espera en la programacin de contenidos, o si hace falta profundizar ms en ciertas reas, modificar aspectos de la dinmica pedaggica, o incluso tomar acciones como la comunicacin a los familiares, dado que estos ltimos, los familiares, tambin pueden desempear un papel protagnico en los procesos evaluativos de los estudiantes. En resumen: si cambiamos la perspectiva desde la que miramos a la evaluacin, tanto estudiantes como docentes comprenderemos que, lejos de ser una fuente de temor o angustia, evaluar (y evaluarnos) permite que entre todos los actores del proceso educativo se trabaje para alcanzar una educacin de calidad, que responda tanto al qu de los contenidos curriculares como al para qu institucional, pero tambin al objetivo que cada actor tenga trazado para la enseanza o el aprendizaje.