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APNDICE
A COMUNIDADE VERBAL
As "linguagens" estudadas pelo linguista so as prticas reforadoras das
comunidades verbais. Quando dizemos que also ["tambem"] significa o mesmo que
in addition ["alem do que"] ou besides ["alem disso"] em ingls, no estamos nos
referindo ao comportamento verbal de um falante qualquer do ingls ou ao
desempenho medio de muitos falantes, mas s condies sob as quais uma resposta
e caracteristicamente reforada pela comunidade verbal. (A definio lexica limita-se
a mencionar outras respostas reforadas sob as mesmas circunstncias: ela no
descreve as circunstncias.) Ao estudar as prticas da comunidade antes que o
comportamento do falante, o linguista no se preocupou com o comportamento
verbal no sentido presente.
Uma anlise funcional da comunidade verbal no faz parte deste livro, mas alguns
problemas padronizados exigem comentrio. Um deles e a velha questo da origem
da linguagem. E provvel que o homem primitivo no fosse muito diferente de seus
descendentes com relao aos processos de comportamento. Se criado numa
comunidade verbal aberta, ele talvez desenvolvesse um comportamento verbal
elaborado. O que lhe faltava no era uma capacidade especial para a fala, mas certas
circunstncias ambientais. A origem da lngua e a origem dessas circunstncias.
Como poderia um ambiente verbal surgir de fontes no-verbais? Outros problemas
clssicos tm seus paralelos. Como se perpetua uma comunidade verbal e por que e
como ela se modifica? Como surgem novas formas de resposta e como novas
relaes de controle evoluem de forma a que uma lngua se torne mais complexa,
sensvel, acolhedora e mais eficaz?
De que modo teria surgido o primeiro ambiente verbal provavelmente permanecer
sempre uma questo especulativa. Teoricamente, seria possvel juntar um grupo de
crianas socialmente isoladas para verificar como se desenvolveria o comportamento
verbal, e qual seria ele, mas existem, e claro, problemas eticos bvios. Um
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experimento parecido foi tentado por Frederico, o Grande; nesse experimento,
algumas crianas foram criadas parte, com a finalidade de verificar se elas falariam
o hebraico naturalmente. O experimento falhou quando todas as crianas
morreram. J aconteceu de duas ou mais crianas, por motivos acidentais, terem
crescido parcialmente isoladas de comunidades verbais estabelecidas e
desenvolverem sistemas verbais idiossincrsicos bastante extensos, mas o isolamento
nunca foi suficientemente completo para se provar que o meio verbal surge
espontaneamente na ausncia de um comportamento verbal anterior.

Os Gritos dos Animais
Uma semelhana superficial entre o comportamento verbal e cs sistemas instintivos
de sinais dos animais (muitos deles vocais) tem sido fonte de muita confuso. O
comportamento vocal imitativo dos papagaios, dos tordos, etc, que duplica as
formas da fala humana, aumentou ainda mais essa confuso. E verdade que as
respostas vocais ou de outros tipos emitidas pelos animais constituem "sistemas de
comunicao". O carneiro perdido bale e, ao faz-lo, "diz sua me onde ele est".
O animal que est pastando "grita para dar o alarme" e "avisa assim o resto do
rebanho que um perigo se aproxima". Os cantos de acasalamento aproximam
macho e fmea. A me afasta os predadores de sua cria com rosnados ou gritos de
raiva. Os gestos animais tambem desempenham um papel neste sistema de
comunicao e receberam recentemente ateno especial por parte dos
etologistas.
192
A linguagem das abelhas foi analisada por Von Frisch.
193
Tais respostas parecem ser eliciadas (ou libertadas) por situaes caractersticas,
como parte do equipamento de comportamento de uma dada especie. Dizer que
elas so instintivas e dizer apenas que cada forma e observada em muitos membros
de uma especie dada, quando no houve oportunidade para uma aprendizagem
individual. Em tais casos, precisamos recorrer a uma explicao evolucionista.
Como outras atividades do organismo, tais como digesto, respirao ou
reproduo, algum comportamento em face do meio e adquirido atraves da seleo
natural por causa de suas consequncias para a preservao da especie.
H um paralelo entre a seleo natural e o condicionamento operante. A seleo de
uma resposta instintiva por seus efeitos na promoo da sobrevivncia de uma
especie assemelha-se, exceto por enormes diferenas na escala do tempo, seleo de
uma resposta mediante o reforo. A similaridade e notada na utilidade aparente das
duas formas. Respostas inatas e adquiridas, ambas parecem ser emitidas com o


192
Tinbergen, N., The Study of Instinct, Londres (1951).
193
Von Frisch, K., Bees, Their Vision, Chemical Senses, and Language, Ithaca, Nova Iorque, (1950).
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"objetivo de obter efeitos" - com o fim de obter o bem-estar da especie ou do
indivduo. (Nos dois casos, pode-se mostrar que apenas instncias a priori de tais
consequncias so necessrias para explicar o comportamento.) Quando a resposta
instintiva adquire vantagem, afetando o comportamento de outro organismo
(quando, por exemplo, se trata de um grito), o paralelo com o comportamento
verbal se torna visvel. Uma me-pssaro grita alarmada "para" avisar sua cria da
aproximao do perigo, assim como, na rua, a me grita com o filho para livr-lo de
um carro que se aproxima. O passarinho reage ao grito da me "para" escapar ao
perigo, assim como a criana responde ao grito da me para evitar um ferimento.
Mas os sistemas entrelaados nos dois casos devem ser explicados de forma bastante
diversa. A me-pssaro grita, no "com o objetivo de avisar a cria", mas porque as
crias dos membros primitivos das especies que gritaram sobreviveram para
perpetuar o comportamento. As crias no correm em busca de abrigo ao ouvir um
grito "para escapar ao perigo", mas porque os psssaros primitivos que correram em
tais circunstncias e viveram para criar seus prprios filhotes, possivelmente,
mostraram o mesmo comportamento. Os comportamentos da me e do filho, por
outro lado, foram adquiridos durante suas vidas por meio dos processos discutidos
na II Parte. De Laguna,
194
engenhosamente traou paralelos entre os dois sistemas,
identificando as circunstncias sob as quais um grito (ou outra resposta vocal ou
no-vocal) pode ser classificado como uma ordem, uma declarao, uma
proclamao, etc. Como na anlise presente, as distines dependem das situaes
do "falante" e do "ouvinte" e das consequncias sobre ambos. Mas a analogia
continua a ser uma analogia.
E improvvel, alem disso, que o comportamento verbal, no caso presente, se origine
dos gritos instintivos. Emoes bem definidas e outras respostas inatas
compreendem sistemas reflexos difceis, se no impossveis, de serem modificados
pelo reforo operante. O comportamento vocal abaixo do nvel humano e
especialmente refratrio. Apesar de ser fcil condicionar um gato a assumir posturas
diversas, mover as patas, manipular coisas de seu ambiente mediante o reforo
operante, parece impossvel conseguir que ele mie ou que ronrone exclusivamente
por meio do mesmo processo. Excees aparentes revelam, quando examinadas, que
se trata de amostras de um processo diferente. O gato que mia na porta "para que o
deixem sair" pode estar miando porque no o esto deixando sair. O miado e uma
resposta emocional numa situao frustradora. Ele ocorre aproximadamente ao
mesmo tempo e com a mesma frequncia quanto um operante tal como escarvar a
porta, mas as duas formas de comportamento esto sob formas diferentes de
controle ambiental. Esse material refratrio no parece propcio como precursor do


194
De Laguna. Grace A. Speech, Jts Function and Development, New Haven, (1927).
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comportamento verbal no sentido presente. E difcil afirmar se as respostas no-
verbais inatas podem ou no ser condicionadas segundo o padro operante, porque
a mesma musculatura pode ser posta sob o controle operante. O experimentador
pode ser bem sucedido apenas por produzir um operante que imita a resposta inata.
(Desde que as respostas inatas so comumente associadas com situaes emocionais,
o paralelo com o comportamento verbal tem sido muito forado para explicar a
"expresso" emocional. Todavia, s vezes, a doutrina da expresso e reservada para o
comportamento verbal ou no-verbal sob o controle de variveis emocionais.
Teorias expressivas acerca da origem da linguagem foram construdas segundo esse
modelo.)
Isto no e o mesmo que dizer que organismos inferiores so incapazes de
comportamento verbal no sentido presente. Todas as relaes de controle analisadas
na II Parte podem ser demonstradas no comportamento no-humano, assim como
o podem ser tambem algumas das mais complexas relaes das ultimas partes da
anlise. Com suficiente exposio a variveis relevantes, seria concebvel a
construo de um comportamento verbal vocal. Mas o comportamento verbal
adquirido pelo indivduo sob as prticas de reforo de uma comunidade verbal no
parece constituir uma modificao das vocalizaes adquiridas pelas especies por
causa das consequncias especficas que possuem valor de sobrevivncia. O
balbuciar relativamente indiferenciado da criana, a partir do qual o
comportamento verbal vocal se desenvolve, e indubitavelmente um produto
evolutivo, mas no e o tipo de comportamento evocado (ou "liberado") em formas
especficas em ocasies especficas. O mesmo se pode dizer do comportamento no-
verbal. Em geral, o comportamento operante emerge de movimentos
indiferenciados, no-dirigidos e no-organizados previamente.
Podemos explicar a origem de uma resposta verbal na forma de um mando se
qualquer comportamento associado com um estado de privao for um estmulo
importante para um "ouvinte" disposto a reforar o "falante" com relao a esse
estado de privao. Consideremos, por exemplo, uma me que amamenta o beb. E
possvel que haja aqui uma resposta inata da fmea humana aos gritos inatos do
beb faminto, semelhante aos sistemas de comunicao das outras especies, mas no
precisamos admitir que seja esse o caso. Se um beb faminto age de alguma forma
distintiva - digamos, chorando ou se contor-cendo como resposta estimulao
dolorosa do estmago - e se uma me est inclinada a amamentar o filho, talvez
para escapar da estimulao aversiva de um peito cheio, ento o choro do beb
(correlacionado como ele est com uma tendncia para sugar) controlar
eventualmente o comportamento da me em levar o filho ao seio. Uma vez
adquirida esta discriminao, o comportamento da me ao amamentar o beb e
contingente em relao ao choro do beb, e isto pode ser reforador. A princpio o
beb chorava como uma resposta reflexa a uma estimulao dolorosa e ele agora
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passa a chorar como um operante. Provavelmente, no e a resposta reflexa que e
reforada, mas o comportamento que se assemelha a ela. A forma da resposta e livre
para sofrer uma mudana desde que a me mantenha o reforo. Eventualmente, a
resposta pode no se assemelhar de perto com o reflexo-padro.
Essa resposta e reforada com comida, e sua fora est em funo da privao. A
relao de controle que sobrevive e caracterstica de um mando plenamente
desenvolvido. Uma vez admitida uma predisposio por parte da me para reforar,
a especie de mando chamada de pedido. Mas, eventualmente, a me pode no
estar mais disposta a reforar com comida e o beb precisa ser compensado criando
uma condio aversiva da qual a me s pode escapar fornecendo o reforo
apropriado. Os gritos do beb tornam-se "importunos" e a me refora porque o
beb ento deixa de chorar. A resposta no e mais um pedido, mas uma ordem.
Um meio no-verbal pode produzir outro tipo de mando, relacionado com a
"ateno do ouvinte". Digamos que A est servindo bebidas a um grupo, mas se
esquece de B. Qualquer movimento de B, particularmente se produzir um rudo,
chamar a ateno de A, que ento poder reforar B com uma bebida, aps o que o
comportamento se torna verbal, semelhante a mandos explcitos da forma Olhe aqui!
Comunidades verbais comumente reforam mandos que tiveram uma origem no
muito distante das formas originais no-verbais. Bater na porta de uma casa e uma
resposta verbal convencional, que pode ser facilmente ligada a suas origens no-
verbais; inicialmente, ela devia estar muito prxima do comportamento de um co
que escarva a porta "para que o deixem entrar". Tal resposta adquire um estilo
especial (o numero, velocidade e intensidade das batidas se aproximam de um
padro) sob o reforo apropriado do meio verbal. Bater num copo vazio na mesa de
um restaurante e comparvel ao chamado vocal Ei! Ei!
Qualquer comportamento que tenha um efeito sobre outra pessoa como um objeto
mecnico (puxando, empurrando, batendo, bloqueando, etc.) pode adquirir um
efeito de comportamento, se estgios incipientes do comportamento servirem como
estmulos. O reforo contingente e usualmente uma evitao ou fuga dos ultimos
estgios do comportamento. Por exemplo: A impede a aproximao de B
segurando-lhe o brao e colocando a palma de sua mo contra o peito de B. Nesse
estgio, o comportamento de A seria mais ou menos se B fosse um objeto
inanimado (se B estivesse oscilando na direo de A, por exemplo, na ponta de uma
corda). Mas, se ser impedido por A aversivo para B, ou se A detem B apenas
quando se dispe a tratar B aversivamente, B responde eventualmente ao brao
estendido de A para evitar o contacto. Uma vez ocorrida essa mudana em B, a
resposta de A reforada, no por seu efeito mecnico sobre B, mas pelo
comportamento de B. Ele se torna um gesto e e classificada como verbal. Nem
todos os ouvintes e falantes precisam passar por mudanas semelhantes, pois o gesto
e eventualmente construdo pela comunidade. O gesto de "pare" do policial de
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trfego e to culturalmente determinado quanto a luz vermelha ou a resposta vocal
Pare!
Tais gestos podem ganhar fora corrente a partir de contingncias no-verbais
semelhantes. O "falante" pode estar mais' pronto a responder de uma dada forma e
adquirir um efeito mais consistente sobre o ouvinte por causa de efeitos mecnicos
relacionados. Mesmo o sinal ferrovirio em sua posio de "pare" provavelmente
adquire fora por causa de sua semelhana com uma barreira real que bloqueia o
caminho. Gestos familiares que tm aproximadamente o mesmo efeito de V
embora!, Venha c! (que podem apresentar um gesto feito ou com o brao inteiro ou
com o dedo indicador), Passe!, Sente-se! (para um auditrio) e Levante-se! esto
sujeitos a interpretaes semelhantes. Tais gestos so mandos que especificam um
comportamento que se assemelha ao efeito mecnico das respostas no--verbais das
quais eles se originam. (Pr um dedo sobre nossos lbios revela algo semelhante
extenso metafrica de pr o dedo sobre os lbios de outra pessoa. O ultimo caso
pode ocorrer se as partes esto unidas.)
Se, por motivos puramente fsicos, A pe a mo em concha atrs da orelha para
ouvir B mais claramente, isto se torna para B um estmulo na presena do qual um
comportamento mais ruidoso (vocal ou no-vocal) e diferencialmente reforado. Se
B aumenta a intensidade porque A pe a mo em concha, curvar a mo torna-se um
gesto e pode ser classificado como verbal.
Se B pode evitar uma punio nas mos de A engajando-se numa forma particular
de atividade, A pode modelar o comportamento de B liberando ou impedindo a
estimulao aversiva. Por exemplo: se A afasta B de um suprimento de comida
batendo nele, o punho erguido de A eventualmente leva B a retirar-se para se
esquivar dos golpes antes de esperar para fugir deles. Quando isso acontece, A pode
gesticular em vez de bater. Se A, algumas vezes, permite que B coma, B
eventualmente responde ao punho de A como um estmulo a partir do qual a
punio pela aproximao e contingente. A pode, eventualmente, usar um punho
erguido para modelar melhor o comportamento. Por exemplo: B pode ser mantido
ativo se A responde to logo B pra. As contingncias so as mesmas que as de um
cavalo mantido em movimento pelo estalar de um chicote. Alem das paradas e dos
incios, o comportamento de B tambem pode ser guiado em sua direo, ou no nvel
de intensidade.
Se B est predisposto a reforar A, A pode modelar o comportamento de B com
qualquer reao que indique seus efeitos reforadores sobre ele. Por exemplo: um
comportamento claro de ingesto da parte de A pode reforar B a fazer ou servir um
tipo especial de comida. O comportamento de A ao lamber os lbios pode tornar-se
um gesto equivalente a Me d mais um pouco assim como seu comportamento vocal
m-m pode tornar-se o equivalente de Um-um modelado por uma comunidade
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verbal particular. O comportamento no-condicionado de um auditrio reforado
por um animador refora, por sua vez, o animador. Parte do efeito de reforo e o
contraste entre o intenso silncio do auditrio fascinado e a libertao ruidosa
quando o animador pra. Se o auditrio pode induzir o animador a continuar
aumentando esse contraste, o barulho pode tornar-se um gesto. Palmas, assobios e
outras formas de aplauso constituem repostas verbais equivalentes a Outra vez! Mais!
Bis! Eventualmente, tal resposta pode ser usada para modelar o comportamento de
um falante - como nos debates parlamentares.
Muitos dos mandos que podemos explicar sem admitir um meio verbal anterior so
os gestos. Paget
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tentou derivar paralelos vocais apontando o fato de que os
movimentos da lngua tendem a acompanhar os movimentos da mo. Uma criana,
entretida numa tarefa manual, pode ser observada mastigando a lngua ou
movendo-a sobre os lbios. Paget sugeriu que os movimentos da lngua que
acompanham os gestos manuais poderiam modificar os sons respiratrios ou as
vocalizaes primitivas para proporcionar respostas vocais. Mas mesmo um tal
processo ajuda pouco na explicao da diversidade das respostas vocais que
especificam tipos de reforo.
Ao explicar o comportamento verbal sob a forma de tacto, precisamos procurar
diferentes fontes de materiais no-verbais, pois o comportamento do "falante" deve
relacionar-se com as circunstncias estimuladoras, mais do que com a estimulao
aversiva ou a privao.
O comportamento de um co de caa "assinala" a presena da caa para o caador,
assim como o rosnar de um co de guarda "assinala" a aproximao de um intruso.
Na medida em que tais comportamentos so relativamente invariveis e
incondicionados, o caador e o dono da casa respondem a eles como a qualquer
estmulo associado com um dado evento - digamos, o rudo produzido pela caa
ou pelo intruso. Apenas quando o co e treinado como um "falante" e que surgem
novos fenmenos. To logo o co de caa reforado por apontar, ou o co de
guarda por latir, a topografia do comportamento pode tornar-se mais dependente
das contingncias de reforo do que dos sistemas de reflexos no-condicionados.
Nesses exemplos, o comportamento nunca e muito mudado, mas em outros a
forma e eventualmente determinada pela comunidade - isto e, torna-se
convencional. J apontamos a frequncia da inicial M nas palavras que significam
me, observando que isso pode ter alguma relao com a frequncia desse som
como uma resposta no-condicionada em situaes nas quais a me aparece
frequentemente, sendo o restante da palavra presumivelmente modelado pela


195
Paget, R. A., Human Speech, Nova Iorque, (1930).
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comunidade particular. A escassez de respostas vocais no-condicionadas
apropriadas para situaes especficas constitui uma limitao bvia para explicar-se
desta forma um repertrio extenso.
Outra explicao comum recorre onomatopeia. Essa velha teoria acerca da origem
da linguagem destaca as semelhanas formais entre o estmulo e a resposta que
sobreviveram nos repertrios onomatopaicos ou "construdos segundo um modelo".
Podemos "avisar alguem da aproximao de um cachorro" imi-tando-lhe o latido,
assim como o turista desenha o artigo que quer comprar mas que no pode nomear,
ou como o guia ndio que anuncia uma boa pescaria movendo a mo sinuosamente.
A resposta vocal, pietrica ou por gestos e eficaz por causa de sua semelhana fsica
com a "situao descrita". Mas com isso no explicamos o "uso desses sinais" pelo
"falante" ou pelo "ouvinte". Se admitirmos, todavia, que certos ouvintes em
potencial fogem quando ouvem um cachorro latir e que isso e reforador para certos
falantes em potencial, temos apenas que esperar - alguns milhares de anos, se
necessrio - por alguem que emita uma resposta vocal suficientemente semelhante
ao latido do co para ser reforado por seu efeito sobre o ouvinte. O resultado, na
melhor das hipteses, e um tacto impuro, que mal se distingue de um mando. Todas
as respostas onomatopaicas sofrem pelo fato de suas propriedades formais distintivas
afetarem o leitor de uma forma que est ligada de perto a uma situao particular.
Mas os ouvintes podem reagir aos ces de muitas formas e por muitos motivos,
havendo a possibilidade de se seguir algum tipo de reforo generalizado.
E provvel que a origem de muitas formas de resposta permanea obscura; mas, se
pudermos explicar os comeos do meio verbal, mesmo que ele seja o mais
rudimentar, os bem estabelecidos processos de mudana lingustica explicaro a
multiplicao das formas verbais e a criao de novas relaes de controle.
Felizmente, mudanas de contingncias de reforo podem ser traadas
historicamente e observadas em comunidades atuais. Do ponto de vista da forma da
resposta, no precisamos supor que as mudanas sigam qualquer padro particular
(tal como o da Lei de Grimm); todavia, para explicar a criao de grande numero
de formas, quanto mais acidentais forem as respostas, melhor. Do ponto de vista do
"significado", a moderna lingustica histrica identificou inumeras fontes de
variao. Algumas esto relacionadas com acidentes ou falhas na transmisso.
Outras surgem da estrutura da comunidade verbal. Novas relaes de controle
surgem quando uma resposta literal e tomada metaforicamente ou quando uma
resposta metafrica, por meio de reforos restritos subsequentes, se torna abstrata.
Como exemplo do ultimo processo, se admitirmos que a resposta--padro laranja
surgiu sob o controle estmulo de laranjas, ento podemos imaginar a primeira
ocasio na qual outro objeto da mesma cor evocou a resposta. Se ele se mostrar
eficaz sobre o ouvinte, como pode ser sem condicionamento especial, ele poder ser
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reforado com relao cor apenas. Se for suficientemente util para a comunidade,
surgir o termo relativamente abstrato laranja.
Abstraes mais sutis parecem surgir de igual modo. A queda de uma moeda ou de
um dado leva ao conceito de sorte quando as propriedades definidoras esto livres de
instncias na qual algo cai. O metodo de John Horne Tooke e novamente relevante
aqui. O livro Conseqncia das Diverses de Purley, de John Barclay (Londres, 1826)
examina as origens dos termos relativos a esprito e mente numa primeira
antecipao do behaviorismo do seculo XX, ligando-os etimologicamente a
conceitos mais fortes no comportamento humano.
Tem-se apontado frequentemente, em particular na explicao da origem dos
mitos, que esse processo funciona de modo invertido: que uma resposta metafrica
pode ser tomada literalmente. O relato metafrico de que o homem se transforma
num animal quando bebe deu origem histria do homem transformado em
animal ao beber uma poo mgica. Na elaborao de tais histrias, novas variveis
ganham o controle de velhas respostas.
O estudo do comportamento verbal do falante e do ouvinte, bem como as prticas
do meio verbal que geraram tal comportamento podem no contribuir diretamente
para a lingustica histrica ou descritiva, mas e suficiente para o nosso propsito
atual, a fim de podermos dizer que um meio verbal poderia ter surgido de fontes
no-verbais e que, em sua transmisso, de gerao para gerao, estaria sujeito a
influncias que poderiam explicar a multiplicao de formas e de relaes de
controle, bem como a eficcia crescente do comportamento verbal como um todo.