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Uno

Mayo 2003 Universidad de Illinois, Urbana-Champaign Haba sobrevivido. Apoyada contra la pared panelada de madera del bar, con la barbilla sobre una mano, Rylann Pierce escuchaba a sus amigos, que charlaban a su alrededor, contenta, por primera vez en un mes, de no tener que pensar en nada en absoluto. Junto a cinco de sus compaeros de la Facultad de Derecho, se encontraba sentada en una atestada mesa, en el segundo piso del Clybourne, uno de los pocos bares del campus frecuentados por estudiantes de postgrado, que exigan que sus bebidas aguadas de cuatro dlares fueran servidas en vasos de cristal, en lugar de en envases de plstico. Todos los de la mesa estaban en la misma clase que Rylann, lo que significaba que haban terminado su ltimo examen, Procedimiento Penal, a ltima hora de la tarde. El nimo general, exaltado y bullicioso al menos, bullicioso para los estndares de los estudiantes de Derecho- se vea perturbado nicamente por los lamentos ocasionales de alguien que adverta haber cometido algn fallo, durante la obligatoria puesta en comn post-examen. Alguien le propin un codazo, interrumpiendo su ensueo. -Hola? Ests ah? La pregunta fue formulada por Rae Mendoza, la compaera de habitacin de Rylann, que se encontraba sentada a su derecha. -Estoy aqu. Es que me estaba imaginando en la piscina Rylann trat de conservar la visin unos cuantos segundos ms-. Hace sol y estamos a veinticuatro grados. Tengo en la mano una de esas bebidas tropicales con una sombrillita, y estoy leyendo un libro uno que no hay que subrayar ni llenar de anotaciones en los mrgenes. -Esa clase de libros existe? -Creo recordar que s Rylann intercambi una sonrisa de complicidad con Rae. Como la mayora de sus compaeros, ambas haban pasado casi cada hora de las cuatro semanas anteriores repasando sus apuntes y sus libros de texto, haciendo exmenes de prctica, estudiando somnolientas el Emanuel Law Outlines hasta altas horas de la noche, y reunidas con su grupo de estudios para prepararse para cuatro test, de tres horas de duracin, que determinaran el curso de sus futuras carreras legales. Nada que supusiese una gran presin. Segn decan, las cosas iban volvindose progresivamente ms fciles, hacia el segundo o el tercer ao, lo que sera estupendo porque corra el rumor de que exista una interesante actividad, de la que Rylann haba odo hablar, llamada sueo, que estaba deseando probar. Y por fin se haba presentado el momento. Tena una semana libre por delante, antes de empezar su trabajo de verano, durante la que no pensaba hacer nada ms estresante que levantarse de la cama hacia el medioda y deambular por la piscina descubierta de la Universidad. -Siento tener que reventar tu burbuja del da perfecto pero estoy casi segura de que en el IMPE no permiten el consumo de bebidas alcohlicas dijo Rae, refirindose al edificio de Educacin Fsica, donde se encontraba la piscina. Rylann hizo un gesto para desestimar tan molestos detalles. -Llevar el mai tai en un termo y le dir a la gente que es t helado. Si los de seguridad del campus causan algn problema, los aterrorizar con mis credenciales casi-legales y

les recordar que la Cuarta Enmienda prohbe todo tipo de registros e incautaciones ilegales. -Wow. Sabes lo friki que acaba de sonar eso? Por desgracia, lo saba. -Crees que alguno de nosotros volver a ser normal de nuevo? Rae lo consider. -Me han dicho que en algn momento, hacia el tercer ao, se esfuma la necesidad de citar la Constitucin en todas y cada una de las conversaciones. -Eso promete repuso Rylann. -Pero, teniendo en cuenta que t eres bastante ms friki que el resto de nosotros, es posible que te cueste ms tiempo. -Recuerdas que anoche te dije que te echara de menos durante el verano? Lo retiro. Rae se ech a rer y le pas un brazo por los hombros. -Nah, sabes que vas a aburrirte mucho sin m. Rylann se vio asaltada por una repentina oleada de sentimentalismo. Ahora que haban terminado los finales, Rae y casi todo el resto de sus amigos de la Facultad de Derecho se disponan a regresar a casa. Rae pasara las siguientes diez semanas en Chicago, haciendo turnos dobles como camarera en un bar de ccteles, dedicada a un empleo que sonaba glamuroso y divertido, y que le costeara la matrcula del ao siguiente. Rylann, por su parte, haba sido admitida para realizar unas prcticas de verano en la Oficina del Fiscal, del Distrito Central de Illinois. Y aunque se trataba de una plaza prestigiosa, codiciadsima entre los estudiantes de Derecho especialmente, entre los de los primeros aos- obtendra el, no tan prestigioso, salario GS-5, que apenas cubrira lo que necesitaba para pagar el alquiler y los gastos del verano. Puede que si era lo bastante frugal tuviera suficiente para costearse los libros de texto del prximo semestre. O por los menos uno los condenados eran carsimos. Pero, pese al magro salario GS-5, estaba encantada con las prcticas. Por mucho que se quejara de los prstamos estudiantiles, no estaba en la Facultad de Derecho por el dinero. Se haba trazado un plan acadmico y profesional a seis aos era buena haciendo planes- y las prcticas de verano constituan el siguiente paso a dar. Tras la graduacin, esperaba convertirse en asistente de un juez federal y, de ah, aspiraba a ser admitida en la Oficina del Fiscal. Aunque muchos estudiantes no tena la menor idea de por qu rama del Derecho iban a decantarse una vez graduados, ese no era el caso de Rylann. Desde los diez aos saba que quera ser criminalista de la fiscala y nunca haba vacilado, pese a la tentacin que suponan los salarios ofrecidos por las grandes firmas legales de defensa. S, seguro que venan bien para pagar las facturas y algo ms que eso- pero los procesos civiles le parecan demasiado ridos e impersonales. La Corporacin X presenta una demanda contra la Compaa Y, que puede prolongarse durante aos sin que a nadie le importe un pimiento, aparte de a los abogados que facturan tres mil horas anuales. No, gracias. Rylann quera estar en el juzgado a diario, en pleno meollo, llevando casos que tuvieran algn significado. Y, para ella, nada resultaba ms significativo que meter tras las rejas a los criminales. Una voz masculina, procedente del otro extremo de la mesa, interrumpi sus pensamientos. -Tres meses en Urbana-Champaign. Recordadme cmo es posible que una chica que es la segunda de su clase haya sido incapaz de pensar en algo mejor. La voz perteneca a su amigo Shane quien, como todos los reunidos en torno a la mesa, llevaba un vaso en la mano y se encontraba de un humor inmejorable. Rylann adivin

sin problemas el motivo de su exaltacin. Adems del final de los exmenes, las vacaciones de verano significaban para Shane su regreso a casa y el reencuentro con su novia, de quien estaba adorablemente enamorado aunque, naturalmente, siendo un chico, tratara de ocultarlo. -No importa el lugar, Shane dijo Rylann-, sino lo bueno que eres cuando llegas all. -Bien dicho se ech a rer Rae, chocndole la mano. -Burlaos lo que queris replic Shane-. Pero yo ya he cargado el coche, he repostado y me he provisto de tentempis para el camino. Maana a las siete en punto, llueva o salga el sol, salgo pitando de aqu. -A las siete? Rae mir significativamente la bebida que Shane llevaba en la mano, que ya era la tercera de esa noche-. Lo dudo mucho. l lo desestim con un gesto, derramando ligeramente la bebida. -Por favor. Como si una resaca de nada fuese a poder interponerse en el camino de un hombre enamorado. -Vaya. Eso ha sonado muy romntico dijo Rylann. -Adems, llevo dos meses sin acostarme con ella y los reencuentros sexuales son memorables. -Y ah est el Shane que conocemos y queremos. Rylann apur el ltimo sorbo de su copa y agit el hielo del vaso. -Hablando de resacas, creo que me toca hacerme cargo de la siguiente ronda. Tom nota de los pedidos del grupo y luego sorte la repleta mesa para dirigirse hacia la barra. -Tres Amstel light, un ron con Coca-Cola light, un gin tnic y una Corona con dos limas le dijo al camarero. Una voz grave y masculina la interpel desde su derecha. -Parece una buena fiesta. Rylann se volvi hacia la voz y Vaya. En Urbana-Champaign no haba tos como el que estaba apoyado a su lado en la barra. En realidad, no los haba en ningn lugar del que ella tuviera constancia. Su pelo rubio oscuro era espeso, ligeramente largo hacia los lados, y le rozaba el cuello de la camisa de franela, azul marino. Era alto, tena unos penetrantes ojos azules, una mandbula angulosa con una sombra de barba, como si no se hubiese afeitado en dos das, y un cuerpo esbelto y musculoso. Vesta unos vaqueros oscuros, botas de trabajo muy desgastadas, y el conjunto, sumado a la camisa de franela, le confera un aspecto toscamente masculino y, absoluta e innegablemente, sexy. Sin duda, no era la primera mujer que parpadeaba un par de veces al verlo ni sera la ltima. Y l pareca ser totalmente consciente de ese hecho. Sus ojos azules brillaron divertidos mientras apoyaba un codo sobre la barra, en un confiado gesto, a la espera de su respuesta. Corre fue el primer pensamiento que acudi a la mente de Rylann. El segundo fue que su primer pensamiento haba sido ridculo, y casi se ech a rer de s misma. Corre. En serio? Solo era un tipo con el que se haba encontrado en un bar tras pasar cinco aos en ciudad universitaria, que permita la entrada en los bares a mayores de dieciocho aos, haba visto muchos de esos. Seal la multitud que los rodeaba. Eran ms de las once y el local estaba hasta los topes. -Hoy hemos hecho los ltimos exmenes finales. Todo el mundo est de fiesta. l ech un valorativo vistazo a su alrededor.

-Deja que adivine. Os graduis este fin de semana. Habis terminado los exmenes y esta noche estis celebrando vuestro acceso al mundo real lade la cabeza-. Yo dira licenciada en publicidad. Has conseguido trabajo con Leo Burnett y ests a punto de mudarte a tu primer apartamento en Chicago, un pisito pintoresco y de precio desorbitado, con dos habitaciones en Wrigleyville, que compartirs con tu compaera de habitacin. Hizo una sea en direccin a Rae, obviamente tras haber advertido en qu mesa se encontraba sentada Rylann. Ella apoy un brazo sobre la barra. -El discurso deja que adivine en qu eres licenciada forma parte de tu repertorio habitual o solo lo usas el fin de semana de la graduacin, con la esperanza de que la mayor parte de las mujeres estn demasiado borrachas como para darse cuenta de lo genrico que resulta? l pareci ofendido. -Genrico? Pretenda que pareciera seguro y perspicaz. -Pues ha sonado trillado y engredo. l sonri, relevando dos pequeos hoyuelos que le dieron un aire juguetn a su angulosa mandbula. -O puede que haya acertado tanto con mi prediccin que te he asustado. El camarero deposit ante Rylann las seis bebidas que haba pedido. Ella le tendi dos billetes de veinte y esper a que le trajera el cambio. -Ni te has acercado le dijo a Hoyuelos, feliz de demostrar que se equivocaba-. Soy estudiante de primero. De Derecho. -Ah, entonces toca posponer lo del mundo real otros cuatro aos tom su sorbo de su cerveza con gesto casual. Rylann contuvo la necesidad de poner los ojos en blanco. -Vaya. Ahora has sonado trillado y condescendiente. Hoyuelos la mir con descaro. -No he dicho que posponerlo sea algo malo, abogada. Esa parte es cosa tuya. Rylann abri la boca para responderle y luego la cerr. De acuerdo, tena razn. Pero l no era el nico que poda hacer evaluaciones rpidas y apostaba lo que fuera a que la suya resultaba bastante ms acertada. Conoca a los de su tipo todas las mujeres los conocan. Bendecidos con buena apariencia en abundancia y su correspondiente exceso de confianza, los tipos como l adolecan de falta de personalidad. Era el modo en que la naturaleza se las arreglaba para impartir justicia. El camarero le tendi el cambio y Rylann cogi dos de las bebidas para transportarlas hasta la mesa. Estaba a punto de hacerle un comentario impertinente a Hoyuelos cuando Rae apareci a su lado. -Deja que te ayude, Rylann con un guio, Rae se las arregl para hacerse con cuatro de las bebidas de una vez-. No hace falta que interrumpas la conversacin por nosotros. Antes de que Rylann pudiera pronunciar una palabra de protesta, Rae ya haba emprendido su camino hacia la mesa. Hoyuelos se inclin ligeramente. -Creo que le gusto a tu amiga. -Es conocida por su excepcional mal gusto para los hombres. l se ri. -Dime lo que piensas de verdad, abogada. Rylann lo mir de reojo. -Sabes? Tcnicamente, no se me podr considerar abogada hasta que me grade.

Los ojos de Hoyuelos se posaron en los suyos, sostenindole la mirada. -Muy bien. Entonces usaremos nuestros nombres. Rylann. Durante un momento, mientras lo miraba de arriba a abajo, llegando a la inevitable conclusin, no dijo nada. -Ests acostumbrado a salirte siempre con la tuya cuando se trata de mujeres, verdad? l se tom un instante. -En realidad, mucho ms de lo que me gustara. Repentinamente pareca muy serio y Rylann no supo qu responder. Quiz fuera una seal. Alz su vaso con una amable sonrisa. -Creo que voy a volver con mis amigos. Ha sido un placer no llegar a conocerte. Regres a la mesa donde sus amigos se encontraban enzarzados en un acalorado debate sobre los derechos que la Quinta Enmienda otorgaba a un abogado durante los interrogatorios bajo custodia. Todos los chicos de la mesa, incluyendo a Shane siguieron discutiendo sin prestarle atencin o sin querer prestrsela- al encuentro que Rylann haba tenido con el tipo de la barra. Rae, sin embargo, prcticamente la arrastr hasta su silla. -Y? Cmo ha ido? pregunt con vehemencia. -Suponiendo que te refieras a Hoyuelos, no ha ido. -Hoyuelos? Rae pareci estar a punto de golpearla en la cabeza-. Sabes quin es ese to, verdad? Sorprendida por la pregunta, Rylann le lanz una discreta mirada a Hoyuelos, que se haba reunido con sus amigos junto a la mesa de billar. Bueno, hasta ese momento haba tenido una teora. A juzgar por los vaqueros informales, la camisa de franela y las botas de trabajo, junto al pelo un poco demasiado largo, haba dado ms o menos por supuesto que era uno de los chicos del pueblo. Uno de esos veinteaeros de Champaign que se dejaban caer con sus amigos por los bares de campus, en busca de una presa fcil entre las alumnas. Pero, considerando que Rae pensaba que deba conocerlo, tal vez tuviera que replanterselo. Quiz fuera un deportista. Era lo bastante alto, por encima del metro ochenta y cinco, y sin duda tena el cuerpo apropiado y no es que ella hubiese prestado demasiada atencin a eso. Tal vez fuese el nuevo quarterback de los Fighting Illinois o algo as. Rylann se haba pasado los ltimos nueve meses inmersa en el aislado mundo de la Facultad de Derecho y, sinceramente no le interesaba demasiado el ftbol universitario, as que podra darse el caso fcilmente. Aunque pareca algo mayor para no haberse graduado todava. -Vale, voy a picar. Quin es? le pregunt a Rae. Se prepar para no sentirse impresionada en absoluto. -Kyle Rhodes. Rylann detuvo el vaso a medio camino hacia sus labios. Vaya. Pues s era cierto que conoca el nombre. La Universidad al completo conoca ese nombre. -El billonario? inquiri. -Tcnicamente, el hijo del billonario pero s, el autntico y genuino repuso Rae. -Pero se supone que Kyle Rhodes es un informtico friki. Rae cambi de postura para echarle un vistazo al objeto de su debate. -Si esa es la nueva imagen de los informticos frikis, yo me apunto. Est autorizado a pulsarme las teclas cuando quiera.

-Vamos, Rae Rylann contuvo el impulso de volver a echarle un vistazo. No estaba al tanto de todos los detalles de la historia pero saba lo suficiente, a travs de los artculos de Time, Newsweek y Forbes sobre su padre, un empresario de Chicago convertido en la personificacin del Sueo Americano. Por lo que recordaba, Grey Rhodes proceda de un entorno modesto, se haba graduado en la Universidad de Illinois con un master en Ciencias de la Computacin y, finalmente, haba puesto en marcha su propia empresa de software. No recordaba gran cosa sobre su carrera, excepto el detalle que realmente importaba; unos diez aos atrs, la compaa haba desarrollado Anti-Virus Rhodes, un software de proteccin que se haba comercializado por todo el mundo, por un valor de alrededor de un billn de dlares. Tambin saba que Grey Rhodes efectuaba generosas donaciones a su alma mater. O, al menos, eso supona, ya que la Universidad le haba dado su nombre a una seccin entera del campus el Centro para las Ciencias de la Computacin Grey Rhodes. Con su imperio de un billn de dlares era, indudablemente, el antiguo alumno ms rico y ms famoso de la Universidad. Y, por extensin, Kyle Rhodes, licenciado en Informtica y su heredero, tambin era muy conocido. As que Hoyuelos tena un buen nombre, pens Rylann. Bueno, bien por l. Subrepticiamente, lo observ mientras se inclinaba sobre la mesa de billar para efectuar su tirada con la camisa de franela tensndose sobre su amplio y, aparentemente, muy tonificado pecho. -Siempre puedes volver dijo Rae con malicia, siguiendo la direccin de su mirada. Rylann sacudi la cabeza. Ni loca. -Tu madre no te explic nada sobre esa clase de chicos, Rae? -S, cuando cumpl los diecisis. El da que Troy Dempsey se detuvo ante mi puerta y me pregunt si quera dar un paseo en su moto. -Aceptaste? pregunt Rylann. -Joder, s. Llevaba una minifalda vaquera y me quem el tobillo con el tubo de escape. Todava tengo la cicatriz. -Ah est la moraleja dijo Rylann. -Nunca lleves minifaldas vaqueras? Rylann se ech a rer. -Eso tambin. Y mantente alejada de los chicos malos. Abandonaron el tema de Kyle Rhodes y se sumaron a la gresca que tenan montada sus amigos con la Quinta Enmienda. Antes de que pudiera darse cuenta, haba transcurrido una hora y Rylann se sorprendi al consultar su reloj y ver que era ms de medianoche. Se encontr a s misma echando un vistazo hacia la mesa de billar sus traicioneros ojos parecan tener voluntad propia esa noche- y comprobando que Kyle y sus amigos se haban marchado. Lo que le pareca estupendo. En serio.

Dos
Las luces del bar se acentuaron, sealando que haba llegado la hora de cierre. Rylann consult su reloj con impaciencia, comprob que era la una y cuarto pasadas, y se pregunt qu podra estar llevndole tanto tiempo a Rae en el bao. No pensaba que su amiga se encontrara mal s, ambas haban tomado unas cuantas copas, pero de forma espaciada a lo largo de la noche. Cuando la tercera persona, en el transcurso de los ltimos cinco minutos, se top con Rylann en mitad de la estampida hacia la puerta, evidenciando los torpes movimientos de un borracho, supuso que sera preferible comprobar lo que estaba reteniendo a Rae. Avanzando a contracorriente, se adentr en el bar. Sin previo aviso, un hombre se abalanz sobre ella, procedente del lado izquierdo, derramndole una cerveza por encima de la camiseta negra con cuello de pico que llevaba. Rylann se encogi cuando el lquido, fro y pegajoso, le gote por entre los pechos y sobre el estmago. Luego se volvi hacia el culpable, un tipo con una gorra de baseball, con unos caracteres griegos estampados a la altura de la frente. -Estupendo dijo con sequedad. l se las arregl para esbozar una torcida sonrisa. -Lo siento despus se volvi y le propin un empujn a su amigo-. Mira lo que has hecho, gilipollas! Mientras Gilipollas y compaa reemprendan su camino hacia la salida del bar, sin dedicarle una sola mirada ms, Rylann sacudi la cabeza. -Estudiantes murmur entre dientes. Se haban acabado los bares del campus, decidi. Puede que las copas fueran baratas pero, definitivamente, tenan que encontrar un sitio con una concurrencia ms cerebral. -Venga, abogada. No hace tanto que ese podra haber sido tu acompaante en un baile de la Hermandad. Rylann reconoci el tono provocativo. Se volvi y se encontr con Hoyuelos, tambin conocido como Kyle Rhodes, apoyado cmodamente contra la barra, con sus largas piernas extendidas ante l. Se aproxim, resuelta a mantenerse impasible ante su innegable atractivo, y trat de decidir hasta qu punto le molestaba que sus observaciones sobre ella fueran cada vez ms acertadas. Haba pertenecido a una Hermandad y asistido, de hecho, a bailes y otros eventos con chicos ebrios de la Fraternidad, que llevaban gorras de baseball e, inevitablemente, acababan derramando la cerveza sobre ella en algn momento de la noche. Los viejos tiempos. Se detuvo junto a Kyle en la barra y seal el montn de servilletas de cctel que se encontraba detrs de l. -Me das una, por favor? -Vas a decirme que me equivoco con respecto a lo de los bailes? -Cuestin de suerte Rylann extendi la mano y repiti su requerimiento. -La servilleta? Kyle la examin y luego se volvi hacia el hombre que se encontraba detrs de la barra. -Crees que podramos conseguirle una toalla, Dan? -Claro. Sin problemas, Kyle el camarero abri un armario que se encontraba bajo la barra y sac una toalla limpia. Se la tendi a Kyle, quien a su vez se la pas a Rylann.

-Gracias. Parecen conocerte mucho por aqu, Kyle repiti deliberadamente su nombre para no tener simular ignorancia si l se lo revelaba ms adelante. Por algn motivo, no quera que supiera que Rae le haba contado quin era. -El gerente es amigo mo Kyle seal a los dos tipos que estaban jugando al billar en un rincn del local-. Nos deja beber gratis. Una oferta irresistible. Rylann contuvo la risa. Nunca se le habra ocurrido que el hijo de un billonario pudiera encontrar tentadora la bebida gratis. Aunque, claro, nunca antes haba conocido al hijo de un billonario y, en realidad, no saba lo que los tentaba. Se frot la humedecida camiseta con la toalla, sintindose agradecida por ir vestida de negro y no tener que preocuparse por posibles transparencias. Medio esperaba que Kyle hiciese algn tipo de comentario socarrn sobre la forma en que el tejido se le pegaba al pecho, pero l no dijo nada. Y, cuando hubo acabado con la toalla y la deposit sobre la barra, alz la mirada y se encontr con los ojos de Kyle fijos sobre los suyos, en lugar de en algn punto situado a la altura de sus tetas. -Dnde estn tus amigos? le pregunt. Mierda! Rae. Rylann se haba olvidado de ella por completo despus de que el Chico de la Fraternidad le derramara la cerveza por encima. -Buena pregunta al echar un vistazo a su alrededor, vio que el bar estaba prcticamente vaco, a excepcin de unos cuantos rezagados. Ni Rae ni ninguno de sus otros amigos de la Facultad se encontraban entre ellos. Aquello estaba empezando a resultar muy raro. -Se supona que mi amiga iba a encontrarse conmigo en la puerta cuando saliera del bao, pero no ha aparecido Disclpame un segundo. Rylann dej a Kyle junto a la barra e irrumpi en bao de seoras. Un rpido vistazo a los compartimentos le revel que se encontraban todos vacos. Tras salir del cuarto de bao, se dirigi hacia la amplia escalera de madera que conduca al segundo piso. Uno de los porteros se apresur a cortarle el paso. -El bar est cerrado le dijo-. Dirjase hacia la puerta. -Estoy buscando a una amiga que me dijo que iba al cuarto de bao. Hay uno arriba, verdad? -S pero all no hay nadie. Acabo de comprobarlo dijo el portero. -Queda alguien todava esperando junto a la barra? Una chica alta, con el pelo castao claro y una camiseta roja. El portero sacudi la cabeza. -Lo siento. Toda la planta est vaca. Kyle apareci junto a Rylann mientras el portero se alejaba. -Vale, ahora s estoy preocupada dijo ms para s misma que para l. -Tiene mvil? pregunt Kyle. -S, pero yo no al captar la expresin de Kyle se puso a la defensiva. Rae, y casi todo el resto de sus conocidos, se haban pasado el ao dndole la lata para que se comprara uno-. Qu? Las tarifas no son precisamente baratas. l sac un mvil negro del bolsillo de los vaqueros. -Se llama tarifa nocturna gratuita. Bienvenida a 2003. -Ja, ja Rylann pens en fulminarlo con la mirada pero, finalmente, opt por no hacerlo necesitaba usar ese mvil. La impertinencia tendra que esperar. Cogi el mvil de Kyle, advirtiendo que era la segunda vez que aceptaba su ayuda en los ltimos cinco minutos. La cortesa elemental iba a obligarla a ser medianamente agradable con l. Mierda. Marc el nmero de Rae y esper mientras el telfono emita varios tonos de llamada.

-Hola? respondi su amiga, perpleja. Rylann exhal un suspiro de alivio. -Rae, dnde ests? Aqu me tienes, plantada como una idiota, esperando en la puerta del bao. Pero t no ests dentro. -Carpe Diem. Rylann se apart unos cuantos pasos de Kyle. -Carpe Diem? Qu quieres decir con eso? Tuvo el presentimiento de que no iba a gustarle nada lo que su amiga estaba a punto de decir. -Es el equivalente en latn a decir No me mates. Oh, Dios. -Qu es lo que has hecho, Rae? -Vale, esto es lo que ha pasado: al salir del bao, he visto a Kyle Rhodes en la barra, mirndote dijo Rae-. Y he pensando que, ya que t no ests dispuesta a concederte un poco de diversin despus del largusimo ao que hemos pasado, bien poda buscrtela yo. As que he sacado a los chicos por la puerta trasera. -No. -S. Es el hijo de un billonario, Rylann. Y es guapsimo. En realidad, deberas agradecrmelo. Estamos aproximadamente a una manzana del apartamento de Shane. Te esperaremos un rato por aqu. Para darte cierto margen. Rylann baj an ms el tono de voz. -Eso va en contra de nuestro cdigo de no dejarnos tirada la una a la otra, Rae. Ahora tendr que ir sola hasta casa. -No, si todo sale segn lo planeado Rae son como un genio malfico antes de recobrar su tono despreocupado-. De quin es ese mvil, por cierto? No pensaba contestar a eso ni loca. -Ahora que lo pienso, s voy a matarte. Y luego te robar los Manolos negros que compraste el invierno pasado y bailar con ellos en tu funeral acto seguido, cort la comunicacin con nfasis. Se aproxim a Kyle y le devolvi el telfono. -Todo bien? pregunt l. Rylann ide rpidamente una excusa. -Uno de nuestros amigos se ha puesto enfermo y Rae y los dems han tenido que llevrselo corriendo a casa. -O puede que te haya dejado aqu para que te quedaras sola conmigo. Rylann alz las manos. -Vale, no cuela. Cmo lo has sabido? Kyle se encogi de hombros. -He odo el Carpe Diem y ha sido fcil sacar conclusiones. Tengo una hermana gemela. He visto cmo funcionan su escalofriante mente casamentera y las de sus amigas. Rylann se ruboriz. -Espero que sepas que no he tenido nada que ver con esto. Kyle pareci ms divertido que molesto ante las maquinaciones de Rae. -No te preocupes, abogada. No voy a presentar cargos por conspiracin contra ti hizo un gesto hacia la puerta-. Vamos, te acompao a casa. Rylann comenz a dirigirse hacia la salida. -Gracias pero no es necesario. Solo vivo a ocho manzanas de aqu. Kyle solt un bufido mientras la segua.

-No pienso dejar sola a una mujer a la una de la madrugada. Mi madre me educ de un modo muy distinto. -Te prometo que no se lo contar no era la primera vez que Rylann tena que aparselas para llegar sola hasta casa, aunque mentira si dijera que haba hecho una caminata como esa por el campus a media noche. Por otro lado, Kyle Rhodes era un perfecto desconocido. Quin le deca que era inofensivo? Kyle la detuvo cuando acababa de alcanzar la puerta. -No solo se trata de lo que pensara mi madre; tambin tiene que ver conmigo. Mi hermana se licenci en Northwestern. Si me enterara de que algn gilipollas la dej sola tan tarde, le dara un patada en el culo. As que parece que vas a tener que soportarme, te guste o no. Rylann consider sus opciones. El discurso sobre su hermana haba sonado sincero. Por lo que saba de l, Kyle Rhodes era arrogante y problemtico, pero no en un sentido peligroso. -Muy bien, de acuerdo. Puedes acompaarme a casa se detuvo-. Gracias. -Ves? Ha sido tan difcil ser agradable conmigo? Rylann empuj la puerta y sali al exterior. Como de costumbre, una multitud se congregaba frente al bar mientras los estudiantes discutan cuestiones trascendentales cmo a qu fiesta alter-hours asistir o si deban efectuar una parada, de camino, en La Bamba, para comprar unos burritos. -Estoy segura de que hay montones de mujeres que estaran ms que encantadas de ser agradables contigo le dijo a Kyle mientras se abra paso por entre la congregacin-. Me parece que voy contracorriente. Kyle la sigui. -Quin est haciendo conjeturas ahora? -Te paseas por los bares, a la caza de mujeres que compran numerosas bebidas. No hay que ser un genio para darse cuenta de que esta no es la primera vez que escoltas a una chica hasta su casa. -En primer lugar Kyle se interrumpi al verse momentneamente separado de Rylann por un grupo de mujeres que avanzaban en direccin contraria. Ignorando las interesadas miradas de las mujeres, prosigui-. En primer lugar, yo no trato de cazar a nadie. En segundo lugar, no suelo pasearme por los bares ligando con mujeres. Lo de esta noche ha sido una excepcin. Te he visto en la mesa con tus amigos y te he seguido hasta la barra cuando te has acercado. -Por qu? l se encogi de hombros con despreocupacin. -Me has parecido atractiva. -Gracias dijo Rylann secamente. Un estudiante borracho pas tambalendose junto a ellos. Kyle tom a Rylann por la cintura y la apart de la trayectoria del hombre, antes de que chocaran. Se detuvieron al llegar a la esquina, convenientemente a distancia del tipo borracho, y esperaron a que el semforo se pusiera en verde. Kyle la mir. -En ese momento no saba que tambin seras tan picajosa. -Sintete libre de rescindir tu oferta inicial de inters. Kyle se ech a rer. -Dios, eres una autntica friki del Derecho. No estoy rescindiendo nada. Me gustan las cosas picantes. En realidad, resulta una cualidad atractiva en una chica lade la cabeza, considerndolo-. Y en las alitas de pollo. Rylann volvi la cabeza para estudiarlo. -En serio acabas de compararme con las alitas de pollo?

-Lo dices como si fuera algo malo. Las alitas de pollo son la bomba. Rylann tuvo que combatir el impulso de sonrer. -Por qu tengo la impresin de que nunca hablas en serio? Kyle seal con el brazo el gento que se agrupaba en la acera y llenaba la calle. El bullicio que flotaba en el ambiente resultaba casi palpable. -Quin quiere ponerse serio esta noche? El curso se ha terminado por este ao, abogada. Vive un poco. Para ser sincera, no estaba muy segura de qu hacer con Kyle Rhodes. Su lado racional le deca que, considerando que l tena a su favor el indiscutible punto herederobillonario-sexy-ataviado-con-botas-de-trabajo, no poda llegar a considerarla ms que otra de las mujeres a las que abordaba. Sin embargo, mentira si no admitiese que encontraba su atencin al menos un poco halagadora. Se trataba de un tipo al que montones de mujeres perseguan y l haba decidido ir tras ella. Por lo menos, durante cinco minutos. -Mira le dijo a Kyle-. Te agradezco que me acompaes a casa. De verdad. Pero para que quede totalmente claro, eso es todo lo que quiero. Un paseo. El semforo se puso en verde y cruzaron la calle juntos. -No te ofendas pero resultas un poco estirada con tantas normas repuso Kyle-. Nunca te limitas a dejarte llevar? -Dira que soy ms partidaria de planificar las cosas que de comportarme como una atolondrada. l gimi. -Seguro que eres una de esas personas que hacen planes a cinco aos. -El mo es a seis Rylann capt su mirada-. Qu? Es el tiempo que me va a costar llegar a donde quiero dijo con un leve matiz defensivo-. No todos podemos permitirnos el lujo de pasar alegremente por los veinte hasta que decidamos que ha llegado el momento de crecer, Kyle Rhodes. Kyle se gir y se detuvo frente a Rylann, tan bruscamente, que casi se precipit contra l. -Mira, voy a pasar por alto ese rollo del discurso dale-al-chico-rico-su-merecido. Llevo enfrentndome a l desde el instituto seal enfticamente-, y yo no he pasado por nada alegremente. Para que conste, estoy de celebracin esta noche porque acabo de terminar el examen de cualificacin para mi doctorado. Rylann se irgui automticamente. -Impresionante. En el futuro deberas usar esa frase para empezar las conversaciones, en lugar del tpico deja que adivine en qu eres licenciada sonri encantadora-. Si aceptas la sugerencia. Kyle alz las manos. -Juro que nunca ms. Esto es lo que consigues acercndote a una desconocida en un bar. Eliges a la sarcstica. Volvi a ponerse en marcha con un ademn de frustracin. Rylann le dej alejarse unos cuantos metros antes de gritarle: -No vas en la direccin correcta cuando l se volvi, dijo con inocencia-. Mi apartamento est por all. l cambi de direccin y pas por su lado con frialdad. Lo observ divertida mientras echaba a andar con rapidez. Casi le gustaba ese lado grun de Kyle Rhodes. Resultaba mucho ms real que su pose pseudo-encantadora, en plan Hoyuelos. -No creo que cuente como que ests acompandome a casa si vas media manzana por delante de m le grit-. Estoy casi segura de que hay alguna norma que establece una distancia mxima de metro y medio.

Kyle se detuvo pero no se volvi. Esper en silencio hasta que lo alcanz. Cuando lo hubo hecho, Rylann se detuvo ante l, situndose un poco ms cerca que antes. -Supongo que te mereces una felicitacin. Cuntame lo de tu examen para el doctorado. -Oh, as que ahora quieres ser agradable dijo l. -Lo estoy considerando. Siguieron caminando en direccin a su apartamento. -Estoy en el programa para graduados en Ciencias de la Computacin repuso Kyle-. Me he especializado en la investigacin de sistema y redes, ms concretamente en seguridad. Proteccin contra ataques por DoS. -Eso suena muy tcnico. Advirtiendo su incomprensin, se explic. -DoS significa denegacin de servicio. En trminos bsicos, es un tipo de piratera informtica. Principalmente, las empresas se los toman como una molestia pero mi prediccin es que esa clase de ataques seguir creciendo y se convertir en algo mucho ms avanzado durante los prximos aos. Escucha bien lo que te digo, algn da alguien va a ocasionar un montn de pnico y a crear un verdadero alboroto, como los sitios web no empiecen a tomarse esos ataques en serio. -Tu padre debe sentirse muy orgulloso de que ests en el negocio familiar dijo Rylann. l hizo una mueca. -En realidad, ese es un tema delicado. No tengo pensado trabajar para l. Me gustara dedicarme a la enseanza al captar la expresin de sorpresa de Rylann, se encogi de hombros con aire casual-. No se puede pasar por alto un chollo que te deja los veranos libres, verdad? -Por qu haces eso? le pregunt. -Hago, el qu? -Adoptar esa pose despreocupada, en plan no-me-tomes-demasiado-en-serio. Supongo que explica lo de las botas de trabajo y la franela. -No. Llevo botas de trabajo y prendas de franela porque me resultan cmodas. Por si acaso no te has dado cuenta, la Universidad se encuentra en mitad de un maizal. Aqu no es precisamente necesario el uso de corbata lade la cabeza-. Adems, por qu te preocupa tanto la actitud que muestro? -Porque sospecho que hay ms en el famoso Kyle Rhodes de lo que se aprecia a simple vista. Se detuvieron al llegar a la esquina, a solo un par de manzanas del apartamento de Rylann, y un soplo de aire fro vino a recordarle que llevaba la camiseta empapada. Estremecindose ligeramente, cruz los brazos y se los frot para entrar en calor. -No. Sigo siendo el mismo gilipollas que pensaste que era tras mi lamentable primera frase. Sin consultarle, Kyle se desprendi de su camisa de franela y se la tendi. Debajo, llevaba una camiseta gris ajustada, que le cea los tonificados msculos del pecho, el abdomen y los bceps. Rylann trat de rechazarla con un ademn, evitando fijarse en su cuerpo. Y fall miserablemente. -Oh, no gracias. Solo estamos a dos manzanas de mi apartamento. Estar bien. -Cgela. Si mi madre se enterara de que he dejado que una mujer vaya andando hasta su casa, temblando con una camiseta mojada, me matara. Rylann acept la camisa y desliz los brazos por las mangas. Todava conservaba su calor corporal. -Veintitrs aos y sigues escuchando a mam. Qu mono.

Kyle se aproxim para arreglarle el cuello de la camisa, que se le haba quedado enganchado en el escote de la camiseta. -Veinticuatro. Y mi madre es bastante insistente t tambin la escucharas asinti, satisfecho con el arreglo-. Lista. Rylann sinti un ligero revoloteo en el estmago cuando l le roz el cuello con una mano. Un cosquilleo. Mierda. -Gracias dijo-. l no, se record a s misma con firmeza. Kyle no tena cabida en su plan a seis aos. Mierda, ni siquiera tena cabida en un plan a seis das. Kyle la mir. -He mentido al decir que te he seguido hasta la barra porque me parecas atractiva le acarici la mejilla-. Te he visto rerte con tus amigos y tu sonrisa me ha cautivado en el acto. Oh Dios. El corazn de Rylann describi un extrao salto. Perdida en esos increbles ojos azules suyos, vacil por un momento. Y luego pens, qu diablos? Despus del ao que acaba de pasar, se haba ganado poder concederse un capricho. Se alz sobre las puntas de los pies, deposit los labios sobre los de l, y lo bes. En un principio, el beso fue suave y provocativo, y l le cubri la mejilla con la mano mientras se adueaba de su boca lenta y seductoramente. Rylann desliz la palma sobre su pecho, olvidando momentneamente o sin dejar que le importara- que se encontraban en mitad de una calle por la que poda pasar cualquiera. Se peg a l, y el beso se volvi ms profundo cuando Kyle enred la lengua con la suya, lo bastante apasionadamente como para hacerle sentir que el cuerpo se le derreta. Dio la impresin de transcurrir una eternidad antes de que se las arreglara para apartar lentamente los labios. Kyle mantuvo la mano sobre su mejilla y sus bocas quedaron a escasos centmetros de distancia. La mir intensamente, con sus ardientes ojos azules. -Qu te ha impulsado a hacer eso? -Se me ha ocurrido dejarme llevar, para variar dijo ella, respirando un tanto entrecortadamente. Kyle alz una ceja. -Y? Estimulante. Rylann sonri para s misma, albergando la sospecha de que Kyle Rhodes haba recibido los suficientes cumplidos por sus besos como para que le durasen de por vida. As que se encogi de hombros sin comprometerse. -No ha estado mal. Kyle resopl. -No ha estado mal? Abogada, hay dos cosas que se me dan de maravilla. Y la informtica es una de ellas. All vamos. Rylann puso los ojos en blanco. -En serio. De dnde sacas esas frases? dio media vuelta y comenz a recorrer las restantes dos manzanas que la separaban de su apartamento, pensando que no haba el suficiente espacio en la acera para ella, Kyle Rhodes, y su ego. Haba recorrido unos cuantos metros, cuando lo oy elevar la voz a su espalda. -No cuenta como que te estoy acompaando a casa si vas a media manzana por delante de m dijo burln, hacindose eco de sus anteriores palabras. -Te libero de todas tus obligaciones le grit sin mirar atrs. Luego, oy su risa, clida y rica, siguindola.

Al llegar a su edificio, cruz el patio en direccin a la escalera descubierta que conduca al apartamento en el segundo piso, que comparta con Rae. -Rylann. Al volverse vio a Kyle al pie de las escaleras. -Me preguntaba si vas a estar por aqu durante el verano dijo. -No es que importe pero s resopl-. Voy a trabajar como pasante en la Oficina del Fiscal. Kyle subi unos cuantos escalones y se encontr con ella en mitad de la escalera. -En ese caso, cena conmigo maana. -No creo que sea buena idea. l le tir del cuello de la camisa. -Vas a quitarme la camisa y a salir corriendo? Se haba olvidado por completo. Inmediatamente, empez a despojarse de ella. -Perdona. Yo Kyle deposit las manos sobre las suyas. -Qudatela. Me gusta cmo te queda. El maldito cosquilleo se dispar, alcanzndole hasta las puntas de los pies. Le dirigi su mirada ms sensata. -Se supona que esto no iba a ser ms que un paseo. -Solo es una cita, abogada. Tomaremos alitas de pollo y cerveza, y nos quejaremos de lo aburrido que va a resultar pasar aqu el verano. En realidad, no sonaba nada mal. -Y qu habra pasado si te hubiera dicho que no iba a estar aqu durante el verano? pregunt Rylann-. Y si hubieses acertado y maana me marchase a Chicago, para mudarme a mi pintoresco y sobrevaluado apartamento de dos habitaciones en Wrigleyville? l curv los labios, formando una sonrisa capaz de derretir la capa de hielo polar. -Supongo que habra tenido que conducir dos horas para recogerte y tomar esas alitas de pollo. Nos vemos maana, abogada. A las ocho. Con eso, dio media vuelta y se march, escaleras abajo. Unos minutos despus, finalmente a salvo en el interior de su apartamento, Rylann apoy la cabeza contra la puerta, rememorando lo ocurrido aquella noche. Cerr los ojos y una sonrisa tir de las comisuras de sus labios, pese a sus esfuerzos por combatirla. Wow. No obstante, el destino no quiso que permaneciera durante mucho tiempo en su nube. Rylann esper hasta la diez, dos horas despus de la que, supuestamente, Kyle deba pasarse por su apartamento. Luego, se dio por vencida y se quit los vaqueros y los zapatos de tacn. La haba dejado plantada. No pasa nada, se dijo a s misma. Su trabajo como pasante, tras el que llevaba meses, comenzaba en una semana y lo ltimo que necesitaba era andar distrayndose con primeras citas, con un billonario sexy, encantador-a-ratos, que adems resultaba ser un genio de los ordenadores y como se llamara aquel galimatas del que le haba hablado. La pobre Rae iba a quedarse destrozada, pens. Antes de marcharse a pasar fuera el verano, le haba dejado sus Manolos, especficamente para la ocasin.

-No puedo permitir que acudas en chancletas a tu cita con un billonario la haba sermoneado, esforzndose por permanecer serena y no mostrarse demasiado sentimental, mientras le entregaba a Rylann la caja de zapatos antes de subir al coche. Rylann haba abrazado a su amiga. -Espero que t y el resto de tus zapatos estis pronto de vuelta. -Llmame maana para contarme qu tal ha ido la cita haba dicho Rae-. Puede que te lleve a Italia a tomar una pizza o que reserve todo un restaurante para vuestra primera cita. O tal vez se olvidara del asunto por completo. Resuelta a dejar a un lado el malestar que senta, Rylann se puso una camiseta y unos pantalones de pijama, con cordn a la cintura. No tena sentido seguir arreglada, ahora que ya no tena que ir a ningn sitio. Se acomod en el sof y fue pasando distradamente de un canal de televisin a otro. Se encontr pensando en lo silencioso que pareca el apartamento y, un instante despus, advirti lo peligrosamente cerca que estaba de dejarse arrastrar por la autocompasin. De ninguna manera, se dijo, resistindose a ceder. Tampoco es que Kyle Rhodes fuera tan maravilloso. Para empezar era arrogante y demasiado confiado, y vesta como si acabara de caerse de un tractor. Y todo el rollo aquel de los ordenadores? Menudo muermo de tema de conversacin. Sinceramente, ni siquiera le haba gustado demasiado. En serio. A la maana siguiente, Rylann sali de su dormitorio, ataviada y preparada para salir a correr. Con tanto que estudiar durante los ltimos meses, apenas haba tenido ocasin de hacerlo y senta la necesidad de rectificar. Sospech que el entusiasmo le durara unos quince minutos, hasta que se derrumbara jadeante en algn punto a unos tres kilmetros de distancia. Se senta animadsima para ser una mujer a la que haban dejado plantada la noche anterior. Principalmente porque tena previsto tirar la camisa de Kyle al contenedor, cuando pasara por all, y por el hecho de que tena preparada una frase estelar, por si volva a encontrarse con l relacionada con que, debido a su falta de ocasin para dejar la camisa donde realmente deseaba, iba a tener que metrsela por cierto otro lugar donde no brillaba el sol. Cuando sali del apartamento con el reproductor de MP3 en una mano y la camisa de franela que-pronto-sera-historia en la otra- vio el peridico en el suelo, junto a la puerta. Al agacharse para recogerlo, el sol de primera hora de la maana le hizo parpadear y, de algn rincn de su mente, surgi el pensamiento de que ante ella se extenda un clido y precioso da de Mayo. Un da perfecto para ir a la piscina, pens-. Puede que Le llev un instante registrar el titular del peridico. En un principio, le pareci un trgico titular ms, del tipo que provoca una ligera sensacin de tristeza en quien lo lee. Luego, cay en la cuenta de lo que realmente vea. ESPOSA DE UN ANTIGUO ALUMNO MILLONARIO MUERE EN UN ACCIDENTE DE COCHE Marilyn Rhodes. La madre de Kyle.

Sin alzar la mirada del peridico, Rylann volvi a cerrar la puerta, tom asiento a la mesa de la cocina, y empez a leer.

Tres
Nueve aos despus. El punzante viento de Marzo ascenda desde el lago Michigan, en forma de heladas virutas que hacan lagrimear los ojos. Pero Kyle apenas lo not. Cuando corra, estaba totalmente concentrado. A las siete de la tarde, ya haba oscurecido totalmente en el exterior y la temperatura rondaba los cuatro grados. Cada da, durante las ltimas dos semanas, haba acudido hasta la pista de jogging que se extenda en paralelo al lago y recorrido el circuito de diecinueve kilmetros, ida y vuelta, comprendido entre el final de esta y su apartamento. Miles, el portero de su edificio, le haba sealado esa rutina el da anterior y, en aras de la simplicidad, Kyle le haba dicho que se estaba entrenando para una maratn. En realidad, simplemente le gustaba la apacible soledad que experimentaba al correr. Por no mencionar cunto se deleitaba con la sensacin de libertad que lo invada mientras corra. Ah gloriosa libertad. Esa certeza de poder seguir adelante, sin nada que lo detuviera excepto el agotamiento fsico. Y, por supuesto, un equipo de marshals armados, si se alejaba ms de quince kilmetros de su apartamento. Una minucia tcnica. Kyle no haba tardado en dar con el nico inconveniente de sus carreras diarias. Se trataba de algo que haba descubierto el primer da, hacia el quinto kilmetro recorrido: el dispositivo de monitoreo electrnico que llevaba en el tobillo, resultaba jodidamente irritante mientras corra. Haba probado a rociarlo con polvos de talco pero todo lo que haba conseguido era ponerse perdido y acabar oliendo como un beb. Y si haba algo que no necesitaba un soltero convencido, en la treintena, era oler a beb. Las mujeres tienen un olfato especial para eso y, de repente, empiezan a dispararse todo tipo de relojes biolgicos en modo repeticin y van sonando cada vez ms alto. Pero, como bien saba Kyle, uno poda encontrarse con problemas ms serios que una rozadura y los polvos de talco. Poda ser arrestado, por ejemplo, imputado por varios delitos federales y acabar en la crcel. O descubrir que su obstinada hermana gemela, que era como un grano en el culo, casi haba conseguido que la matasen, trabajando para el FBI, como parte de un acuerdo al que haba llegado con ellos, para lograr que lo liberaran de la mencionada crcel antes de lo previsto. Todava segua queriendo estrangular a Jordan por eso. Kyle consult su reloj y aceler el paso para recorrer el ltimo kilmetro. Segn los trminos de su arresto domiciliario, tena permitido salir noventa minutos diarios pata atender asuntos personales, siempre que permaneciera en un radio de quince kilmetros de su casa. Tcnicamente, se supona que deba emplearlos para hacer la compra e ir a la lavandera, pero haba descubierto el modo de burlar el sistema: realizaba sus compras online y peda que se las trajeran a domicilio, y haca uso de la tintorera situada en el vestbulo del enorme edificio en el que viva. Eso le dejaba noventa minutos diarios pasar salir del tico, noventa minutos durante los que su vida pareca casi normal. Esa tarde, efectu el trayecto de regreso hasta su edificio con ocho minutos de margen. Puede que hubiese encontrado el modo de burlar el sistema pero no quera ponerlo a prueba. Dios no quisiera que sufriese un calambre en la pierna, se retrasara, y activara el monitor del tobillo. Lo ltimo que necesitaba era que un equipo del SWAT asaltase la playa para esposarlo, solo porque no haba realizado los estiramientos adecuados.

La vaharada de aire caliente que lo golpe al acceder al edificio le hizo sentirse sofocado. O tal vez fue la idea de que traspasar esas puertas significaba que estara atrapado en su apartamento durante las siguientes veintids horas y treinta y dos minutos. Solo tres das ms, se record a s mismo. En poco ms de setenta y dos horas haba empezado a pensar en trminos horarios durante su estancia en la crcel- sera oficialmente un hombre libre. Suponiendo, claro, que la Oficina del Fiscal mantuviera su parte del trato, lo que era mucho suponer. Pareca bastante acertado decir que ltimamente no se encontraba en los mejores trminos con la Oficina del Fiscal, pese al trato que haban hecho con su hermana para liberarlo anticipadamente del Centro Correccional Metropolitano, la prisin federal donde haba cumplido cuatro de sus dieciocho meses de condena. Despus de todo, lo haban llamado terrorista, tanto en la sesin abierta del tribunal como directamente ante los medios y, para Kyle, eso representaba la obtencin automtica de un billete de solo ida hasta su lista negra. Porque un terrorista, como cualquier idiota con un diccionario sabe, es alguien que emplea la violencia, el terror y la intimidacin para obtener un resultado. l, por el contrario, solo haba hecho gala de una enorme estupidez. Miles, el portero, consult su reloj cuando Kyle pas ante la mesa del vestbulo. -Ni siquiera puede concederse un respiro el sbado por la noche? -Los malvados no descansamos le dijo con una sonrisa fcil. Cogi un ascensor y puls el botn correspondiente a la planta treinta y cuatro, el tico. Justo antes de que las puertas se cerraran, un hombre de veintitantos aos, vestido con vaqueros y una sudadera polar, se col en el interior. Parpade en seal de reconocimiento al ver a Kyle pero no dijo nada, limitndose a pulsar el botn de la planta veintitrs. Comenzaron a ascender en silencio pero Kyle tena claro que eso no durara. Antes o despus, el otro tipo dira algo. Algunas personas lo insultaban, otras le chocaban la mano, pero siempre le decan algo. Cuando el ascensor se detuvo en la planta veintitrs, el tipo le lanz una mirada antes de salir. -Por si te sirve de algo, a m me pareci todo bastante gracioso. Uno de los choca esos cinco. -Lstima que no formaras parte del gran jurado repuso Kyle. Luego sigui ascendiendo hasta la planta superior donde su tico comparta espacio con otros dos apartamentos. Accedi al suyo, se quit la sudada chaqueta de nylon que llevaba y la lanz sobre el respaldo de uno de los taburetes que se encontraban junto a la mesa de la cocina. Siguiendo sus instrucciones, el apartamento haba sido diseado como un enorme espacio abierto, a excepcin de la zona que ocupaban los dormitorios, completando la sensacin de amplitud con varios inmensos ventanales, desde el suelo hasta el techo, que cubran por completo dos de las paredes. Tena una espectacular vista del lago aunque la mayora de los das el exterior resultaba gris y aburrido. Algo habitual durante el mes de Marzo en Chicago. -Si alguna vez tienes que volver a negociarme un arresto domiciliario le haba dicho a su hermana de broma, cuando Jordan y su padre haban ido a visitarlo la semana anterior-, asegrate de que los federales incluyan una clusula que diga que puedo pasar los meses fros en alguna playa de Malib. Su padre, sin encontrarle ninguna gracia al comentario, por lo visto, haba salido para hacer una llamada telefnica. -Demasiado pronto dijo Jordan, sacudiendo la cabeza.

-T no tienes ningn problema en gastar bromas sobre prisiones haba sealado Kyle, a la defensiva. De hecho, ltimamente su hermana haba desarrollado una molesta habilidad. Jordan gesticul, blandiendo una galleta Mrs. Fields, que acababa de coger de una lata de la despensa. -S, pero yo he sabido desde que tenamos tres aos que eres idiota. Extraamente, pap no lo haba descubierto hasta ahora haba sonredo con dulzura, dndole un mordisco a la galleta. -Gracias. Eh, genio esa galleta lleva aqu unos cinco meses se haba burlado Kyle mientras su hermana escupa en una servilleta de papel. Ms tarde, de camino hacia la puerta, Jordan haba retomado el tema con ms seriedad. -No te preocupes por pap. Lo acabar superando. Kyle esperaba que Jordan tuviese razn. Su padre se las haba arreglado con el arresto ms que pblico de Kyle tan bien como sera de esperar. Al igual que Jordan, Grey haba asistido a todas sus comparecencias ante el tribunal y lo haba visitado en la crcel todas las semanas. Sin embargo, las cosas estaban un poco tensas ltimamente con su padre y no caba duda de que empezaba a hacerse necesaria una conversacin de hombre a hombre. En algn momento. Dejando ese asunto temporalmente a un lado, Kyle se despoj de su ropa de correr y se dio una ducha rpida. Consult su reloj y comprob que tena una media hora larga antes de que llegaran sus visitas, as que tom asiento en el escritorio del despecho para leer las noticias de la tarde en un monitor de pantalla plana de treinta pulgadas. Tras acabar con las noticias nacionales, oje la seccin Tecnolgica del Wall Street Journal. Exhal un suspiro de malestar al describir que su inminente comparecencia ante el tribunal era la segunda noticia de la pgina. Por lo menos no le haban dedicado un titular, aunque no le caba duda de que su foto volvera a aparecer en todos los peridicos el martes, cuando el juez se pronunciara respecto a la peticin gubernamental. Resultaba ridculo de verdad que una metedura de pata s, la haba cagado, lo admita sin problemas- hubiese recibido tanta atencin. La gente quebrantaba la ley todos los das. De acuerdo, en su caso haban sido varias leyes federales, pero an as. Kyle ignor el artculo del Wall Street Journal, evitndose los detalles escabrosos. Saba perfectamente lo que haba hecho joder, la mitad del mundo libre lo saba. En trminos legales, haba sido declarado culpable de mltiples cargos por transmisin electrnica de cdigo malicioso, destinado a causar daos a ordenadores protegidos. En trminos tcnicos un lenguaje que l prefera a toda esa parafernalia legal- cinco meses atrs, haba orquestado una denegacin de servicio contra una red mundial de comunicaciones, mediante el uso de una botnet, una red de ordenadores infectados, va malware, sin el conocimiento y consentimiento de sus propietarios. O, en lenguaje corriente, haba hackeado Twitter y colgado el sitio durante dos das en el que, sin lugar a dudas, haba sido el movimiento ms estpido de su vida. Y todo haba comenzado por una mujer. Haba conocido a Daniela, una modelo de Victorias Secret que viva en Nueva York, en la exposicin de arte de un amigo en el Soho, y congeniaron en el acto. Era guapa, senta una autntica devocin por el arte y la fotografa, poda hablar sobre el tema durante horas y no se tomaba a s misma demasiado en serio. Haban pasado el fin de semana completo en Nueva York, en un torbellino de sexo, restaurantes, bares y diversin que era todo lo que Kyle buscaba en ese momento.

Despus de eso, comenzaron a salir informalmente, a distancia, y Kyle haba volado varias veces a Nueva York durante los siguientes meses para ver a Daniela, mientras la prensa sensacionalista comenzaba lanzar rumores sobre su relacin. La supermodelo y el heredero billonario. -No me lo puedo creer. Mi hermano est saliendo con otra modelo le haba dicho Jordan por telfono, tras ver la mencin que la columna Ecos y Escenas del Tribune haba efectuado sobre Daniela y l-. Nunca has pensado en diversificar un poco? le haba preguntado con acidez. -Por qu? le respondi l despreocupadamente-. Me gusta salir con modelos. -No lo suficiente como para que nos presentes a alguna a pap y a m haba replicado Jordan. Su hermana tena la molesta costumbre de sealar cosas as. Era cierto. Nunca haba mantenido una relacin larga y tena una explicacin muy sencilla para ello: le gustaba ser soltero. Mientras pudiera. En el transcurso de los ltimos nueve aos, se haba centrado en su labor en Rhodes Corporation, ascendiendo por la escala corporativa hasta llegar a vicepresidente ejecutivo de seguridad de redes. Haba trabajado duro pero tambin le gustaba divertirse, y no vea ningn motivo para atarse a una sola mujer. Le gustaba mantenerse en un nivel sencillo y superficial, sin prometer ms que diversin mientras duraran las cosas. Sin embargo, el comentario de Jordan le fastidi. Su estatus de soltero haba empezado hacerle sentirse un poco viejo, a veces. S, normalmente un hombre de su posicin no sola tener problemas para conocer mujeres, pero estaba empezando a preguntarse si las citas casuales y los rollos de una noche eran suficientes. Siempre haba dado por supuesto que se asentara en algn momento se haba criado en el entorno de una familia feliz y, con el tiempo, quera algo parecido para s mismo- as que pens que, tal vez, haba llegado el momento de dar algn tipo de paso en esa direccin. Con eso en mente, haba empezado a pasar ms fines de semana con Daniela, bien volando a Nueva York para visitarla o bien pagndole el pasaje a ella para que lo visitara en Chicago. No era tan ingenuo como para pensar que tenan una relacin perfecta pero, en los nueve aos que llevaba tanteando el terreno, nunca haba dado con la que supuestamente deba ser su media naranja. As que hizo caso omiso de las preocupaciones al fin y al cabo uno poda hacer cosas mucho peores que llevarse regularmente a la cama a una modelo de Victorias Secret. Pero al cabo de unos seis meses de relacin, cuando Daniela quiso conocer a su familia, Kyle vacil. Nunca antes les haba presentado a una mujer y pareca un paso enorme. Gigantesco. Durante aos, haban estado los tres solos: su padre, Jordan y l. Juntos haban atravesado el circo meditico, a menudo surrealista, al que los haba lanzado la fortuna de su padre y, milagrosamente, haban conseguido llegar considerablemente ilesos hasta el otro lado. As que, pese al hecho de llevar saliendo con Daniela bastante ms de lo que haba salido antes con ninguna otra mujer, e incluso pese a haber empleado un par de veces la palabra novia para referirse a ella, se haba aproximado a Daniela, farfullando, y haba cambiado de tema, sin llegar a darle una respuesta directa. Puede que esa hubiera sido la primera seal de que se avecinaban problemas. El fin de semana siguiente, Daniela lo haba llamado y haba empezado a hablarle tan deprisa, que apenas la haba entendido, debido a su acento brasileo. Le dijo que haba sido seleccionada para trabajar en un vdeo musical algo con lo que se senta entusiasmada, ya que deseaba dar el salto hacia el mundo de la interpretacin. De camino a Los ngeles, haba sorprendido a Kyle detenindose a pasar la noche en

Chicago para celebrarlo. Una ocurrencia maravillosa pero que, por desgracia, entraba en conflicto con su trabajo. -Deberas haberme llamado antes esta noche tengo una cena con mi equipo de gestin le haba dicho en tono de disculpa. Como vicepresidente ejecutivo de seguridad de redes, le gustaba reunirse un par de veces al ao con sus gerentes en un entorno no laboral-. Vamos a hablar sobre prevencin de intrusiones, control de acceso a la red y productos para responder ante amenazas le haba hecho un guio-. Cosas realmente sexys. Daniela mostr cero inters por el tema, como sola ser habitual. En realidad, Kyle todava no haba conocido a ninguna chica que demostrara un autntico inters por su trabajo aunque muchas se sentan absolutamente cautivadas por el tico y el Mercedes SLS AMG que dicho trabajo le permita tener. -Pero si te lo hubiese dicho no habra sido una sorpresa hizo un mohn Daniela-. No puedes saltrtela? Qu va a hacer tu padre? Despedirte por no asistir a una aburrida reunin con un montn de frikis? No es de extraar que Kyle no acogiera demasiado bien sus comentarios. Puede que sus conversaciones se desvirtuaran a causa de la traduccin o que, sencillamente, que a ella no le importara. Pero Daniela nunca haba parecido entender que su trabajo en Rhodes Corporation era un puesto real. Sin intencin de alardear, era una estrella en ascenso en la empresa y no porque fuese el hijo del jefe. Simplemente, era bueno en lo que haca. Nueve aos atrs, Kyle haba tenido sus motivos motivos personales y muy privadospara abandonar su doctorado y unirse a Rhodes Corporation. Pero la razn de que se hubiese quedado tanto tiempo en la compaa tena que ver con la experiencia laboral. En su campo, no haba un hombre mejor del que aprender que Grey Rhodes el imperio valorado en un billn de dlares que haba construido de la nada era prueba de ello. Aclarado eso, no era que todo fuese viento en popa. Puede que su padre fuera el presidente de la compaa, pero Kyle estaba al cargo de la seguridad de la red e insista en tener su autonoma: manejaba su departamento como quera. Cierto, de vez en cuando su padre y l chocaban frontalmente y se metan el uno en los asuntos del otro bueno, en realidad ocurra a menudo. Pero ambos eran profesionales y manejaban sus asuntos igual que cualquier otro presidente y VP ejecutivo. Su padre respetaba sus opiniones y haba llegado a considerar a Kyle su mano derecha. El problema era que Kyle no quera seguir siendo la mano derecha de nadie. Era bueno, estaba preparado y le sobraba tenacidad. Pero en Rhodes Corporation solo poda haber un hombre en la cima, y el puesto estaba cubierto. l tena ideas. Planes para el futuro que, probablemente, no coincidan con los de su padre. Y el momento de llevarlos a cabo se acercaba. Esa noche, Daniela y l haban discutido sobre sus comentarios durante casi una hora. Al final, no obstante, Kyle haba tratado de hacer las paces. No quera pasarse la noche entera peleando, sobre todo porque no iban a volver a verse en un par de semanas. -Sabes qu? le haba dicho, rodendola con los brazos para atraerla hacia l-. Comprar una botella de champn de camino a casa, cuando vuelva de la cena. Podemos montar una celebracin privada. -Ay, cario, me tientas repuso ella, besndole afectuosamente la mejilla-. Pero me apetece Cmo se dice? Vivir la vida esta noche. Creo que llamar a Janelle. Est en Chicago para hacer una escapada a Macys. Te acuerdas de Janelle, verdad? La conociste en Nueva York, la noche que estuvimos de copas en el Boom Boom Room -su voz se fue apagando mientras se diriga hacia el bao, llevando consigo su enorme bolsa de maquillaje.

Esa noche, Daniela no volvi a casa de Kyle hasta las cinco, solo media hora antes de la que l sola despertarse para emprender su carrera diaria. Entr por su cuenta con la llave que le haba facilitado y se desmay sobre su cama, encima de las sbanas, roncando, con los Christian Louboutins todava puestos. Kyle no se molest en despertarla y, para cuando l volvi de trabajar, ya se haba ido, camino de L.A. Probablemente, esa fuera la segunda seal de que se avecinaban problemas. No supo nada de Daniela durante los siguientes cuatro das. Al principio, pens que estara ocupada con la grabacin de vdeo musical pero, cuando no devolvi ninguna de sus llamadas ni respondi a los mensajes de texto que le mand, empez a preocuparse. Saba que, de vez en cuando, se corra autnticas juergas con sus amigos, y Kyle comenz a tener visiones de pesadilla en las que se converta en la protagonista de una de esas trgicas historias reportadas por Access Hollywood. La supermodelo que bebi demasiado y muri cuando, al entrar en el bao del hotel, su estuche de maquillaje de cinco toneladas le cay sobre la cabeza. Cuatro noches despus de su partida, obtuvo finalmente una respuesta. Va Twitter. @KyleRhodes. Lo siento, lo nuestro no iba a funcionar. Estoy tomndome unos das de relax en Los ngeles con alguien que he conocido. Eres muy dulce pero hablas demasiado sobre ordenadores. Kyle tuvo que reconocerle cierto mrito; requera habilidad adems de no tener corazn y de abusar seriamente del lenguaje- romper con alguien, empleando menos de 140 caracteres. Ni siquiera tuvo la decencia de enviarle un mensaje privado; no, se haba limitado a publicar esa bobada que cualquiera con acceso a Twitter poda ver. Pero eso no fue lo peor de todo. Veinte minutos despus, Daniela envi otro tweet, en esta ocasin con el enlace a un vdeo donde se la vea, hacindolo con Scott Casey, en un jacuzzi. Menuda mierda. Kyle se sinti como si le hubieran dado un puetazo en el estmago al ver el video. Saba que tenan problemas pero lo que Daniela haba hecho era taninsensible. Sobre todo porque se las haba arreglado para hacerle quedar como un completo y absoluto idiota. Ya poda ver los titulares: TRRIDO ESCNDALO EN LA SAUNA!!! Supermodelo Engaa a Heredero Billonario Kyle trabajaba con ordenadores y saba lo que ocurrira el vdeo se extendera como un virus en cuestin de minutos. Entre la supermodelo en bikini, la sper estrella, y el hecho de que el maldito vdeo resultaba incluso cinematogrficamente agradable, con la vista panormica de Hollywood Hills en un segundo plano, todo el mundo lo vera. Por encima de su cadver. Kyle se hizo con una botella de whisky del bar que tena en el despacho de casa y tom un trago. Y luego otros cuatro, por si acaso. Un pensamiento sigui pasndole por la cabeza. Jodida Daniela. Puede que l no fuese una estrella de cine, el presidente de la corporacin de un billn de dlares, o la portada de Time y Newsweek; pero tampoco era un don nadie. l era Kyle Rhodes, y era un Dios de la tecnologa. Su especialidad era la seguridad en la red, joder poda bloquear Twitter, borrar los tweets de Daniela y el vdeo del sitio, y jams se enterara nadie. Y se habra salido con la suya de haberse detenido ah.

Pero en algn punto del camino, mientras permaneca sentado ante su ordenador con un vaso en la mano, ebrio y furioso, mirando ese tweet ese estpido fue-divertidomientras-dur-pero-que-te-jodan-va-twett- haba tenido un momento de clarividencia inducida por el whisky. Comprendi que el verdadero problema subyaca en la propia red social, la perpetuacin de un mundo en el que la gente se haba vuelto tan completamente antisocial que crea que las rupturas de 140 caracteres eran aceptables. As que cerr el sitio por completo. En realidad, no termin resultando demasiado difcil. Al menos, para l. Todo lo que necesit fue un virus informtico inteligente y unos cincuenta mil ordenadores infectados, y estuvo listo para comenzar. Chupaos esa, twitteros. Tras haber hecho caer la web, decidi desmelenarse. Meti su porttil, el pasaporte y una muda de ropa en una mochila, tom un vuelto nocturno hasta Tijuana, y procedi a ponerse hasta el culo de tequila barato durante los siguientes dos das. -Por qu Tijuana? le haba preguntado Jordan durante la conmocin que sigui a su arresto. -Pareca un sitio al que uno puede ir sin que le hagan preguntas le haba explicado con un encogimiento de hombros. Y, de hecho, lo era. En Tijuana nadie saba, ni le importaba, quin era l. No era el tipo al que haba engaado su ex-novia supermodelo. No era un heredero, un genio de la tecnologa, un hombre de negocios, un hijo, o un hermano. No era nadie y disfrut de cada una de aquellas cuarenta y ocho horas de anonimato ser el hijo de un billonario lo haba privado de su libertad haca mucho tiempo. Durante la segunda noche de su viaje, Kyle se haba quedado sentado ante la barra que llevaba siendo su hogar dos das, sosteniendo el que haba decidido que iba a ser su ltimo trago de la noche. Nunca antes haba estado de juerga y, como la mayora de los hombres, haba descubierto que era un modo eficaz de hacer frente a los problemas. Pero, tarde o temprano, tendra que regresar al mundo real. El camarero, Esteban, mir a Kyle de reojo mientras limpiaba unos cuantos vasos. -Crees que van a pillar a ese tipo? le pregunt con un marcado acento mexicano. Kyle parpade sorprendido. Estaban no le haba dirigido tal cantidad de palabras en el transcurso de dos das. Momentneamente, consider si la cuestin violaba su poltica anti-preguntas y termin decidiendo que era aceptable. Al fin y al cabo, no es que estuviesen hablando sobre l. -Qu tipo? pregunt. -El tweeder aterrorizado dijo Esteban. Kyle agit su vaso ante l. -No tengo la menor idea de lo que es un tweeder ni de cmo se les puede aterrorizar, pero parece una gran historia, amigo. -Oh, eres un to gracioso, eh? Esteban seal una televisin que se encontraba colgada en la pared que haba a la espalda de Kyle-. Twee-ter, pendejo. Por curiosidad, Kyle se volvi hacia la televisin y vio un programa de noticias de Mxico. Sus cuatro aos de espaol en el instituto fueron de poca ayuda; la reportera estaba hablando demasiado deprisa como para que pudiera entender lo que deca. Pero las tres palabras escritas en negrita, en la parte inferior de la pantalla de televisin, no necesitaban traduccin El Twitter Terrorista Kyle se atragant con el tequila. Oh mierda.

Observ la pantalla de televisin con creciente frustracin mientras trataba de entender lo que estaba diciendo la reportera. Fue difcil, considerando que llevaba encima unas seis copas de ms, pero se las arregl para captar las palabras polica y FBI. El estmago se le revolvi y, a duras penas, logr salir del bar antes de doblarse por la mitad y vomitar los siete tragos de tequila, empalndose la frente durante el proceso en un cactus, que no haba visto hasta el momento. Eso le hizo recuperar la sobriedad con rapidez. Presa del pnico, regres a la posada barata donde haba pagado una habitacin en efectivo, para no tener que presentar ninguna identificacin, y llam a la nica persona con la que poda contar, estando borracho hasta el culo en Tijuana y sangrando por la frente, mientras era buscado por el FBI. -Jordo, la he jodido dijo en cuanto le respondi al telfono. Captando, probablemente, su tono de angustia, ella haba ido directamente al meollo de la cuestin. -Puedes arreglarlo? Kyle comprendi que tena que hacerlo lo antes posible. As que, en cuanto colg el telfono, encendi su porttil y detuvo la botnet del ataque de denegacin de servicio. Solo hubo un problema: en esta ocasin, el FBI lo estaba esperando. Y ellos tambin tenan expertos en informtica. A la maana siguiente, sobrio y mortificado, Kyle carg con su mochila y tom un taxi hasta el aeropuerto de Tijuana. Hubo un instante antes de embarcar, mientras le tenda su billete a la asistente de vuelto de Aeromexico, durante el que pens, No tengo por qu volver. Pero huir no era la respuesta. Uno tena que apechugar en esos momentos de la vida, en los que actuaba como un completo idiota, pasase lo que pasase. Cuando el avin aterriz en el Aeropuerto OHare, los asistentes de vuelo les pidieron a los pasajeros que permaneciesen en sus asientos. Sentado ocho filas ms atrs, Kyle vio entrar en el avin a dos hombres, vestidos con el traje estndar gubernamental claramente agentes del FBI- que le entregaron un documento al piloto. -S, esto va ser por m dijo Kyle, sacando su mochila de debajo del asiento delantero. El anciano hispano que se encontraba sentado a su lado baj el tono de voz hasta convertirlo en un susurro. -Drogas? -Twitter le respondi Kyle en otro susurr. Se puso en pie, mochila en mano, y asinti en direccin a los agentes del FBI que se haban detenido junto a su fila. -Buenos das, caballeros. El agente ms joven le tendi educadamente la mano. -Entrgueme el ordenador, Rhodes. -Supongo que vamos a saltarnos las normas de cortesa dijo Kyle, pasndole la mochila. El agente ms mayor le puso los brazos a la espalda de un tirn y le desliz unas esposas en las muecas. Mientras le lean sus derechos, Kyle capt un atisbo de lo que deban ser cincuenta pasajeros tomndole fotos con las cmaras de sus mviles, fotos que ms tarde circularan por todo Internet. Y a partir de ese instante, dej de ser Kyle Rhodes, el hijo del billonario, y se convirti en Kyle Rhodes, el terrorista de Twitter. Probablemente, no fuese el mejor modo de hacerse un nombre propio. Lo condujeron a las oficinas del FBI en el centro y lo dejaron durante dos horas en una sala de interrogatorios. Kyle llam a sus abogados, que llegaron a toda prisa y lo informaron sombramente de los cargos que el FBI tena previsto presentar a la Oficina

del Fiscal. Media hora despus de que sus abogados se marcharan, fue trasladado al Centro Correccional Metropolitano, en rgimen de arresto preventivo. -Tienes una visita, Rhodes dijo el guardia unas horas despus, esa tarde. Lo condujeron hasta otra celda, donde aguard sentado a una mesa de acero, tratando de acostumbrarse a verse a s mismo con el mono naranja y las esposas. Cuando la puerta se abri y apareci su hermana, sonri avergonzado. -Jordo repuso, haciendo uso del apodo por el que la llamaba desde que eran nios. Ella ech a correr y lo abraz con fuerza, un ejercicio considerablemente incmodo con las esposas. Luego se apart y le propin un golpe en la frente con la palma de la mano. -Idiota. Kyle se frot la frente. -Ay. Es justo donde me di contra el cactus. -En qu estabas pensando? exigi saber. Durante el transcurso de las siguientes semanas, a Kyle oira esa misma pregunta cientos de veces, al serle formulada por amigos, familiares, abogados, miembros de la prensa, y cualquiera con quien se cruzara por la calle. Podra haber dicho que tena algo que ver con el orgullo, el ego, o el hecho de haber sido siempre un tanto irascible cuando lo provocaban. Pero, al final, todo se reduca a una cosa. -Sencillamente comet un error le dijo a su hermana con sinceridad. No era el primer hombre que reaccionaba de una forma desproporcionada al descubrir que su novia lo engaaba, ni sera el ltimo. Por desgracia, se haba encontrado en disposicin de cagarla a nivel mundial-. Les he dicho a los abogados que voy a declararme culpable repuso. No tena sentido malgastar el dinero de los contribuyentes en un simulacro de juicio, ni el suyo propio en honorarios legales adicionales. Sobre todo porque no tena defensa. -Estn diciendo en las noticias que probablemente irs a la crcel la voz de Jordan se quebr al llegar a la ltima palabra y le temblaron los labios. Mierda, no. La ltima vez que Kyle haba visto llorar a su hermana haba sido nueve antes, tras la muerte de su madre, y que lo mataran si iba a permitir que volviera a hacerlo. -Escchame, Jordo seal con nfasis-, porque es la nica vez que voy a decirte esto. Brlate de m, haz todos los chistes que quieras, llmame idiota, pero no quiero que derrames una sola lgrima, entendido? Pase lo que pase, me las arreglar. Jordan asinti y respir hondo. -Vale le ech un vistazo, reparando en el mono naranja y las esposas. Luego lade la cabeza inquisitivamente-. Qu tal por Mxico? Kyle sonri y le propin un golpecito bajo la barbilla. -Eso est mejor a continuacin se centr en el tema que haba estado evitando desde su arresto-. Qu tal se est tomando pap las noticias? Jordan le lanz su inconfundible mirada ests-jodido. -Recuerdas esa noche, en segundo, cuando saliste por la ventana de la cocina para ir a la fiesta de Jenny Garrett? Kyle hizo una mueca. Claro que se acordaba. Haba dejado la ventana abierta para poder acceder a la casa con facilidad a su regreso, y su padre haba bajado a investigar tras escuchar un ruido extrao. Se encontr con que Kyle haba desaparecido y con un mapache comiendo Cocoa Puffs en la despensa. -Vaya. As de mal? Jordan le apret un hombro. -Yo dira que unas veinte veces peor. Mierda.

Tras haber acabado de echarles un vistazo a las noticias, Kyle cometi el error de comprobar su e-mail. Su direccin de correo electrnico en Rhodes Corporation haba sido accesible a travs de la web y, pese a que ya no trabajaba para la compaa haba presentado su renuncia el da que lo haban puesto en libertad bajo fianza, evitndole a su padre la incomodidad de tener que despedirlo- los mensajes que reciba eran transferidos a su cuenta personal. Desde que lo haban puesto el libertad, haba estado recibiendo centenares de ellos al da: ofertas de entrevistas por parte de la prensa, mensajes de odio de algunas personas muy enfadadas, que necesitaban seriamente tomarse un descanso de Twitter (Eh, @KyleRhodes -APESTAS, gilipollas!!!), y extraas insinuaciones de mujeres desconocidas, que parecan un poco demasiado interesadas en conocer a un ex-convicto. Tras comprobar que no hubiera nada realmente importante a lo que necesitase contestar, Kyle borr todos los mensajes. No conceda entrevistas, no mereca la pena responder a los mensajes de odio y, pese a haber estado cuatro meses en la crcel y encontrarse en mitad del periodo de celibato ms largo de su vida adulta, normalmente sola parecerle prudente evitar las relaciones sexuales con gente perturbada. El telfono de casa son, interrumpiendo sus pensamientos. El doble tono le indic que la llamada proceda de la mesa de seguridad en el vestbulo del edificio. -Dex ha venido a verlo lo inform Miles, el portero, cuando Kyle respondi al telfono, refirindose a su mejor amigo, Gavin Dexter. Dex era un visitante frecuente en Casa Rhodes y Miles haba prescindido del formal Seor Dexter haca siglos-. Y lo acompaan varios amigos prosigui Miles con una nota de diversin. -Gracias, Miles. Envalos arriba. Dos minutos despus, Kyle abri la puerta y se encontr con su mejor amigo y con un grupo de al menos veinte personas, esperando al otro lado del umbral. La multitud prorrumpi en una ovacin al verlo. Dex sonri. -Si Kyle Rhodes no va a la fiesta, la fiesta tendr que ir en busca de Kyle Rhodes le palme un hombro con cordialidad-. Bienvenido a casa, colega. En algn momento en torno a la medianoche, Kyle tuvo por fin la ocasin de escaparse de la multitud. Sus veintin invitados haba terminado casi triplicndose y el tico estaba abarrotado. Concedindose unos instantes de soledad, Kyle huy hacia su despacho, donde tena un pequeo bar, y se sirvi un vaso de bourbon. Tom un sorbo y cerr los ojos, saboreando el momento antes de verse obligado a regresar a la fiesta. Con sus supuestos amigos. Ni uno solo de ellos, excepto Dex, se haba tomado la molestia de ir a visitarlo a la crcel. El Centro Correccional Metropolitano o CCM, como los reclusos se referan a l- se encontraba convenientemente situado en el centro de Chicago, y Kyle haba pasado all cuatro meses. An as, en todo ese tiempo solo haban ido a visitarlo tres personas: su padre, su hermana y Dex. Para todos los dems, haba estado fuera de la circulacin. Por lo visto, Kyle Rhodes no era el proverbial hombre del momento cuando viva en la Casa Grande, en vez de en un tico. Esos cuatro meses durante los que haba estado encerrado haban servido para abrirle bastante los ojos. Al principio, se haba sentido furioso pero, luego, haba decidido que

no mereca la pena el esfuerzo. Ahora, tena claro la clase de amigos que eran gente con la que se lo haba pasado bien y salido de fiesta, pero con quien no mantena una relacin profunda. En el futuro, no volvera a cometer el error de considerarlos de otra forma. Haban cambiado muchas cosas desde el da en que arrestaran a Kyle y, sinceramente, no estaba seguro de haberlas procesado por completo. Cinco meses antes, tena una prometedora carrera en Rhodes Corporation, sala con una modelo de Victorias Secret, y tena un crculo de amigos con los que pensaba que poda contar. Ahora, no tena trabajo, ni perspectivas puesto que nadie en su campo considerara jams la posibilidad de contratar a un hacker convicto y posea un historial delictivo. Y no haba que ser un genio de la tecnologa para ver cul haba sido su primer paso en falso. Obviamente, las relaciones serias y l no encajaban bien. Su primer y nico- intento de aceptar un compromiso, haba dado como resultado que lo engaaran y le dieran la patada pblicamente, antes de terminar en la crcel. Por tentador que resultase culpar de todo a Daniela, no poda hacerla responsable de su estupidez. l haba sido el idiota que haba cerrado Twitter; nadie lo haba obligado a hacerlo. Ni poda culparla tampoco por completo del deterioro de la relacin. S, ella era una puta insensible, considerando el modo en que haba decidido terminar las cosas. Pero, a lo largo de las fras noches que haba pasado despierto en la crcel, se haba dado cuenta de que, desde un principio, l haba estado comprometido solo a medias con esa relacin. Se haba convencido a s mismo de que estaba preparado pero, posteriormente, l y a la mitad del mundo libre- haban tenido ocasin de ver lo mucho que se equivocaba. Era un error que no volvera a cometer. Al menos no, durante mucho, mucho tiempo. La cuestin tena su lado positivo: l era un experto evitando comprometerse. Aventuras ocasionales? Dominaba a la perfeccin el rea. Sexo? Poda garantizar que nunca haba recibido ninguna queja. As que, a partir de ahora, iba a mantenerse en esa lnea. Y a dedicarse a hacer lo que mejor se le daba. Citas, flirteos, seducciones, sexo sin ataduras Todo estaba permitido. Pero quedaba descartada cualquier clase de sentimiento ms profundo que una ligera atraccin. En ese instante, Dex asom la cabeza por la puerta del despacho. -Se me ha ocurrido que podras estar aqu dijo, entrando en la habitacin. Kyle alz su vaso. -He venido a recargar. Pens que sera ms fcil que tener que ponerme a pelear con toda esa gente de afuera. -La fiesta te est sobrepasando un poco? Kyle se alej de su escritorio, encaminndose hacia la puerta. Puede que la fiesta lo estuviera sobrepasando algo ms que un poco, pero saba que la intencin de Dex era buena. -En absoluto minti, esbozando una sonrisa fcil-. Es justo lo que necesitaba. -Qu crees que diran tus amigos de la Oficina del Fiscal si les llegaran noticias de esto? pregunt Dex, soltando una risita. -Eh, se llama arresto domiciliario. Estoy en mi casa, no? -y mientras cumpliera con los trminos de su libertad condicional, le importaba una mierda lo que pensasen en la Oficina del Fiscal. En tres das sera libre y se deshara de ellos. -Hablando de amigos Selene Mrquez acaba de llegar dijo Dex-. Est preguntando por ti. -Ahora mismo? Kyle conoca bien a Selene bastante bien. Tena veinticinco aos, era una modelo de pasarela, con sede en Chicago, que haca trabajos locales mientras

trataba de abrirse paso hacia la escena de Nueva York, y tena unas piernas kilomtricas. Antes de salir con Daniela, se haba enrollado ocasionalmente con ella y siempre se lo haban pasado bien-. Tal vez debera ir a saludarla. Mostrarme un buen anfitrin y todo eso Kyle alz una ceja con curiosidad-. Qu tal est? -Bueno, si yo fuera un ex-convicto, privado de sexo, que ha estado encerrado en la crcel durante los ltimos cuatro meses, dira que est jodidamente bien Dex se palme la frente-. Oh espera. -Muy gracioso, colega. Brlate del lugar donde he vivido con el perpetuo temor a ser apualado. La expresin de Dex se alter, dndole un aire apesadumbrado. -Mierda, soy un imbcil. No debera haber dicho -se detuvo al captar la sonrisa de Kyle-. Y Te ests quedando conmigo, verdad? -S. Ahora, como ex-convicto que ha estado encerrado en la crcel durante cuatro meses, creo que ir a ver qu tal est Serena Kyle pos una mano sobre el hombro de su amigo antes de salir-. Gracias, Dex. Por todo. No lo olvidar. Dex asinti, sabiendo exactamente a qu se refera. Eran amigos desde la Facultad, no haca falta aadir nada ms. -No hay de qu. Kyle sali del despacho y se abri paso entre la concurrencia. Encontr a Serena en el vestbulo, junto a la puerta, absolutamente espectacular con un vestido corto plateado y unos tacones de ocho centmetros. Ella sonri al verlo aproximarse. -Menuda fiesta. Kyle la repas con la mirada. -Menudo vestido. -Gracias. Me lo he puesto especialmente para la ocasin dio un paso hacia delante, bajando la voz para dirigirse a l en un susurro ronco-. Tal vez, ms tarde, podra ensearte lo que hay debajo deslizndose junto a l, le roz sugerentemente la mano, antes de dirigirse hacia la fiesta. Kyle le ech un vistazo por encima del hombro y admir el balanceo de sus caderas mientras se alejaba. As es como deberan ser las cosas. Sencillas. Sin desordenados sentimientos ni enredos de por medio. Quiz an no hubiera podido asimilarlo todo tras salir de la crcel pero, al menos, saba eso.

Cuatro
Rylann casi haba terminado de deshacer las maletas cuando se dio cuenta de que haba colgado su ropa usando solo la mitad del armario. Obviamente, su subconsciente tena que ponerse al da. Su nuevo apartamento en Chicago contaba exactamente con una cosa de cada: un dormitorio, un estudio, un armario en el pasillo, una plaza de aparcamiento, un juego de platos, un cepillo de dientes y, lo ms importante, una nica propietaria. No haba nadie con quin compartirlo. Cogi varios de los trajes que haba dejado en el estante superior y los colg en la mitad vaca del armario. Luego, pens que parecan tristes y patticos ah solos, y meti unos cuantos sueters en el estante que se encontraba justo encima. A continuacin, aadi los pantalones de yoga y su ropa de hacer ejercicio. Segua sin ser suficiente. Regres a toda prisa al dormitorio, donde haba una maleta abierta sobre la cama de matrimonio, y sac los dos vestidos negros de cctel que constituan su indumentaria habitual para asistir a los eventos nocturnos relacionados con el trabajo. Durante su estancia en San Francisco, haba sido miembro activo del Colegio de Abogados de California incluso haba servido en el comit de tica y como parte integrante de l, haba asistido a menudo a las fiestas y cenas en los que se movan los hilos de la comunidad jurdica de la ciudad. Como una de las ayudantes de la Oficina del Fiscal de San Francisco quienes se hacan cargo de los delitos federales eran considerados la lite entre los abogados del sistema penal- se haba movido en ese crculo con comodidad. Pero ltimamente deseaba ampliar sus crculos. Precisamente por eso estaba en pleno traslado a Chicago. Rylann colg los vestidos de cctel junto a sus trajes y dio un paso hacia atrs para examinar los resultados. Con la eclctica mezcla de sueters, trajes, ropa deportiva y vestidos no era el armario ms organizado que haban visto, pero tendra que valer. Veinte minutos antes, haba tenido un momento de debilidad mientras deshaca las maletas. Se haba topado con el vestido, el traje color escarlata con cuello en forma de V que haba llevado la noche de La Propuesta Que Nunca Tuvo Lugar, un vestido que probablemente debera haber quemado por su mal karma, de no haber sido por el hecho de que haca que su pecho pareciese una talla ms grande. Mal karma o no, era un precioso vestido mgico. Adems, Rylann dudaba mucho que Jon, su ex-novio, estuviese en su apartamento de Roma con los ojos medio llorosos, contemplando la ropa que se haba puesto durante su ltima noche como pareja as que, por qu iba a hacerlo ella? De hecho, dada la falta de contacto que haban tenido a lo largo de los ltimos cinco meses, se atrevera a decir que l ni siquiera recordaba lo que se haba puesto esa noche. Rylann se detuvo, advirtiendo de repente que ella tampoco lo recordaba. S. Progresos. Se haba trazado un plan a seis meses para superar a su ex y le encantaba comprobar que todo iba segn lo previsto. En realidad, mejor de lo previsto se haba concedido dos das de margen para una recada, tras el traslado a Chicago, pero hasta ahora pareca estar llevndolo bastante bien. Traje gris oscuro, camisa azul claro, la corbata que le haba comprado solo por si acaso al da siguiente de irse a vivir juntos. Mierda. S recordaba cmo haba ido vestido esa noche.

Para cuando acabase el plan a seis meses, se supona que no tendra que recordar detalles como ese. El modo en que el mismo mechn de pelo le sobresala en la parte posterior de la cabeza por las maanas. Las motas doradas de sus ojos color avellana. Cmo se haba retorcido en la silla al decirle que no saba si quera casarse. En realidad, era probable que recordase ese detalle en particular durante mucho tiempo. Estaban cenando en Jardiniere, un romntico restaurante en el centro de San Francisco. Jon haba planteado la cena como una sorpresa, sin darle ninguna pista. Pero cuando, ya en la mesa, lo haba visto pedir una botella de champn Cristal, lo haba sabido. S, a los dos les gustaba el vino y tambin haban disfrutado de alguna botella de champn en el pasado, pero el Cristal iba ms all de sus costumbres. Lo que solo poda significar una cosa. Iba a hacerle una proposicin. Justo a tiempo, haba sido el primer pensamiento de Rylann. Estaban en Septiembre, lo que significaba que dispona de nueve meses para organizar una boda en Junio. No es que tuviera un especial inters por casarse en Junio pero haba una cuestin relacionada con el trabajo que deba considerar: dos de las ayudantes del Fiscal de su oficina acababan de anunciar que estaban embarazadas y que pensaban coger la baja por maternidad hasta Mayo. Si Jon y ella se casaban en Junio, tras la reincorporacin de las otras ayudantes, podra tomarse dos semanas libres para la luna de miel, sin tener que sentirse culpable por cargar a otra persona con esa cantidad de trabajo adicional. Cuando el camarero les hubo servido el champn, Jon alz su copa hacia ella. -Por los nuevos principios dijo con una expresin juguetona. Rylann sonri. -Por los nuevos principios. Ambos tomaron un sorbo y luego Jon extendi el brazo para cogerle la mano por encima de la mesa. Como siempre, estaba guapsimo con su traje y su cabello oscuro perfectamente peinado. En la mueca, llevaba el reloj que ella le haba regalado por su ltimo cumpleaos. Se haba gastado ms de lo que tena previsto en el regalo pero l pareca llevar tan mal el paso a los treinta y cinco, que haba decidido hacer un derroche para animarlo. -Hay algo que quiero pedirte le acarici los dedos con el pulgar-. Sabes lo duro que me result este ltimo cumpleaos. Desde entonces, he estado pensando mucho acerca de la direccin que deba tomar mi vida. Y, aunque s lo que quiero, creo que me asustaba porque se trata de un gran paso se detuvo para respirar hondo. Rylann le apret la mano para tranquilizarlo. -Ests nervioso. l se ri entre dientes. -Puede que un poco. -Venga, sultalo brome-. Ya tenemos el champn. Tras eso, Jon la mir a los ojos. -Quiero que nos traslademos a Italia. Rylann parpade. -A Italia? repiti. Jon asinti y, en esa ocasin, las palabras surgieron con facilidad. -Haba una vacante en nuestra oficina de Roma e hice la solicitud de traslado extendi las manos y se ech a rer como un nio al que acaban de decirle que va a visitar Disney World-. Italia! Qu me dices? -Es demasiado. Rylann sacudi mentalmente la cabeza tratando de encontrarle sentido a todo aquello.

Jon era socio en McKinzey Consulting y se haba dejado la piel para llegar hasta ah. ltimamente, pareca sentirse un poco aptico con su trabajo de vez en cuando pero nunca lo haba odo mencionar un posible traslado a Italia. -A qu se ha debido esa decisin? pregunt con la impresin de estar hablando con un desconocido, en lugar de con el hombre con el que llevaba saliendo tres aos. Jon tom un largo trago de champn. -Llevaba rondndome la mente un tiempo. No s Tengo treinta y cinco aos y nunca he hecho nada realmente importante. Fui a la Universidad; consegu trabajo. Eso resume mi vida bsicamente hizo un despreocupado gesto en direccin a ella-. Y la tuya. Rylann se puso a la defensiva al escucharlo. -Cuando me traslad a San Francisco, al acabar Derecho, no conoca una sola persona aqu. Dira que fue bastante arriesgado. -Arriesgado? resopl Jon-. Te trasladaste aqu con una plaza como asistente de un juez federal de apelaciones. Adems, eso fue hace siete aos. Tal vez haya llegado el momento de vivir una nueva aventura volvi a cogerle la mano-. Pinsalo. Podemos comprar un apartamento cerca de la Piazza Navona. Recuerdas la trattoria que encontramos all, esa con el toldo amarillo? Te encantaba. -Bueno, claro que s. Como destino para unas maravillosas vacaciones. -Ah viene el sarcasmo dijo Jon, reclinndose en la silla. Rylann se trag el comentario que tena en la punta de la lengua. Tena razn el sarcasmo no iba a ayudar a resolver las cosas. -Solo estoy tratando de ponerme al da. Este plan de ir a Italia me ha pillado totalmente por sorpresa. -Bueno, algo tenas que imaginarte, con el champn y dems dijo Jon. Rylann lo mir. Wow. Era cierto que no tena ni idea. -Crea que ibas a declararte. El silencio que sigui a sus palabras debi ser uno de los ms incmodos y embarazosos de su vida. Y, de repente, comprendi que Italia era el menor de sus problemas. -No pensaba que el matrimonio fuera algo que deseases repuso finalmente Jon. Rylann lo observ con incredulidad. -Qu quieres decir? Hemos hablado muchas veces sobre casarnos. Incluso hemos hablado sobre tener hijos. -Tambin hemos hablado sobre comprar un perro y sof nuevo para el saln repuso Jon-. Hablamos sobre muchas cosas. -Esa es tu respuesta? inquiri Rylann-. Hablamos sobre muchas cosas? Sobra decir que el tono sarcstico haba vuelto. -Crea que estabas centrada en tu carrera dijo Jon. Rylann lade la cabeza. Dios, aquella noche estaba descubriendo un montn de cosas interesantes. -No era consciente de que la familia y mi carrera fueran opciones mutuamente excluyentes. Jon se removi incmodo en la silla. -Me refiero a que pensaba que el matrimonio y los hijos eran algo que dejaramos para ms adelante. Quiz. Rylann capt a la perfeccin el sentido de la ltima palabra que l haba aadido. S, haba estado centrada en su carrera durante los ltimos siete aos y no se arrepenta. Ni, sinceramente, tena la menor intencin de dejar de considerarla una prioridad. Y, por mucho que le gustara hacer planes, no se haba sentido impulsada a precipitar las cosas con Jon. No tena un plazo especfico en mente; simplemente, haba dado por supuesto que se casaran y formaran una familia en el algn momento de la treintena.

Pero ahora, viendo la incomodidad con que l jugueteaba con su flauta de champn, se dio cuenta de que se encontraban ante una situacin hipottica, no ante una cuestin de concretar plazos. Y no estaba dispuesta a conformarse con eso. -Quiz? le pregunt. Jon sacudi la mano, sealando el restaurante repleto. -De verdad es necesario mantener esta conversacin ahora? -S, creo que s. -Vale. Qu es lo que quieres que diga, Ry? He estado pensndolo. El matrimonio conlleva mucho esfuerzo. Los hijos conllevan mucho esfuerzo. Y yo ya me mato lo suficiente trabajando. Gano dinero pero nunca tengo ocasin de disfrutarlo. No voy a dejar mi trabajo ni a renunciar a mi situacin econmica, as que este traslado pareca la oportunidad de hacer algo por m mismo se inclin hacia delante, con expresin seria-. No hagas de esto un problema ms grave de lo que debera ser. Te quiero -no es lo nico que realmente tiene importancia? Ven a Italia conmigo. Pero all sentada, mirando fijamente sus oscuros ojos color avellana, Rylann supo que no era tan sencillo. -Jon sabes que no puedo. -Por qu no? -Por un motivo muy simple: soy ayudante de la Oficina del Fiscal de los Estados Unidos. No creo que tengan vacantes en Roma. l se encogi de hombros. -Yo gano un montn de dinero. No es necesario que trabajes. La expresin de Rylann se agudiz. -Si tan centrada se supone que estoy en mi carrera, no creo que eso vaya a convencerme, verdad? Jon se reclin en su silla, guardando silencio por unos segundos. -Eso es todo? gesticul furioso-. Como ir a Italia no encaja en tu plan a diez aos o lo que tengas en mente, vas a poner tu trabajo por delante de m? En realidad, era un plan a doce aos, y dejarlo todo para trasladarse a Roma sin trabajo ni perspectivas de tenerlo, definitivamente no encajaba en l. Pero Jon estaba aprovechndose de eso para desviar el tema. -Puede que el traslado a Italia sea tu sueo pero no es el mo repuso. -Esperaba que pudiera ser nuestro sueo. Y ahora? Rylann apoy los brazos sobre la mesa. En algn momento, aquella conversacin haba comenzado a parecerse a un contrainterrogatorio. -Has dicho que solicitaste ese traslado. Les dijiste que tenas que consultarlo conmigo antes de comprometerte? Jon enlaz su mirada con una expresin de culpabilidad que conoca muy bien. Era la misma que tantas veces haba visto en los rostros de los acusados que procesaba. -No repuso en voz baja. Visto para sentencia. Casi seis meses despus, Rylann estaba sentada en el suelo de su saln, desembalando una caja que contena la mitad de la vajilla Villeroy & Boch que Jon y ella haban comprado. Jon haba insistido en que se quedara con el juego completo pero en un ltimo gesto a lo puedes meterte la lstima donde te quepa se haba llevado solo la parte que le corresponda. Sin embargo, ahora, se preguntaba qu diablos iba a hacer con una vajilla incompleta. Maldito orgullo.

En ese instante, son su mvil as que opt por posponer el enigma de la vajilla. Rebusc por el suelo y, finalmente, localiz el telfono bajo un montn de papel de embalaje. Le ech un vistazo al display y vio que era Rae. -Eh, hola. -Qu tal tu apartamento nuevo? pregunt Rae. Rylann sostuvo el mvil con el hombro, liberando las manos para poder seguir desembalando mientras hablaba. -Teniendo en cuenta lo tarde que he empezado, un autntico desastre. Me he pasado la tarde dando vueltas, echndole un vistazo a vecindario. Y casi se haba congelado el trasero, arrebujada en su gabardina. Por lo visto, alguien se haba olvidado de avisar a la ciudad de Chicago de que estaban en primavera. -Si mal no recuerdo, alguien se ofreci a venir a ayudarme a desembalar brome. Rae son avergonzada. -Lo s. Soy la peor amiga del mundo. Todava sigo en el trabajo. Tengo una mocin de sentencia sumaria la semana que viene y el proyecto que me han asignado este segundo ao es una mierda. He estado toda la tarde rescribiendo la declaracin. Pero creo que podr estar ah en una hora. Mralo por el lado positivo, yo llevo los pastelitos. Rylann sac un plato de postre de la caja. -Ooh estupendo. Podemos comrnoslos en mi elegantsimo, usando mi incompleto juego de porcelana china mir a su alrededor-. En serio, qu voy a hacer con cinco piezas de cada? -Podras organizar una cena para mi novio imaginario, tu novio imaginario, y ese imaginario tercer amigo gorrn suyo, que nunca parece tener nada mejor que hacer. Ay. -No te burles. Cuando Jon y yo rompimos y l se traslad a Roma, yo me convert en la tercera amiga dijo Rylann. Sus mejores amigos en San Francisco eran pareja y, tras la ruptura, haba empezado a sentir que no encajaba con ellos. Uno de los numerosos motivos que la haban llevado a desear un nuevo comienzo en Chicago-. Por lo menos, aqu no voy a rueda de nadie. Soy monociclo. Rae se ech a rer. -Lo del monociclo suena complicado. Especialmente a los treinta. -No es como si no hubiera salido con nadie antes de conocer a Jon. Qu diferencia puede haber? -Oh, qu ingenua Rae suspir con dramatismo-. Aun me acuerdo de cuando yo tambin era as de ilusa y cndida su tono adquiri una nota de seriedad-. Crees que ests preparada? Mientras le echaba un vistazo al catico estado del apartamento de su apartamento nuevo- Rylann se vio asaltada por las palabras de Jon. Tal vez haya llegado el momento de vivir una nueva aventura. -Supongo que tendr que estarlo le dijo a Rae. Porque haba un ltimo punto en su plan a seis meses que estaba decidida a llevar a cabo. Nada de remordimientos. No haba vuelta atrs.

Cinco
El lunes por la maana, Rylann sali del ascensor en la planta veintiuno del edificio Federal Dirksen, con su maletn balancendose a un lado. Se dirigi hacia unas puertas de cristal con el familiar sello del Departamento de Justicia: un guila portando el escudo de los Estados Unidos, con el lema Qui Pro Domina Justitia Sequitur, quien procesa en nombre de la Justicia. Ver ese escudo le hizo sentirse ms cmoda. S, se senta algo nerviosa al tener que enfrentarse a su primer da en la Oficina de Chicago, y se le haca raro volver a ser la chica nueva. Pero ya no era una litigante junior que acababa de dejar su puesto como asistente. Haba llevado casos como ayudante del Fiscal de San Francisco durante los ltimos seis aos: se haba abierto camino en la divisin de procesos especiales y contaba con uno de los mejores expedientes del distrito. Su sitio estaba detrs de esas puertas de cristal, se record a s misma. Y cuanto antes se lo demostrara a todo el mundo, mejor. As que respir hondo jurndose dejarlos a todos impresionados- y entr en la oficina. La recepcionista que se encontraba tras la mesa la recibi con una sonrisa. -Me alegro de volver a verte, Rylann. La seorita Lynde me dijo que empezabas hoy. Le har saber que ests aqu. -Gracias, Katie Rylann se hizo a un lado, situndose frente a una fotografa panormica de la ciudad de Chicago. El mes anterior, se haba familiarizado un poco con la oficina, durante un recorrido por las instalaciones efectuado tras la entrevista para la que haba volado hasta Chicago. Repartida entre cuatro de las plantas del edificio Federal, la oficina empleaba a cerca de 170 abogados, dos docenas de asistentes legales, y gran cantidad de personal administrativo y de soporte. Rylann haba tenido la suerte de escoger el momento oportuno para su traslado. Haba decidido comenzar de cero tras su ruptura con Jon, as que result un alivio descubrir que el Departamento de Justicia ofreca un nuevo puesto como ayudante del Fiscal en el Distrito Norte de Illinois. Habiendo crecido a las afueras de Chicago siempre haba considerado la posibilidad de regresar algn da para estar ms cerca de su familia y de Rae, y se haba apresurado a aprovechar la oportunidad. Rylann sonri al ver a la atractiva mujer de largo pelo castao que se aproximaba por el pasillo, con un inconfundible brillo de amabilidad en sus ojos aguamarina. Tal como le haba sucedido durante la entrevista, le sorprendi lo joven que era Cameron Lynde para ocupar el puesto de Fiscal del Distrito tena treinta y tres aos, solo un ms que la propia Rylann. Anteriormente ayudante del Fiscal, Cameron haba obtenido su puesto despus de que el ex-fiscal, Silas Briggs, hubiese sido arrestado y acusado de corrupcin. La detencin de una figura poltica tan prominente haba causado un gran revuelo tanto dentro del Departamento de Justicia como en los medios- y se haba convertido en el centro de los cotilleos de todos los ayudantes de la fiscala durante semanas. Durante la entrevista, esa haba constituido la principal inquietud de Rylann ser transferida a una Oficina que haba sufrido unos cambios tan drsticos recientementepero su impresin sobre Cameron haba acabado siendo inmejorable. Por lo que haba deducido, la nueva Fiscal era resuelta y ambiciosa, y estaba deseando restablecer el buen nombre de la Oficina de Chicago. Cameron le tendi la mano.

-Me alegro de volver a verte, Rylann dijo con calidez-. Hemos estado contando los das que faltaban para que llegaras seal el montn de expedientes que llevaba en la otra mano-. Como puedes ver, estamos desbordados. Ven conmigo te acompaar a tu despacho. Mientras iniciaban una charla ligera, Rylann sigui a Cameron hasta una escalera interior que las condujo a la planta veinte. La distribucin de la Oficina era similar a la de San Francisco, con los despachos de los ayudantes ocupando el permetro exterior y el personal administrativo y de soporte trabajando en mesas y cubculos en el espacio interior. Si recordaba correctamente, los veintisiete ayudantes del Fiscal de la divisin de procesos especiales se encontraban en esa planta. -Cuando habl con Bill despus de tu entrevista repuso Cameron, haciendo referencia al ex-jefe de Rylann, el Fiscal del Distrito Norte de California-, me dijo que no olvidara preguntarte por qu te llaman Met Lab Rylann los agentes del FBI de San Francisco. Rylann gimi. Aunque, secretamente, no le molestaba demasiado el apodo. -Me pusieron el sobrenombre durante mi primer ao en la Oficina y ya no pude quitrmelo de encima. Cameron la mir con curiosidad. -Y eso? Oigamos la historia. -Te contar una versin abreviada. Yo era la segunda al mando en un caso mltiple de crimen organizado y drogas, y program una cita con los dos agentes del FBI que llevaban la investigacin del laboratorio subterrneo de metanfetaminas. Lo que los agentes olvidaron mencionarme antes de que llegara fue que el nico acceso al laboratorio era a travs de una trampilla en el suelo, de la que parta una desvencijada y oxidada escalera de cuatro metros. Y, como haba estado esa maana a primera hora en el tribunal, aparec vestida con un traje con falda y tacones. Algo bastante inconveniente. Cameron se ri entre dientes. -Venga ya. Los agentes deban estar quedndose contigo -Cmo iban a olvidar mencionarlo? Mientras segua caminando junto a Cameron, Rylann no discrep. -Supongo que pretendan poner a prueba a la chica nueva, s. -Qu hiciste? -No tuve eleccin repuso Rylann con naturalidad-. Entr por la trampilla con mi falda y descend por esa raqutica escalera oxidada de cuatro metros. Cameron se ech a rer. -Bien por ti se detuvo frente a un despacho de tamao mediano-. Hemos llegado. La placa de bronce que haba en la puerta hablaba por s misma: RYLANN PIERCE Ayudante del Fiscal Rylann accedi al interior. No era un despacho glamuroso, con moqueta azul oscuro y muebles carsimos pero, como ayudante senior, tena al menos unas buenas vistas del edificio Hancock y del lago Michigan. -Todo debera estar prcticamente igual que en tu antiguo despacho dijo Cameron-. Lo que es estupendo porque, estando ya familiarizada, no perderemos tiempo ensendote el manejo de los telfonos y del ordenador. Oh, una cosa de la que quera asegurarme: eres miembro activo del Colegio de Abogados de Chicago, verdad? Rylann asinti.

-S, puedo ejercer aqu haba aprobado el examen de acceso al Colegio de Abogados de Illinois el verano posterior a su graduacin en la Facultad de Derecho y recuperado el estado activo en cuanto se haba enterado de que haba conseguido el trabajo en Chicago. -Perfecto. Dicho lo cual -Cameron le tendi el montn de expedientes a Rylann-. Bienvenida a Chicago lade la cabeza-. Voy demasiado deprisa? -En absoluto le asegur Rylann-. Dime en qu direccin se encuentran los juzgados y dnde est el Starbucks ms cercano, y estar lista. Cameron sonri. -Hay un Starbucks justo al otro lado de la calle-. Sigue a la manada de personas que sale a escondidas de la oficina, cada tarde a eso de las tres, y lo encontrars. Los juzgados ocupan las plantas comprendidas entre la doce y la dieciocho seal el montn de expedientes que Rylann sostena-. Por qu no te tomas la maana para revisar esos casos? Y luego psate por mi despacho esta tarde con cualquier pregunta que tengas. -Suena estupendo, Cameron. Gracias. -La verdad es que eres la primera ayudante que he contratado desde que asum el cargo. Qu tal voy hasta el momento con el discurso de bienvenida? -Bastante bien. La aproximacin que has hecho al preguntarme por la historia del laboratorio de metanfetaminas ha sido todo un detalle. Con una carcajada, Cameron la observ complacida. -Creo que vas a encajar de maravilla por aqu, Rylann se detuvo en el umbral antes de marcharse-. Casi se me olvida. Probablemente deberas empezar por revisar el primer expediente del montn. Tenemos prevista una comparecencia en el tribunal para maana por la maana. Al ayudante que llevaba originariamente el caso le han reprogramado un juicio para esta semana y necesito que lo cubra alguien de procesos especiales. Se trata de una mocin de acuerdo as que no creo que tengas ningn problema. Habr reporteros pero ofrceles la respuesta habitual estamos satisfechos con la resolucin, no tenemos nada que aadir Ya sabes. Llevas encargndote de esto mucho tiempo as que conoces perfectamente la rutina. La demandante que Rylann llevaba dentro se sinti instantneamente intrigada. -Reporteros en una mocin de acuerdo? Qu tipo de caso es? incapaz de contener la curiosidad, abri la carpeta situada en la parte superior del montn y ley el encabezamiento. Los Estados Unidos contra Kyle Rhodes Gracias a Dios que los seis aos que llevaba asistiendo a los juzgados le haban permitido perfeccionar su cara de pquer; de lo contrario, la mandbula le habra golpeado el suelo en ese preciso instante. Tiene que ser una broma. El simple hecho de ver su nombre bast para que la inundara una repentina oleada de recuerdos. Esos asombrosos ojos azules y su sonrisa sexy. El esbelto y musculoso cuerpo hecho-expresamente-para-pecar. Su boca cubriendo la de ella, mientras Rylann lo abrazaba a la luz de la luna. Probablemente no fuera buena idea comentarle a su jefa que haba besado al acusado de su primer caso. -El caso del Terrorista de Twitter dijo Rylann en tono casual. Vale, tal vez la hubiese sorprendido aquel inesperado giro de los acontecimientos, pero no tena por qu saberlo nadie ms. Puede que, una vez, Kyle Rhodes se las hubiera arreglado para conseguir que su corazn dejara de latir con un simple beso, pero de eso haca casi una dcada.

Ahora, ella era Met Lab Rylann y nunca permita que nadie la viese nerviosa en el trabajo. -Me ha parecido un caso interesante con el que iniciarte Cameron se detuvo de camino hacia la puerta-. Sintete libre de pasarte por mi despacho cuando quieras. Mi puerta est siempre abierta. Cuando se hubo marchado, Rylann baj la mirada hacia fotografa de Kyle que se encontraba sujeta con un clip a la parte superior del expediente. Como era de esperar, tena una expresin seria y disgustada, muy distinta a la del encantador diablodespreocupado, que la haba acompaado a casa aquella clida noche de Mayo en Champaign. Se pregunt si l la recordara. No es que importara demasiado, obviamente. No le caba la menor duda de que Kyle Rhodes deba haber besado a muchas mujeres durante los ltimos nueve aos ni de que haba hecho con ellas un montn de cosas ms, aparte de eso- as que pareca poco probable que experimentara reaccin alguna cuando la viese entrar en la sala del tribunal al da siguiente. Lo que le pareca estupendo. Al fin y al cabo, recordaba que su primera impresin sobre l aquella noche no haba sido del todo favorable. Y aunque la segunda impresin y la tercera haban resultado ser muy diferentes Bueno, siempre poda acogerse a la Quinta Enmienda. Porque una demandante federal seria como ella no permita que la alterasen los acusados a los que se enfrentaba en el tribunal. Ni siquiera los que le haban dicho estaran dispuestos a conducir durante dos horas para llevarla a tomar alitas de pollo. Por suerte, se trataba de una vieja historia. S, las circunstancias de su reencuentro resultaban irnicas, puede que hasta ridculas. Pero, en definitiva, no tratara a Kyle Rhodes de un modo distinto a como haba tratado al resto de criminales con los que se haba encontrado durante su carrera como ayudante del Fiscal. Al fin y al cabo, era una profesional. Y, al da siguiente, iba a demostrar exactamente eso.

Seis
-Kyle, Kyle! Qu planes tienes para el futuro ahora que eres un hacker convicto? -Has hablado con Daniela despus del arresto? Sentado a la mesa de la defensa, en la parte delantera de la sala, Kyle ignor las preguntas y los flashes que se disparaban a su espalda. Antes o despus tendran que aburrirse, se dijo. En menos de una hora, recuperara su libertad y, entonces, se habra acabado todo. -Piensas hacer de Facebook tu prximo objetivo? grit otro reportero. -Te gustara hacer alguna declaracin antes de que llegue el juez? inquiri otra voz. -Claro, aqu tienes una dijo Kyle entre dientes-. Estoy deseando dejar atrs todo este absurdo espectculo para no tener que escuchar ms preguntas idiotas. A su lado, uno de sus abogados inexplicablemente tena cinco- se inclin hacia l para susurrarle. -Quiz deberamos responder a las preguntas de la prensa. Las puertas de la sala de tribunal se abrieron y los flashes se dispararon enloquecidos. Un murmullo se extendi entre la multitud y Kyle supo que solo poda significar una cosa: o su padre o su hermana acababan de entrar en la sala. Mir por encima del hombro y vio a Jordan avanzando por el pasillo, con sus enormes gafas de sol y su abrigo de cachemir. Llevaba el pelo rubio varios tonos ms claro que el suyo- recogido en una especie de nudo o de moo, e ignor framente a los periodistas mientras tomaba asiento en la primera fila de la galera, justo detrs de Kyle. Se volvi hacia ella y tuvo que parpadear ante la multitud de flashes que instantneamente lo cegaron. -Te dije que no vinieras gru. -Y perderme el gran final? Ni loca Jordan sonri-. El nerviosismo por saber cmo acaba todo ha sido superior a m. Ja, ja. Kyle abri la boca para replicarle cinco meses atrs, le haba dado permiso a su hermana para gastarle bromas y, Dios, desde entonces no dejaba pasar una- cuando ella se quit las gafas, revelando un enorme y feo hematoma amarillento en la mejilla. Aggg Mierda. Imposible decir ya nada sarcstico. Dudaba que alguna vez fuese a dejar de sentirse culpable por el hecho de que su hermana hubiese acabado con ese hematoma y con una mueca rota y de que hubiese estado a punto de ser asesinada- mientras trabajaba con el FBI, como parte del trato que haba efectuado para sacarlo de la crcel. Apretando instintivamente los puos, se dijo que era una suerte que el imbcil que le haba causado las lesiones estuviese entre rejas. Porque un cardenal en la mejilla y una mueca rota seran el menor de los problemas de Xander Eckhart, si Kyle poda permitirse alguna vez pasar cinco minutos a solas con el tipo. S, puede que Jordan fuese como un grano en el culo pero, an as. Kyle haba establecido claramente las reglas en sexto curso, ponindole un ojo morado a Robbie Wilmer por haber insultado a Jordan en el recreo, delante de todo el colegio. Nadie se meta con su hermana. As que encaj la broma de Jordan con una sonrisa.

Juego de palabras sin traduccin. Twitter: nerviosismo, agitacin.

-Muy graciosa, Jordo luego, frunci el ceo cuando un hombre moreno y corpulento, ataviado con el traje gubernamental estndar, entr en la sala del tribunal-. Has invitado a Alto, Moreno y Sarcstico? le pregunt a Jordan mientras el Agente Especial Nick McCall se aproximaba a ellos. Pese al hecho de que su hermana estaba viviendo prcticamente con aquel tipo, Nick y l seguan estudindose el uno al otro con cierto recelo. Al estar en la crcel durante todo el tiempo que Jordan y el agente del FBI haban estado saliendo, no haba tenido ocasin de observar el desarrollo de su relacin. Lo nico que saba era que, de repente, Nick McCall haba irrumpido en sus vidas. Y Kyle se estaba mostrando un tanto cauteloso antes de darle la bienvenida a la familia. -Se amable, Kyle le advirti Jordan. -Qu? pregunt con aire inocente-. Cundo no he sido yo amable con Alto, Moreno y no-puedes-ir-en-serio-con-ese-to? -Me gusta. Vete acostumbrando. -Es un federal. Los tipos que me arrestaron, recuerdas? Dnde est tu sentido de la lealtad? Ella fingi considerarlo. -Refrscame la memoria -Por qu te arrestaron exactamente? Ah, s. Porque violaste unas dieciocho leyes federales. -Seis leyes federales. Y era Twitter! replic, tal vez un poco, demasiado alto. Viendo a sus cinco abogados intercambiar miradas del tipo aunque-explote-seguiremoscobrando-nuestros-cinco-mil-por-hora, Kyle se reclin en la silla y se ajust la corbata-. Solo quera decir que no nos vendra mal un poco de perspectiva. -Eh, Sawyer Te recomiendo que no uses el argumento Era Twitter ante el juez repuso Nick con una confiada sonrisa mientras tomaba asiento junto a Jordan. Kyle alz la mirada hacia el techo y cont hasta diez. -Dile a tu amigo del FBI que no respondo por ese nombre, Jordo. De hecho, odiaba el apodo se lo haban puesto en la crcel, debido al parecido que supuestamente guardaba con cierto personaje de Perdidos. -Pero Rhodes ya est pillado dijo Nick. Tom una mano de Jordan, la que llevaba la escayola, y le acarici los dedos cuando suavidad mientras sus miradas se encontraban. Viendo a Jordan sonrerle al agente del FBI como si compartieran un secreto o algn tipo de broma privada- tuvo que admitir a regaadientes que parecan muy compenetrados. Resultaba raro verlos tan acaramelados y, en realidad, un poco inquietante, teniendo en cuenta que se trataba de su hermana- pero no dejaba de ser dulce. En ese momento, otro murmullo se extendi entre la concurrencia y todo el mundo se interrumpi para ver al billonario Grey Rhodes abrirse paso en la sala, con su traje azul marino hecho a medida. Tom asiento al otro lado de Jordan. -Espero no haberme perdido nada. Llevo toda la maana conteniendo el nerviosismo. Jordan se ech a rer. -Muy bueno, pap. Sacudiendo la cabeza, Kyle se volvi en su asiento, dndoles la espalda. En serio, de vez en cuando pensaba que su familia se sentira decepcionada cuando terminase toda esa debacle. Casi esperaba verlos sacar las palomitas y la Coca-Cola mientras esperaban en comienzo del espectculo Ese Kyle S Que Es Un Idiota Divertido. Y hablando de idiotas. Kyle le ech un vistazo a su reloj y observ la mesa vaca de la acusacin.

Otra vez el mismo juego de palabras con Twitter: nerviosismo.

-Dnde est Morgan? les pregunt a sus abogados, refirindose al ayudante del Fiscal que lo haba llamado terrorista y pedido para l la pena mxima. No es que hubiese esperado un simple tirn de orejas por sus delitos. Pero no era tonto la Oficina del Fiscal se haba asegurado de crear un enorme sensacionalismo en torno a su caso, para colgarse una medalla, arrastrando su nombre por el fango. Dudaba seriamente que hubiesen pedido la pena mxima de prisin de no haberse tratado del hijo de un billonario y sus abogados pensaban exactamente lo mismo. -En realidad, Morgan no va a venir dijo Mark Whitehead, el abogado principal de la defensa, en respuesta a la pregunta de Kyle-. Tena otro juicio programado para hoy. Ayer por la tarde, rellenaron el acta de comparecencia a nombre de otro tipo. No recuerdo el nombre. Ryan algo. -Entonces no voy a poder despedirme en persona de Morgan? inquiri Kyle-. Vaya, qu pena. Tenamos una conexin tan especial no todos los das me llama alguien ciber-amenaza para la sociedad. La puerta de la sala se abri repentinamente. Kyle se volvi con curiosidad, para observar al pringado al que la Oficina del Fiscal le haba colocado el muerto en el ltimo instante y Vaya, vaya. Esas no parecan ni mucho menos las piernas de un pringado. Desde su asiento en la mesa de la defensa, la mirada de Kyle ascendi por unos altsimos zapatos de tacn hasta unas elegantes piernas, pasando por un traje con falda negro y unas perlas de nia-buena, y se detuvo finalmente en unos preciosos y sorprendentemente conocidos- ojos color mbar. Unos ojos que se posaron sobre los suyos con expresin de desconcierto. Mierda puta. Rylann. Kyle la observ mientras recorra el pasillo hacia l, con un aspecto criminalmente sexy con su traje y los tacones. Tena el pelo distinto atrs quedaba la melena juvenil a la altura de la barbilla. Ahora, lo llevaba largo, cayendo sobre los hombros en gruesas ondas color azabache. -Buenos das, caballeros dijo, detenindose ante la mesa de la defensa-. Hoy solamente van a ser seis? Kyle contuvo una sonrisa. S, segua tan descarada como siempre. Sus cinco abogados le prestaron inmediatamente toda su atencin y se pusieron en pie. Lentamente, Kyle los imit. Rylann se present mientras le tenda la mano a Mark. -Rylann Pierce. Pierce. Despus de nueve aos, por fin descubra su apellido. Repiti el gesto con el resto de los abogados y, luego, se aproxim a l. Con las comisuras de los labios curvadas en una sonrisa, le tendi la mano. Su voz son baja y ronca, con la misma nota burlona que haba tenido la noche que se conocieron. -Seor Rhodes. Kyle desliz su mano sobre la de ella. Pese a tratarse del ms inocente de los contactos, result francamente pecaminoso. -Abogada musit quedamente, en el tono ms ntimo que pudo permitirse usar dado su entorno. Ella lade la cabeza. -Empezamos?

Solo cuando se hubo vuelto y se dirigi hacia el otro lado de la sala, Kyle fue consciente de que se haba dirigido a sus abogados, no a l. La vio depositar su maletn sobre la mesa de la acusacin, en el instante en que se abran las puertas de las dependencias del juez. -Todos en pie! inquiri el alguacil-. Se abre la sesin. Preside el Honorable Reginald Batista. Todos los asistentes de la sala se pusieron en pie mientras el juez tomaba asiento y el alguacil efectuaba la lectura. -Los Estados Unidos contra Kyle Rhodes. Rylann se aproxim al estrado junto con el abogado principal de Kyle. -Rylann Pierce en representacin de la Oficina del Fiscal, Seora. -Mark Whitehead, por la defensa. El juez levant la vista de la mocin y enlaz las manos. -Puesto que ambas partes, y lo que parece ser toda la prensa de Chicago, estn presentes, iremos directamente al grano dej a un lado los papeles-. Nos ha trado hoy aqu una mocin, Artculo 35, bastante inusual presentada por la fiscala, que pretende reducir la condena del acusado, Kyle Rhodes, a la pena ya cumplida. Por lo que tengo entendido, el seor Rhodes ha pasado en prisin cuatro de los dieciocho meses ordenados por este tribunal el juez se volvi hacia Mark en busca de confirmacin-. Es correcto, abogado? -S, Seora dijo Mark-. Hace dos semanas, tras haber llegado a un acuerdo con la Oficina del Fiscal, el seor Rhodes fue liberado del Centro Correccional Metropolitano y, desde entonces, ha estado cumpliendo su condena en rgimen de arresto domiciliario. El juez se quit las gafas de lectura y se volvi hacia Rylann. -Seorita Pierce, he visto el acta de comparecencia que cumpliment ayer en la oficina del secretario del juzgado y he advertido que no ha tenido relacin anterior con el caso a este procedimiento. Debo decir que estoy un poco sorprendido por esta mocin. Durante la vista oral, su Oficina solicit con bastante vehemencia- que sentenciara al seor Rhodes a cumplir la pena mxima. Creo que terrorista y ciber-amenaza para la sociedad fueron los dos trminos empleados por el seor Morgan para describir al acusado. Ahora, cuatro meses despus, desean reducir la condena a la pena ya cumplida. Kyle les lanz una nerviosa mirada a los cuatro abogados que se encontraban en la mesa, sorprendido por las palabras del juez. Haba tenido la impresin de que la mocin era un mero trmite. Entonces, una bonita voz se alz en su defensa. -Las circunstancias han cambiado, Seora dijo Rylann-. La Oficina del Fiscal, en colaboracin con el Bureau Federal de Investigacin, lleg a un acuerdo con la hermana del acusado, Jordan Rhodes. A cambio de su ayuda durante una investigacin encubierta, nuestra Oficina se comprometi a solicitar una reduccin de la condena del seor Rhodes. La seorita Rhodes satisfizo su parte del trato y ahora desearamos cumplir la nuestra. -Aunque he de sealar que este tribunal no est obligado a respaldar ningn acuerdo que el gobierno haya hecho con el demandado, voy a concederles su peticin, abogada dijo el juez-. La condena del acusado queda reducida al tiempo cumplido. Kyle parpade. Y as de sencillo, era libre. Entonces, el juez se volvi hacia l para mirarlo con severidad desde el estrado. -Pero hganos un favor a todos, seor Rhodes. Mantngase alejado de Twitter. Porque si vuelvo a verlo en mi tribunal, no habra ningn acuerdo que pueda salvarlo dio un golpe con el mazo-. Se levanta la sesin. -Todos en pie! inquiri el alguacil, y la sala al completo se levant.

Un autntico pandemnium se origin entre la concurrencia. Los flashes de las cmaras centellearon ante los ojos de Kyle mientras un borrn de cuerpos, formado por sus abogados, Jordan y su padre lo rodeaban. Los periodistas se agolparon en la zona delantera de la galera, ansiosos por obtener una declaracin, pero Kyle pas de largo junto a ellos al advertir que Rylann coga su maletn y se dispona a marcharse. Se encontraron en mitad del pasillo mientras varios de los reporteros los asaltaban, micrfono en mano. -Seorita Pierce! Algn comentario de la Oficina del Fiscal respecto al hecho de que Kyle Rhodes sea de nuevo un hombre libre? Cuando los ojos de Rylann se encontraron con los suyos, Kyle sinti como si acabaran de aplicar una pistola de descargas elctricas sobre cada una de sus terminaciones nerviosas. Sin poder evitarlo, la estudi con atrevimiento, recordando a la mujer que haba conseguido colrsele bajo la piel en ms de un sentido- con un simple paseo. Esper a que ella dijera algo. A que le dedicara algn gesto, alguna broma, cualquier clase de seal de reconocimiento. Pero en el instante en que Rylann iba a separar los labios, decidida sin lugar a dudas a obsequiarlo con una de sus descaradas ocurrencias, se dispar el flash de otra cmara. Ella parpade y el brillo que haban mostrado sus ojos dio paso a una expresin profesional, con la que se volvi hacia los periodistas. -Solo que estamos satisfechos con la resolucin del caso. Luego, sin dedicarle siquiera una ltima mirada, pas junto a los periodistas y abandon la sala.

Siete
El jueves por la tarde, a la salida del trabajo, Rylann se reuni con Rae para cenar en el restaurante RL, en Michigan Avenue. Ambas haban estado muy ocupadas durante un par de das, con Rylann aclimatndose a la nueva oficina, en su primera semana en Chicago, y Rae luchando para conseguir una mocin de prrroga, por lo que era la primera vez que se vean desde que Rylann se haba reencontrado con Kyle en el tribunal. Un reencuentro en el que haba pensando a lo largo de los ltimos das mucho ms de lo que le gustara admitir. -No puedo creerme que no hayas dicho nada todava inici la conversacin Rylann cuando el camarero les hubo trado sus bebidas-. Has seguido las noticias esta semana? Y puede que hayas odo algo sobre cierto ex-convicto con hoyuelos? se mora por hablar con alguien sobre la comparecencia en el tribunal y, naturalmente, Rae era la escogida. Rae baj la carta que haba estado leyendo. -Oh, Dios mo. S llevo queriendo preguntarte desde el martes. He estado tan liada con esa mocin de juicio sumario. Me enter de que el juez redujo la condena de Kyle al tiempo cumplido. Rylann sonri para s misma, saboreando el delicioso cotilleo que estaba a punto de compartir. -As es. Pero, deduzco que no has visto ninguna de los millones de fotografas que fueron tomadas durante la audiencia? haba una en particular, que haba circulado por todas partes, que le preocupaba ligeramente. Era una foto del momento en el que Kyle y ella se haban encontrado en mitad de pasillo de la sala del tribunal. Quiz estaba siendo demasiado paranoica pero haba algo en la forma en que Kyle la miraba que resultaba ntimo. Como si compartiesen un secreto. Lo cual, era cierto. -Lo siento, no he podido dijo Rae avergonzada-. He estado viviendo en un agujero desde el lunes. -Un agujero que tambin te ha impedido advertir el nombre del ayudante del Fiscal que se encarg de la mocin, obviamente repuso Rylann. Estaba disfrutando de lo lindo. Rae se encogi de hombros. -Supongo que fue el mismo abogado que llev el resto del caso. Rylann tom distradamente un sorbo del pinot noir que haba pedido. -Habra sido lo ms lgico, s. De no ser porque oh, vaya por Dios- el abogado asignado inicialmente al caso tena otro juicio que no le permita comparecer y mi Oficina tuvo que enviar un sustituto sonri maliciosamente. Rae la observ por un instante y luego abri los ojos de par de par. -Espera. Te enviaron a ti? -Pues s. -Te enfrentaste a Kyle Rhodes en el tribunal? Rae se ech a rer-. Bueno, curiosa forma de reconectar despus de nueve aos. Qu dijo l cuando te vio? -Me llam abogada. Rae se reclin en la silla, decepcionada. -Eso es todo? Y qu dijiste t? -Dije: seor Rhodes, y le estrech la mano. -Ohh Brillante.

Rylann le lanz una mirada mordaz. -Estbamos en el tribunal, ante un centenar de periodistas. Qu se supone que tendra que haber hecho? Escribirle mi nmero de telfono en la mano y pedirle que me llamara? Rae sonri. -Eso habra sido gracioso. -No soy graciosa. Especialmente en el tribunal Rylann se tom un momento-. Aunque lo de abogada es una especie de broma privada entre l y yo. -En serio? el tono de Rae se volvi automticamente malicioso-. Y qu tal estaba Kyle, abogada? Irresistible, con el traje. Rylann se mordi la lengua, simulando despreocupacin. -Llevaba el pelo un poco ms largo. Aparte de eso, no me di cuenta. Estaba concentrada. -Concentrada en qu? -En el proceso, naturalmente. -Entonces, por qu te ests ruborizando? Porque, adems de haber sido maldecida con la piel blanca de su madre irlandesa, dudaba que existiesen muchas mujeres que no experimentaran una reaccin fsica instintiva hacia Kyle Rhodes. Con su diablica sonrisa y su magnfico aspecto, cualquier chica se vera en serios apuros para no sonrojarse un poco, pensando en l. No obstante, Rylann hizo un gesto hacia su copa. -Son los antioxidantes del vino tinto. Abren los poros. Rae sonri sin tragrselo ni por un segundo. -Ya. Y qu va a pasar ahora? -No va a pasar nada. l es el Terrorista de Twitter. Yo una ayudante de la Oficina del Fiscal que lo conden. Creo que eso supone el final de la historia. Rae lo consider. -Un poco anticlimtico. Rylann se encogi de hombros, adoptando una expresin de indiferencia. -Me acompa a casa y me bes una vez, hace siglos. Ni siquiera recuerdo apenas esa noche. Rae arque una ceja, escptica. -Hay ciertas cosas que una nunca olvida, Ry. Y una de ellas es el beso del hombre adecuado. Al regresar a su apartamento esa noche, Rylann dej caer el maletn sobre el sof del saln y se desabroch la gabardina de camino al dormitorio. Mientras se aproximaba al armario del pasillo para colgar el abrigo, las palabras de Rae resonaron en su mente. Hay ciertas cosas que una nunca olvida, Ry. Y una de ellas es el beso del hombre adecuado. La idea resultaba un poco sentimental para su gusto. Era un mujer adulta tena treinta y dos aos, no trece. A Met Lab Rylann no le flaqueaban las rodillas por un msero beso, sin importar lo irritantemente encantador que Kyle Rhodes se hubiese mostrado esa noche. An as Sus ojos se posaron instintivamente en el estante superior del armario. Arrinconada, casi al fondo, haba una vieja caja de zapatos que haba conservado durante aos. El da que se trasladaron juntos a San Francisco, Jon le pregunt qu contena.

-Solo unas cartas antiguas que mi madre me envi mientras estaba en la Facultad le dijo, mintindole seguramente por primera y ltima vez en todo el tiempo que haban salido juntos. Estirndose, Rylann alcanz la caja y le quit la tapa. Dentro estaba la camisa de franela azul marino que Kyle le haba prestado haca nueve aos. Desliz los dedos por el cuello, recordando el momento en que l se la haba tendido. El leve cosquilleo que haba sentido en el estmago cuando l le haba rozado la nuca. Vale, de acuerdo. Puede que s recordara unos cuantos pequeos detalles de esa noche. Rylann sacudi la cabeza, deseando poder rerse de s misma, mientras contemplaba la camisa. Era tan absurdo. Se trataba de una camisa. En serio, no tena la menor idea de por qu la haba conservado durante todo ese tiempo. Se haba trasladado de Champaign a San Francisco y, luego, a otro apartamento cuando Jon y ella haban decidido vivir juntos. Y, en cada ocasin, haba considerado la idea de tirarla a la basura. Pero algo se lo impeda. Te he visto rerte con tus amigos y tu sonrisa me ha cautivado en el acto. Entre Kyle y ella haba surgido una qumica enorme, tanto si quera admitirlo como si no. Haban pasado juntos menos de treinta minutos pero le haba bastado para percibirlo. Ese cosquilleo instantneo. Y no haba vuelto a experimentar algo as con ningn otro hombre, Jon incluido. -Olvdalo, Pierce se dijo a s misma-. No tiene sentido seguir por ah. Porque, sencillamente, ya no importaba. Ya no eran dos estudiantes despreocupados. Kyle Rhodes era un ex-convicto y ella ayudante de la Oficina del Fiscal. No resultaban en absoluto compatibles. Rylann no iba a tratar de localizarlo y, despus del modo en que lo haba ignorado en el tribunal, dudaba seriamente que Kyle intentase ponerse en contacto con ella tampoco. As que eso era todo. Lentamente, Rylann volvi a deslizar la tapa sobre la caja y la devolvi al fondo de su estante. Lejos de la vista. Y, esta vez, esperaba que tambin lejos de su mente. Por su propio bien.

Ocho
A la maana siguiente, Rylann llam a la puerta de Cameron y se detuvo al encontrarla al telfono. Con una amable mirada, Cameron le indic mediante un gesto que tomara asiento en una de las sillas que se encontraban frente a su escritorio. -Tengo que dejarte, Collin. Acaba de entrar alguien le dijo a la persona que se encontraba al otro lado de la lnea-. S, soy una persona muy importante. S que te mata tener que compartir la fama sonri mientras colgaba el telfono. Luego se dirigi a Rylann-. Lo siento un buen amigo Cameron enlaz las manos sobre la mesa-. Bueno, hay algo muy interesante sobre lo que me gustara hablar contigo. Pero, antes, quera comprobar qu tal te est yendo la primera semana. -Bastante bien repuso Rylann-. Creo que ya he conocido a casi todos los ayudantes de procesos especiales, y parecen formar un grupo estupendo. De hecho, al nico que todava no conoca era al esquivo Cade Morgan, el abogado que inicialmente haba llevado el caso del Terrorista de Twitter. -Son un grupo fantstico convino Cameron-. Yo tambin trabajaba en procesos especiales antes de que me ascendieran. Rylann contuvo la risa al escucharla, valorando su modestia. Haba sido nombrada para el cargo de Fiscal por el presidente de los Estados Unidos lo que representaba un logro algo mayor que un simple ascenso. Cameron se puso en marcha, decidida a abordar el trabajo. -El FBI acaba de ponerme al tanto de los pormenores de una investigacin de la que me gustara que te encargaras. Se trata de un asunto delicado, que sospecho requerir de una ayudante experimentada, en vistas de ciertas circunstancias que pasar a detallarte en un momento. Rylann se sinti automticamente interesada. -Qu tipo de caso es? -Un caso por homicidio. Hace dos semanas, un recluso llamado Darius Brown fue encontrado muerto en su celda del Centro Correccional Metropolitano. Por lo visto, Brown fue atacado a media noche por su compaero de celda, un hombre llamado Ray Watts, que lo golpe con un arma improvisada un candado unido a su cinturn. Para cuando los guardias descubrieron el ataque y llegaron a la celda, Brown ya se encontraba inconsciente. Lo trasladaron rpidamente hasta la enfermera, donde falleci poco despus. Cameron se hizo con una carpeta que tena sobre el escritorio y extrajo de ella la fotografa de un hombre rubio, con el pelo muy corto, de unos treinta aos. -Este es Watts, el compaero de celda. Est cumpliendo dos cadenas perpetuas por asesinato e incendio provocado. Es miembro de la Hermandad, un grupo local que aboga por la supremaca blanca, y fue condenado hace cuatro aos despus de que l y otros dos miembros del grupo arrojaran una bomba incendiaria a la casa de un hombre afroamericano, que acababa de abrir una tienda en el vecindario de Watts. Tanto el propietario de la tienda como su mujer fallecieron. -Ese Watts parece un autntico ciudadano modelo dijo Rylann sin rastro de humor. Independientemente de cuntas veces las escuchara, esa clase de historias seguan enfermndola. Y si llegaba el da en que eso cambiaba, sabra que haba llegado el momento de retirarse. -Tambin es un recluso modelo indic Cameron con idntica sequedad-. Por lo visto, en el CCM tiene fama de ser muy violento. Por ese motivo, haba permanecido solo en su celda durante tres meses, hasta que trasladaron a Brown con l apoy los brazos

sobre la mesa y prosigui-. Hay un hombre del FBI, el Agente Griegs, que ha estado trabajando de incgnito para otra investigacin, hacindose pasar por recluso en el CCM. Durante todo este tiempo, ha estado facilitndoles cualquier clase de informacin relacionada con las idas y venidas en la prisin que pensaba que debiesen conocer. Despus de que Watts asesinara a Brown, el agente encubierto le dijo a su contacto que el ataque pareca sospechoso. Por consiguiente, otro agente el Agente Especial Wilkins- fue enviado para hacerse cargo de la investigacin. Lo primero que le llam la atencin al Agente Wilkins fue lo precipitado de la muerte. Brown, que tambin era afroamericano, fue trasladado a la celda de Watts solo dos das antes del ataque un traslado que se llevo a cabo a instancias de uno de los guardias de la prisin llamado Adam Quinn. Naturalmente, el Agente Wilkins interrog a Quinn, y ah es donde las cosas se empiezan a poner interesantes. Durante el interrogatorio, Quinn se puso muy nervioso cuando le preguntaron acerca del traslado de Brown a la celda de Watts. El guardia dijo que haba dispuesto el traslado ya que, por poltica de la prisin, los reclusos no deban ocupar celdas individuales. Pero fue incapaz de ofrecer un motivo cuando previamente la prisin haba permitido que Watts ocupara una celda en solitario durante tres meses- que explicase por qu decidi seguir de pronto esa supuesta poltica. Ni pudo dar ninguna explicacin respecto a qu lo haba llevado a escoger a Brown como compaero de celda para Watts. -Lo que resulta considerablemente sospechoso, considerando el historial violento de Watts debido a sus prejuicios raciales Rylann se tom un momento para estudiar mentalmente los hechos-. Confirm el Agente Wilkins si existe esa poltica que impide que los reclusos ocupen una celda en solitario? -El alcaide dijo que, aunque se trata de la norma general, han hecho excepciones en el pasado con reclusos particularmente agresivos como Watts indic Cameron-. No es de extraar que el Agente Wilkins decidiera profundizar en el asunto. Y al revisar los archivos de la prisin encontr algo muy inusual. Por lo visto, Quinn, el guardia, haba sido atacado por Brown dos semanas antes de que fuese asesinado. El radar de Rylann se puso en alerta roja. -En qu circunstancias se produjo el ataque? -Por lo visto, Brown agarr a Quinn por el antebrazo, cuando este iba a retirarle la bandeja de la comida, con la fuerza suficiente como para dislocarle la mueca. Rylann se reclin en su silla. -Djame hacer un resumen para asegurarme de que lo he entendido todo bien. Brown ataca a un guardia de la prisin y le disloca la mueca. Dos semanas despus, es trasladado por ese guardia a la celda de uno de los reclusos ms violentos de la prisin, nada menos que un radical de la supremaca, y es golpeado hasta la muerte observ a Cameron desde el otro lado de la mesa-. Deduzco que estamos pensando lo mismo: que Quinn orquest ese ataque a modo de represalia. -Eso es exactamente lo que sospech el Agente Wilkins, as que sigui indagando repuso Cameron-. Como era de esperar, Brown fue recluido en una celda de aislamiento durante una semana tras el ataque a Quinn. Cuando sali, les cont a los reclusos con los que mejor se llevaba que el guardia fue una noche a su celda y lo amenaz. Rylann lade la cabeza. -En qu consisti la amenaza? -Brown asegur que Quinn le dijo: Vas a pagar por lo que me has hecho en la mueca, pedazo de mierda. -Y sabemos si alguien escuch esa amenaza? pregunt Rylann. -Todava no. Pero volveremos a eso en un minuto repuso Cameron-. Acto seguido, el Agente Wilkins le ech un vistazo al expediente personal de Quinn y descubri que,

durante el ltimo ao, el guardia se ha visto involucrado en otros dos altercados con reclusos. Y en ambas ocasiones, justo a continuacin, el recluso en cuestin fue atacado y golpeado por otro prisionero. Rylann se tom un momento para procesar la informacin. -As que tenemos a un guardia al que no le gusta que los reclusos se pasen de la raya dijo luego-. Pero que, en lugar de ensuciarse las manos tomando represalias, se encarga de que otros reclusos hagan el trabajo por l. Sin embargo, esta vez se equivoc, escogi al recluso incorrecto, y un hombre result muerto. -Afortunadamente, el agente encubierto nos previno. De lo contrario, esto podra haber pasado desapercibido, quedando en una pelea entre dos reclusos que termin mal un destello ilumin los ojos de Cameron-. Lo que me lleva de vuelta a tu pregunta si alguien escuch la amenaza de Quinn. Rylann tuvo la impresin de que ya saba lo que significaba esa mirada. -Deduzco que tenemos un testigo. -Podra ser que lo tuviramos dijo Cameron-. El FBI ha identificado a un recluso que tambin se encontraba en una celda de aislamiento la noche que Brown asegur que Quinn lo haba amenazado. En la celda contigua a la de Brown, para ser exactos. Por desgracia, an no sabemos lo que oy el otro recluso, si es que oy algo. -Por qu no? pregunt Rylann-. Se niega a hablar? -Para empezar, ese recluso ya no se encuentra en prisin. Fue puesto en libertad justo antes del asesinato de Brown. Es probable que ni siquiera sepa que Brown est muerto. Rylann tuvo la sensacin de que se estaba perdiendo algo. -Y por qu no acude a su casa el FBI para hablar con l? -Lo han intentado repuso Cameron-. Hasta el momento, no han conseguido llegar ms all de sus abogados. Que es el motivo por el que nos han traspasado el caso. Para hablar con ese hombre, lo ms probable es que vayamos a necesitar una citacin judicial. Dudo que coopere voluntariamente mir a Rylann desde el otro lado de la mesa, con una expresin ligeramente divertida-. Es posible que est un poco resentido con la fiscala. Especialmente, despus de que lo llamamos terrorista y ciberamenaza para la sociedad. Rylann parpade. -Kyle Rhodes es nuestro potencial testigo clave? -Tu potencial testigo clave seal Cameron-. Desde este instante, Rylann, el caso es todo tuyo. Con Terrorista de Twitter incluido. Adis al plan de mantenerlo alejado de su vista, y de su mente. -Es curioso lo presente que parece estar en todos mis casos ltimamente repuso. No lo haba visto en nueve aos y ahora pareca estar hasta en la sopa. Un caldo de cultivo peligroso. Extremadamente peligroso. Cameron expres su conformidad con un asentimiento. -Lo de la mocin de acuerdo fue una pura casualidad. Necesitaba a un ayudante senior de procesos especiales para cubrir a Cade y t, al ser la chica nueva, tenas hueco en la agenda. Pero, cuando el FBI me pas ayer el tema de Brown, debo admitir que s, fuiste la primera persona en la que pens. Si alguien en esta oficina tiene alguna posibilidad de conseguir que Kyle Rhodes coopere voluntariamente eres t. Le la trascripcin de la mocin del martes. Desde el punto de vista de Rhodes, eres la nica aqu que de verdad ha abogado por su liberacin sonri-. Esperemos que ahora puedas usar tu persuasin para lograr que hable. O puede que se limite a cerrarme la puerta en las narices.

Seguramente no fuese el mejor momento para decirle que su jefa que haba besado al acusado de su primer caso y que, luego, le haba dado largas en el tribunal. -Y si no funciona? pregunt Rylann-. Hasta dnde quieres que llegue? -Hasta el final Cameron se inclin hacia delante, endureciendo su expresin y mostrndose al cien por ciento como la fiscal que era-. Cuando me hice cargo de esta Oficina, tras la dimisin de mi muy poco apreciado predecesor, hice la promesa de acabar con la corrupcin gubernamental a todos los niveles. Basndome en la informacin que me ha facilitado el FBI, tenemos a un oficial federal correccional que ha estado tomndose la justicia por su mano respecto a los reclusos, y cuyas acciones han dado como resultado la muerte de un hombre. Algo as no va a quedar impune mientras yo siga aqu mir a Rylann a los ojos-. Si Kyle Rhodes oy esa amenaza presentaremos una acusacin. As que ponte con ello. Viendo la determinada expresin que se dibujaba en el semblante de su jefa, Rylann solo pudo responder una cosa. -Considralo hecho.

Nueve
Como no tena planes para esa noche, Rylann se qued en la oficina hasta al ocho y, al llegar a casa, encarg comida china para entregar a domicilio. Se puso unos vaqueros y una camiseta y, despus, se instal en el sof y llam a sus padres. Se haban jubilado haca varios aos y ahora pasaban los inviernos en una casa de dos habitaciones que haban comprado cerca de Naples, Florida. Durante el transcurso de los ltimos aos, Rylann haba observado que el concepto de sus padres de invierno pareca haberse expandido significativamente y, por lo tanto, tena la sospecha de que no los vera al norte de la lnea Mason-Dixon hasta el mes de junio. -Vaya, pero si es la mujer del momento dijo Helen Pierce con una nota de orgullo cuando respondi al telfono-. Por qu no me dijiste que estabas trabajando en el caso del Terrorista de Twitter? Le he estado enseando tu fotografa a todo el vecindario. La que te sacaron en el tribunal junto a ese Kyle Rhodes. -Fue algo de ltima hora explic Rylann-. Me jefa me pidi que cubriera a un compaero. -Creo que l te est mirando el pecho. Rylann tard un momento en centrarse. Vale, la fotografa con Kyle. -No me est mirando el pecho, mam. -Entonces, a qu viene esa mirada? Es la clase de expresin que tienen los hombres cuando te ven desnuda. O cuando lo desean. Rylann retrocedi inevitablemente hasta el momento en que les haba sido tomada la fotografa y record el matiz provocativo que haba en los ojos de Kyle mientras la miraba. De acuerdo, se acordaba de ella. -Yo no not nada raro en su mirada minti. Helen no pareci demasiado convencida. -Mmm Me alegro de que hayas terminado de trabajar en ese caso o me habra tocado darte una charla sobre la necesidad de mantenerte alejada de chicos como ese. Deberes maternales y esas cosas. Rylann sonri al escucharla. -Dudo que pueda considerarse un chico a Kyle Rhodes, mam. -Oh, creme, me he dado cuenta. Aggg. Rylann estaba a punto de cambiar de tema, evitando deliberadamente mencionar que su trabajo con Kyle no haba concluido del todo, cuando su madre se le adelant. -Y qu ms te han asignado, aparte del caso del Terrorista de Twitter? inquiri Helen. Antes de jubilarse, su madre haba trabajado como asistente legal en una firma de abogados defensores en Chicago y disfrutaba comentando los casos de Rylann incluso aunque, como a menudo sealaba de broma, su hija jugase para el equipo contrario. Durante la mayor parte de la infancia de Rylann, los roles tradicionales haban estado invertidos en la residencia Pierce. De hecho, su madre haba sido el principal sustento durante casi todo ese tiempo. Su padre, un tcnico de HVAC, se haba lesionado la espalda cuando ella tena siete aos y, despus de eso, ya no haba sido capaz de trabajar ms que a tiempo parcial, pese a la terapia fsica y al tratamiento. Por tanto, haba sido l quien la llevaba y la recoga del colegio, intercalando entre medias unos cuantos trabajos, y su madre se les una hacia las seis, a tiempo de cambiarse y de sentarse a

HVAC: siglas de Heating, Ventilating and Air Conditioning. Calefaccin, ventilacin y aire acondicionado.

cenar a la mesa entretenindolos normalmente con los casos en los que ella y sus abogados estaban trabajando. Pese no ser ms que una nia, al or esas historias, Rylann se haba dado cuenta de una cosa: no le gustaba que ganasen los malos. Y ese haba sido el inicio de su carrera como ayudante del Fiscal. Rylann habl unos cuantos minutos ms con su madre hasta que son el interfono. Luego baj a recoger la cena y se acomod para pasar la noche con los expedientes de sus casos, un envase de pollo kung pao, y una copa del Riesling que le haba tocado en el reparto post-ruptura, al dividir la coleccin de vinos que Jon y ella posean. Una tranquila noche de viernes, como tantas otras en los ltimos seis meses. Y, wow, se vio peligrosamente cerca de sentir lstima de s misma. Por suerte, tena trabajo en el que concentrarse eso, al menos, no cambiaba nunca. Sentada a la mesa de la cocina, oje los expedientes. Aunque el caso Brown no era ni el ms importante ni el ms glamuroso de los que se haba encargado, ya encabeza su lista de prioridades. Para empezar, un hombre haba sido brutalmente goleado hasta la muerte. Nada haca aflorar su instinto profesional como eso. En segundo lugar, el caso era claramente importante para la Fiscal. Y si era importante para Cameron, no haba la menor posibilidad de que Rylann, la nueva, se expusiese a meter la pata. Lo que significaba que Kyle Rhodes y ella tenan ciertos asuntos inconclusos de los que ocuparse. En lunes por la maana, Rylann entr en su despacho con las pilas cargadas y lista para enfrentarse a cierto heredero billonario, ex-convicto. En cuanto se hubo sentado a su mesa, busc el nmero de telfono de la firma legal que representaba a Kyle. Tcnicamente, le estaba permitido contactar directamente con l, puesto que el asunto que quera que tratasen no requera de asesoramiento por parte de sus abogados ni se encontraba bajo investigacin. Sin embargo, le pareci ms prudente contactar antes con la firma, como muestra de cortesa. Una muestra que, por desgracia, no le fue devuelta. -Le digo lo mismo que le dije al FBI, seorita Pierce. Est mal de la cabeza si cree que le voy a permitir hablar con mi cliente replic con mordacidad Mark Whitehead, el abogado portavoz de la defensa de Kyle-. No despus de que su Oficina lo condenara injustamente hace cinco meses. -Esto no tiene nada que ver con el caso del seor Rhodes repuso Rylann haciendo uso de su mejor tono seamos amigos-. Me gustara hablarle acerca de una investigacin, actualmente en curso, relacionada con un incidente que tuvo lugar en el Centro Correccional Metropolitano hace dos semanas. Aunque preferira no entrar en detalles por telfono, puede asegurarle que su cliente no es sospechoso de ninguna actividad delictiva en este caso. Mark solt un bufido. -Mi cliente ni siquiera se encontraba en el CCM hace dos semanas. Fue puesto en libertad con anterioridad. -Razn de ms para que confe en m cuando le digo que no est bajo sospecha. -La respuesta sigue siendo no. Si desea hablar con Kyle Rhodes, consiga una citacin dijo Mark. -Con el debido respeto, no necesito su permiso. Contactar directamente con el seor Rhodes si tengo que hacerlo replic Rylann. Mark se ech a rer.

-Buena suerte. Estoy seguro de que el Terrorista de Twitter estar encantado de decirle unas cuantas cosas a una representante de la Oficina del Fiscal. Aunque dudo que ninguna de ellas vaya a ayudarla en su investigacin. -Podemos hacer esto por las buenas, Mark, o puedo acudir al gran jurado y arrastrarlo hasta all. Y, si tengo que hacerlo, usted no podr comparecer seal Rylann. Era su mejor baza, puesto que no se permita a los testigos acudir con su abogado a la sala del gran jurado. -Va totalmente en serio, verdad? Mark suspir-. Y yo que pensaba que Morgan era un grano en el trasero. De acuerdo, llamar a Rhodes. Pero, si yo fuera usted, no me hara demasiado ilusiones. Rylann colg el telfono, satisfecha de haber hecho al menos ciertos progresos. No estaba segura de cul sera la respuesta de Kyle, dado su historial con la Oficina, aunque estaba preparada para cualquier cosa en la lnea de Besa mi culo delincuente, abogada. Sonri para s misma ante la idea. Que intentase ignorarla lo que quisiera. Poda ser muy insistente cuando se lo propona. Unos cuantos minutos despus, Rylann alz la cabeza al or un golpe seco en la puerta y se encontr con un hombre de pelo castao, alto y muy atractivo, de pie en el umbral un hombre al que reconoci a travs de la cobertura efectuada por la prensa del caso del Terrorista de Twitter. El esquivo Cade Morgan haba hecho finalmente su aparicin. -Creo que te debo una taza de caf le dijo con una sonrisa. Rylann seal el envase de Starbucks que ya tena sobre la mesa. -Llegas tarde. Voy ms que servida de cafena. l se aproxim y le tendi la mano. -Cade Morgan. He odo que me cubriste en el caso del martes. -Tranquilo. Encantada de haber podido ayudar. -Siento no haber podido pasar antes a presentarmerepuso l-. Estuve toda la semana pasada liado con un juicio. Acabo de recibir el veredicto del jurado. -Cmo ha ido? -Culpable de los cinco cargos. -Eso explica el aire victorioso. Felicidades. -Gracias. Me he enterado de que te han asignado un peculiar caso de homicidio dijo Cade-. Como me encargu del caso del Terrorista de Twitter, Cameron ha pensado que debera saber que Kyle Rhodes podra ser uno de tus testigos se reclin contra una librera, adoptando un aire casualmente confiado con su traje azul marino a rayas-. No s si Cameron te lo advirti pero yo no esperara demasiada cooperacin por parte de Kyle Rhodes. Es probable que quemara ese puente cuando lo llam terrorista. Personalmente, Rylann siempre haba pensando que era algo exagerado. Pero puesto que normalmente evitaba valorar cmo llevaban sus casos el resto de ayudantes, escogi una respuesta ms diplomtica. -Obviamente, te mostraste muy apasionado en ese caso. -Digamos que el caso del Terrorista de Twitter estaba en el punto de mira de alguien. Aunque no en el mo. Rylann lo estudi con curiosidad. -Me temo que me he perdido. -No me malinterpretes. Ratifico todos los cargos que presentamos contra Kyle Rhodes dijo Cade-. Quebrant la ley y caus un montn de problemas. Serios problemas internacionales. No podamos dejar que la cosa se quedara en un tirn de orejas. Rylann arque una ceja.

-Pero? -Pero esta Oficina era muy distinta hace cinco meses. Y supongo que podra decirse que fuimos un poco demasiado rigurosos tratando esa acusacin la expresin de Cade adopt un matiz de contrariedad-. Mi antiguo jefe, Silas Briggs, dej claro que no esperaba menos de m. Siempre estaba buscando oportunidades para ganarse las simpatas del pblico para esta Oficina y para s mismo- y pens que el caso del Terrorista de Twitter era su oportunidad de lograrlo. A nadie le importa que acoses a un heredero billonario. -Excepto al heredero billonario apunt Rylann. -Bueno, nunca se me ocurri que acabaramos necesitando su ayuda ms adelante Cade la obsequi con una afable sonrisa-. Me alegro de que sea tu problema y no el mo Cade se apart de la librera y se detuvo al llegar al umbral-. Eh, ahora en serio, si necesitas cualquier cosa, estoy al final del pasillo. Psate por all cuando quieras, chica nueva inquiri-. Y, maana, el caf corre de mi cuenta. No est mal, pens Rylann cuando se hubo marchado. Definitivamente, Cade era atractivo en un estilo muy americano. Puede que sufriese un cierto exceso de confianza, pero no se trataba de algo inusual entre los ayudantes del Fiscal. Especialmente, entre los de la divisin de procesos especiales. Por desgracia, Cade Morgan quedaba fuera de su alcance, y lo saba incluso desde antes de que apareciera en su puerta. Los los en la oficina eran potencialmente susceptibles de convertirse en un desastre y, por norma, no se permita ningn tipo de desastre en el trabajo. En ese momento, son el telfono. -Rylann Pierce contest. -Soy Mark Whitehead. He hablado con mi cliente dijo, sin sonar en absoluto complacido-. Quiero que conste que estoy totalmente en contra de esto. -Muy bien. Tomo nota ni la menor idea de lo que le estaba hablando. -El seor Rhodes ha accedido a verla en su despacho esta tarde. A solas seal Mark con nfasis-. Fue muy tajante al respecto, pese a todas mis objeciones. Ciertamente, aquella no era la respuesta que haba esperado Rylann. Teniendo en cuenta los cinco abogados que se haban presentado el jueves en el tribunal algo que segua considerando ridculo- haba tenido la impresin de que el multimillonario Kyle Rhodes nunca aceptara reunirse con un representante de la fiscala sin contar con la presencia de su abogado. Sin embargo, este giro de los acontecimientos la beneficiaba. No haba hecho pblica exactamente su relacin previa con Kyle y podran hablar con mayor libertad sin testigos. -Bien. Puedo reunirme con el seor Rhodes esta tarde cogi un bolgrafo-. Dnde se encuentra su despacho? -Ver, seorita Pierce, puesto que mi cliente est desempleado, su actual oficina se encuentra en su casa. Es el ochocientos de North Lake Shore Drive. El tico. El seor Rhodes la estar esperando a las cuatro y media.

Diez
El telfono que se encontraba sobre el escritorio de Kyle emiti un doble pitido, sealando una llamada procedente del portal del edificio. -La seorita Pierce ha venido a verlo, seor Rhodes lo inform Miles cuando contest al telfono. -Gracias, Miles. Hazla subir. Kyle colg el auricular y guard el documento en el que haba estado trabajando, dicindose que se encontraba ante un interesante giro de los acontecimientos. Si cualquier otro miembro de la fiscala hubiese solicitado verlo, le habra explicado dnde poda meterse exactamente su peticin. Pese a que haban cumplido con su parte del acuerdo el martes anterior, seguan figurando en la parte superior de su lista negra debido al incidente terrorista, y eso implicaba que no estaba dispuesto a hacerles ninguna clase de favor a los federales. Sin embargo, le costaba negarse a atender esta peticin procedente de la ilustre Rylann Pierce, con sus ojos mbar y su lengua afilada. Senta Curiosidad por descubrir lo que quera. La historia que les haba colocado a sus abogados sobre una investigacin relacionada con cierto incidente ocurrido en el Centro Correccional Metropolitano haca un par de semanas, sonaba un poco absurda. l ya haba sido puesto en libertad por aquel entonces, as que no estaba seguro de qu clase de informacin poda facilitarle. Pero, segn sus abogados, ella se haba mostrado muy vehemente en su deseo de que se reunieran. Y eso todava lo intrigaba ms. El martes anterior, al llegar al casa desde el juzgado, haba hecho dos cosas: en primer lugar, se haba obsequiado con una larga carrera, tomndose todo el tiempo del mundo y llegando tan lejos como haba querido, sin tener que preocuparse por el monitor del tobillo o porque los marshals o algn equipo de los SWAT irrumpiese en la playa. Luego, haba efectuado una bsqueda en Google sobre Rylann Pierce. La haba localizado mediante LinkedIn y descubierto que haba trabajado como ayudante de un juez federal de apelaciones en San Francisco, antes de unirse a la fiscala. Tambin dio con varios comunicados de prensa del Distrito Norte de California, relacionados con ciertos casos de alto perfil de los que se haba ocupado. Hasta donde l poda decir, tena una exitosa carrera en California cuando, de pronto, se haba trasladado a Chicago. Daba la impresin de que haba alguna de clase de historia tras eso pero, fuera lo que fuese, Google no lo mencionaba. Kyle escuch una llamada a la puerta. Abandon la mesa y cruz el tico sin advertir la amplia sonrisa que esbozaba hasta que vio su reflejo en el espejo del recibidor. Clmate, idiota. Solo es una chica a la que acompaaste hasta su casa. Tal vez s se tratase de una extraa coincidencia y ella estuviese all para hablarle sobre algn caso. O quiz se tratase de algo ms. Puede que llevase toda la semana pensando en l, del mismo modo que Kyle haba pensando en ella, y que no hubiese podido mantenerse alejada. Su sonrisa se ensanch. Solo haba una forma de descubrirlo.

LinkedIn es un sitio web orientado a negocios, fue fundado en diciembre de 2002 y lanzado en mayo de 2003 (comparable a un servicio de red social), principalmente para red profesional.

Kyle abri la puerta y se la encontr al otro lado del umbral, con su pelo oscuro, largo y suelto, el aspecto de una herona de Hitchcock, ataviada con una gabardina y zapatos de tacn alto, y portando un maletn. -Abogada dijo lentamente. -Seor Rhodes replic ella en un tono ligeramente ronco. El martes no haban tenido ocasin de llegar ms all. Pero esta vez no haba periodistas cerca, ni cmaras, ni los rodeaba su equipo de abogados defensores. Se encontraban completamente solos. Kyle le franque la entrada. -Adelante. -Gracias por recibirme se desliz junto a l, dejando la estela de un delicado y femenino perfume floral tras ella, antes de detenerse en el recibidor. Kyle cerr la puerta y se volvi. Nueve aos atrs, haba sido llamativa pero ahora haba en ella algo ms. Cierta sofisticacin y un toque de refinamiento, que la hacan indiscutiblemente atractiva. Algo que un hombre que se haba pasado la mayor parte de los ltimos cinco meses en la crcel no poda dejar de percibir. -Ha pasado mucho tiempo, seorita Pierce repuso. Sus labios se curvaron formando una sonrisa. -En realidad, solo alrededor de una semana. Kyle se cruz de brazos con ademn provocativo. -No has podido mantenerte alejada? Ella abri la boca para decir algo y luego pareci cambiar de opinin. -Quiz deberamos sentarnos y hablar. Claro. Sobre esa misteriosa investigacin. Kyle seal la espaciosa planta abierta del tico. -Como si estuvieras en tu casa. Rylann accedi al rea del saln, observndolo con curiosidad. -Parece que te ha ido muy bien durante estos ltimos aos le lanz una divertida mirada de reojo-. Aparte del pequeo problemilla con Twitter. -Solo por saberlo. Cuntas bromas debo esperar al respecto? -Resulta casi demasiado fcil dijo ella, echndose a rer-. Una vez me dijiste que alguien iba a ocasionar un montn de pnico y a crear un verdadero alboroto, si los sitios web no empezaban a tomarse los ataques en serio. Qu perspicaz por tu parte. Kyle se detuvo. -En serio te acuerdas de eso? Rylann se tom un instante para pensarlo y luego se encogi de hombros con indiferencia. -Solo por la debacle de Twitter dando el tema por zanjado, tom asiento en uno de los elegantes sillones de cuero italiano y deposit su maletn en el suelo. Kyle se instal en el sof que se encontraba frente a ella y la observ mientras se quitaba el abrigo, revelando un traje gris oscuro y una camisa de seda, color crema. -Antes de que sigas, tal vez deberamos tratar el tema del gorila de trescientos kilos que hay con nosotros en la sala. Ella pareci momentneamente confusa. -Qu quieres decir? -Me refiero a aquella noche le sostuvo la mirada-. Supongo que sabes por qu no llegu a presentarme a la cita? Su expresin se suaviz. -Oh, s. Lo sent mucho cuando me enter de lo de tu madre.

-Gracias Kyle trat de aligerar el ambiente, satisfecho de haber eliminado todo rastro de incomodidad-. Sabes? Fue una pena, porque iba a mostrarme realmente encantador en esa cita. No hubieras tenido la menor posibilidad de resistirte. Ella se ech a rer. -Estoy segura de que lo crees. Kyle estir un brazo sobre el respaldo del sof, acomodndose. -Bueno. Y qu te trae esta noche por aqu, Rylann Pierce? Ella se removi en su asiento y luego cruz una pierna sobra la otra. -En realidad, un asesinato. Kyle parpade mientras su sonrisa se desvaneca. Ni en un milln de aos habra esperado orla decir eso. -Un asesinato? -S. Hace dos semanas apalearon a un recluso hasta causarle la muerte en el CCM. Viendo su expresin, comprendi que iba en serio. Y eso fue ms que suficiente para alterar por completo el tono de la conversacin. -Es cierto que has venido para hablarme sobre un caso dijo, cayendo en la cuenta de que no haba llegado a crerselo hasta el momento. Ella lade la cabeza como si le costara seguirlo. -Claro. Por qu si no? Demasiado difcil de explicar sin parecer un idiota. -No importa. Cuntame lo que pas en el CCM. Ella procedi a ponerlo al da. Kyle permaneci en silencio mientras Rylann le relataba las circunstancias en las que se haba producido la muerte de Darius Brown y le expona su creencia de que Quinn, el guardia de la prisin, haba orquestado el ataque a modo de represalia. -Sabemos que Quinn y Brown tuvieron un altercado previo repuso-. Y que, cuando Brown sali de la celda de aislamiento, les dijo a sus amigos que Quinn lo haba amenazado. Al escucharla, Kyle se puso en pie y comenz a pasearse por la estancia. -Y sabemos que t tambin te encontrabas en una celda de aislamiento en ese momento, para ser ms exactos en la celda contigua a la de Brown prosigui-. He venido para averiguar si escuchaste esa amenaza. Sinceramente, espero que lo hicieras. Despus de eso, se limit a permanecer en silencio a la espera de su respuesta. Kyle se detuvo, dndole la espalda, para posar su mirada sobre el lago a travs de los ventanales. En la distancia, poda verse la noria del Navy Pier. -Vas a pagar por lo que me has hecho en la mueca, pedazo de mierda dio media vuelta-. Esa es la amenaza a la que te refieres? Rylann suspir, obviamente aliviada. -S. Kyle se pas una mano por la boca. Toda aquella situacin el hecho de que l, el antiguo vicepresidente de una corporacin de un billn de dlares, tuviese algn tipo de informacin sobre la muerte de un recluso- resultaba totalmente surrealista. -No tena ni idea. Joder, ni siquiera saba que Brown haba muerto. -Lo conociste bien mientras estabas en la crcel? le pregunt ella. Sacudi la cabeza. -La nica vez que hablamos fue, a travs de los barrotes, durante los dos das que pasamos en esas celdas de aislamiento an as, sinti agolparse en su interior una mezcla de emociones incluyendo la culpabilidad- que lo llevaron a tratar de clarificar algo-. Cre que Quinn solo estaba fanfarroneando, intentando hacerse el duro. No tena

ni idea de que realmente pretenda cumplir con su amenaza suspir, haciendo un esfuerzo por dejar a un lado todo lo que acababa de escuchar-. Y qu va a pasar ahora? Rylann se levant del silln y se aproxim. -Voy a exponer el caso ante el gran jurado. Y me gustara que fueses uno de mis testigos. Kyle se ri con sequedad. -Claro. El infame Terrorista de Twitter convertido en testigo de la acusacin. Estoy seguro de que al gran jurado le encantar. -En realidad, eres el testigo perfecto dijo ella-. Si todava siguieses en la crcel, cualquier abogado defensor que se precie de serlo intentara impugnar tu testimonio, alegando que pretendes ganarte el favor de la fiscala con la esperanza de obtener una reduccin de condena. Pero, ahora que ests fuera, obviamente no tienes ningn motivo. Kyle pos su mirada sobre ella, advirtiendo algo de pronto. -Me necesitas para llevar adelante el caso. Tras un instante de vacilacin, Rylann le ofreci un asentimiento. -S. l se aproxim un par de pasos. -Dime una cosa: Me habras ofrecido un trato a cambio de mi testimonio, de haber seguido an encerrado? -Probablemente lo habra considerado, s. -Entonces, considera la posibilidad de ofrecerme uno ahora. Rylann seal el tico mediante un gesto. -Ya ests fuera. No puedo ofrecerte nada. l avanz un paso ms. -Eso no es cierto, abogada. S hay algo que deseo que deseo muchsimo, en realidad baj la cabeza para mirarla a los ojos-. Una disculpa de la Oficina del Fiscal. Rylann solt una carcajada. -Una disculpa? Muy bueno se apart el pelo de la cara, echndolo hacia atrs sobre los hombros. Luego, retrocedi al observar su expresin-. Oh, Dios mo. No ests bromeando. l sacudi lentamente la cabeza. -No. En absoluto. -Kyle, eso no ocurrir jams repuso con gravedad. l se encogi de hombros. -Es lo que va a costarte si me quieres como testigo s, se estaba mostrando realmente inflexible y, por lo que a l concerna, tena todo el derecho a hacerlo. Pese a la falda sexy y a las sonrisas, ella tena muy claras sus prioridades. Esa pequea reunin no tena nada que ver con ningn paseo hasta casa ni con la conexin inmediata que haba credo sentir haca mucho tiempo con Rylann Pierce. Ella estaba all por motivos estrictamente profesionales, lo que significaba que tambin lo eran para Kyle. Resumiendo, ahora era un hombre libre. As que, si la fiscala quera que le siguiese el juego, tendra que atenerse a sus normas. -Te dejar pensarlo hasta maana repuso Kyle-. Despus, contactar con mis abogados. Y tendrs que tratar con ellos cualquier cosa que quieras comunicarme. Rylann lo estudi sin dar la impresin de sentirse particularmente intimidada. -Hmm. Ya me advirtieron que podras mostrarte un poco susceptible. -Bueno, pues acertaron. -Ya veo Rylann se encamin hacia el silln, en busca de su abrigo y del maletn. Sac algo del bolsillo exterior del maletn y luego regres junto a l, toda eficiencia sobre sus tacones.

-Deja que te explique cmo funciona esto, Kyle. Puedes pasarte por mi despacho, acompaado por tus abogados si lo prefieres, para que hablemos sobre tu testimonio, y optar por el modo sencillo. O puedo conseguir una citacin, arrastrarte ante el gran jurado, y seguirs teniendo que contarme todo lo que sabes. De cualquier manera, conseguir lo que quiero. De verdad? Kyle se encogi de hombros, sin dejarse impresionar tampoco por la amenaza. -Olvidas la tercera opcin. Esa en la que casualmente se me ha olvidado todo lo que o decir a Quinn aquella noche. Kyle vio la chispa de enojo que centelle en sus ojos. -No seras capaz dijo. -Ests dispuesta a arriesgar el caso apostando, abogada? inquiri-. Cunto crees conocerme? Porque hace cinco meses todos comprobamos que soy perfectamente capaz de hacer ciertas cosas que se supona que nunca hara. Sorprendentemente, sus palabras parecieron suavizarla. Rylann ech un vistazo a su alrededor y despus volvi a centrar en l su atencin. -Tienes razn admiti-. En realidad, no te conozco. Solo pasamos treinta minutos juntos hace aproximadamente una dcada. Pero, an as, creo que el Kyle Rhodes que me acompa a casa y me prest su camisa, habra hecho lo correcto sin importar lo enfadado que estuviese con mi oficina. As que, si todava queda algn rastro de ese tipo en este tico, dile que me llame. Kyle se cruz de brazos. -Eras igual de insistente y de obstinada hace nueve aos? Es curioso que no lo recuerde. Ella extendi una mano, ofrecindole su tarjeta. -Mi nmero, por si te decides por el modo sencillo. Kyle acept la tarjeta. Y, pese a todo, sinti que no poda resistirse a provocarla un poco. -S que tienes ganas de volver a verme dijo en tono socarrn, enarcando una ceja-. Ests segura de que se trata de un inters estrictamente profesional, seorita Pierce? Por un momento, Rylann no dijo nada. Luego, avanz el paso que los separaba y se irgui ante l, tan prxima que sus respectivos cuerpos casi se rozaban, y alz la cabeza para mirarlo. -Llama a mi despacho, Kyle repuso-. O te enviar una citacin tan deprisa que te dar vueltas la cabeza acto seguido, retrocedi, deslumbrndolo con una sonrisa engaosamente dulce, y se dirigi hacia la puerta-. Oh Buenas noches.

Once
Rylann consult su reloj mientras acceda al vestbulo del Centro Correccional Metropolitano, la mxima prisin federal de seguridad de la ciudad de Chicago. El paseo de cinco manzanas desde la oficina haba resultado algo ms largo de lo esperado, pero an llegaba con un par de minutos de antelacin. Haba concertado aquella reunin, la primera que iba a tener con uno de los agentes de la Oficina del FBI de Chicago, tras haber revisado los archivos del caso Brown durante el fin de semana. Pese a que el agente especial asignado a la investigacin haba efectuado un buen trabajo, no haba tenido xito a la hora de obtener informacin de los reclusos prximos a Brown. Sin embargo, caba la posibilidad de que existiese una excepcin: el agente del FBI haba observado que un recluso llamado Manuel Gutirrez, que ocupaba la celda contigua a la de Watts la noche que Brown haba sido asesinado, se haba negado a hablar con el FBI aunque haba dejado caer que podra estar ms dispuesto a tratar directamente con la Oficina del Fiscal. Rylann ya se haba encontrado anteriormente en situaciones parecidas cuando el FBI se dispona a interrogar a un recluso. Los delincuentes convictos eran como vidos-estudiantes-de-derecho-de-primero cuando se trataba de dar con el modo de salir de la crcel, y se saban al dedillo las disposiciones del Artculo 35, que autorizaba a los tribunales a aprobar reducciones en las penas de prisin de los internos que se mostraban cooperantes. Y los presos mejor informados tambin saban que era la fiscala, no el FBI, quien ostentaba la autoridad para solicitar dichas reducciones. Habitualmente, Rylann no era demasiado partidaria de llegar hacer tratos con los reclusos, amparndose en el Artculo 35. Para empezar, como le haba indicado a Kyle la noche anterior, eso causaba que el testigo pudiera ser objeto de una acusacin de parcialidad. Adems, como fiscal, su trabajo consista en meter a los criminales tras las rejas, no en proporcionarles los medios para acelerar su liberacin. Pero Rylann era una persona prctica y saba que, a veces, el testimonio de un preso resultaba decisivo a la hora de tener xito en la resolucin de un caso. Tambin entenda que, desde la perspectiva de un recluso, poda ser peligroso facilitar informacin a las autoridades. La vida en la crcel, para alguien con fama de chivato, poda resultar muy dura, no caba la menor duda. Por lo tanto, en ciertas ocasiones, el Artculo 35 constitua el nico incentivo a su alcance para conseguir que un preso cooperara. As pues, su misin de ese da consista en averiguar qu saba exactamente Manuel Gutirrez acerca de la muerte de Darius Brown. Rylann haba llamado a primera hora de la maana al agente del FBI asignado a la investigacin para sugerirle una visita conjunta a Gutirrez. Por suerte, el agente estaba libre esa tarde. -Seorita Pierce? Rylann vio avanzar hacia ella a un hombre afroamericano de veintitantos aos, luciendo la que deba ser la sonrisa ms amable y el traje ms bonito, con diferencia- que haba visto llevar nunca a un agente del FBI. l extendi la mano. -Agente Especial Sam Wilkins a tu servicio. He visto el maletn y he supuesto que debas ser t. -Encantada de conocerte, Sam. Llmame Rylann, por favor.

Mientras se dirigan hacia las taquillas de seguridad para que Wilkins pudiera depositar su arma, iniciaron una ligera charla. Pocos minutos despus, Rylann haba descubierto que l era relativamente nuevo en el FBI, que haba ingresado en el Bureau directamente desde la Facultad de Derecho de Yale, y que el caso Brown era la primera investigacin en solitario que le haban asignado en la divisin de crmenes violentos del FBI. -Qu te hizo elegir crmenes violentos? le pregunt con curiosidad. El estilo de Wilkins pareca menos duro y hosco que el de la mayora de los agentes del FBI con los que haba trabajado. l se encogi de hombros. -Supongo que podra decirse que ellos me eligieron a m. Cuando empec, me emparejaron con un agente senior de esa divisin y uno de los primeros casos de los que nos encargamos fue una investigacin por asesinato de alto perfil. A alguien debi gustarle el trabajo que hicimos porque ahora Jack y yo somos los primeros de la lista cada vez que se descubre algn cadver. Wilkins efectu una pausa mientras ambos mostraban sus placas a los guardias antes de quitarse las chaquetas para pasar por el detector de metales. Como no haba estado antes en el CCM, Rylann se dej guiar por l hacia los ascensores que conducan a la zona de las salas de interrogatorios. -Por cierto, hemos tenido suerte le dijo a Wilkins-. Esa pista del recluso que se encontraba en la celda de aislamiento ha resultado ser magnfica. Puso rpidamente al da a Wilkins respecto a todo lo relacionado con Kyle Rhodes y, luego, toda discusin acerca del caso ces cuando entraron en el ascensor junto a otros visitantes. Una vez en la undcima planta, Wilkins la condujo por un pasillo hasta las salas de interrogatorios, habilitadas para los oficiales de polica y los agentes federales. -Crees que te llamar? Me refiero a Kyle Rhodes. Rylann lo consider. Haba dejado la pelota y su tejado y, sinceramente, no tena la menor idea de lo que l hara. -El tiempo lo dir. Diez minutos despus se encontraban sentados en una pequea sala de interrogatorios, instalados en una mesa de madera frente a Manuel Gutirrez. -Qu me ofrecen si hablo? quiso saber el recluso. Alzando las manos esposadas seal hacia la puerta, haciendo referencia al guardia que se haba marchado tras escoltarlo hasta la sala-. Porque no podr seguir aqu despus de haber delatado a uno de ellos. Sera el siguiente al que sacaran en una bolsa para cadveres. -Primero dgame lo que sabe, seor Gutirrez repuso Rylann-. Si decido que necesito su testimonio, comenzaremos a discutir los dems pasos. Gutirrez lo consider por un momento y luego se inclin hacia delante, bajando la voz. -De acuerdo. Sabe que sola ocupar la celda contigua a la de Watts, cierto? Por lo menos, antes de que lo trasladaran permanentemente a tierra-de-nadie por haberse cargado a Brown. Bien, pues el da anterior a que Brown fuera transferido a la celda de Watts o una conversacin entre ste y Quinn -una conversacin que parece jodidamente sospechosa, considerando lo ocurrido. -Qu fue lo que dijeron Quinn y Watts? pregunt Rylann. -O a Watts preguntarle a Quinn: Cunto quieres que le sacuda, jefe? Eso capt de inmediato la atencin de Rylann. -Y cul fue la respuesta de Quinn?

Gutirrez carraspe antes de proseguir. -Bueno, lo nico que dijo fue Shh. Ya sabe, como si no quisiese que nadie los oyera desplaz su mirada de Rylann a Wilkins-. Pero es suficiente, verdad? Quiero decir, pueden usarlo, no? Rylann reflexion un instante. Obviamente, habra sido preferible una conversacin ms extensa pero no dejaba de ser otra pieza del puzzle. -Parece til. Gracias. Gutirrez malinterpret su vacilacin. -Escuche. Todo el mundo sabe lo que pas. Quinn encerr a Brown en una celda con ese racista de mierda y le orden a Watts que se encargara de l. Ha visto alguna vez a Watts? El tipo es una mole de noventa kilos de puro msculo. Brown meda alrededor de un metro setenta y cinco alz las manos esposadas-. Puede que la gente piense que somos la escoria de la tierra pero seguimos teniendo derechos seal, aproximndose en exceso al rostro de Rylann-. Tiene que pararle los pies a ese guardia, seora. Wilkins se tens en un gesto protector. -Tmatelo con calma, amigo gru en voz baja. Rylann deposit la mano sobre la mesa entre Wilkins y ella, indicndole que estaba todo controlado. Sin vacilar un instante, mantuvo el contacto visual con el preso. -Eso es exactamente lo que estoy tratando de hacer, seor Gutirrez. Esa tarde, Kyle franque la puerta de DeVine Cellars, la tienda de vinos de su hermana, justo a tiempo de ver a Jordan transportar una pesada caja desde la bodega. En un par de zancadas, cruz la estancia en direccin a ella. -Dame eso, Jordo. Ella obedeci y luego le seal el mostrador que se encontraba en el centro de la tienda. -Gracias. Djala ah. Kyle deposit la caja sobre el mostrador e hizo un gesto para centrar su atencin sobre la escayola que llevaba en la mueca. -Tienes un montn de empleados en la tienda. Llmalos. Jordan arque una ceja mientras comenzaba a desembalar botellas de vino. -Vaya, hoy no estamos de muy buen humor. Algn problema? No, no estaba de buen humor en absoluto- ni lo haba estado desde que cierta ayudante del Fiscal, prepotente y obstinada, haba regresado a su vida amenazando con citaciones y emitiendo juicios morales. Pero no era algo que quisiese discutir con su hermana. -Solo estoy cansado dijo quitndole importancia-. No dorm bien anoche. Sin duda, porque las palabras de dicha prepotente y obstinada ayudante del Fiscal haban estado rondndole molestamente la cabeza. El Kyle Rhodes que me acompa a casa y me prest su camisa, habra hecho lo correcto sin importar lo enfadado que estuviese con mi oficina. As que, si todava queda algn rastro de ese tipo en este tico, dile que me llame. Oh, sonaba tan pueteramente moralista. Como si l tuviese que justificar el modo en que haba vivido durante los ltimos nueve aos. Pues muy bien, esta era su justificacin: se haba estado divirtiendo. Quiz a Rylann Pierce le viniese bien intentar hacerlo ms a menudo suponiendo que le quedase algo de tiempo para divertirse tras cumplir con su actual plan profesional a cuarenta y dos aos, o lo que fuese. -En serio. A qu se debe esa cara? pregunt Jordan-. Ests agriando mis cabernets con ese ceo. -Solo trato de solucionar unas cosas repuso vagamente. Jordan alz una ceja, estudindolo.

-Relacionadas con la crcel? -Ms bien con el periodo post-prisin. Nada sobre lo que merezca la pena hablar lo ltimo que necesitaba era que su sper perfecta hermana gemela y su sper perfecto novio del FBI descubriesen que volva a tener problemas con la fiscala. Ya lo pona de bastante mal humor la situacin como para que Jordan se entrometiera. Haba sido liberado haca varias semanas y se supona que tendra que estar rehaciendo su vida, pese a que an recordaba ciertos aspectos relacionados con su paso por prisin. Como el mal olor corporal. Cogi cuatro de las botellas que Jordan haba desempaquetado. -Dnde las quieres? Ella hizo una sea. -En aquel botellero vaco de all. Con los dems cabernets Jordan le lanz una mirada cuando regres al mostrador-. Qu tipo de asuntos post-prisin? Kyle se sinti algo suspicaz. -A qu vienen tantas preguntas? -Demndame por tratar de dialogar. Vamos, solo he estado un poco preocupada por ti desde que o que, algunas veces, los ex-presidiarios pueden tener dificultades para readaptarse a la vida normal. Kyle la fulmin con la mirada y se hizo con ms botellas de vino. -Y dnde, exactamente, has odo eso? En la asociacin de ex-convictos annimos? Jordan lo mir con dureza. -S. Tenemos reuniones semanales tipo YMCA replic. Luego sacudi la mano con un gesto de impaciencia-. No lo s. Lo vi en algn programa de la tele el fin de semana pasado. Ah. Kyle tuvo la repentina sospecha de saber cul era la causa de la preocupacin de su hermana. -Jordo No habrs estado viendo otra vez Cadena Perpetua, por casualidad? -Pfft. No al observar su expresin de escepticismo, se derrumb-. Vale. Estaba haciendo zapping y la ponan en la TNT. Trata de quitar esa pelcula lo mir con aire inocente-. Es tan absorbente. Kyle contuvo una sonrisa. -Seguro que s. Pero yo no estoy marcado de por vida ni planeo coger el siguiente autobs hacia Zihuatanejo. El MMC no es Shawshank. -De verdad? pregunt Jordan-. Porque le en el peridico que asesinaron a un recluso hace un par de semanas. Por lo visto, el FBI lo est investigando. Un tipo llamado Darius Brown -lo conocas? Siguiente tema. Kyle simul indiferencia. -Muy poco rpidamente, pas a otra cuestin antes de que su entrometida hermana pudiera formular ms preguntas-. Bueno, dijiste que queras hablar sobre mi estrategia empresarial. Jordan era la primera persona a la que se la haba enseado, pensando que le vendra bien el consejo de alguien con un Master en Administracin de Empresas. -S ella cogi una toalla para limpiarse de las manos el polvo de las botellas y luego sac de debajo del mostrador el dossier de veinte pginas que Kyle haba redactado-. Y? Jordan vacil. -Y odio tener que decirlo, teniendo en cuenta que eres mi hermano y dems, pero creo que es brillante. Kyle se meci orgullosamente sobre sus talones.

YMCA: siglas de Young Mens Christian Asociation. Asociacin cristiana de jvenes.

-Brillante, eh? Contina, por favor. -Oh, no me malinterpretes. Hay una enorme posibilidad de que acabes estrellndote de una forma espectacular le dijo Jordan-. Pero has cubiertos los tres principales problemas: ingresos, costes, y movimientos de caja. Tienes un gran mercado potencial y un servicio nico. Si alguien va a sentirse o no interesado por ese servicio alz las manos-, es una incgnita. Esa era la pregunta del medio billn de dlares. -Comprar un local para oficinas la semana que viene repuso Kyle. -Wow. Vas completamente en serio. Por supuesto. -Durante cuatro meses, estuve sentado en la crcel, pensando en todo lo que iba a hacer para reconducir mi vida en cuanto fuera libre. Ha llegado el momento de poner en marcha todos esos planes explic, recordando algo de pronto-. Pero hazme un favor no le hables a pap sobre esto. -Vaya, nunca te haba odo antes decir algo as repuso Jordan, poniendo los ojos en blanco-. Es un empresario de muchsimo xito, Kyle. Podra ayudarte. -Le pediste ayuda a pap cuando abriste la tienda de vinos? inquiri Kyle significativamente. Jordan se apoy contra el mostrador, observando la tienda con aire orgulloso. -Por supuesto que no. Nada que aadir. Una media hora despus, Kyle dej la tienda de vinos mucho ms animado tras su conversacin con Jordan. Pero casi de inmediato, mientras cruzaba la calle y recorra la media manzana que lo separaba de su coche, la irritacin lo asalt una vez ms. Y no le cupo la menor duda de quin la originaba. Aquella situacin con Acusatrix Pierce empezaba a resultar realmente molesta. Al final, careca de importancia lo que pensara respecto al caso Brown. Rylann haba estado en lo cierto, no mentira bajo juramento. As que era totalmente libre de comportarse como un idiota y de obligarla a enviarle una citacin. Le contara al gran jurado lo que saba y se hara justicia. Y l tendra la satisfaccin de haber logrado que la fiscala que en ningn momento le haba demostrado la menor muestra de cortesa- pasara por el aro. Era un buen plan. Y Kyle deseaba ser ese idiota. As que no pudo explicarse por qu acab rebuscando en el bolsillo de la chaqueta y sacando el mvil y la tarjeta que Rylann le haba entregado. Al marcar su nmero, salt el buzn de voz y le dej un mensaje. -Lo siento, abogada, pero he registrado el tico de arriba a abajo y solo he sido capaz de encontrar a un Kyle Rhodes hizo una pausa-. Estar en tu despacho maana a las dos. Espera un montn de trabas.

Doce

Hacia la una y media de la tarde siguiente, la Oficina del Fiscal al completo estaba en plena ebullicin. Originariamente, Rylann no estaba disponible para las dos pero haba terminado reestructurando su agenda para acomodarse a la peticin de un testigo, particularmente puntilloso, que pareca creer que era l quien tomaba las decisiones. Tras eso, le pidi a su secretaria que incluyera a Kyle Rhodes en la lista de visitantes y la noticia se haba extendido como la plvora. Cade se asom a su despacho, justo antes de la reunin, para dedicarle un breve aplauso. -Bien hecho. Cmo te las has arreglado para convencer al Terrorista de Twitter? -Tengo mis mtodos repuso Rylann misteriosamente. Aunque ella misma no estaba muy segura de conocer la respuesta-. Por cierto, creo que deberamos limitarnos a llamarlo Kyle Rhodes. Cade alz una ceja con curiosidad. -Deberamos? Una llamada de su secretaria, anunciando que el visitante acababa de llegar, los interrumpi. -El deber me llama repuso Rylann, ponindose en pie. Cade camin junto a ella, de regreso a su despacho. Mientras pasaban junto a las mesas de las secretarias y a los despachos del resto de ayudantes, Rylann tuvo la sensacin de que todos los ojos estaban puestos en ella. -Parece que est a punto de recibir a Al Capone murmur entre dientes. -Vete acostumbrando. Cuando se trata de Kyle Rhodes, la gente siente curiosidad Cade le hizo un gesto de despedida mientras se meta en su despacho-. Buena suerte. Rylann gir al llegar al final del pasillo, aminorando el paso mientras observaba el rea de recepcin. Kyle se encontraba de perfil, contemplando la fotografa de la panormica de Chicago. Sorprendentemente, pareca estar solo. Llevaba un traje informal, con el botn superior de la camisa desabrochado, que le daba un aspecto profesional y confiado, pese a su pose indolente con las manos en los bolsillos. Irnicamente, impresas en letras plateadas en la pared que se encontraba justo detrs de l, se lean las palabras Oficina del Fiscal de los Estados Unidos. Rylann tuvo que admitir que se senta impresionada. Claramente, no exista el menor rastro de afecto entre l y su oficina. Cinco meses antes lo haban perseguido con dureza probablemente con excesiva dureza, a juzgar por lo que Cade le haba dicho. Y, pese a ello, ahora que lo necesitaban, ah estaba Kyle: con la cabeza bien alta y sin tratar de ocultarse o de protegerse tras el equipo de abogados que la mayora de hombres de su posicin habran insistido en que estuviera presente. Kyle se volvi y la observ aproximarse con una cautelosa expresin en el semblante. Le haba dicho un montn de cosas la ltima noche, y ella a l pero, an as, haba aparecido. Y, por lo que a Rylann respectaba, eso pesaba mucho ms que unas cuantas palabras airadas. -Parece que tenemos pblico le dijo cuando se detuvo frente a l. Rylann ech un vistazo hacia su espalda y descubri que varias secretarias y abogados los observaban mientras fingan encaminarse hacia la zona de recepcin. -Sin abogados, esta vez? le pregunt. -No tengo nada que ocultar, seorita Pierce replic l con frialdad. -En realidad, me alegro de que los hayas dejado al margen. No habra podido permitirme invitar a los cincuenta a tomar caf.

La sorpresa se dibuj claramente en su rostro. -No vamos a quedarnos aqu? Rylann saba que si lo llevaba a la sala de conferencias, como en un principio haba sido su intencin, la gente no dejara de mirarlo embobada y de cuchichear. Y, sinceramente, pensaba que ya iba siendo hora de que el personal de su oficina le concediera a Kyle Rhodes un ligero respiro. -Se me ha ocurrido que podramos ir a un sitio algo menos sofocante dijo en voz baja-. S que es una situacin extraa, Kyle. Pero me estoy esforzando por facilitarte las cosas. l la estudi por un momento, dando la impresin de que consideraba si deba aceptar o no la rama de olivo que le estaba tendiendo. -Me gusta ms tu pelo as repuso finalmente. Rylann sonri para s misma. Bueno, era un comienzo. -Eso significa que tenemos una tregua? Kyle ech a andar en direccin a los ascensores. -Significa que lo estoy pensando. Pero cuando, tras pulsar el botn de bajada, le dirigi una fugaz mirada, el familiar brillo diablico que se apreciaba en sus ojos le indic a Rylann que lo haba logrado. Kyle se sent frente a Rylann en el reservado y ech un vistazo a su alrededor. Lo haba llevado a un local casi-cutre, retro-pero-no-del-todo-a-la-ltima-moda, con cabinas de vinilo y mens de plstico- que se encontraba bajo las vas del metro, a una manzana de distancia de su oficina. -Cmo descubriste este lugar? se hizo con uno de los mens-. Tienen incluso pastel de carne en la carta. Rylann se quit la chaqueta y la deposit a su lado en el banco. -Uno de los otros ayudantes me habl sobre l. Es un local muy frecuentado por los abogados. Las luces se apagaron de pronto con un agudo pop! Rylann sacudi una mano despreocupadamente. -Solo es un fusible. Pasa constantemente dej a un lado su men y lo mir bajo la tenue luz que se filtraba a travs de las ventanas-. Bueno, he ledo tu expediente. Por supuesto que s. -Y qu te dice ese expediente sobre m? pregunt Kyle. Ella sac un bloc de notas y un boli de su maletn. -Bueno, voy a decirte lo que no explica: qu hacas en una celda de aislamiento presion el muelle de apertura del bolgrafo y lo deposit sobre el bloc, lista para comenzar-. Sera posible que me lo contaras? Kyle contuvo una sonrisa, preguntndose si sabra lo inesperadamente seductora que le resultaba cuando adoptaba ese aire tan oficial. -Todas las veces que estuve en una celda de aislamiento, seorita Pierce, o solo la que me encerraron junto a Brown? Ella parpade. -Cuntas veces estuviste en una celda de aislamiento? Seis. Rylann abri los ojos como platos. -En cuatro meses? Es todo un logro. Las luces parpadearon, restablecindose repentinamente, y algunos otros de los clientes del restaurante vitorearon en seal de aprobacin.

-All vamos dijo Rylann con una clida sonrisa fcil-. Esto tambin forma parte del ambiente. Hmm. Kyle recordaba esa sonrisa. En cierta ocasin, se haba acercado a una completa desconocida en un bar tras haber visto una muy parecida. Una exactamente igual de descarada. -Ibas a hablarme de las seis veces que estuviste en una celda de aislamiento lo apremi. Kyle se recost, depositando un brazo sobre el respaldo del banco, con aire casual. -Supongo que algunos de los otros reclusos pensaban que un friki de la informtica rico sera un objetivo fcil. De vez en cuando, tena que defenderme para corregir esa impresin errnea. Rylann garabate algo en su bloc de notas. -As que tenas problemas con las peleas. -En realidad, me las arreglaba bastante bien con las peleas. Era despus, al aparecer los guardias, cuando llegaban los problemas Kyle sonri inocentemente vindola lanzarle una mirada. No poda evitarlo. Haba algo en Rylann Pierce, en su traje y en su absurdo bloc de notas que le provocaba deseos de alterarla. -Algn incidente relacionado con las peleas que quieras destacar? pregunt. -Una vez le met la cara a un tipo en un plato de pur de patatas. Kyle tuvo la casi total certeza de que, al orlo, ella se vio obligada a esforzarse por ocultar una sonrisa. -Cuntame cmo era estar en la crcel dijo. -Trabajas para la fiscala. Debes tener una idea aproximada de cmo es repuso l. Rylann asinti. -Me gustara orte describirlo con tus propias palabras. -Ah. Para saber lo que dir cuando testifique. -Exactamente. Kyle se plante el modo de responderle. Resultaba interesante que Rylann fuese la primera persona que le preguntaba de forma directa por su experiencia en la crcel, en lugar de dar vueltas en torno al tema como hacan su familia y sus amigos. -La mayor parte del tiempo era aburridsimo. La misma rutina cada da. Te levantas a las cinco, desayunas, esperas en tu celda a que se efecte el recuento Luego, si pasas la inspeccin, tiempo libre. Comida a las once, otro recuento, y ms tiempo libre. Permaneces en tu celda para otro recuento, cena a las cinco, tiempo libre hasta las nueve y, luego nunca lo adivinaras- otro recuento. A las diez, luces fuera repuso-. Nada que merezca la pena ser apuntado en tu bloc. -Y qu hay de las rutinas nocturnas? Kyle se encogi de hombros. -Las noches eran largas. Fras. Interminables cuando uno no tiene nada que hacer adems de pensar tom un sorbo de caf, considerando que poco ms poda decir al respecto. -Has mencionado que tenas problemas con los dems reclusos. Tambin con los guardias? pregunt. -Aparte del hecho de que se empeaban en meterme en una celda de aislamiento cada vez que me defenda, no. -Diras que te sientes resentido por el hecho de que se empearan en meterte en una celda de aislamiento? Kyle intuy a dnde pretenda llegar con eso. Trataba de anticiparse al contrainterrogatorio del abogado de la defensa.

-No tengo nada en contra de los guardias de la prisin, abogada. S que se limitaban a hacer su trabajo. -Bien repuso ella con un asentimiento-. Ahora, hblame sobre Quinn. -Quinn es otra historia. Ese tipo es un autntico hijo de puta la observ-. De verdad has apuntado eso? -S. Y sintete libre de decirlo exactamente as ante el gran jurado. Kyle se alegr de que sacara el tema. Rylann poda sentirse muy confiada respecto al caso, o al menos aparentarlo, pero l tena sus dudas. -Piensas en serio que el gran jurado va a creerse lo que yo diga? -Claro repuso ella con un encogimiento de hombros-. Yo te creo cuando hubo acabado de escribir, alz la vista del bloc y lo mir-. Qu? En realidad, no significaba gran cosa que lo creyera. Solo eran palabras. -Me has hecho un montn de preguntas. Ahora, es mi turno. -Oh, lo siento, pero esto no funciona as dijo ella con dulzura. -Esta vez s, abogada, si pretendes que siga sentado en este banco replic Kyle con idntica dulzura. Ella sacudi la cabeza. -Sigues siendo tan irritantemente engredo como eras hace nueve aos. -S la mirada de Kyle descendi hasta sus labios-. Y los dos sabemos lo que pas entonces. Para su sorpresa, ella se ruboriz. Vaya, vaya. Por lo visto, la imperturbable Acusatrix Pierce poda alterarse, despus de todo. Interesante. Rylann se recuper con rapidez. -De acuerdo. Qu me quieres preguntar? Kyle se tom un momento para considerar por dnde empezar. Decidi ir directamente al meollo del asunto. -Por qu te marchaste de San Francisco? Rylann arque una ceja. -Cmo sabes que viva en San Francisco? -En una escala del uno al diez, cunto te molestara si te dijera que he hackeado los registros del DOJ y hecho algunas averiguaciones sobre ti? Kyle solt un silbido al ver su fulminante mirada-. De acuerdo. Olvidemos el humor de ex-convicto. Reljate, abogada, hice una bsqueda en Google. Por lo que vi, no te iba nada mal en California. Un destello de algo inidentificable relampague en sus ojos. -Sent que necesitaba un cambio se limit a decir. S, definitivamente haba algo ms. -Hay alguien que se trague esa excusa cuando se la das? pregunt Kyle. -Por supuesto que s. Es la verdad. -Pero no toda la verdad. Ella esboz una leve sonrisa de reconocimiento. -Puede que no Rylann prepar el boli una vez ms-. Y ahora, volvamos a tu testimonio. -Otra vez, toda formalidad la provoc. -En este caso, s. Si el pasado resulta indicativo, t y yo solo nos llevamos bien en lapsos de ocho minutos y consult su reloj-. Oh, oh. El tiempo est a punto de agotarse. Kyle se ech a rer. Era tan frustrante y deliciosamente segura de s misma.

DOJ: Siglas de Department of Justice. Departamento de Justicia.

-Una ltima pregunta. Luego podrs interrogarme todo lo que quieras hizo una pausa para enlazar su mirada con la de ella-. Admite que te gust aquel beso. Rylann entreabri los labios, sorprendida. -Eso no es una pregunta. -Admtelo de todas formas. Sin desviar la mirada de la suya, Rylann alz las comisuras de la boca y sonri. -Ya te lo dije. No estuvo mal. Luego volvi a presionar el muelle de apertura de su boli una vez ms. -Y ahora, volvamos a tu caso. Desde el punto de vista de Kyle, el resto de la entrevista fue bastante bien. Rylann se pas sus buenos veinte minutos disparndole preguntas acerca de la noche que Quinn haba amenazado a Brown si de verdad haba visto a Quinn (s), si estaba seguro de haber odo la amenaza (de nuevo, s), si se haba inventado toda aquella historia porque era un autntico eglatra, desesperado por llamar la atencin y volver a estar en el candelero. Kyle se detuvo a mitad de llevarse la taza de caf a los labios, al escucharla. Rylann sonri juguetonamente. -Solo era un poco de humor de fiscal. Se produjo un breve momento de incomodidad cuando lleg la cuenta y ambos trataron de hacerse con ella al mismo tiempo. Kyle le roz suavemente los dedos mientras sus miradas se encontraban. -Perdona. El instinto. Cuando ella hubo pagado la cuenta, salieron del restaurante y se detuvieron momentneamente bajo las vas. -Quiero presentar el caso ante el gran jurado la semana que viene le dijo Rylann, alzando la voz para hacerse escuchar por encima del estruendo provocado por un tren que se aproximaba-. Te llamar en cuanto sepa la fecha exacta y la hora a la que tendrs que testificar le tendi una mano a modo de despedida y Kyle se la estrech-. Esto que ests haciendo es estupendo, Kyle repuso-. Pero, recuerda El potente rugido del tren hizo del todo imposible que la escuchara. Kyle se seal un odo, sacudiendo la cabeza. Ella se adelant un paso y apoy una mano sobre su hombro, ponindose de puntillas para hablarle al odo. Su aliento le acarici el cuello mientras su voz le llegaba con suavidad. -No la fastidies. Kyle volvi la cabeza para mirarla a los ojos y sus labios quedaron a escasos centmetros de los de ella. Por un instante, ambos permanecieron en silencio y Kyle comenz a ser muy consciente de la cadencia de su respiracin, del calor que emanaba de la mano que Rylann tena sobre su hombro Sinti la apremiante necesidad de atraerla. En el restaurante, haba hecho aquel comentario sobre el beso en tono de broma pero, a menos que estuviese totalmente oxidado tras los cuatro meses pasados en la crcel, la vibracin que estaba percibiendo en ella era algo muy real. Solo tena que inclinar ligeramente la cabeza para rozarle los labios. Y para descubrir si saba tan bien como recordaba. -En qu punto de ese lapso de ocho minutos durante el que nos llevamos bien nos encontramos? le pregunt con voz ronca. Inicialmente, Rylann permaneci donde se encontraba, con los labios a un suspiro de distancia de los suyos. Luego, lade la cabeza y enlaz su mirada.

-Acaba de agotarse el tiempo. Finalmente, retrocedi, dio media vuelta y ech a andar, acompaada por el rugido del metro que resonaba al pasar por encima de sus cabezas. Una vez a salvo, de regreso en su despacho, Rylann cerr la puerta y dej escapar un suspiro. Haba estado realmente cerca. Como abogada, haba ciertas lneas que no poda permitirse cruzar, y enrollarse con el testigo de un juicio era definitivamente una de ellas. Kyle y ella podan permitirse intercambiar unas cuantas bromas, incluso hacer referencia a un beso que se haban dado haca nueve aos. Pero, mientras necesitase su testimonio para llevar adelante el caso Brown, no podan llegar ms all. Tratando de serenarse, se pas las manos por el pelo y, luego, tom asiento a su mesa. Agradeciendo la distraccin que representaba el trabajo, escuch los mensajes de su buzn de voz y despus se volvi hacia el ordenador. Estaba echndoles un vistazo a los e-mails pendientes, cuando vio uno que la cogi totalmente por sorpresa. Un mensaje de Jon. Careca de asunto, y vacil a la hora de abrirlo y de acceder a su contenido. Antes, necesitaba concederse un minuto para procesar tan inesperado acontecimiento. Echndole una ojeada al calendario que tena sobre la mesa, calcul que al cabo de una semana se cumpliran oficialmente los seis meses sin ninguna clase de contacto con l. De mutuo acuerdo, haban decidido no llamarse ni enviarse mensajes el uno al otro, considerando que, de ese modo, les resultara ms sencillo superar la ruptura. Y ahora, ah estaba l, cambiando las normas. Aunque generalmente era muy decidida a la hora de tomar decisiones, Rylann se encontr a s misma considerando su siguiente movimiento. Parte de ella se senta tentada de borrar el mensaje sin leerlo, pero hacerlo parecera un gesto un tanto resentido. Y, aunque ciertamente el hecho de que Jon se hubiese puesto en contacto con ella haba desperado en su interior emociones enfrentadas, se alegr de descubrir que el resentimiento no formaba parte de ellas. Adems, Dios no lo quisiera, poda tratarse de un mensaje con malas noticias. Y, en ese caso, se sentira fatal si no contestaba. Y, aparte de todo eso, una pequea parte de ella senta curiosidad. La echaba de menos? Pese a tener una mente prctica, como le gustaba pensar, le provocaba un embriagador efecto la idea de que, en alguna parte, haba un hombre suspirando por ella, potencialmente atormentado por la culpa y por la angustia al ver terminada su relacin. Un hombre que se haba pasado horas, desnudando el corazn y el alma para plasmar sus sentimientos en ese mensaje, que segua pendiente en su buzn de voz entre un correo electrnico de un agente de la DEA con el que Rylann trabajaba, cuyo encabezamiento deca asunto: Necesito una citacin cuanto antes- y un e-mail de Rae, llamado asunto: DIOS MO -VISTE GOODWIFE ANOCHE?. As que opt por abrir el mensaje. Rylann ley el e-mail completo y luego se recost en la silla para considerar su significado. Dado que aquella era la primera vez que se comunicaban en cerca de seis meses, podra haber resultado tentador concederle una excesiva importancia al mensaje de Jon.

The Good Wife es una serie de televisin estadounidense estrenada por la CBS. Es un drama legal en el que las historias personales de los principales protagonista se entrecruzan con los casos judiciales en los que participan.

Por suerte, l haba sido lo bastante considerado como para evitarle las molestias de tener que pasar por el apuro. Despus de haber salido tres aos juntos, de haber convivido otro ms, y de haber permanecido separados seis meses, le haba escrito una nica palabra. HOLA.

Trece
-Hola? Eso es todo?

Rylann cogi otro bastoncito de zanahoria y lo sumergi en el plato de hummus que Rae y ella haban pedido. -S. Eso es todo agit la zanahoria en el aire-. Qu se supone que significa? Hola. -Significa que es un idiota. Rae siempre haba tenido un gran talento para ir directamente al grano. -Es una forma de tantear el terreno o algo as? pregunt Rylann-. Dejar caer un hola para ver si le contesto? -Bueno, para empezar, es una seal de que est pensando en ti repuso Rae. El camarero regres con sus martinis Rylann haba llamado a Rae, entre la entrevista con Kyle y el estpido Hola de Jon, para convocar un encuentro de emergencia, posthorario laboral, en un bar situado a medio camino entre sus respectivas oficinas. Mordi su bastoncillo de zanahoria, considerando el comentario de Rae, y despus sacudi la cabeza. -Sabes qu? No voy a volver a pasar por ah. Ya he malgastado demasiado tiempo analizando cada palabra de mis ltimas conversaciones con Jon, en busca de posibles interpretaciones alternativas en eso haba consistido la primera etapa de su plan a seis meses para superar la ruptura una etapa que no la haba conducido a ninguna parte. -Brindo por eso Rae entrechoc su copa con la de Rylann y tom un sorbo de su martini francs-. Entonces, vas a contestarle algo? -Claro. Qu te parece Adis? Rae se ech a rer. -Que probablemente no se trate de la respuesta que est esperando. Pero, en los ltimos seis meses, Jon se ha mostrado sorprendentemente negado a la hora de entenderte. As que, supongo que resulta bastante lgico que esta vez tampoco lo haya logrado. -Durante ms de seis meses, teniendo en cuenta que obviamente no estbamos muy sincronizados cuando nuestra relacin acab desembocando en el desastre de Italia seal Rylann. Rae manifest su acuerdo mediante un resoplido. -Sigo sin entender cmo se le ocurri pensar que podra gustarte esa idea. Rylann se haba planteado esa misma cuestin en varias ocasiones tras la ruptura, pero algo en la forma en que Rae enfoc el asunto le despert la necesidad de dejar claro un punto. -Cierto. Porque habra demostrado estar loca, dejando mi trabajo en ese instante, para seguir hasta Italia a un tipo incapaz de comprometerse conmigo. Rae deposit su copa sobre la mesa. -Completamente. Pero, dejando eso a un lado, debera haber sabido que nunca accederas a irte con l. Rylann vacil, poco convencida de que le gustara cmo sonaba eso. -Bueno, yo no dira tanto como nunca. Rae la mir con incredulidad. -Por favor. T en Italia? Tienes tus planes, recuerdas? alz las manos con aire de inocencia-. Por qu me miras as? Vamos te conoces. -S. Pero cuando lo dices as me haces parecer tan inflexible repentinamente inquieta, se inclin sobre la mesa, bajando la voz-. No soy inflexible, verdad? -Cario, claro que no. Rylann cogi su copa. -Mrame. Tomo martinis entre semana eso no es ser inflexible, a que no? Y ni siquiera lo tena planeado. Rae sonri. -Sabes que te quiero, verdad?

Rylann la estudi con suspicacia. -Ese es el tpico comentario que hace la gente antes de tomarse la libertad de decirte algo que no quieres or. -Vale, entonces empecemos por la parte que s quieres or: eres una abogada brillante, Rylann. Y, en gran parte, se debe a tu habilidad a la hora de hacer planes siempre vas tres pasos por delante de tu oponente y has dado con la solucin a cualquier problema antes siquiera de que l advierta que existe. Rylann resopl, parcialmente aplacada. -Contina. -Pero seamos sinceras: Te paraste, aunque no fuera ms que por un solo segundo, a pensar en dejarlo todo y coger ese avin con Jon? -No dijo Rylann con conviccin-. Porque habra sido una locura. Y yo no cometo locuras. Se supone que las mujeres cometen las locuras a los veinte. -T tampoco lo hiciste entonces. -Yo no encajo en los estndares Rylann tom un sorbo de su copa, reflexionando al respecto y ponindose seria por un momento. Rae era su mejor amiga desde haca aos, incluso pese a que haban estado viviendo a tres mil kilmetros de distancia. Su opinin le mereca ms confianza que la de ninguna otra persona-. Si te hubiese pasado a ti, habras ido a Roma? Rae lo consider. -Probablemente no. Pero yo tampoco cometo locuras. Rylann alz las manos con exasperacin. -Entonces, por qu me ests diciendo todo esto? -No lo s. Puede que porque somos dos solteras de treinta y dos aos. Sola pasarme la vida de despedida de soltera en despedida de soltera. Ahora, no transcurre una semana completa sin que el cartero me traiga alguna clase de invitacin con el dibujo de un peuco de beb se encogi de hombros-. As que creo que es posible que no cometer locuras no nos haya ayudado mucho a ninguna de las dos. Las palabras quedaron flotando en el aire entre ellas. -Vaya, gracias, Mendoza ahora ya solo me siento deprimida. En realidad, no. A la mierda con todo eso Rylann extendi la mano sobre la mesa para estrechar la de Rae-. Que no hayamos encontrado al Seor Perfecto no quiere decir que hayamos hecho nada mal. Y, por cierto, t tambin eres brillante y asombrosa. Si fuera lesbiana, me comprometera totalmente en serio contigo y tendramos un montn de bebs in vitro. Rae sonri, tal como Rylann haba pretendido. Odiaba ver a su amiga generalmente tan optimista respecto al panorama de las citas- venirse abajo. Adems, la desestabilizaba. Rae era inteligente, atractiva, y una mujer de xito. Si ella no poda permitirse escoger lo mejor de lo mejor, no tena la menor idea de lo que podan querer los hombres. -Te he dicho lo contenta que estoy de que te hayas trasladado? pregunt Rae. -Yo tambin y mientras pronunciaba las palabras, Rylann fue consciente de lo ciertas que eran. S, a veces echaba de menos San Francisco, pero en el par de semanas escasas que llevaba en Chicago haba vuelto a sentirse como en casa-. Hay algo ms de lo que me gustara hablarte. No tiene ninguna relacin con Jon. Rae tom un sorbo de su martini. -Se trata de algo bueno, verdad? Lo estoy viendo en tu mirada. Deja que lo adivine: un trabajo interesante. -No Rylann lo consider-. En realidad, s hay un trabajo interesante en perspectiva. Un par de ellos, de hecho. Pero no se trata de eso baj la voz-. No puedo darte detalles

porque el asunto an se encuentra en periodo de investigacin, pero Kyle Rhodes es testigo en uno de mis casos. Hemos quedado hoy para tomar un caf. -Venga ya la expresin de Rae pas de la sorpresa a la curiosidad-. Qu tipo de caso es? Algo relacionado con el pirateo informtico? -Es una investigacin relacionada con la crcel dijo Rylann con vaguedad-. Oy algo mientras se encontraba all. -Y os las habis arreglado para intercambiar ms de tres palabras esta vez? pregunt Rae en tono burln. -De hecho, s. Rae permaneci a la espera. -Y? -Hablamos y tomamos un caf Rylann le dirigi una significativa mirada-. Obviamente, es lo ms lejos que podemos llegar. Ahora, es mi testigo. Rae lo consider. -Sabes que tcnicamente liarse con un testigo no supone una violacin de la tica se apresur a levantar las manos al observar la mirada que Rylann le dirigi-. Solo lo mencionaba. -Creo que estamos adelantando acontecimientos. E, independientemente de eso, con o sin violacin de la tica, sera una idea espantosa. -S repuso Rae sin vacilar. -Te imaginas lo que ocurrira si el caso llegara a juicio y se descubriera que Kyle y yo estamos liados? -Perfectamente. Soy abogada defensora. Te dir lo que ocurrira exactamente si yo descubriera algo as durante un juicio lo hara papilla en el estrado de los testigos Rae deposit su copa de martini sobre la mesa y, con gesto burln, se puso en modo contrainterrogatorio-. Seor Rhodes, se ha visto afectado su testimonio por el hecho de que mantenga relaciones sexuales con la ayudante del fiscal encargada de representar este caso? Rylann alz su copa, mostrando su conformidad. -Exactamente. -Le habl alguna vez sobre su testimonio la seorita Pierce mientras estaban en la cama, seor Rhodes? Le dio quiz unas cuantas directrices, de amante a amante, sobre lo que deba decir cuando se encontrara en el estrado de los testigos? -Bien. Veo que entiendes mi -Le gusta complacer a sus amantes, verdad, seor Rhodes? Dira cualquier cosa que ayudara a la seorita Pierce en su caso, no es cierto? Viendo que aquello poda llevarles un rato, Rylann se reclin en su silla y se puso cmoda. Rae sonri. -Hablando por un momento como abogada defensora, en lugar de cmo amiga, sera tremendamente divertido. -Bueno, pues esa clase de diversin no va a darse en ninguno de los casos de los que me ocupo repuso Rylann. Y no era solo la imagen como testigo de Kyle lo que le preocupaba. Su propia reputacin era casi igual de importante. No poda imaginarse la vergenza que supondra estar en el tribunal mientras un abogado defensor interrogaba despiadadamente a uno de sus testigos respecto a las relaciones sexuales que mantena con ella. Haba sido asistente judicial; saba exactamente lo que pensara un juez sobre una abogada que se expona de ese modo. Sin mencionar el revuelo que causara en la oficina.

Resumiendo, estaba intentando impresionar a su jefa y a sus nuevos compaeros de trabajo, y hacerse un nombre en la Comunidad Legal de Chicago. Y estaba jodidamente segura de que convertirse en la idiota que se ha acostado con un testigo no era el mejor modo de conseguirlo. -Bueno Rae le dirigi una decepcionada mirada-. Vaya mierda. No es por tocar las narices, ni nada parecido, pero est buensimo. Es como uno de esos actores sper sexys. Rylann tambin lo haba considerado desde esa perspectiva. -No creo que pudiese formar parte de todo ese rollo dijo con un encogimiento de hombros. -Claro. Estar con un to tan sexy es una lata. -Me refiero al ambiente en el que Kyle se mueve. Cuntas veces habr visto cotilleos sobre su aparicin en algn restaurante o discoteca de moda con alguna modelo, en Ecos y Escenas, PageSix o ZMZ.com? Rae arque una ceja. -No lo s. Cuntas? su tono se volvi malicioso-. Espera un segundo Ha estado buscando a Kyle Rhodes en Google durante los ltimos nueve aos, seorita Pierce? Rylann se ruboriz furiosamente. -No dijo mientras Rae se echaba a rer entusiasmada. Se removi con inquietud, sintindose de pronto como un testigo en mitad de un interrogatorio complicado-. Puede que accidentalmente, de forma del todo involuntaria, me haya topado con su nombre un par de veces o diez- mientras ojeaba unas cuantas webs de cotilleos. Eso es todo -viendo la imperturbable sonrisa de Rae, Rylann desvi la mirada hacia su martini-. -Oh, venga. Como si t nunca hubieses buscado en Facebook a algn tipo que has conocido. -As que lo admites. Rylann se ech hacia atrs el pelo con aire de desdeoso. -Lo nico que admito es que ese hombre es mi testigo. -Ms de un noventa por ciento de los casos criminales federales se resuelven sin necesidad de ir a juicio, Ry Rae le hizo un guio de complicidad-. Kyle Rhodes no ser tu testigo para siempre. Esa noche, ms tarde, Rylann se sent con las piernas cruzadas sobre la cama, sosteniendo su porttil. Haba temido ese momento desde que llegara a casa vindose incapaz de dar con una respuesta adecuada para el e-mail de Jon. Finalmente, tecle: HOLA A TI TAMBIN. Inmediatamente despus, lo borr. Sonaba a intento de coqueteo. Eso suscit una nueva pregunta: Quera que sonara de ese modo? Definitivamente no l le haba dado la patada. As que volvi a intentarlo. ME ALEGRO DE RECIBIR NOTICIAS TUYAS, comenz, antes de borrarlo tambin. Sinceramente, no se alegraba tanto. Especialmente, porque la haba desorientado con su maldito Hola, y ah estaba ella, en plena noche, escribiendo y rescribiendo la respuesta a un correo electrnico que seguramente no se la mereca. Pues ignralo. l pillar la indirecta. Pero ignorarlo pareca implicar que no se senta preparada para enfrentarse a Jon, ni siquiera va e-mail, y ese no era ni mucho menos el caso. Haba superado la ruptura. Su nimo mejor sustancialmente al comprender que era cierto.

Y, repentinamente, dej de sentirse presionada y de tratar de encontrar la respuesta perfecta, y se limit a dejarse llevar por el instinto. HOLA. ESPERO QUE VAYA TODO BIEN POR ROMA Y QUE HAYAS ENCONTRADO LO QUE ESTABAS BUSCANDO. SI TIENES UN SEGUNDO, MNDAME UN PAR DE LNEAS DENTRO DE OTROS SEIS MESES. Listo. Reley el texto y se sinti satisfecha con el tono que haba empleado. Resultaba lo bastante amistoso incluso se las haba arreglado para aadir un emoticono sonrientepero no demasiado. Suponiendo que el objetivo de Jon fuese comprobar qu tal le iba y lo que estaba haciendo, su respuesta transmita el mensaje de que poda considerarse libre de seguir con sus asuntos. Porque ella tambin se estaba ocupando de los suyos.

Catorce

Kyle introdujo cuidadosamente su coche en una estrecha plaza de aparcamiento, mientras se esforzaba por contener la risa al ver a Dex, que se encontraba esperando en la acera, luciendo una visera deportiva sobre su pelo castao, ridculamente revuelto, con aire de recin salido de la cama. Tras apagar el motor, Kyle asi el tirador de la puerta de ala de gaviota del Mercedes y empuj hacia arriba para abrirla. Dex sonri. -Colega, no importa las veces que te vea hacer eso. Ese coche es jodidamente genial. Nada que discutir. Kyle puls el botn de cierre del mando y seal la cabeza de su amigo. -Alguna explicacin concreta para el peinado? -Una cita que se ha alargado. -De verdad espero que ella no te viera al salir. Porque tienes toda la pinta de haber anidado una bandada de pjaros en la cabeza no era ni remotamente la primera vez que vea a Dex con un aspecto bastante poco estelar, puesto que haban compartido apartamento durante su ltimo ao en la universidad, y un par de aos ms despus de eso. -Muy gracioso, hombre. -Eso pensaba. Qu tal la cita? -Lo bastante bien como para alargarse hasta el medioda dijo Dex con una sonrisa. Luego, se centr en la cuestin que los ocupaba, sealando orgullosamente el bar junto al que se encontraban- Listo para echarle un vistazo al local? -Totalmente repuso Kyle. Ocho aos atrs, tras ocuparse de la gerencia de un bar en el campus de Champaign, Dex se haba trasladado a Chicago y haba abierto un bar deportivo en la zona norte de la ciudad. Habiendo obtenido un considerable xito en la empresa, estaba a punto de abrir su segundo bar, un club exclusivo llamado Firelight, que se encontraba en el corazn de Gold Coast, uno de los barrios ricos de la ciudad. Una vez en el interior, Dex comenz por ofrecerle a Kyle un recorrido por las instalaciones. A juzgar por el aspecto de los divanes de ante de color arena, de los sofs, y de la amplia barra en forma de curva, y viendo el tejido cobrizo con sutiles toques de color rojo intenso que prevaleca, daba la impresin de que Dex no haba reparado en gastos. Despus, Dex lo condujo hasta unas escaleras que llevaban a la sala VIP. -Abrimos dentro de cuatro semanas. He odo el rumor de que en la seccin gastronoma y espectculos del Trib va a aparecer un artculo este fin de semana, en el que calificarn la apertura del bar como la ms esperada de la temporada seal-. Estars aqu, verdad? -Ni un equipo de diez marshals podra mantenerme alejado Kyle alz la mirada hacia el techo y admir las brillantes lminas de vidrio ondulado de un vivo tono anaranjado-. Parece fuego. Bonito toque. -Estuve casi un mes trabajando con un diseador para conseguirlo Dex se llev la visera a la altura de la frente y capt la sonrisa de Kyle-. Vamos. El pelo no puede estar tan mal. -Te acuerdas de Kid n Play? Antes de que Dex pudiera responder, comenz a sonar el mvil de Kyle. l sac el aparato del bolsillo y comprob la identidad de su interlocutor. Rylann Pierce.

Serie de televisin de los ochenta donde el protagonista lleva el pelo de punta, tipo escoba pero ms largo.

Qu intrigante. -Creo que debera contestar en privado le indic a Dex. Sali de la sala VIP y luego respondi-. Abogada. A qu debo el placer? La voz de Rylann se alz sobre un estruendo de clxones y el retumbar de un martillo neumtico que se escuchaban de fondo. -Ya tenemos fecha. El jueves a las dos. Solos t, yo, un taqugrafo, y un gran jurado compuesto por veintitrs de tus conciudadanos. -Dnde ests? pregunt Kyle. Su voz sonaba un poco entrecortada. -Junto a los juzgados, tratando de coger un taxi. Tengo una reunin en el edificio del FBI dentro de veinte minutos. Kyle se la imagin con su gabardina, sus zapatos de tacn, y su fiel maletn, lista para lanzar amenazas de citaciones en cualquier momento. La imagen result inesperadamente sexy. -El jueves, a las dos confirm-. Dnde tengo que presentarme? -Sala 511. Con vistas a proteger la confidencialidad, no habr ms que un nmero en la puerta. Espera en la sala para testigos ms prxima hasta que yo pase a recogerte dijo-. Aunque anteriormente has rehusado, tengo la obligacin de decirte que an puedes llevar contigo a un abogado, aunque tendra que esperar en el pasillo. No est autorizada la presencia de nadie en el interior, exceptuando a los testigos, los miembros del jurado, el taqugrafo y yo. Plantatelo como si se tratara de Las Vegas. Lo que pasa en la sala del gran jurado, se queda en la sala del gran jurado. Incapaz de resistirse, Kyle baj la voz para provocarla. -No pensaba que las chicas buenas de la fiscala estuviesen al corriente de la clase de cosas que pasan en Las Vegas. -Probablemente, haya un montn de cosas que los chicos malos ex-convictos no sabis sobre las chicas buenas de la fiscala. Kyle arque una ceja. Sin lugar a dudas eso haba sonado a coqueteo. Pero entonces su tono cambi, de regreso a la formalidad. -Entonces, te veo el jueves. A las dos. -Tenemos una cita. -No. Tenemos un proceso ante el gran jurado dijo ella con firmeza. -Puedes llamarlo as si lo prefieres y -Adis, Kyle le colg antes de que pudiera aadir nada ms. Riendo entre dientes, Kyle se meti el mvil en el bolsillo de los vaqueros y regres a la sala VIP. Dex lo estudi. -Fuera quien fuera, te ha dejado una enorme sonrisa en la cara. Kyle efectu un gesto para quitarle importancia a la cuestin. -Era algo relacionado con un proyecto en el que estoy metido. -Y ese proyecto tiene nombre? Por supuesto. Rylann Pierce, alias Bsame el culo. -No es lo que piensas. Era una llamada de la Oficina del Fiscal. Estoy, algo as como ayudndoles en una investigacin. Comprensiblemente, eso cogi por sorpresa a Dex. -Wow. Debe ser condenadamente sexy para haberte convencido luego lade la cabeza-. Espera Es la ayudante con la que estuviste en el tribunal el otro da? La morena a la que sales mirndole las tetas en la fotografa. Kyle se apoy contra la barra de nice y sacudi la mano. -Estbamos en medio de la sala del tribunal no le miraba las tetas. Mantuve los ojos sobre los de ella todo el rato.

-Seguro que s. Kyle abri la boca para protestar y luego se detuvo. Bueno, lo cierto era que no.

Quince
-No tengo ms preguntas, Agente Wilkins. Rylann observ por encima del hombro a las veintiuna personas que se encontraban instaladas en tres filas escalonadas. Todas parecan bien despiertas, lo que siempre constitua una buena seal.

-Tiene el gran jurado alguna pregunta para el testigo? Se produjo una pausa. Al frente, junto al estrado de los testigos, se encontraban instalados el presidente del jurado y el secretario de actas. El presidente sacudi negativamente la cabeza. Rylann le hizo una sea a Sam. -Puede bajar del estrado, Agente Wilkins. Gracias se volvi para verlo abandonar la sala, aprovechando para echarle otra mirada de reojo al jurado. Por lo que reflejaban sus expresiones, Wilkins les haba gustado, y tenan motivos de sobra. Se haba mostrado agradable y profesional. Y lo bastante preparado como para no tener que recurrir ni una sola vez a sus informes sobre la investigacin mientras prestaba su testimonio. Si el caso contra Quinn llegaba a juicio lo que, en realidad, pareca poco probable- no le caba la menor duda de que Sam sera un excelente testigo. El trabajo de Rylann ese da consista sencillamente en contar una historia. Por supuesto, tratndose de un proceso ante el gran jurado y no de un juicio, poda eliminar muchos de los detalles de esa historia. Pero, an as, tena que arreglrselas para lograr convencer del quin, qu, cundo, dnde, por qu, y cmo del crimen, a travs de sus testigos. Esta historia en particular constaba de tres actos: Agente Wilkins, Kyle Rhodes, y Manuel Gutirrez. Al trmino del testimonio de los testigos, le entregara al jurado una propuesta de acusacin para presentar cargos contra Quinn. El resto dependa de ellos. Tena previsto pedirle al jurado que acusara formalmente a Quinn de dos cargos: asesinato en segundo grado y conspiracin para violar los derechos civiles de un preso federal. Como careca de pruebas concluyentes para demostrar que Quinn haba instigado el ataque de Watts contra Brown, iba a pedirle al gran jurado que infiriese esa relacin, basndose en pruebas circunstanciales. No se trataba de un caso perfecto pero, de todas maneras, crea en l. Y todo lo que necesitaba era que diecisis de los veintitrs hombres y mujeres que se encontraban frente a ella en esa sala creyeran tambin en l. Cuando la puerta se hubo cerrado tras el Agente Wilkins, Rylann se volvi hacia los miembros del jurado. Al no haber un juez presente en la sala, era la ayudante del fiscal quien se encargaba de ejercer de moderadora. -Por qu no nos tomamos diez minutos de descanso antes de que comparezca el siguiente testigo? Esper hasta que los miembros del jurado y el taqugrafo se marcharon, y luego se encamin hacia la sala de testigos que se encontraba al otro lado del pasillo. Por un instante, se detuvo ante la puerta. Despus, empuj para abrirla y se encontr con que Kyle estaba contemplando por la ventana la panormica del edificio al que la mayora de los habitantes de Chicago se negaban a llamar de otro modo que no fuera Sears Tower. -Ha llegado la hora le dijo. l se dio la vuelta, revelando un aspecto increblemente atractivo y conservador- con su traje gris oscuro a rayas, su camisa azul de banquero, y una corbata rayada azul y gris. Llevaba el pelo pulcramente peinado hacia atrs, por primera vez desde que lo

La Torre Sears o Sears Tower (renombrada actualmente como Torre Willis) es un rascacielos de 442 metros que se encuentra en Chicago, Illinois. Si bien los derechos de nombre de Sears vencieron en 2003, el edificio se continu conociendo como "Torre Sears" (Sears Tower) por varios aos. En marzo de 2009, Willis Group Holdings, acord un contrato de arrendamiento de una parte del edificio y obtuvo los derechos del nombre de la torre. En julio de ese mismo ao, fue oficialmente renombrado "Willis Tower" (Torre Willis).

conoca, y el color de la camisa haca resaltar el azul de sus ojos incluso desde el otro extremo de la sala. Rylann sinti un ligero hormigueo en el estmago e, inmediatamente, se apresur a ignorarlo. Solo era un leve acceso de nerviosismo provocado por la anticipacin. Kyle se meti las manos en los bolsillos, dispuesto a comenzar. -Muy bien. Vamos all. Kyle sigui a Rylann hasta la puerta, sintiendo cmo iba despertando su curiosidad. No saba nada en absoluto sobre procesos ante el gran jurado, pero el carcter de confidencialidad que los caracterizaba los dotaba de un aura de misterio. Al acceder a la sala, le sorprendi descubrir que era ms pequea de lo que haba esperado, probablemente solo la mitad de una sala de tribunal normal. A su derecha se encontraban el estrado de los testigos y una tarima, sobre la que en circunstancias normales se habra instalado el juez. En el lado opuesto de la sala haba una mesa desde la que, presumiblemente, lo interrogara Rylann. Y, tras ella, tres hileras de sillas para los miembros del jurado, escalonadas como en una sala de cine. Las sillas se encontraban perceptiblemente vacas. -Tienes previsto hacer aparecer miembros reales del jurado, en algn momento durante este proceso, abogada? pregunt arrastrando las palabras. -Ja, ja. Les he concedido un descanso. Quiero que la primera imagen que el jurado tenga del famoso Kyle Rhodes sea sobre ese estrado. Me da igual lo que hayan odo o ledo previamente sobre ti hoy eres simplemente un testigo seal el estrado-. Por qu no tomas asiento? Kyle subi al estrado y se sent en una silla giratoria, bastante usada, golpendose las rodillas contra una resistente barra metlica que haba atornillada a la parte inferior de la estructura. -Est claro que, quienquiera que diseara esto, no tena en mente a hombres altos gru. -Lo siento. Es para las esposas repuso ella, refirindose a la barra. Por supuesto. Kyle estudi la pequea sala. -As que, esto es lo que me perd al declararme culpable. Rylann se aproxim al estrado, esbozando una tranquilizadora sonrisa. -Esto no es nada. No habr contrainterrogatorio, ni objeciones piensa en ello como si t y yo estuvisemos manteniendo una conversacin. Los miembros del jurado pueden hacerte preguntas cuando yo haya acabado pero es bastante improbable que lo hagan. No deberan tener nada que preguntar, siempre que yo haga bien mi trabajo. Estaba preciosa cuando adoptaba ese aire tan profesional. -Te agradezco las indicaciones, abogada repuso Kyle, complacido por el hecho de que ella estuviese tratando de hacerle sentirse ms cmodo. -No hay de qu. Tienes alguna pregunta antes de que empecemos? inquiri. -Solo una sus ojos se deslizaron provocativamente hasta la falda del traje color beige que ella llevaba ese da-. Por casualidad tienes algn pantaln? -Alguna otra pregunta? replic Rylann sin pestaear siquiera. La llegada del secretario de actas, junto a dos de los miembros del jurado, los interrumpi. De inmediato, las cosas volvieron a ponerse serias. El tro descubri a Kyle en el estrado y, tanto uno de los miembros del jurado como el secretario, volvieron la cabeza para mirarlo una segunda vez. Ignorando sus expresiones, Rylann regres a su mesa y se puso a estudiar su bloc con indiferencia, como si estuviera acostumbrada a subir todos los das al estrado a famosos herederos billonarios, hackers ex-convictos.

En el transcurso de los siguientes dos minutos, fueron apareciendo el resto de los veintin miembros del jurado. Kyle se sinti complacido al comprobar que cuatro de ellos no lo reconocan en absoluto y que otros tres lo miraban con curiosidad, como si no lograran acabar de ubicarlo. Los otros trece miembros del jurado parecan enormemente intrigados por su presencia. Cuando todos los miembros del jurado hubieron ocupado sus asientos, Rylann le hizo una sea al presidente. -Puede tomarle juramento al testigo. -Levante la mano derecha pidi el hombre-. Jura solemnemente que el testimonio que est a punto de ofrecer es la verdad, toda la verdad, y nada ms que la verdad? -Lo juro. Rylann enlaz su mirada con la de Kyle, esbozando una leve sonrisa que solo l entendi. Haban recorrido un largo camino desde los campos de maz de Champaign-Urbana. -Diga su nombre para que conste en acta, por favor comenz. All vamos. -Kyle Rhodes. Kyle tuvo que reconocer que se senta impresionado. Era muy buena. Por descontado, ya haba supuesto que Rylann sera una fuerza a tener muy en cuenta en el tribunal, puesto que todo en ella pareca anunciar Abogada Impresionante. Pero una cosa era imaginarlo y otra poder verlo. Aunque no lleg a moverse ni una sola vez de la mesa, llevaba totalmente la voz cantante y se encarg de dirigir su testimonio de un modo impecable. Durante los primeros minutos centr las preguntas en sus antecedentes, destacando su educacin y su experiencia laboral, lo cual permiti simultneamente que Kyle se relajara en el estrado y que los miembros de jurado tuvieran la ocasin de dejar de verlo nicamente como el Terrorista de Twitter. Trat directamente las circunstancias que haban provocado su condena pero, acto seguido, se apresur a desviar rpidamente la atencin y, luego, habl con l durante un rato sobre la vida en la crcel. No poda decir que aquellos cuatro meses de su vida fueran los que ms orgulloso le hacan sentirse, ni que se tratara de un tema sobre el que disfrutaba siendo un experto, pero Kyle no tard en entender el papel que le tocaba representar aquella tarde. Rylann disminuy el ritmo al llegar a la noche en que Kyle haba odo la amenaza de Quinn, valindose de su testimonio para presentar la escena. -Puede explicar qu son las celdas de aislamiento, para aquellos miembros del jurado que no estn familiarizados con el trmino? solicit. -Son un bloque de celdas empleadas para separar a ciertos reclusos del conjunto. Cada interno ocupa una celda individual y carece de los privilegios habituales en prisin. Es decir; no hay tiempo libre, cada uno come en su propia celda -Son silenciosas? pregunt ella. -Mucho. Especialmente, porque se supone que los internos en rgimen de aislamiento no pueden hablar los unos con los otros. El gruido del estmago de un hombre puede orse a tres celdas de distancia. Kyle advirti que le haba gustado su respuesta.

Despus de eso siguieron avanzando y retrocediendo, ganndose la atencin del jurado y mantenindolo a la expectativa. Poco a poco, fueron aproximndose a la culminacin de la historia la amenaza de Quinn. Kyle observ que los miembros del jurado escuchaban con muchsimo inters, prcticamente al borde de sus asientos, mientras l repeta las palabras que Quinn le haba dirigido a Brown la fatdica noche. La tensin y la excitacin de la sala se hicieron palpables cuando Rylann dio un rodeo, retrocediendo por segunda vez hasta el momento de la amenaza, valindose de sus preguntas para enfatizar esa parte del interrogatorio. Y, luego, de pronto todo haba terminado. Ella efectu una pausa, dejando que la amenaza de Quinn flotara dramticamente en el aire. Despus, asinti con sobriedad. -Gracias, seor Rhodes. No tengo ms preguntas se volvi hacia el jurado que se encontraba a su espalda-. Tiene el gran jurado alguna pregunta para este testigo? tras un instante de silencio, le sonri educadamente a Kyle-. Puede bajar del estrado, seor Rhodes. Gracias. Con un asentimiento, Kyle se levant de la silla giratoria. Ignorando las miradas de curiosidad del jurado, abandon la sala. Cuando la puerta se cerr detrs de l, se detuvo en el pasillo, sintindose satisfecho y extraamente despachado como un hombre que acaba de darlo todo en el ltimo asalto de una noche ardiente y se encuentra con que lo estn empujando hasta la puerta, con la camisa y los zapatos en la mano. No haba esperado que ella le dedicase dos horas de charla post-testimonial pero, joder, aquello era anticlimtico. Para el caso, ni siquiera le haba dicho cundo iban a volver a verse. Oh, claro, haba conseguido lo que quera, colndose en su vida con su bloc de notas, su maletn y sus feroces amenazas de citaciones, y se las haba arreglado para ponerla del revs, con su encanto y su descaro, y ahora, zas! Muchsimas gracias por todo, hombre. Me voy con mi faldita por donde he venido. Todo ese rollo de la experiencia ante el gran jurado lo haba dejado totalmente descolocado. Kyle recorri el trayecto completo hasta el vestbulo antes de darse cuenta de que poda volver a encender el mvil. En cuanto lo hizo, un mensaje de texto apareci en la pantalla. Era de Rylann, seguramente aprovechando el descanso efectuado antes de llamar a su siguiente testigo. LO HAS HECHO GENIAL. TE LLAMAR EN CUANTO SEPA SI HAY IMPUTACIN. Kyle se meti el mvil en el bolsillo del abrigo, cayendo en la cuenta de que era la primera vez en seis meses que abandonaba el juzgado con una sonrisa en los labios. A ltima hora de la tarde, Rylann sali por esa misma puerta con una expresin muy parecida. A diferencia de los jurados en juicios ordinarios, que podan llegar a tomarse das para deliberar, el gran jurado sola ser rpido efectuando su votacin. Por suerte, aquella no fue una excepcin. Diez minutos despus de que Manuel Gutirrez hubiese abandonado el estrado de los testigos, el presidente sali de la cmara judicial con un pliego acusatorio aprobado por el gran jurado, que en lo sucesivo sera oficialmente denominado Los Estados Unidos contra Adam Quinn. Tena su imputacin.

Diecisis
El viernes por la maana, Rylann recibi la segunda buena noticia de las ltimas veinticuatro horas. -Mi cliente ha firmado una declaracin de culpabilidad le dijo Greg Boran, uno de los defensores federales adjuntos del Distrito Norte de Illinois.

Durante el transcurso de la semana anterior, Rylann haba negociado los trminos del acuerdo de culpabilidad de Watts. En cuanto Cameron le haba entregado los archivos, haba tenido claro que esa parte del caso se resolvera con rapidez. Watts ya cumpla cadena perpetua y el caso contra l era pan comido. Dos hombres haban sido encerrados juntos en una celda y a uno de ellos lo haban golpeado hasta matarlo la identidad del atacante no representaba precisamente un misterio. De hecho, Watts ni siquiera se haba molestado en alegar defensa propia por lo visto, pareca sentirse casi orgulloso de sus actos. Solo exista un escollo que no haba sido capaz de sortear hasta el momento. -Algn progreso a la hora de conseguir que acceda a delatar a Quinn? -Lo siento. Dice que no tiene nada que comentar al respecto repuso Greg. -Ni siquiera si le ofrezco reducir los cargos a homicidio involuntario? -En este caso, la reduccin no supondr ninguna diferencia motivo por el que precisamente ests dispuesta a hacer la oferta dijo Greg-. Watts ya est cumpliendo dos cadenas perpetuas. Rebajar unos cuantos aos la condena resulta irrelevante. -Qu hay del hecho de que sera hacer lo correcto? inquiri Rylann-. Tu cliente debera probarlo alguna vez. Greg permaneci firme. -Cumple cadena perpetua, Rylann. No va a correr el riesgo de cagarla, considerando que va a tener que quedarse en prisin, solo para ofrecerte pruebas slidas. No creo que le fuese a ir demasiado bien con los dems guardias si resulta ser el responsable de enviar a uno de ellos a la crcel. Seguramente no. An as, Rylann realiz un ltimo intento. -Puedo arreglarlo para que lo transfieran del CCM. Para trasladarlo a algn lugar donde el sol brille durante todo el ao en el patio de la prisin. Resulta que conozco unas instalaciones maravillosas en California donde estaran encantados de darle la bienvenida al seor Watts. Greg se ech a rer. -Ya se lo suger. Pero, lo traslades donde lo traslades, seguir siendo conocido como el recluso que vendi a un guardia. Lo siento pero, si quieres pescar a Quinn, vas a tener que hacerlo sin la ayuda de Watts. Rylann suspir. No se trataba de la respuesta que haba estado esperando pero no era culpa de Greg. Senta un enorme respeto por los abogados de la Oficina Federal de Defensa se hacan cargo de casos tan duros como los de los fiscales a los que se enfrentaban y, adems, se dedicaban a una de las ramas ms ingratas de la profesin legal. -Tena que intentarlo. Nos vemos la semana que viene en el juzgado. A primera hora de la maana del lunes siguiente, Rylann tuvo la ocasin de echarle un primer vistazo al hombre en el que haba puesto sus miras: Adam Quinn, el guardia de la prisin hijo de puta que haba instigado y dispuesto el brutal ataque de Watts contra Brown. Quinn haba sido arrestado por el FBI la noche anterior, y se encontraban en el tribunal asistiendo a su primera comparencia. Nada ms trasponer las puertas de la sala, Rylann observ dos cosas: la primera, que Quinn no aparentaba los veintiocho aos que tena, y la segunda, que pareca muy nervioso. Ya poda estarlo. Antes de tomar asiento a su mesa, se present al abogado defensor de Quinn. -Rylann Pierce repuso, extendiendo la mano.

-Michael Channing. Me gustara que me concedieras un minuto de tu tiempo tras la comparencia, seorita Pierce dijo lacnicamente. -Claro. Incluso puedo concederte dos minutos replic complaciente. Llevaba toda su carrera enfrentndose a tipos como ese abogados que parecan confundir la insolencia con mostrarse duros. Por suerte, ese tipo de estrategia haba dejado de ponerla nerviosa en algn momento durante su tercer juicio. Se aproxim a la mesa de la acusacin y dej su maletn a un lado. Poco despus, el alguacil expuso el caso y se pusieron en marcha. Puesto que ya se haba efectuado una acusacin contra el demandado, el juez magistrado combin la primera comparecencia con la lectura de cargos. Como era de esperar, Quinn se declar no culpable. Al trmino de la vista, Michael Channing se encamin directamente hacia la mesa de Rylann. -Asesinato en segundo grado? Mi cliente jams toc a ese tipo la observ con una sonrisa-. Te he investigado. Eres nueva por aqu. -Las leyes del Sptimo Circuito son claras, seor Channing. Cualquiera que contribuya a la comisin de un delito puede ser declarado culpable del mismo. Llevo aqu lo suficiente como para saber eso, al menos. -Ya s lo que dice el Sptimo Circuito repuso mirndola fijamente-. Pero todo esto no es ms que una pelea entre dos reclusos que acab mal. Mustrame alguna prueba que sugiera lo contrario. Rylann lo tuvo clarsimo iba a ser un autntico placer litigar contra l. -Encantada abri su maletn, sac el archivo que haba preparado con los informes de la investigacin del Agente Wilkins, y se lo plant en las manos a Channing-. Aqu tienes. He incluido una carta, detallando mi propuesta de programacin para el descubrimiento de pruebas. Pruebas de descargo, tres semanas antes del juicio. Lista completa de testigos, dos. l observ el archivo, obviamente sorprendido al descubrir el informe del FBI. -S, bueno Le echar un vistazo de inmediato. -Hay algo ms que debera mencionar. Por motivos de seguridad, Manuel Gutirrez ha sido trasferido desde el CCM a Pekin velando por la seguridad del preso, Rylann haba optado por el curso de accin que consideraba ms fiable. Channing asinti. -Ya veo. Al observar su expresin de desconcierto, Rylann supuso que, en realidad, no tena la menor idea de lo que le estaba hablando. Probablemente, Channing ignorase quin era Manuel Gutirrez. De ah, precisamente, que hubiese decidido sorprender al abogado defensor con el informe del FBI. Desde el primer momento, le estaba enviando el mensaje de que tena que ponerse al da. No le sorprendi en absoluto que Channing no efectuara ningn otro requerimiento. Por desgracia, el dulce sabor de la victoria no dur demasiado. -No ha habido suerte con los dems reclusos le dijo el Agente Wilkins por telfono, esa tarde cuando Rylann regres a la oficina. Con el propsito de reforzar el caso, Rylann le haba pedido que hablase con algunos de los internos del CCM para ver si alguien poda apoyar su teora sobre Quinn especialmente con aquellos a los que el guardia haba utilizado para hacer recaer su venganza.

Pekin Federal Correctional Institution. Prisin federal en Pekin, Illinois.

-Tienen miedo de hablar? Wilkins resopl. -En absoluto todos quieren hacer un trato. Saben que Gutirrez fue transferido tras la entrevista que mantuvimos con l. Y, por lo visto, corre el rumor de que ahora est jugando al golf en una crcel de mnima seguridad en Miami. -Claro, el rumor. Un da de estos tengo que encontrar esa esquiva prisin federal donde todo el mundo deambula libremente, juega al golf, y recibe comidas de cinco platos. -Sinceramente, no creo que la mayora de estos tipos sepa nada sobre el trato especial que Quinn les estaba dando a Jones y a Romano repuso Wilkins refirindose a los otros dos presos que pensaban que haban estado hacindole el trabajo sucio a Quinn-. Pero no dudaran en afirmar lo contrario, si eso significa una reduccin de condena y un viaje con todos los gastos pagados al sur de Florida. -Y qu tal ha ido la conversacin con Jones y Romano? Estn dispuestos a hablar? pregunt Rylann. -En absoluto. En cuanto mencion a Quinn, ambos pidieron hablar con un abogado. Saben perfectamente por qu queremos hablar con ellos la acusacin contra Quinn ha convertido la prisin en un hervidero el tono de Wilkins se volvi compungido-. Lo siento, no he conseguido llegar a ninguna parte. Rylann se reclin sobre la silla. La noticia le molestaba aunque no poda decir que le sorprendiera. -Si, tal como dices, esos tipos se muestran tan interesados en hacer un trato, no podra confiar en su palabra de todas maneras. -Lstima que Manuel Gutirrez no sepa nada. Considerando que ya est dispuesto a testificar, habra sido perfecto musit Wilkins-. Qu hay de Kyle Rhodes? Tambin tenemos que descartarlo? -No estoy segura. He estado en el juzgado hasta hace un momento y todava no he tenido ocasin de tantearlo dijo Rylann. -Podra interrogarlo yo, si quieres se ofreci Wilkins educadamente-. Aunque como has sido t la que ha contactado con l hasta el momento -No, lo tengo controlado. Lo estoy aadiendo a mi lista de pendientes para hoy, mientras hablamos acababa de hacerse con un boli, cuando se escuch un pitido notificando una llamada entrante por la segunda lnea y despus recibi el aviso de recepcin de un mensaje de texto en el mvil. Rpidamente, comprob ambos identificadores de llamada y tom un par de notas en la agenda. -Ests segura? inquiri Wilkins soltando una risita-. Pareces tremendamente ocupada. S. Lo cierto es que estaba un poco saturada. Pero habiendo sido la encargada de tratar con Kyle Rhodes hasta el momento, resultara raro que ahora le enviase al FBI. Adems, Met Lab Rylann no iba a hacerse una reputacin en la oficina sin demostrar su vala. -Claro. Est oficialmente en mi lista le asegur-. Lo que significa Rylann se detuvo abruptamente al descubrir lo que haba escrito en mitad de tantas distracciones. Ve a por Kyle Rhodes. Claramente, iba a tocarle mantener una pequea charla con su subconsciente.

Diecisiete
Kyle prcticamente sufri un ataque al corazn al bajar la mirada hacia el Post-it que le haba tendido su hermana. -Esa es tu contrasea? Est claro que es lo primero que vamos a tener que arreglar dijo iniciando la sesin en el porttil. Jordan le haba pedido que se pasase por la tienda para ver si poda descubrir por qu haba dejado de funcionarle de repente la conexin a

Internet. Basndose nicamente en el asunto de la contrasea, ya se estaba temiendo con qu iba a encontrarse. De pie junto a la mesa, a su lado, Jordan le dirigi una inquisitiva mirada. -Es el apellido de soltera de mam, junto a las fechas de nacimiento de los abuelos. Por qu iba a pensar alguien en esa combinacin? -Tambin podras haber optado por uno, dos, tres, cuatro le ofreci-, ya que es evidente que pretendas compartir tu usuario Kyle le hizo una sea, sermonendola-. Escucha y aprende: necesitas un mnimo de catorce caracteres. Y se usan letras al azar, no palabras. Un truco: piensa en una frase y emplea la primera letra de cada palabra. Reparte las letras entre la lnea superior y la inferior. Luego, escoge dos nmeros que tengan algn significado para ti nada de fechas- e introdcelos en alguna posicin entre las letras. Pon un signo de puntuacin al principio de la contrasea y otro, como el smbolo del dlar, al final. -S, seor Jordan cogi un bolgrafo y otro Post-it-. Um Podras repetirme todo lo que hay que hacer despus de haber mezclado las letras entre la lnea superior y la inferior? Kyle le arrebat el boli. -Ya pensar yo algo luego la despach-. Ahora, vete a vender vino. Te avisar si necesito a alguien para pulsar el botn de encendido en el ltimo instante, tuvo una ocurrencia-. Por cierto, cundo actualizaste por ltima vez el firm-ware del router? Vale, me tomar tu expresin de desconcierto como un enorme nunca. Poco despus de eso, son el mvil de Kyle y el nombre de Rylann apareci en el visor. Llevaban toda la tarde jugando al escondite con las llamadas y no es que le importara especialmente or esa sexy voz ronca que lo reciba cada vez que le saltaba el buzn. Se haba enterado, a travs del comunicado de prensa que haba emitido la Oficina del Fiscal el viernes por la maana, de que el gran jurado haba admitido la acusacin contra Adam Quinn. Desde entonces, ciertos medios de comunicacin locales haban demostrado inters por el caso un guardia instigando el asesinato de un preso federal era exactamente la clase de jugoso escndalo de corrupcin pblica sobre el que a los periodistas de Chicago les gustaba informar- pero, por suerte, no haba sido revelado el nombre de ninguno de los testigos. Y l se senta ms que encantado de mantenerse apartado de los focos, durante tanto tiempo como le fuera posible. -Enhorabuena, seorita Pierce dijo nada ms contestar al telfono-. Me enter de que habas conseguido tu acusacin. Creo recordar que alguien dijo que me llamara cuando ocurriera. -He estado esperando a disponer de ms de dos segundos libres para hablar. -Oh Kyle se reclin en la silla, complacido al escucharla-. Me siento halagado. -Porque tambin necesito pedirte un favor. Cmo no. -Sabes, abogada? Creo que esa baza que sigues jugando la de apelar a los viejos tiempos- ha dejado de resultar efectiva. -Oh, oh. Tendr que comprobarlo se produjo una pausa al otro lado de la lnea-. No. todava sirve. l contuvo una sonrisa al escucharla. -Qu necesitas? -Hay unas cuantas preguntas ms relacionadas con Quinn que me gustara hacerte repuso Rylann-. Solo me llevar unos veinte minutos. Treinta, como mucho. Tienes un momento? Como si acabaran de indicarle que aquella era su entrada a escena, Jordan asom la cabeza por la puerta. Al verlo al telfono, seal el ordenador y suspir.

-Ya est arreglado? Kyle sacudi la cabeza. No. Vete. Esper a que Jordan se marchara antes de responderle a Rylann. -En realidad, me pillas algo liado en la tienda de mi hermana. Puedo llamarte luego? Ella vacil. -Cunto crees que te costar? -Puede que una media hora. -Tengo planes para esta noche. Quera olvidarme del trabajo una vez hubiera hablado contigo. Eres el ltimo punto de mi lista repuso-. Qu te parece si lo dejamos para maana? -Por desgracia, me ir de la ciudad maana por la maana y voy a estar fuera durante una semana le indic. Iba a volar hasta Seattle, San Diego y Nueva York, para entrevistarse con tres posibles candidatos a puestos de alto nivel de la empresa que estaba a punto de crear. Despus de la debacle con Twitter le haba costado incluso convencerlos para que se reunieran con l. -Haba pensando dar por zanjado todo esto en unos das reflexion ella en voz alta-. Qu te parece si te llamo cuando llegue a casa? Vivo en Roscoe Village as que me costara llegar una media hora. -Roscoe Village est justo al lado de la tienda de mi hermana. DeVine Cellars, en Belmont. Por qu no te pasas por aqu, de camino a casa, y hablamos en persona? Las palabras se le escaparon antes de que fuera del todo consciente de lo que deca. Y, por lo visto, Rylann se sinti tan sorprendida por la oferta como l mismo. -Yo Um No haba considerado esa posibilidad. Ni l tampoco. Pero cuanto ms pensaba en ello, ms le gustaba la idea. Si no por otro motivo, porque senta curiosidad por comprobar qu eleccin de traje con falda haba efectuado ese da. -Bueno, abogada. Pues si quieres hablar conmigo esta semana, yo que t lo considerara. Solo dispongo de este hueco libre para las insistentes ayudantes del fiscal. -De estar de acuerdo con eso solo sera porque casualmente- llevo un tiempo queriendo pasarme por la tienda de tu hermana a echarle un vistazo repuso-. He odo que tiene la mejor seleccin de vinos de la ciudad. Kyle sonri. -Sigue intentando convencerte a ti misma, abogada. Quiz en media hora, cuando llegues, ya te lo creas. Treinta y siete desafiantes minutos despus, cuando Rylann entr en DeVine Cellars y sinti cmo la golpeaba una bocanada de aire fro al acceder a la tienda, tuvo por un instante la impresin de estar de regreso en San Francisco. A una manzana escasa de su apartamento haba una tienda exactamente igual que esta, que frecuentaba a menudo acogedora, sofisticada, con mesas altas y taburetes, e hileras y ms hileras de botelleros. Rylann estudi la tienda y vio un par de mesas ocupadas por clientes pero ni rastro de Kyle. Se aproxim a una mesa vaca, situada en un rincn junto a los botelleros, colg la correa de su maletn en el respaldo de uno de los taburetes, y tom asiento. Haba empezado a leer la lista de vinos disponibles para degustar, cuando se oy una amistosa voz a su derecha. -Ests buscando algo en particular? Una mujer delgada, muy guapa, de ojos azules, sonri mientras se aproximaba a la mesa.

Incluso de no haber podido reconocer a Jordan Rhodes por las fotos que haban difundido los medios de comunicacin durante aos, habra sabido al instante que era la hermana de Kyle. Pese a ser casi treinta centmetros ms baja y a tener el pelo varios tonos ms claros que l, aquellos ojos azules la delataban. Antes de que Rylann pudiera decir nada, Jordan lade la cabeza en un ademn de reconocimiento. -Eres la fiscal que se encarg de la propuesta de reduccin de condena de mi hermano. Rylann supuso que Jordan haba asistido aquella maana al tribunal para apoyar a su hermano. O que quiz haba visto la foto de los dos que circulaba por ah. -Buena memoria. En realidad, he quedado aqu con Kyle. Sabes dnde est? Por algn motivo, Jordan pareci sorprendida al escucharla. -Has quedado aqu con mi hermano? inquiri-. Ests segura? -Bastante, s. Lo cierto es que fue idea suya. Jordan la observ. -Estamos hablando del mismo Kyle Rhodes? Alto, con el pelo exageradamente brillante, como de anuncio de champ, y la molesta costumbre de poner apodos? -Te he odo, Jordo Kyle apareci tras los botelleros, vestido con unos vaqueros y un suter azul marino, de cuello redondo. Mientras se acercaba, Rylann advirti que no se haba afeitado ese da y que la sombra de barba que haba sobre su fuerte y angulosa mandbula le daba un aire muy apetecible. Es tu testigo, se record a s misma. l se detuvo ante la mesa que ocupaba Rylann. -Veo que ya has tenido la mala suerte de conocer a mi hermana hizo un gesto, a modo de presentacin-. Jordo, esta es Rylann Pierce. Jordan alz una ceja, mientras observaba fijamente a Kyle. l le lanz una mirada. Todo un dilogo completo pareci fluir entre ellos. Luego, Jordan extendi una mano con amabilidad. -Es un placer conocerte, Rylann. Por favor, avsame si puedo ayudarte en algo hizo una sea en direccin a la lista de vinos-. He abierto un cabernet estupendo esta noche. -Ya lo he visto. Y estoy de acuerdo en que los Kuleto Estate son fantsticos repuso Rylann-. Probablemente, el India Ink se encuentre entre mis cinco vinos favoritos. Jordan dio un paso hacia atrs, impresionada. -Ya veo que entiendes de vinos dijo, dirigindole a Kyle un gesto de aprobacin-. Creo que me gusta esta chica. -Jordo -repuso l a modo de advertencia. -Qu? Era un cumplido se volvi nuevamente hacia Rylann-. Una pregunta: No eres una zorra materialista y codiciosa de incgnito, verdad? Kyle hizo una dolorida mueca. -Dios mo, Jordan. -Qu? Es una pregunta lcita, dadas tus antiguas predilecciones. Rylann sonri al observar la dinmica que mantenan. -Tu hermano est a salvo conmigo. No estamos juntos. Solo somos -se detuvo para mirar a Kyle e intentar decidir cul era la mejor manera de describir su situacin, ya que no tena ni idea de si l le habra mencionado a su familia que estaba colaborando con la fiscala- viejos amigos concluy. Jordan alz una ceja con escepticismo, estudiando a Kyle. -Tienes viejos amigos en la Oficina del Fiscal? Ya. -Qu pasa con el vino, Jordo? repuso l significativamente. Jordan los obsequi con una deslumbrante sonrisa.

-En seguida vuelvo canturre animadamente mientras se alejaba. Kyle tom asiento en la silla que se encontraba junto a la de Rylann. -Siento todo eso. Durante aos, mi hermana ha tenido la falsa impresin de que era graciosa. Mi padre y yo estamos intentando arreglarlo. Rylann lo detuvo con un gesto. -No hace falta que te disculpes. Solo se muestra protectora contigo. Es lo que hacen los hermanos o, al menos, eso creo. -T no tienes hermanos? pregunt Kyle. Rylann sacudi la cabeza. -Mis padres me tuvieron cuando ya eran muy mayores. Les ped una hermanita durante mis trece primeros cumpleaos, pero no hubo suerte se encogi de hombros-. Bueno, por lo menos tengo a Rae. -Dnde os conocisteis? -En la universidad. La dos pertenecamos a la misma hermandad. Rae es -Rylann lade la cabeza, tratando de recordar-. Cmo esa frase que usan siempre los hombres para describir a su mejor amigo? Esa sobre la puta y la habitacin de hotel. -Si alguna vez me despierto junto a una puta muerta en una habitacin de hotel, l sera la primera persona a la que llamara. No hay mayor prueba de la amistad masculina que esa. Rylann sonri. -Es bonito. Bueno, y un poco escalofriante que todos los hombres hayis considerado una situacin como esa sacudi una mano-. En fin, a eso me refera. Si algn da me despierto junto a una puta muerta en una habitacin de hotel, Rae sera la primera persona a la que llamara. Kyle apoy los brazos sobre la mesa y se inclin hacia ella. -Abogada, eres demasiado responsable. Si algn da te despertaras junto al cadver de una puta, llamaras automticamente al FBI. -En realidad, a la polica. La mayora de los homicidios no son delitos federales, as que el FBI no tiene jurisdiccin. Kyle se ech a rer. Despus extendi la mano para retirarle un mechn de pelo que le haba cado sobre los ojos. -Eres una autntica friki del Derecho. Ambos se dieron cuenta al mismo tiempo de lo que estaba haciendo y, por un momento, se quedaron paralizados, mirndose fijamente, mientras l prcticamente le acariciaba la mejilla. Entonces, se oy a alguien aclararse la garganta. Rylann y Kyle se volvieron para encontrarse con Jordan junto a la mesa. -Alguien quiere vino? sus ojos azules centellearon mientras depositaba dos copas sobre la mesa-. Me marcho para que podis estar solos. Rylann la observ mientras se retiraba. -Creo que te va a tocar dar unas cuantas explicaciones cuando me vaya le susurr a Kyle. -Oh, sin ninguna duda. Despus de esto, no voy a poder quitrmela de encima. Rylann se ri. Luego, hizo girar el contenido de su copa, liberando el aroma del vino para comprobar su intensidad. Necesitaba una excusa para mantener la mirada apartada de Kyle. Esa barba la estaba matando. Hora de concentrarse en el trabajo. -Respecto al caso

Pese a que ella haba tratado de ocultarlo, Kyle haba advertido la reaccin de Rylann cuando la haba tocado. Naturalmente, ella haba adoptado de inmediato su pose de abogada, lanzndose a formularle preguntas sobre Quinn y sobre varias otras cuestiones relacionadas con el CCM. Pero Kyle no era tonto y saba que acababa de ver un destello de calor en esos preciosos ojos, color mbar. La chispa que haban sentido la noche que se conocieron segua ah pero, sin duda, ella se estaba esforzando por ocultarla. As que decidi seguirle el juego, respondiendo todas sus preguntas, como un exconvicto responsable, sobre si alguna vez haba visto a Quinn mostrar favoritismo por ciertos internos, sobre si haba odo rumores al respecto, y sobre si tena alguna idea de qu reclusos eran ms propensos al cotilleo y podran disponer de ms informacin que l. En algn punto del interrogatorio se encontr a s mismo ligeramente distrado. Puede que al ver el modo en que el cabello se le derramaba sobre los hombros cuando Rylann se inclinaba para anotar algo en su bloc. O porque sus mejillas iban sonrosndose conforme beba sorbos de vino. O contemplando la hermosa y esbelta curva de su cuello, que quedaba expuesta cuando ella apoyaba la cabeza sobre una mano para escucharlo. Aunque lo ms probable es que fuese por la forma en que Rylann le sostena la mirada y lo escuchaba, como si fuesen las dos nicas personas que existan en aquella tienda. -Tengo la impresin de que no te he sido de mucha utilidad esta noche dijo cuando ella pareci haber terminado con las preguntas. Rylann inclin su copa sobre la mesa. -No era fcil. El Agente Wilkins y yo llevamos toda la semana con ello. Vindola tomar otro sorbo de vino de su copa casi vaca- Kyle supo que la entrevista haba terminado. Lo que significaba que haba llegado la hora de animar un poco las cosas. Seal su copa, optando por una pregunta sencilla para comenzar. -As que eras aficionada al vino cuando vivas en San Francisco? Ella asinti. -No saba absolutamente nada cuando me mud de Champaign. Pero la mayora de la gente con la que me relacionaba beba vino as que empec a consumirlo de vez en cuando, tratando de descubrir qu me gustaba. Y qu no. Hora de pasar a una cuestin no tan fcil. -No llegaste a contarme por qu te marchaste de San Francisco. Ella lo mir de reojo. -Por qu ests tan interesado en eso? -Creo que es justo. T sabes muchas cosas sobre m Kyle decidi apostar alto-. Tuvo algo que ver con algn hombre? Por un momento, Rylann pareci considerar si contestarle o no. -S. -Todava sigue en escena? -No. Mentira si hubiese dicho que no se alegraba de escuchar eso. -No eres muy comunicativa al respecto, verdad? -Por qu no hablamos, a cambio, sobre tu ruptura con Daniela? Kyle apoy un brazo sobre la mesa y se inclin hacia ella para hablarle en voz baja. -O quiz, solo por una vez, podras abstenerte de convertir una de nuestras conversaciones en un partido de tenis verbal.

Por un momento, ella lo mir fijamente como si lo estuviese considerando y luego baj los ojos y volvi a remover el contenido de su copa. -Mi ex-novio y yo rompimos cuando decidi que quera trasladarse a Roma. Conmigo o sin m. -Tu ex-novio parece un idiota. Rylann sonri al escucharlo. Luego, casi deliberadamente, cambi de tema tras consultar el reloj. -Vaya, mira. Creo que al final nos las hemos arreglado para batir nuestro rcord de ocho minutos apur el ltimo sorbo y deposit la copa sobre la mesa-. Por cierto, es tardsimo. Debera irme. -Claro. Antes mencionaste que tenas planes. Una cita? pregunt Kyle. Muy sutil, gilipollas. -No, solo he quedado para ir al cine con Rae dijo-. Tenemos entradas a las ocho y media para Los juegos del hambre. Kyle consult su reloj. -Las ocho y media? Todava tienes tiempo mirndola directamente a los ojos, decidi jugrsela-. Qudate un poco ms, Rylann su voz son ronca-. Podemos tomar otra copa de vino y charlar. Eso es lo que hacen los viejos amigos, no? Ella lo estudi por un instante. Un largo instante. -No creo que sea buena idea repuso por fin-. No quiero arriesgarme a que la gente interprete incorrectamente la situacin. Kyle ech un vistazo a su alrededor donde solo quedaba una mesa ocupada por un par de clientes, que no les estaban prestando la menor atencin. As que tuvo que asumir que por gente se refera a l. -Qu situacin? pregunt. -Ya sabes. Todo esto de la relacin abogada-testigo su tono son casual pero le sostuvo firmemente la mirada-. No me gustara que alguien pensara que hay algo entre nosotros. Porque, obviamente, no es as. Vale. Esa situacin. Kyle tom un sorbo de vino mientras el significado de sus palabras lo alcanzaba. No tena tanta importancia, se record. Solo era una chica ms. -Claro le lanz su sonrisa ms fcil-. En realidad, solo estaba tratando de encontrar una excusa para no tener que regresar al caos de conexiones de red que me espera en el despacho de Jordan. -Oh, siento no poder ayudarte con eso Rylann se puso en pie y se colg la correa del maletn al hombro-. Bueno Ya te llamar si hay alguna novedad respecto al caso Quinn. Seguro que s. Aunque probablemente fuera mejor que esperara sentado. -Ya sabes dnde encontrarme, abogada. -Claro sonri ella a modo de despedida-. Gracias otra vez por reunirte conmigo. Prometo mantenerme alejada de tu pelo exageradamente brillante, como de anuncio de champ. Por lo menos durante un tiempo. Una vez se hubo marchado de la tienda, Kyle permaneci en la mesa, jugando distradamente con su copa. -No ha querido quedarse? Kyle alz la mirada y descubri a Jordan junto a la mesa. Sorprendentemente, por una vez no pareca estar pensando en atormentarlo y provocarlo. -Haba hecho planes con una amiga explic encogindose de hombros. -Nunca antes me habas presentando a una mujer.

Kyle sacudi la cabeza. -No es lo que crees, Jordo repuso-. Rylann solo es -una vieja amiga con una sonrisa, Jordan extendi la mano para alborotarle el pelo-. Lo s.

Dieciocho
Finalmente, result que Rylann no era tan buena como pensaba. A lo largo de los cinco aos que llevaba en la fiscala, haba adquirido una enorme habilidad a la hora de interpretar a los acusados y a sus abogados durante su primera comparecencia en el tribunal. En un principio, dado el obvio nerviosismo de Quinn, haba dado por supuesto que su abogado la llamara en menos de dos semanas para negociar un acuerdo de culpabilidad. En cambio, le llev dos semanas y tres das efectuar la llamada.

-He ledo los informes del FBI comenz Michael Channing poco despus de que Rylann contestara al telfono. Haba algo menos de bravuconera en su voz, si la comparaba con la ltima vez que haban hablado durante la comparecencia de Quinn-. Me gustara llegar a un acuerdo pero necesito que nos veamos en persona. Mi cliente tiene algo que decir. -Qu te parece maana? pregunt Rylann-. Estar toda la maana en el juzgado pero podra hacerte un hueco ms tarde. Digamos, a la dos? -A las dos y media dijo Channing con brusquedad. Claramente, iba a tratarse de una de esas discusiones. Al da siguiente, Rylann se sent a la mesa frente a Quinn, que daba la impresin de sentirse bastante incmodo con su traje azul marino, y frente a su abogado, que pareca tan estirado como de costumbre. Haba reservado una sala de conferencias para la reunin no considerando necesario que vieran la montaa de papeles que se acumulaba sobre su mesa. Quera transmitirles la sensacin de que aquel caso era su principal y ms absoluta prioridad. -Dijiste que querais hablar? repuso Rylann. Channing le hizo una sea a su cliente para que comenzara. -De acuerdo. Pero cualquier cosa que aqu se diga ser inadmisible en un juicio, si no llegamos a un acuerdo. Quinn observ a Rylann con desconfianza, a la espera de que ella lo confirmara. -Es lo ms adecuado le dijo-. A menos que pretenda subir al estrado durante el juicio y cometer perjurio. Lo que le recomendara encarecidamente que no hiciese. Quinn se pas una mano por la boca y luego la deposit sobre la mesa. -Est usted equivocada respecto al asunto con Darius Brown, seorita Pierce. No se trata de lo que piensa. Rylann permaneci inexpresiva. -Y eso? -Yo nunca le dije a Watts que matara a Brown inquiri enfticamente-. Solo le ped que sacudiera un poco al chico, eso es todo. Ya sabe, para darle una leccin. -Menuda leccin. -Mire, Brown me atac primero. En la crcel tienes que ir con mucho cuidado. En cuanto te descuidas un poco, los reclusos no tardan en hacerse con el control Quinn esboz una sonrisa que termin desvanecindose al ver que la expresin de Rylann permaneca inalterable. Entonces, son mucho ms enfadado, como si le acabara de sobrevenir un arranque de genio-. Puede seguir ah, mirndome con petulancia le dijo-. Pero, ha pensado en los que debemos vigilar a esos animales, una vez ha conseguido que los condenen? Usted los ve en el juicio durante -cunto?- un par de das, puede que una semana, y luego se desentiende del tema. Yo tengo que tratar con ellos durante aos. Usted y toda su maldita oficina deberan estarme agradecidos porque haya hecho mi trabajo. -Hacer su trabajo ha incluido asesinar a un recluso, seor Quinn. -Ya le dicho que no era eso lo que se supona que deba ocurrir replic, alzando la voz. Se produjo una pausa durante la que ambos hombres intercambiaron una mirada. Despus, Channing tom la palabra. -Estamos de acuerdo en aceptar una acusacin de homicidio involuntario. Siempre que se comprometa a retirar los cargos sobre los derechos civiles.

-No creo que eso vaya a ser posible repuso Rylann en tono casual-. Puso a Brown deliberadamente en peligro le indic a Quinn-. Homicidio preterintencional y mantendremos los cargos sobre los derechos civiles. -De ninguna manera le dijo Quinn a Channing-. Me arriesgar a ir a juicio. -Si va a juicio, se expondr a una condena por asesinato en segundo grado inquiri Rylann. -O podra salir libre dijo Channing-. Lo nico que puedes demostrar es que mi cliente encerr a Brown en una celda con Watts. Que lo hiciera a modo de desquite y en connivencia con Watts para atacar a Brown, es una pura especulacin. -Eso no es cierto. Tengo dos testigos que pueden establecer tanto el motivo de las represalias como que Quinn trabajaba con Watts. -Esos testigos son un par de criminales convictos repuso Channing-. Uno de ellos espera, sin duda, obtener un trato favorable de la fiscala a cambio de su testimonio, y el otro es Kyle Rhodes se ech a rer con desgana-. En serio piensas que un jurado va a creerse lo que le diga el Terrorista de Twitter? -Por supuesto replic Rylann sin vacilar-. Deja que te explique lo que pensar el jurado cuando suba a Kyle Rhodes al estrado. Vern a un testigo que no acta guiado por ningn tipo de inters personal a alguien que simplemente testifica porque es lo correcto. S, cometi un error. Pero tambin tuvo las agallas de declararse culpable y de aceptar la responsabilidad de su delito. Sinceramente, seor Channing, si su cliente fuera la mitad de hombre que Kyle Rhodes, hara lo mismo. Quinn salt automticamente. -Oh, as que el Terrorista de Twitter es un hroe y yo soy la escoria de la tierra hizo una sea en direccin a los papeles que Rylann tena sobre la mesa-. Su expediente explica lo que hizo Darius Brown antes de que el FBI lo encerrara en el CCM? Atrac un banco junto a dos de sus colegas y encaon con su pistola a una de las cajeras. Crame, su vctima no era precisamente un santo. -Y fue a la crcel como castigo por sus delitos repuso Rylann-. Igual que ir usted para pagar por los suyos al verlo abrir la boca, se le anticip-. Hablemos claro, seor Quinn. Esta no es la primera vez que ha hecho algo as. En otras dos ocasiones orquest ataques contra un interno. La nica diferencia es que, en esta, escogi al tipo equivocado para que se encargara del trabajo sucio. Watts golpe a Brown hasta matarlo con un candado atado a un cinturn y fue usted quien propici que eso ocurriera volvindose hacia Channing, repiti sus condiciones-. Homicidio preterintencional y mantendremos los cargos sobre los derechos civiles. Ese es el mejor, y el nico, trato que vais a conseguir negociar conmigo. Las palabras quedaron flotando en el aire. -Esto no es lo que esperbamos, seorita Pierce dijo Channing con frialdad. -Comprendo Rylann se levant de la mesa y recogi sus papeles-. Hazme saber vuestra decisin, una vez hayas hablado con el seor Quinn. Si no estis interesados en mis condiciones, nos prepararemos para ir a juicio. Deduzco que conocis la salida, verdad? Haba recorrido todo el trayecto hasta la zona de recepcin cuando oy que la llamaban. Al volverse, vio a Channing y a Quinn aproximndose, camino de los ascensores. Quinn pas junto a ella sin tomarse la molestia de dedicarle una segunda mirada, en tanto que Channing se detena apenas lo necesario para hablarle. -Envame el acuerdo por e-mail en cuanto est listo dijo-. Me pondr en contacto con el secretario del juzgado para que programe el cambio de declaracin. Y eso fue todo.

Rylann observ a Channing y a Quinn mientras se marchaban, pensando que era casi una lstima que se hubiesen rendido. Habra disfrutado patendoles el culo a los dos en el tribunal. El resto de la semana pas volando, en mitad de un aluvin de mociones, entrevistas a testigos, y reuniones con diversos agentes del FBI, la ATF y la DEA. Antes de que pudiera darse cuenta, haba llegado el viernes por la maana y se encontraba en el tribunal asistiendo a la declaracin de culpabilidad de Quinn. Despus, se march del juzgado satisfecha con la resolucin de caso y, veinte minutos despus, incluso se sinti algo ms que satisfecha, cuando Cameron se pas a felicitarla. -Acabo de ver el comunicado de prensa que est preparando Paul sobre la declaracin de culpabilidad de Adam Quinn indic Cameron, refirindose a Paul Thompkins, el representante de cara a los medios de comunicacin de la fiscala-. Bien hecho. Con este caso, queda oficialmente demostrado que la postura de la Oficina del Fiscal es actuar enrgicamente contra las fuerzas de la ley que abusen de las libertades individuales incluyendo las de los reclusos sonri-. Y tenemos que agradecrtelo a ti. Rylann desestim el cumplido con un gesto. -El Agente Wilkins merece tanto crdito como yo. -El Terrorista de Twitter acudiendo a nuestro rescate. Quin lo habra imaginado? inquiri Cameron-. Cade me ha dicho que Quinn y su abogado se comportaron como un par de gilipollas durante las negociaciones. Rylann le haba hablado a Cade sobre el caso durante una de sus escapadas a Starbucks, a media tarde. Rpidamente, se estaba convirtiendo en su hombre de confianza en la oficina lo que estaba bien, porque resultaba estupendo contar con un amigo en el grupo de procesos especiales. -Tendras que haber visto la mojigatera de Quinn le dijo a Cameron-. Fue una suerte que lo atrapramos. De no haber sido por el soplo que nos dio el agente encubierto, esto podra haber continuado durante aos. -Sospecho que la cantinela de Quinn cambiar en cuanto se encuentre al otro lado de las rejas repuso Cameron. -Muy cierto. Unos cuantos minutos despus de que Cameron se marchara, Rylann llam a Rae. -Ests libre esta noche? le pregunt-. Las bebidas corren de mi cuenta tengo ganas de salir de celebracin. Rae son entusiasmada. -Ooh. La noche nos espera. Qu celebramos? -El final de una largusima semana de trabajo. Rae se ech a rer.

ATF: siglas de Bureau of Alcohol, Tobacco, Firearms and Explosives (Agencia de Alcohol, Tabaco, armas de Fuego y explosivos) es una agencia federal de seguridad de los Estados Unidos dedicada a la regulacin de las actividades con jurisdiccin perteneciente al Departamento de Justicia. Sus competencias incluyen la investigacin y prevencin de las infracciones federales derivadas del uso ilegal, manufactura y posesin de armas de fuego y explosivos, incendios provocados y atentados con bombas, y trfico ilegal de alcohol y tabaco.

DEA: siglas de Drug Enforcement Administration (Administracin de Cumplimiento de Leyes sobre las Drogas) es la agencia del Departamento de Justicia de los Estados Unidos dedicada a la lucha contra el contrabando y el consumo de drogas. Pese a compartir jurisdiccin con el FBI en el mbito interno, es la nica agencia responsable de coordinar y perseguir las investigaciones antidroga en el extranjero.

-Eso me suena. Y, ya que lo mencionas, acabo de leer en el Trib que la apertura de ese nuevo bar, el Firelight, es esta noche. Supuestamente, es el local donde hay que dejar verse este fin de semana. Te apetece que nos pasemos un rato? Rylann lo consider. -Por la inauguracin del nuevo club de moda? Crees que conseguiremos entrar? -Con el aspecto adecuado, por supuesto que lo lograremos. Rylann se ri. -Me encanta tu confianza, Mendoza. Pasar por tu apartamento a recogerte en un taxi sobre las nueve.

Diecinueve
Kyle se encontraba junto a la barra de nice, en un rincn de la sala, rodeado por un grupo de amigos. El Firelight estaba abarrotado, con todo el mundo ataviado con sus mejores galas de viernes. A todos los efectos, la apertura del club pareca estar siendo un gran xito, y se alegraba enormemente por Dex.

Lstima que l, personalmente, no se sintiese demasiado motivado. Tal vez su decaimiento tuviese algo que ver con aquel proceso en el que Jordan lo haba involucrado. Porque, a su alrededor, la gente rea, beba, bailaba y, en lneas generales se lo estaba pasando bomba. Ms an, haba mujeres hermosas por todas partes, muchas de las cuales haban tratado de llamar su atencin durante la noche. Sin embargo, algo no iba bien. Kyle se disculp ante sus acompaantes, argumentando que necesitaba dar una vuelta, y se fue a echar un vistazo por ah. Encontr a Dex al otro lado de la puerta, de pie junto a la barandilla, observando orgullosamente la multitud que se congregaba abajo, en torno a la barra principal. Kyle se reuni con su amigo fueran cuales fuesen sus problemas, tena ms que claro que no iba a estropearle ese momento a Dex. -Cmo te sientes? -No voy a mentirte. Me siento genial realmente genial dijo Dex-. Hace diez aos no era ms que el camarero de un bar de la Universidad de Illinois. Hoy, tengo esto. -Te lo has ganado Kyle saba mejor que nadie lo duro que haba trabajado Dex para abrir el local. -S repuso Dex desplazando la mirada sobre la multitud. De pronto, se detuvo al descubrir algo y se volvi hacia Kyle con una provocativa sonrisa-. Umm. Creo que podra haber descubierto la cura para ese bajn anmico que llevas arrastrando varias semanas. -Bajn? Kyle se ech a rer al considerarlo-. Pero qu dices. Estoy bien. -Ya, claro. An as, puede que te interese echarle un vistazo a la barra principal. Vestido rojo, a las dos en punto. Kyle escane la multitud, interesado solo a medias, esperando encontrarse con una desconocida, provocativamente ataviada. Pero cuando finalmente localiz el vestido rojo y, lo ms importante, a la mujer que lo llevaba, tuvo que tomarse un momento para contemplarla. Por lo visto, Acusatrix Pierce s tena otras prendas en su armario adems de trajes. El pelo le caa sobre los hombros, en forma de magnficas ondas oscuras, rebasando justo el borde del tentador cuello en V del vestido rojo sin mangas que llevaba. Al encontrarse parcialmente oculta por la barra, Kyle no alcanzaba a verla de cintura para abajo, pero su imaginacin se desboc al preguntarse qu aspecto tendra el resto. -Oh, mira quin se ha animado en cuanto cierta ayudante de la Oficina del Fiscal ha hecho su aparicin dijo Dex con una risita. Kyle simul despreocupacin. -Bueno, lleva un vestido impresionante. Es bastante lgico. -Claro. Pero si yo fuera t borrara esa sonrisa hambrienta antes de ir a hablar con ella. Y procurara no mirarle las tetas esta vez. -Quin dice que voy a ir a hablar con ella? gru Kyle. Considerando la situacin abogada y testigo, y el obstculo que eso supona, probablemente fuese preferible que Rylann y l permaneciesen en extremos opuestos del bar. Sin mencionar que estaba bastante seguro de que acercarse a ella, mientras llevaba ese vestido rojo, deba estar clasificado como algn tipo de inusual y cruel castigo. -Si no vas t a hablar con ella, alguien lo har seal Dex-. De hecho, creo que ya tienes competencia. A las cinco en punto. Kyle examin la escena que discurra en la planta inferior y descubri a un tipo, con una camisa blanca medio desabrochada, en el extremo opuesto de la barra, apurando su bebida mientras miraba a Rylann con obvio reconocimiento. El tipo iba arremangado,

revelando un tatuaje con algn tipo de signo celta en el antebrazo. Ohh porque le haca parecer muy duro, claro. Prueba a pasarte por la crcel, gilipollas. Mientras permaneca all en pie mirando a Rylann, comprendi repentinamente por qu llevaba tres semanas de un humor espantoso. Por primera vez en mucho tiempo, deseaba algo que no poda tener. Pero tambin tuvo completamente clara otra cosa. Ningn hombre gilipollas o no- iba a acercarse a Rylann Pierce esa noche. Puede que ella tuviera sus reglas, pero que lo mataran si permita que otro tipo ligara con Rylann delante de sus narices. Y tambin supo quin era el hombre que iba a ayudarle a evitarlo. -Dex, colega. Necesito pedirte un favor. Una vez ms, Rylann trat de captar la atencin de la camarera que atenda la barra principal de Firelight. -Esta es una de esas pocas veces en las que deseara tener un pene le dijo a Rae cuando la camarera pas de largo para atender a otro cliente masculino. Llevaban esperando unos veinte minutos. Rylann incluso se haba decantado aquella noche por el vestidorojo-del-escote-mgico pero, por desgracia, no estaba ejerciendo el menor efecto en aquella situacin en particular. -Llevas seis meses sin sexo repuso Rae-. Si yo fuese t, me pasara las noches deseando un pene. Rylann se ri. -Vaya, creo que por fin viene hacia aqu observ a la camarera volver a pasar de largo justo ante ella-. Y no repentinamente record algo-. Oye, qu tal tu cita del martes? Rae puso los ojos en blanco. -Creo que voy a empezar a pasar de Match replic, haciendo referencia a una serie de citas espantosas que haba concertado a travs de Match.com-. Esos tipos parecen prometedores online pero cuando los conoces resultan ser completamente diferentes. El ltimo comenz la velada apareciendo quince minutos tarde. Cuando por fin lleg al restaurante llevaba un casco de bicicleta bajo el brazo, sudaba profusamente, y ola mal. Rylann hizo una mueca. -Menuda forma de crear ambiente. Y qu hiciste? -Me qued a tomar una copa, pagu la cuenta, y le dije educadamente que no pensaba que fusemos a conectar repuso Rae con naturalidad. -Vaya inquiri Rylann impresionada-. Suave y a la vez directa. Eres una autntica profesional. -Estupendo dijo Rae con sequedad-. Justo lo que siempre haba querido ser: una profesional de las malas citas. Le en alguna parte que se puede saber en menos de cinco minutos si vas a conectar con alguien. Personalmente, creo que ni siquiera hace falta tanto tiempo a continuacin le propin un codazo a Rylann-. Por cierto, ah hay alguien pasndote revista. El to de la camisa blanca, al otro lado de la barra. Lleva un tatuaje en el antebrazo mmm, interesante. Rylann mir disimuladamente al tipo mientras finga observar a la camarera. Era mono. En realidad, algo ms que mono. Pero, para su desesperacin, cierto par de diablicos ojos azules, que segua visualizando mentalmente, la distrajeron. -Est cogiendo su copa susurr Rae-. Creo que podra estar a punto de venir hacia aqu. No te preocupes me esfumar. Vale, haba transcurrido mucho tiempo desde la ltima vez pero, si no le fallaba la memoria, debera estar sintiendo un cierto nerviosismo en aquel instante.

Por otra parte, ya tena treinta y dos aos puede que las mariposas de su estmago se hubiesen vuelto ms reflexivas, ms maduras respecto al tema de las citas, y prefiriesen mantenerse a la espera de comprobar cmo se desarrollaban las cosas. Una voz masculina se alz entre ella y Rae. -Seoritas, me parece que os debo una disculpa. Al volverse, Rylann se encontr con un hombre de treinta y pocos, y pelo ondulado color arena, vestido de traje. l sonri mientras se presentaba. -Gavin Dexter llamadme Dex. Soy el propietario del local. Me ha llamado la atencin el rato que llevis esperando para pedir una copa. Me gustara invitaros a la sala VIP para compensroslo. Incluso me he tomado la libertad de reservaros una mesa. Rae mir a Rylann, arqueando una ceja, y luego se volvi hacia Dex. -Suena estupendo. Gracias. l hizo un gesto hacia las escaleras. -Perfecto. Seguidme. En cuanto Dex se hubo girado, Rae se inclin hacia Rylann y dej escapar una risita. -Debemos estar an mejor de lo que pensaba. Siguieron a Dex escaleras arriba, pasando junto al portero que custodiaba el acceso a la sala VIP. Una vez en el interior, las gui por entre la concurrencia hacia un reservado privado, al final de la estancia, cerrado por unas cortinas de terciopelo rojo en tres de los lados. Una vez se hubieron instalado, Dex extendi las manos con gesto magnnimo. -Qu os parece champn para empezar? Lo que las seoritas deseen. Su cuenta de esta noche ya ha sido abonada. Rylann lo mir con escepticismo. No es que no se sintiera halagada pero aquello era un poco raro. -Por quin? Una burlona y conocida voz le respondi. -Nadie te ha dicho nunca que haces demasiadas preguntas, abogada? Rylann se volvi hacia su derecha para encontrarse con Kyle aproximndose, increblemente atractivo ataviado con su traje gris y una camisa negra sin corbata, con el primer botn desabrochado. Como ya le ocurriera la noche que lo haba conocido, sinti instantneamente un cosquilleo. Adis al enfoque reflexivo. -Gajes del oficio le dijo. -S, he tenido ocasin de comprobarlo en persona sin detenerse un segundo, Kyle hizo las presentaciones-. Dex, estas son Rylann Pierce y Rae -se interrumpi, a la espera de que Rylann le facilitara el apellido. -Mendoza replic. Dex le sonri a Rae y luego se volvi hacia Rylann con expresin de curiosidad. -Oh, es Ry-linn repuso, pronunciando pausadamente las dos slabas-. Llevo dicindolo mal desde que vi tu nombre junto al de Kyle en el peridico. No es demasiado comn, verdad? -Es irlands. Me lo pusieron por mi abuelo explic. Segn le haban contado, su madre se haba mostrado muy insistente respecto al nombre. Y su padre, que no senta un apego particular por sus races galesas, haba estado de acuerdo. Dex sigui observndola con expresin intrigada. -Por casualidad, no iras a la Facultad de Derecho de Illinois? Rylann seal a Rae. -Fuimos las dos, s. Por qu?

Dex se meci sobre los talones y se ech a rer. -Mierda puta. Tendra que haber cado antes. T eres la chica de las alitas de pollo. Rylann tard un segundo en recordar la conversacin que haba mantenido con Kyle la noche que se conocieron. Me gustan las cosas picantes. En realidad, resulta una cualidad atractiva en una chica. Y en las alitas de pollo. Echndose a rer, se volvi hacia Kyle. -Le contaste esa historia? Dex le palme la espalda. -Claro que lo hizo. Esa noche yo estaba trabajando en el Clybourne y sonrea como un idiota cuando volvi despus de acompaarte a casa. Joder, llegu a pensar que iba a ponerse a cantar y a bailar de un segundo a otro. Kyle se aclar la garganta, removindose con incomodidad. -Creo que eso es un poco exagerado cogi a Dex por un hombro y le dio un apretn-. No tienes que ir a ninguna parte, colega? El club est lleno, es una noche ajetreadsima sentiramos mucho estar retenindote. Rae alz un dedo ante ellos. -Un momento ser mejor que alguien me cuente la historia de las alitas de pollo. Dex mir a Kyle, quien a su vez mir a Rylann. Por un instante, ella no dijo nada. Luego, se desliz en el sof, dejndole espacio. -Esa fue una de tus perlas as que es cosa tuya le dijo a Kyle. La invitacin pareci sorprenderlo. Despus, sus ojos adquirieron una clida e intensa tonalidad azul. Sin una palabra, tom asiento junto a ella, en el sof. De fondo, Rylann oy a Rae y a Dex empezar a hablar sobre la carta de bebidas. Pero, mientras le sostena la mirada a Kyle, las voces se desvanecieron. -Oh, as que ahora quieres ser agradable dijo l en tono provocativo. Rylann sonri y su respuesta fue la misma que nueve aos atrs. -Lo estoy considerando. Si las circunstancias hubiesen sido distintas y no hubiese existido ninguna clase de obstculo entre ellos- Kyle habra dicho que aquella era la mejor primera cita de su vida. Tena a su lado a una mujer inteligente, divertida, y hermosa, y llevaban charlando juntos cerca de una hora. Rae se haba acercado a la barra para conocer a un tipo y, desde entonces, Rylann lo haba hecho llorar literalmente de la risa relatndole toda clase de ancdotas relacionadas con los casos ms memorables que haba llevado incluyendo una, de su primer ao en la fiscala, sobre un genio que se haba metido un secador del pelo bajo la chaqueta, simulando llevar una pistola, y luego haba tratado de atracar un banco con el cable de corriente colgndole entre las piernas. Las copas fluan y el ambiente era perfecto con la suave luz de la vela que oscilaba ante ellos sobre la mesa y las cortinas de terciopelo resguardndolos casi por completo. Se encontraban sentados uno junto al otro en el sof, de modo que Kyle disfrutaba de una panormica perfecta de bueno, de todo. De su boca llena y exuberante mientras le relataba ancdotas del tribunal e iba tomando sorbos de vino. De las largas y esbeltas piernas que se extendan cruzadas hacia l. De la cremosa piel de sus hombros con ese adorable rastro de pecas que Kyle quera trazar con la lengua. Y de ese escote en forma de V Dios, eso s que era una tentacin irresistible. Siendo veinte centmetros ms alto que Rylann, disfrutaba de una amplia panormica desde donde se encontraba, y no poda dejar de pensar en bajarle los tirantes del vestido y llevarse a la boca uno de esos deliciosos pechos.

Y a juzgar por la expectante pausa que ella haba efectuado, deba de haberle hecho alguna pregunta. Ups. Kyle reaccion rpidamente, sealndose un odo. -Perdona. Con el ruido de fondo del bar no te he escuchado. -Oh Rylann se aproxim un poco ms, de manera que le roz accidentalmente un muslo con el suyo. Remtame deprisa. -Te preguntaba qu piensas hacer ahora que ya no trabajas para Rhodes Corporation dijo-. Tengo la sensacin de haber acaparado toda la conversacin. Kyle trat de centrarse. Dios, ola tan bien a algn tipo de perfume ctrico, o tal vez a champ. Deseaba enterrar la cara en ese increble cabello oscuro y descubrirlo. Cntrate, gilipollas. Recuerda los obstculos. -Tengo un par de cosas en perspectiva repuso vagamente, en respuesta a su pregunta. Todava no estaba preparado para compartir detalles relacionados con su inminente proyecto prefera esperar a que la empresa se consolidase un poco. Ella arque una ceja. -Cosas legales, espero. Muy graciosa. -S, cosas legales, abogada repuso-. Creme, no tengo intencin de volver a pisar un tribunal bajo ningn concepto luego rectific-. Excepto por lo que respecta al caso Quinn, claro. -Claro Rylann baj la mirada hacia su copa, como si estuviese considerando algo. Despus, lo observ de reojo con una expresin ligeramente ms interesada-. Por qu enviaste a Dex a buscarnos? El momento de la verdad. Kyle podra haber seguido su cdigo de conducta habitual y haberse decantado por una broma o por algn comentario sarcstico. Pero algo en el ambiente, en el aspecto de Rylann y, lo ms importante, en el modo en que lo estaba mirando en aquel preciso instante- le hizo decidirse a renunciar a los juegos habituales. As que, a cambio, opt por sostenerle directamente la mirada. -Porque hace nueve aos me acerqu a la chica ms guapa del bar y esta noche segua siendo la nica con la que me apeteca hablar. Rylann abri los ojos sorprendida, al escucharlo, y l permaneci a la espera de que dijese algo, lo que fuera, que le permitiese determinar si era el nico que se senta de ese modo. Pero, en cambio, ella volvi a centrar la atencin en su vino y juguete con el pie de la copa. -Hay algo sobre lo que probablemente deberamos hablar le dijo-. Hoy he estado en el juzgado. En el juzgado. Kyle se ech hacia atrs y sacudi la cabeza con incredulidad. Ah estaba l, arriesgndolo todo, y Rylann segua queriendo hablar de trabajo. -En serio? inquiri con sequedad. -Se trata de un asunto bastante rutinario prosigui ella-. Pero, como ests relacionado con el caso, he pensado que te interesara saber que Quinn se ha declarado culpable esta maana. De homicidio preterintencional y conspiracin para violar los derechos civiles de un recluso. Kyle se mantuvo inmvil. -Qu significa eso? Las pupilas de Rylann brillaron provocativamente. -Homicidio preterintencional? Es un tipo de homicidio donde no hay intencin

Kyle le puso una mano sobre la boca, atajando su descarado comentario. -Qu significa eso? repiti en voz baja. Al apartar la mano, vio curvarse las comisuras de su boca, formando una sonrisa. -Significa que ya no eres mi testigo. Habr un audiencia para que sea dictada la sentencia pero, a todos los efectos, el caso ha terminado. Eso fue todo cuanto Kyle necesit escuchar. Suavemente, introdujo los dedos por entre su pelo y le acarici el cuello. No ms juegos. -No deberas habrmelo contado an, verdad? Ella le sostuvo la mirada sin vacilar. -No. Una admisin que hablaba por s sola. Kyle le pas posesivamente el pulgar por el labio inferior y, cuando por fin habl, su voz son como un gruido suave. -Vmonos de aqu.

Veinte
Rylann solo tuvo que observar la expresin de Kyle para saber lo que ocurrira exactamente si sala del bar con l. Su ardiente mirada azul lo dejaba perfectamente claro.

Sentada en aquel sof, se le ocurrieron un centenar de razones para decirle que no. Y solo una para aceptar; sencillamente que lo deseaba. Rylann siempre haca lo correcto. Y, desde una perspectiva racional, lo correcto pasaba por levantarse y por alejarse de l y de la malvada promesa que encerraban sus palabras. Pero Kyle era pecaminosamente atractivo, inteligente, e ingenioso. Y haba pasado mucho tiempo desde la ltima vez que haba hecho algo que le hiciese sentirse tan increblemente excitada. Si es que le haba ocurrido alguna vez. -Tengo que despedirme de Rae le dijo a Kyle. Y ella que haba pensando que sus ojos llameaban hasta entonces. Kyle se llev una de sus manos a los labios y le roz los dedos. -Nos vemos junto a la escalera. Ir a decirle a Dex que me marcho. Cuando l se hubo deslizado del sof y se alej, Rylann respir hondo, concedindose un momento para serenarse. Aquello no era algo que acostumbrara a hacer no sola marcharse de los bares en compaa de playboys herederos billonarios, ex-convictos. An as, pese a resultar un poco raro, se senta de maravilla. Y, por aquella noche, eso era ms que suficiente. Cogi su bolso, se levant del sof, y se aproxim a la barra para hablar con Rae. -Dios mo, ya era hora dijo sta, una vez le hubo explicado la situacin-. Por un momento, he llegado a pensar que os costara otros nueve aos. -No te importa coger un taxi sola? pregunt Rylann. -Claro que no, Vete Rae le lanz una significativa sonrisa-. Divirtete. Bueno, s ese era el plan. Acto seguido, Rylann se corrigi a s misma, sonriendo interiormente mientras dejaba la sala VIP. No, nada de planes esa noche. Hasta que llegase la maana siguiente, iba a dejarse llevar. A ser espontnea. Incluso irreflexiva. Suponiendo que no sufriese un ataque de pnico en unos dos segundos, al contemplar la idea. Mientras descenda las escaleras que conducan a la planta principal del bar, vio a Kyle esperndola abajo. Su mirada enlaz la de Rylann mientras ella se aproximaba y, cuando hubo alcanzado el ltimo escaln, le tendi la mano. -Lista? pregunt. Pese a la intensidad de su mirada, la diablica sonrisa que le curvaba las comisuras de los labios result tremendamente familiar. En cierta ocasin, ese hombre haba logrado acelerarle el corazn con solo un beso. Haba llegado la hora de comprobar qu otros trucos guardaba bajo la manga. Rylann pos su mano sobre la de l. -S. La planta baja se encontraba considerablemente concurrida y Rylann se vio asaltada por el ritmo rpido de la cancin techno-pop, que atronaba a travs de los altavoces, mientras Kyle se abra paso por entre la aglomeracin de cuerpos. Hacia mitad de trayecto hasta la puerta, l comenz a trazar crculos lentos sobre sus dedos con el pulgar. Una oleada de calor la recorri apenas se trataba de un simple roce pero, por lo visto, bast para encenderla hasta el punto de que, cuando finalmente salieron de la discoteca, apenas percibi la fresca brisa nocturna. -Podemos coger un taxi en el cruce dijo Kyle con voz ronca. Avanzando a paso rpido, la condujo hacia la siguiente interseccin. Pero a unos quince metros de la esquina pasaron junto a un callejn y, sin previo aviso, tir de su mano con fuerza y se desvi hacia el interior. Rylann intuy lo que pretenda y Dios, s- se sinti ms que dispuesta. As que no vacil en rodearle el cuello con los brazos cuando Kyle la empuj contra la pared de ladrillo y su boca descendi sobre la de ella con avidez. Kyle se abri paso entre sus labios con impaciencia y la aprision contra la pared con su esbelto y musculoso cuerpo. Su lengua se enred posesivamente con la de ella, en tanto

que le sostena la barbilla con firmeza y tomaba su boca una y otra vez, hasta que la dej sin aliento. -He estado deseando hacer esto desde que entraste aquella maana en la sala del tribunal repuso, respirando entrecortadamente, cuando finalmente se apart. Luego, volvi a cogerla de la mano, la sac rpidamente del callejn, y le hizo seas a un taxi al llegar a la interseccin. Cuando el vehculo se detuvo ante ellos, Kyle abri la puerta y ambos subieron. A continuacin, le facilit al conductor la direccin de su tico mientras Rylann guardaba silencio al calcular que se encontraba ms cerca que su apartamento. Cinco minutos despus llegaban al edificio de Kyle, y l le entreg un billete de veinte al conductor y se ape, apenas un instante despus de que el taxi se detuviera. Extendi una mano para ayudar a bajar a Rylann y luego la condujo a travs de las puertas giratorias. Kyle salud con la cabeza al portero y la gui hacia los ascensores. En cuanto hubieron entrado en uno y las puertas se cerraron tras ellos, la hizo retroceder hasta el fondo del cubculo y la volvi a besar con apasionamiento. Unos segundos despus, Rylann oy el ding efectuado por el ascensor al detenerse y Kyle y ella salieron trastabillando, camino de la puerta. Rylann entrelaz los dedos en su pelo mientras l se encargaba de la cerradura con una mano y luego, Kyle la empuj hacia el interior con un gemido, rodendole la cintura con el brazo. En cuanto hubo cerrado la puerta, le quit el bolso y lo dej caer al suelo. A ste le siguieron sus llaves y, despus, le rode la cintura con los brazos y reclam su boca una vez ms, mientras la haca cruzar el tico. Cuando finalmente se detuvieron a tomar aire, Rylann observ que se encontraban ante su dormitorio. La decoracin era moderna y masculina, aunque no excesivamente. En una de las esquinas de la estancia, dos ligeros sillones de ante azul flanqueaban una mesita maciza de caoba. De la pared opuesta colgaba un gran televisor de plasma, y al otro lado de la habitacin haba una enorme cama de matrimonio cubierta por varios almohadones. Kyle la aprision contra la puerta, volviendo a hacerse con su atencin, y enred su lengua con la de ella. Una vez logr hacerla gemir y arquearse instintivamente hacia l, retrocedi un instante para mirarla con expresin turbulenta y los ojos oscurecidos. -Ests segura de que esto es lo que deseas? Ella le enred los dedos en el pelo. -S. -Bien le tom las manos y la hizo adentrarse en el dormitorio, dirigindole una provocativa mirada-. Entonces, djame echar un vistazo liberndole las manos, se aproxim a uno de los sillones y tom asiento. Como el multimillonario que era, acostumbrado a estar al mando, se mantuvo a la expectativa-. Empieza por el vestido. Ah, s? Rylann lade la cabeza. -Si quieres ver lo que hay debajo tendrs que quitrmelo. l efectu un perezoso ademn negativo. -Lo siento, abogada. Pero esto no es la sala del gran jurado. Yo pongo las normas esta noche. Por suerte, todava llevaba el vestido puesto; de lo contrario Hoyuelos habra advertido cmo se le endurecieron los pezones en el acto. Adoptando un aire indiferente, se situ entre sus piernas y alz la mano para bajarse la cremallera del vestido. Sostenindole la mirada, dej que un tirante se le deslizara por el hombro, y despus el otro. Luego, muy lentamente, hizo descender la tela sobre las

copas de su sujetador sin tirantes, sobre el estmago y las caderas, y la dej caer a sus pies, en el suelo. Los ojos de Kyle abrasaron cada centmetro de su cuerpo y vagaron sobre el sujetador de seda, color marfil, y las bragas a juego. -Eres tan jodidamente hermosa, Rylann su mirada descendi hasta el sujetador-. Ahora djame ver esos pechos con los que llevas toda la noche provocndome. -Si insistes con una ligera sonrisa, Rylann se llev las manos a la espalda y abri el cierre de su sujetador. Luego se baj las copas y lo dej caer al suelo, junto al vestido. Por un momento, Kyle se limit a mirarla sin decir nada. Despus, le hizo una sea con la mano. -Ven aqu. Ella sacudi la cabeza. -Todava no he terminado. -Ven de todas formas. Rylann se deshizo de los zapatos y se sent a horcajadas sobre su regazo, acomodando su gruesa ereccin entre las piernas. Kyle tens la mandbula mientras la miraba con los ojos entrecerrados. -Bsame. Sintindose ligeramente escandalosa pero tambin terriblemente sexy- al estar casi desnuda mientras l segua completamente vestido, Rylann se inclin hacia delante, tomndose su tiempo para mordisquearle el labio inferior antes de entrelazar la lengua con la de l. Cuando Kyle trat de profundizar el beso, retrocedi y lo provoc con los labios hasta que lo oy emitir un sonido gutural. -Las chicas buenas de la fiscala no deberan provocar a un hombre que ha estado en la crcel le advirti en voz baja. Rylann se inclin hacia l para poder susurrarle al odo. -Crea que ya habamos establecido que esta noche no voy a ser una chica buena. Complacida, sonri al sentir tensarse su ereccin entre las piernas. Luego, tuvo que ahogar un jadeo cuando l desliz las manos hasta sus pechos. -Entonces, descubramos lo que les gusta a las chicas malas de la fiscala. Kyle le roz los tensos y sensibilizados pezones con los pulgares, adoptando un ritmo desesperantemente lento. Ella cerr los ojos, respir entrecortadamente, y luego gimi cuando sinti que reemplazaba las manos por la boca. -Kyle -le introdujo los dedos en el pelo, arquendose mientras su lengua le lama un pezn y luego el otro, convirtindolos en rgidos y doloridos picos. -Voy a hacerte sentir jodidamente bien, nena murmur l. Y como si pretendiera demostrrselo, juguete con sus pechos, provocndola con los labios, los dientes, y la lengua hasta que ella comenz a merecerse suavemente en su regazo, pidiendo ms. -Agrrate a m le susurr. Rylann le rode el cuello con los brazos y se aferr con fuerza a l, mientras se levantaba del silln y la transportaba hasta la cama. La deposit sobre el edredn y luego pos una ardiente mirada sobre ella, en tanto empezaba a desnudarse, deshacindose en primer lugar de la chaqueta y la camisa, y a continuacin del resto. A lo largo de los aos, Rylann haba albergado ciertas fantasas secretas sobre el aspecto que tendra Kyle Rhodes desnudo, basndose principalmente en las sensaciones que le haba provocado al estrechar su tonificado cuerpo contra el de ella mientras se besaban. Ninguna de sus fantasas se acercaba remotamente a la realidad. Mientras se ergua desnudo ante ella, Rylann contempl descaradamente cada duro y cincelado centmetro el pecho firme, los tonificados abdominales, las caderas estrechas, y los fuertes y musculosos muslos, y lleg a una conclusin.

La crcel le haba sentado de maravilla. Luego, desplaz la mirada hacia su ereccin, grande, dura, y ms que dispuesta. Con una arrogante sonrisa, Kyle se inclin sobre ella en la cama e introdujo los dedos bajo el elstico de sus bragas. Las baj, se las desliz por las piernas, y luego se ech hacia atrs para mirarla. -Perfecta dijo con voz ronca. Descendiendo hasta apoyarse sobre los antebrazos, la bes, deslizndole una mano entre los muslos. Rylann tembl al sentir cmo ascenda para separarle los suaves pliegues. Hbilmente, la provoc con el dedo ndice, hacindola jadear contra su boca, antes de deslizarlo en su interior. -Ests tan hmeda aadiendo un segundo dedo, comenz a moverlos siguiendo un ritmo suave y tortuoso-. Voy a meterte aqu la polla dentro de un minuto. -Kyle instintivamente, se arque contra su mano mientras l la haca arder. -Tcame, Rylann murmur acaricindole el cuello. Luego rod sobre el costado y ella lo sigui, feliz de satisfacer esa demanda en particular. Rylann le desliz las manos por el pecho, descendiendo hacia el estmago, y lo oy tomar aire mientras segua bajando. Kyle cerr los ojos y gimi cuando le envolvi el pene con una mano. -Dios, s Su palpitante ereccin se endureci todava ms, cuando le acarici suavemente la punta con el pulgar, adoptando el mismo ritmo lento que Kyle haba empleado con ella. Inclinndose hacia delante, lo bes, rozndole el pecho con los pezones mientras sus lenguas se enredaban. Una y otra vez, lo acarici y lo provoc, percibiendo cmo su respiracin se iba volviendo ms y ms irregular. Repentinamente, l la hizo rodar de nuevo hasta quedar de espaldas, y le sujet las manos sobre la cama. -Necesito follarte musit con aspereza-. Ahora. Rylann sinti cmo la recorra una llamarada. -Por favor, dime que tienes... A modo de respuesta, l alarg una mano y abri de un tirn el cajn de la mesita de noche. Rasg el envoltorio de un condn, se lo coloc, y luego se situ entre sus piernas. Presionando el extremo de la ereccin contra su clida y hmeda entrada, le separ las piernas con una rodilla. Despus, se introdujo lentamente en ella, llenndola por completo, hasta que estuvo totalmente enterrado en su interior. -Dios, eres tan jodidamente dulce gimi. Tens la mandbula mientras comenzaba a moverse-. Voy a pasarme toda la noche dentro de ti dijo en tono gutural. Luego enlaz su mirada con la de ella mientras la tomaba con embates suaves y profundos-. Justo as. -S jade Rylann, arquendose para salirle al encuentro. Juntos encontraron el ritmo perfecto y, cuando ella comenzaba a aproximarse al clmax, Kyle se apoy sobre las rodillas para provocarla con breves y superficiales acometidas. -Quiero verte cuando te corras dijo, bajando una mano para acariciarla entre las piernas. Rylann dej escapar un grito y estall, mientras l segua penetrndola, con ms fuerza e intensidad ahora, empujndola ms all del clmax. Despus, se incorpor, alzndola hasta colocarla a horcajadas, y le ahuec el trasero, guindola hacia arriba y hacia abajo sobre su pene, mientras Rylann le cubra la cara con las manos y lo besaba. Estaba tan duro y la friccin entre sus cuerpos resultaba tan intensa que sinti avecinarse un nuevo orgasmo.

Rylann jade contra su boca y las piernas le temblaron. Kyle la sostuvo con firmeza, ejerciendo la presin exacta al estrecharla contra su cuerpo, y no qued la menor duda de que saba perfectamente lo que estaba haciendo. Rylann gimi cuando alcanz el segundo orgasmo y l se hizo cargo de mantener el ritmo, sincronizando el movimiento de sus cuerpos, hasta que repentinamente la agarr por las caderas y gru, mientras explotaba dentro de ella. Durante varios segundos, permanecieron entrelazados, ambos jadeando, hasta que finalmente Rylann se desliz sobre la cama. Kyle la sigui, apoyndose sobre ella, con el pelo cayndole sobre la frente y las mejillas enrojecidas. Una chispa de orgullo centelle en sus ojos cuando la mir. -Y bien? Ella sonri. -Bueno. Puede que esta vez se merezca algo ms que un no ha estado mal. -Sabes? Eres un autntico grano en el trasero. Rylann se ech a rer al escucharlo y extendi una mano para acariciarle la cara. -Vaya, Kyle Rhodes. Dices unas cosas tan dulces

Veintiuno

Cuando Rylann se despert y sinti la calidez y la dureza del cuerpo que se encontraba junto a ella pens, por espacio de un segundo, que estaba de regreso en San Francisco con Jon. Pero en cuanto abri los ojos y repar en lo que la rodeaba estores bajados sobre unos ventanales que iban desde el suelo hasta el techo; mullido edredn, color gris topo, y enormes almohadones; televisin gigante de plasma en la pared- record de inmediato. Kyle. Mientras la suave luz de la maana se filtraba a travs de los estores, la realidad la golpe. Se haba acostado con un exconvicto. Y no con cualquier ex-convicto se haba acostado con el Terrorista de Twitter, uno de los criminales convictos ms famosos que haban sido procesados durante los ltimos aos por la oficina para que ella trabajaba. Un hombre que, el da anterior sin ir ms lejos, haba sido su testigo. Esta noche no voy a ser una chica buena. Ni que decir tiene que lo haba cumplido a rajatabla. All tendida, en la cama de Kyle, no pudo decir que se sintiese culpable pero quiz s un poco rebasada. Met Lab Rylann no mezclaba los negocios con el placer. No se enrollaba con compaeros de trabajo, no se acostaba con ex-testigos y, sobre todo, no practicaba sexo con ex-convictos. Tres veces. Rpidamente, se desplaz a travs de sus recuerdos de la noche anterior. Unos recuerdos jodidamente erticos. Una clara y trrida imagen le vino a la mente: ella a horcajadas sobre Kyle durante el segundo round, recorrindole los duros msculos del pecho con las manos en tanto lo oa murmurar su nombre, mientras lo cabalgaba. Luego, la asalt otra imagen de los dos en la ducha, con mltiples chorros de agua masajendole sensualmente la piel mientras Kyle, arrodillado ante ella, la presionaba contra el mrmol caliente y la atormentaba con la boca, logrando que sus gemidos resonaran por todo el gigantesco bao. Rylann se detuvo repentinamente, al recordar esa parte. Oh, mierda. La ducha. Su mano vol hasta la maraa de rizos rebeldes que le caa, enredada, sobre los hombros. Estupendo. Hora de darse a la fuga. Subrepticiamente, le ech un vistazo por encima del hombro a Kyle, que dorma de cara a ella, con una mano bajo la almohada. Al observar la visible sombra de barba que le cubra la mandbula y la ligera hinchazn de sus labios, tuvo que contener el impulso de acurrucarse contra l, deslizar las manos sobre su increble cuerpo, y despertarlo para un cuarto round. Por desgracia, esa actitud no encajaba en sus planes para: (a) asegurarse de que los encuentros sexuales, por muy espectaculares que fueran, no pasasen de ser una aventura de una sola noche, y (b) largarse como alma que lleva el diablo antes de que Kyle advirtiera que, misteriosamente, le haba brotado un Chia Pet en la cabeza. Lentamente, baj de la cama completamente desnuda. Localiz sus bragas en el suelo, a los pies de la cama y se las puso silenciosamente. Luego, cruz de puntillas la habitacin hasta llegar al silln donde le haba hecho su striptease a Kyle la noche anterior todo muy pcaro y divertido pero no tena tiempo para detenerse a repasar los recuerdos ms erticos de la velada- y se hizo con el

Los Chia Pets son figuras de arcilla en forma de un animal. La chia es una planta originaria de Mxico. La chia crece sobre la cabeza del Chia Pet para hacerlo parecer como si fuera pelo.

sujetador, los zapatos, y el vestido. De espaldas a la cama, se apresur a ponerse el sujetador y despus cay en la cuenta de que la cremallera del vestido poda acabar haciendo demasiado ruido y despertando a Kyle. Optando por ponerse los zapatos y el vestido en el saln, comenz a dirigirse hacia la puerta y -Muy bonito. Rylann se detuvo, sosteniendo el vestido contra su pecho, y mir por encima del hombro. Kyle se encontraba en la cama, apoyado sobre un codo, mientras la observaba con expresin divertida. -Huyendo de la escena del crimen, abogada? Ese hombre poda leer en su interior como si fuera un maldito libro abierto, algunas veces. -No dijo a la defensiva. Al menos, por los motivos que el crea. No tena ningn problema con el sexo con ninguno de los tres abrasadores rounds. Era su condicin de ex-convicto lo que la haba alterado un poco. -Es que tengo que ocuparme de algo y necesito marcharme. l le ech un vistazo al reloj que haba sobre la mesita. -A las siete y media de un sbado por la maana? -Es algo que debo hacer a primera hora. Y, obviamente, tengo que pasar antes por casa a darme una ducha. -Desde luego. Deja que te d un consejo, abogada: haz siempre tus planes de huda la noche anterior. Claro. Se le haba olvidado que estaba tratando con un profesional. -Lo tendr en cuenta para la prxima vez. Puesto que ya no era necesario salir a hurtadillas, se calz los zapatos y, estaba a punto de ponerse el vestido, cuando advirti el modo en que Kyle estaba mirando su ropa interior y sus tacones. Sus ojos brillaban, clidamente oscurecidos por las vistas. -Tal vez deberas quedarte un poco ms. La promesa que asomaba a esos ojos azules entrecerrados result tentadora. Y entonces l desvi la mirada hacia el arbusto silvestre que le brotaba de la cabeza. -Wow. Le hice yo eso a tu pelo? la idea pareci hacerle sentirse extraamente complacido. Rylann tom nota mentalmente de meter la plancha en el bolso, la prxima vez que decidiera mantener relaciones sexuales en la ducha de un ex-convicto billonario. Y no era que estuviese pensando en una prxima vez. -No todos tenemos la suerte de contar con tu pelo increblemente perfecto de anuncio de champ. Esto es lo que me pasa cuando me mojo. Su expresin se volvi juguetona. -S exactamente lo que te pasa cuando te mojas, abogada s, se lo haba puesto demasiado fcil-. Normalmente emites un montn de gemidos y se te entrecorta la respiracin prosigui-. Aunque mi parte favorita es cuando empiezas a decir mi nombre -Kyle lo interrumpi, fulminndolo con la mirada. -No, as no. Un poco ms fogosa y entusiasta palme la cama con la mano-. Ven, practicaremos hasta que te salga perfecto. -Me marcho repuso Rylann. -En serio? Porque me ha parecido verte ocultar una sonrisa. Bueno, puede que s. Pero, an as, iba a marcharse. -Ya que has mencionado lo del pelo -no tendrs una goma por alguna parte?

Ya era bastante malo que tuviese que pasar por la vergenza de atravesar el vestbulo con el vestido rojo. De ninguna de las maneras iba a permitir que alguien comprobara hasta dnde alcanzaba el desastre, tras haber pasado una noche con Kyle Rhodes. -Buscar algo dijo Kyle. Apartando el edredn, la obsequi con una panormica perfecta de su delicioso cuerpo y de su pene erecto en serio, esa cosa no se relajaba nunca?- y luego rode la cama. Recogi los boxer grises del suelo y se los puso. -Te he visto mirar de reojo. Mierda. -Me acabo de dar cuenta de que tienes unos muslos realmente impresionantes. -Corro muy a menudo. Rylann no pudo dejar de imaginarlo, sudoroso y resbaladizo, quitndose la ropa al regresar al tico tras su carrera. Umm. -Abogada, si pretendes marcharte, yo que t no podra esa cara mientras sigues en mi habitacin en ropa interior. Ella parpade. Cierto la huda. -Perdona. La goma del pelo? Mientras Kyle iba a buscarla al bao, Rylann se puso el vestido y abandon la habitacin. En el recibidor, encontr su bolso una miniatura en la que apenas caban el mvil, las llaves y, gracias a Dios, unos caramelos de menta. Se meti uno en la boca y le ech un fugaz vistazo al enorme espejo enmarcado del vestbulo. Estupendo. Pelos de loca y ni rastro de maquillaje. -Toma Kyle apareci tras ella en el espejo con la mano extendida. Rylann baj la mirada y descubri una goma negra sobre su palma. -Recuerdo de alguna de las modelos? l la fulmin con la mirada. -No, es ma. El pelo increblemente perfecto de anuncio de champ es un incordio si no te lo recoges para correr. Con una sonrisa, Rylann acept la goma y empez a pasarse los dedos por el pelo. -No consigo imaginarte con una cola de caballo. -No llevo cola de caballo. Solo me aparto el pelo de los lados y de la parte superior. -Ah, como si fuera un semirecogido. -Te acuerdas de lo que te dije anoche? Sobre que eras como un grano en el trasero? De hecho, s se acordaba. Se lo haba dicho justo despus de provocarle los dos mejores orgasmos de su vida. Y de hacerlos seguir por otros dos. Apartando los recuerdos a un lado, retrocedi para inspeccionarse el pelo, que haba logrado recoger en una desordenada cola de caballo. -Probablemente, mucho menos elegante que tus semirecogidos, pero tendr que valer luego busc la mirada de Kyle en el espejo-. Lo de anoche fue estupendo. Su expresin permaneci inusualmente ilegible. -Se supona que esa era mi frase. Y Rylann no tuvo la menor duda de que deba haberla dicho montones de veces. Pero, an as, no significaba gran cosa. Rylann se las arregl para esbozar una sonrisa. -Tienes mi permiso para usarla t tambin brome. l la hizo volverse, baj la cabeza, y la bes en los labios con suavidad. -Lo de anoche fue estupendo. Y como no haba nada ms que decir, Rylann dio un paso atrs y comenz a retroceder hacia la puerta. Entonces, advirti que l se haba puesto unos vaqueros mientras

buscaba la goma del pelo y comprendi que, probablemente, esa sera su ltima imagen de Kyle Rhodes sexy, con el pecho y los pies desnudos, de pie en mitad del vestbulo mientras se despedan. Dio media vuelta y estaba a punto de asir el pomo de la puerta para abrirla cuando l la detuvo. -Rylann espera. Su corazn se salt un latido mientras lo vea cruzar el vestbulo con expresin seria, extender un brazo hacia ella y Subirle la cremallera del vestido. -Acabo de darme cuenta repuso. -Claro. Gracias Rylann abri la puerta-. Bueno hablamos. -Ya sabes donde encontrarme, abogada. Rylann sali del tico y se dirigi hacia los ascensores. Mientras pulsaba el botn de bajada, oy a su espalda el suave clic de la cerradura de la puerta.

Veintids
-Y entonces te marchaste? Rylann se encogi de hombros, en respuesta a la pregunta de Rae. -Qu otra cosa se supone que poda hacer?

Haban conseguido una mesa en el exterior en Kitschn, un popular restaurante del barrio, que se encontraba a pocas manzanas de su apartamento. Naturalmente, haba llamado a Rae para celebrar la sesin informativa post escapada sexual. Rylann verti sirope sobre su tostada francesa de coco mientras Rae tomaba un sorbo de su mimosa. -No es que furamos a salir a tomar caf y crepes. Lo de anoche fue divertido pero eso es todo. Rae arque una ceja. -Cmo de divertido? Rylann sonri maliciosamente. -Tres rounds de diversin. Incluido uno en la ducha con aire de descaro, dio un mordisco a su tostada francesa sin aadir nada ms. Rae se ech a rer. -Wow. Est claro que necesito encontrar un ex-convicto. Adems, probablemente la crcel sea el nico lugar de la ciudad en el que todava no he buscado al seor Perfecto aadi con sequedad. -Qu tal el tipo que conociste anoche en el bar? pregunt Rylann-. Estuviste hablando un buen rato con l. Rae suspir. -Era agradable. Pero no s -se encogi de hombros desalentada-. Sigo esperando que llegue ese momento mgico en el que conozca a alguien y sencillamente lo sepa. Supongo que no estoy predestinada mir a Rylann e hizo un gesto para desestimar su ltimo comentario-. Ignrame. Hoy no quiero hablar sobre mi inexistente vida amorosa. -Ests segura? inquiri Rylann. En realidad, ella haba tenido una idea estupenda haba estado tratando de encontrar una forma disimulada de presentarle a Rae a cierto ayudante del fiscal, soltero, atractivo, con un aire muy masculino- pero an no dispona de un plan viable. Tendra que andarse con mucho cuidado, ya que Rae odiaba las encerronas. -Muy segura dijo Rae con nfasis-. Volvamos a la parte en que saliste pitando del tico valorado en varios millones de dlares de ese guapsimo heredero billonario que, obviamente, se siente atrado por ti. Sers mala guarra sonri-. Ups. Lo he dicho en voz alta? Rylann le quit importancia a la cuestin. -Ese guapsimo heredero billonario se encuentra perfectamente. Creme, Kyle Rhodes no est languideciendo en su tico por m. Ese hombre cambia ms deprisa de mujer que yo de bloc de notas. -S, pero ya oste lo que dijo su amigo Dex. Kyle sonrea como un idiota despus de acompaarte a casa la noche que os conocisteis. Rylann se detuvo un instante. Ciertamente, era una bonita historia. Pero, an as. -Eso fue hace nueve aos, Rae. Han pasado muchas cosas desde entonces. l ya no es un desconocido estudiante de postgrado, irritantemente encantador, vestido con una camisa de franela y botas de trabajo ech un vistazo a su alrededor y baj la voz-. Es el Terrorista de Twitter. Y yo soy ayudante de la Oficina del Fiscal. No podemos permitirnos ir ms lejos. Mi oficina proces a Kyle hace apenas seis meses. Sabes lo incmodo que resultara si alguien en el trabajo descubriera que nos hemos acostado? -Resultara extrao. Sin duda repuso Rae mostrando su conformidad. -Exacto. Y no puedo permitir que ocurra. He hecho planes con respecto a esa Oficina quiero emplearme a fondo y hacerme un nombre. Y no quiero acabar siendo la chica nueva que se tir al Terrorista de Twitter.

-Oh, oh Rae hizo una mueca-. Entonces, siento tener que ser yo quien te lo diga pero Kyle y t aparecis en la columna de Ecos y Escenas de esta maana. El corazn de Rylann se detuvo. -Qu? No. -No tu nombre replic Rae rpidamente. Cogi su iPhone y busc la versin digital de la columna de cotilleos-. He estado esperando el momento oportuno para mencionarlo, pensando que ibas a fliparlo. Supongo que me han fallado los clculos luego comenz a leer en voz alta-. Kyle Rhodes, el Terrorista de Twitter de Chicago, hijo del empresario billonario Grey Rhodes, efectu su regreso a la escena social durante la esperadsima inauguracin de Firelight, el club de moda de Gold Coast, donde fue visto con una desconocida y explosiva morena, que llevaba un impresionante vestido rojo. Nuestras fuentes aseguran que la pareja tom unas cuantas copas antes de abandonar la discoteca, completamente absortos el uno en el otro... Atnita, Rylann guard silencio por un instante. Luego, maldijo el vestido rojo del escote mgico. -La parte positiva es que te han llamado morena explosiva dijo Rae. Y en otras circunstancias, Rylann se hubiera regodeado descaradamente durante al menos dos o tres minutos. Pero en ese instante estaba demasiado ocupada dejando que cundiera el pnico. Durante el mes de marzo haba circulado por todas partes aquella fotografa de Kyle y ella en el tribunal. Si alguien la relacionaba con la explosiva morena con quin se le haba visto la noche anterior Menudo desastre. -No han publicado fotografas nuestras en el club, verdad? pregunt ansiosamente. -Solo otra de l mirndote las tetas Rae dej su telfono al ver la expresin de Rylann-. Estoy bromeando. Respira, Ry. No pasa nada. Nadie sabr que eres t. Chicago es una ciudad enorme, con montones de morenas. -Claro Rylann solt el aire que haba estado conteniendo, alejndose lentamente de la cornisa y pensando en lo cerca que haba estado de deslizarse por ella. Demasiado cerca. De camino a casa desde el restaurante, Rylann oy sonar su mvil. Por un momento, mientras rebuscaba en el interior del bolso, se pregunt si podra ser Kyle para hablarle sobre la columna de Ecos y Escenas. Prcticamente pudo or su voz grave y provocativa. Solo llamaba para ver qu tal est mi morena explosiva favorita, abogada. Y quera comprobar si ests disponible para un cuarto round esta noche. Rylann encontr finalmente el mvil. Oh, su madre. -Mam Hola respondi. -Parece que tena motivos para prevenirte sobre Kyle Rhodes. Rylann se detuvo ante una interseccin, ponindose inmediatamente en estado de alerta. Era posible que su madre se hubiera enterado de algo desde Florida? Tras considerarlo un momento, opt por hacerse la despistada. -No s a qu te refieres, mam. -Acabo de leer el Trib online dijo Helen-. El Terrorista de Twitter vuelve a protagonizar Ecos y Escenas. -T lees Ecos y Escenas? pregunt Rylann. -Claro. Cmo si no se supone que me voy a mantener al tanto de los cotilleos locales mientras paso aqu el invierno?

Y por invierno, se refera tambin al mes de marzo. -No he visto la columna de esta maana dijo Rylann. Y tcnicamente era cierto solo la haba escuchado-. He estado ocupada. Rae y yo hemos quedado para almorzar. Me pillas de camino a casa. -Parece ser que fue visto en un nuevo club de moda. Marchndose con una misteriosa morena explosiva, vestida de rojo. Probablemente alguna buscona a la que conoci anoche luego, su madre cambi alegremente de tema-. Bueno, y qu hay de ti, cario? Hiciste algo divertido anoche? S, estuve con Kyle Rhodes. -Um, nada especial. Rae y yo salimos a tomar algo Rylann consider que sera preferible pasar por alto el resto de los detalles, teniendo en cuenta que su madre acababa de llamarla buscona-. Por cierto, a qu se debe tanta animosidad hacia Kyle Rhodes? Ni siquiera lo conoces. -Ya te lo dije. No me gust la forma en que te miraba en la foto repuso-. Quin mira de ese modo a una perfecta desconocida, precisamente en un juzgado? Mi firma sola representar a todas horas a hombres como l. Ricos, encantadores, convencidos de ser los dueos del mundo y de estar en su derecho de hacer cualquier cosa. -No mat a nadie, mam. Solo cerr Twitter dijo Rylann. Saba que haba sonado un poco a la defensiva pero las palabras de su madre le haban molestado. Ella conoca de primera mano al autntico Kyle Rhodes el tipo que, a pesar de todo, la haba ayudado con el caso Quinn. S, tena sus defectos, pero tambin su parte buena. Y no se refera solo a su aspecto desnudo. Rpidamente, cambi de tema, evitando hablar ms sobre Kyle Rhodes, la columna de Ecos y Escenas, o cualquier otra cosa relacionada con la noche anterior. El mensaje le haba llegado alto y claro: ir a casa de Kyle haba sido una locura. Y Met Lab Rylann no cometa locuras. Desde ese preciso instante. Poco despus de llegar a casa, cort la comunicacin con su madre y dej caer el bolso en el suelo de su dormitorio. Llena hasta los topes de tostada francesa de coco y exhausta tras su noche de desenfreno con Kyle, se quit los zapatos y se meti en la cama para echar una siesta. Unas tres horas despus, la despert el timbre de llamada del telfono. Rylann se incorpor en la cama, medio adormilada y desorientada al observar que haba comenzado a oscurecer en el exterior. Tras levantarse, alcanz el bolso y empez a refunfuar mientras buscaba el mvil en su interior. Ms vala que alguien hubiese muerto y quera decir literalmente. Si no se encontraba al otro lado del la lnea con algn agente del FBI, la DEA, el Servicio Secreto, o la ATF con una grave crisis relacionada con algn caso, iban a rodar cabezas. Al sacar el mvil de bolso se encontr con un nmero privado en la pantalla. -Rylann Pierce. Una familiar voz masculina le respondi. -No puedo creerme cunto me alegro de volver a escucharte. Rylann se dej caer sobre la cama, incapaz de ocultar la sorpresa. -Jon.

Veintitrs
Rylann consult el reloj que haba sobre la mesita e hizo los clculos. Haba una diferencia horaria de siete horas entre Roma y Chicago. -Deben ser ms de las dos de la madrugada ah. -As es dijo Jon alegremente-. Acabo de marcharme de la fiesta de un amigo. Hay una mujer en la oficina de Roma, tambin una expatriada, que me ha presentado a un montn de gente de por aqu. Estbamos celebrando bueno, ahora que lo pienso, no tengo ni idea de lo que estbamos celebrando. Es un grupo muy divertido. -Seguro que s l continu hablando.

-El hermano de uno de los chicos tiene un viedo en la Toscana y nos dejamos caer por all los fines de semana. Te habra encantado, nena. La casa principal es preciosa. Una villa del siglo XVIII restaurada, que se encuentra situada junto a unas ondulantes colinas verdes. Molto bello. Rylann parpade. Oh, Dios. Dejando a un lado que Jon estuviera balbuceando y que entremezclara expresiones en italiano, haba captado ese nena que se le haba colado sin querer. Como bien saba, despus de haber salido durante tres aos con l, eso solo poda significar una cosa: era la destinataria de una llamada internacional-etlica. -Parece que Italia ha resultado ser todo lo que esperabas dijo, tratando todava de desprenderse de su adormecimiento. La conversacin estaba resultando cada vez ms surrealista. -No todo suspir l con dramatismo-. La fiesta era en un apartamento cerca de la Piazza Navona. Me he marchado pronto y he empezado a caminar. Antes de que pudiera darme cuenta de lo que haca, estaba ante la fontana de Bernini, mirando esa trattoria con el toldo amarillo que tanto nos gust cuando estuvimos juntos aqu. La recuerdas? S, la recordaba. Tras dos das de vertiginoso turismo ininterrumpido, visitando el Foro Romano, el Vaticano, la Plaza de Espaa, y el Coliseo, haban decidido tomarse un descanso. Al da siguiente haban dormido, buscado un restaurante para comer, y se haban sentado en una mesa al aire libre durante horas, para hablar, observar a la gente, y disfrutar de la buena comida y del vino. Despus, haban regresado al hotel y haban hecho el amor. -Claro. Pero ha pasado mucho tiempo. -S. Parece que ha pasado demasiado tiempo en muchos sentidos Jon cambi de tema-. Bueno, y qu tal ests? Primero un e-mail y ahora la llamaba borracho. Ignoraba lo que le estaba pasando a su ex pero probablemente hubiese llegado el momento de descubrirlo. -Jon. No te ofendas pero Qu ests haciendo? En serio estamos manteniendo esta conversacin a las dos de la madrugada? -No estamos manteniendo esta conversacin a las dos de la madrugada. Ah solo son las siete de la tarde repuso con ternura. Rylann decidi que sera preferible no andarse con rodeos. Si no por otro motivo, como beneficiaria de un frugal salario gubernamental, era muy consciente de que aquella llamada deba estar costndole a Jon cerca de un Euro por minuto. -Para qu me has llamado? -No puede uno decirle hola a una vieja amiga sin cometer una ofensa federal? Rylann asumi que el juego de palabras era intencionado. -Recib el e-mail, recuerdas? Ya hemos pasado por eso. -Solo quera comprobar cmo te va, Ry. Tu respuesta me hizo pensar que bien pero, quin puede fiarse de un e-mail? Rylann se pas una mano por el pelo. Tal vez, al haber acordado no mantener el contacto tras la ruptura, resultaba inevitable acabar teniendo aquella conversacin en algn momento. A la gente le gustaba cerrar captulos. -Me va bien. Creo que Chicago ha sido una buena eleccin. -He seguido en contacto con Keith, Kellie, Dan, y Claire dijo Jon-. Me han dicho que solo han intercambiado un par de correos contigo desde que te fuiste de San Francisco. Cuando me enter, me pareci un poco extrao.

Ah, ahora ya tena una impresin ms clara de lo que ocurra. Se haba visto tan inmersa en su nueva vida en Chicago que, tal vez, haba dejado la antigua demasiado deprisa a un lado. No se trataba de algo del todo involuntario. Keith, Kellie, Dan, y Claire haban sido sus amigos durante su etapa como pareja pero, despus de que Jon y ella cortaran, la dinmica que mantenan hasta entonces haba desaparecido. S, haba intentado encontrar un nuevo enfoque. Incluso haba quedado a tomar copas con las chicas un par de veces, durante los cuatro meses que haba permanecido en San Francisco tras la ruptura. Pero Kellie y Claire seguan preguntndole si haba hablado con Jon, despus de que l se marchara a Roma un tema que no estaba dispuesta a tratar innumerables veces, sobre todo porque la respuesta era negativa. -He estado muy ocupada con el trabajo, eso es todo dijo Rylann-. Pero tienes razn. Debera haberles llamado. -Les preocupa que ests en Chicago, revolcndote de la miseria Jon se ech a rer-. Incluso han tenido la romntica ocurrencia de que has estado languideciendo, pensando en m. As que, crees que podra enviarles un e-mail para confirmarles que ests oficialmente bien? Su tono era ligero y burln, pero Rylann se plante si, a pesar de ello, no acabara de escuchar una pregunta no formulada. -Estoy bien. De verdad. -Se sentirn aliviados de escucharlo. Ya sabes lo entrometidos que pueden llegar a ser su tono segua sonando casual-. Y, por supuesto, lo siguiente que se preguntarn es si has estado viendo a alguien. As que, qu crees que debera responderles? -Tal vez que tendran que dejar de hacer preguntas mientras puedan. -Claro. Al otro lado de la lnea se produjo una prolongada pausa. Luego, la voz de Jon son ms seria y, de repente, el tono de la conversacin cambi. -Y qu pasara si dijeran que te echan de menos? pregunt en un susurro. Ah estaba. Rylann se concedi un momento, antes de responder, para comprobar si sus palabras le causaban algn tipo de efecto. nicamente percibi cierta nostalgia y, tal vez, una ligera tristeza. As que trat de mostrarse amable. -Les dira que, evidentemente, estn pasando por un momento de sentimentalismo, provocado por el vino y la visita a la fontana de Bernini. Pero que, sin duda, cuando se despierten maana, sentirn haber hecho esta llamada. -Fue un da realmente estupendo para nosotros, Ry. Rylann dedujo que todava estaba frente a la trattoria del toldo amarillo. -S. Pero ese da se acab, Jon. -No lo s -No podemos hacer esto lo interrumpi Rylann-. Yo quiero ser feliz. Y hablar contigo hace que las cosas resulten demasiado confusas. Creo que sera mejor para los dos seguir adelante se detuvo, encontrando todo aquello ms difcil de lo que haba esperado, pese a saber que estaba haciendo lo correcto-. Adis, Jon. Luego, cort la llamada y respir hondo. Apag el mvil y permaneci mirndolo durante un buen rato. Sin lugar a dudas, aquel era uno de los fines de semana ms extraos que haba vivido.

Veinticuatro
El lunes por la maana temprano, Kyle se pas por su nueva oficina para examinar los retoques finales de la reforma. -Tiene un aspecto estupendo le dijo a Bill, el contratista, que se encontraba a su lado. -Por supuesto que lo tiene repuso Bill, con aire satisfecho-. La he hecho yo. El contratista haba llegado muy recomendado por el diseador que haba remodelado el bar de Dex, Firelight. Haba costado una fortuna pero Kyle no tena en mente un proyecto barato. Quera que cuando sus futuros clientes y esperaba de verdad tener alguno- atravesaran las puertas de Rhodes Network Consulting LLC supieran que estaban en manos de profesionales.

La mayor parte de los cambios que Kyle haba efectuado en el espacio haban sido estticos. Se haba deshecho de la moqueta industrial de color gris y haba restaurado los suelos de madera de arce que haba debajo. Tambin haba hecho desaparecer la pintura oscura y los pesados muebles de roble que haba escogido el inquilino anterior. En su lugar, haba colocado sillas y sillones bajos, de color blanco, y mesas y escritorios de cristal, de un tono de mrmol claro. La oficina presentaba un aspecto general limpio, moderno y sofisticado. Tras revisar a fondo una vez ms el rea de recepcin y la sala de conferencias, Kyle se traslad hasta su despacho. All era donde se haban efectuado mayores cambios estructurales. El equipo del contratista haba derribado un tabique, que anteriormente separaba dos despachos ms pequeos, y rediseado el espacio como un despacho ms grande, con enormes ventanales en dos de las paredes. Quiz fuera un tanto excesivo pero, tras haber pasado cuatro meses en la crcel, Kyle haba descubierto que senta aversin por las habitaciones pequeas y reducidas. Adems, pens mientras se situaba en el centro de la estancia, de ese modo pareca el despacho de un director general. Su despacho. -La oficina est lista dijo Bill-. Ahora ya solo necesitas llenarla de gente. -Ese es el siguiente paso repuso Kyle. La oficina inclua un rea de recepcin, cuatro cubculos de trabajo individuales, con significativo espacio para hacer ampliaciones, dos despachos privados adicionales, y un puesto para su secretaria, a la salida del despacho de Kyle. -Tienes algn plan? pregunt Bill con una sonrisa-. Reconozco que siento curiosidad por ver cmo te va. Kyle pos la mirada sobre el elegante y audaz escritorio ejecutivo, de fabricacin italiana, hecho de aluminio y vidrio templado, que ocupaba el centro de su despacho. Era el escritorio de un hombre que pretenda hacer una declaracin de intenciones. -No eres el nico, Bill. El martes por la maana, Kyle llen el depsito de gasolina del Mercedes y se puso en marcha. Al ser las siete de la maana, se encontr con un trfico ligero para los estndares de Chicago, y apenas le llev treinta minutos alcanzar los lmites de la ciudad. Luego, se incorpor a la I-57 y emprendi un viaje de dos horas. Se diriga hacia el sur, a Champaign-Urbana. Era la maana perfecta para conducir: brillaba el sol, el cielo estaba azul, y la temperatura deba rondar los veinte grados. Abri la ventanilla, respir el aire fresco y encendi la radio. Resultaba estupendo escapar del bullicio y del ajetreo de la ciudad aunque solo fuera por un da. Completamente solo en la carretera, con un coche fantstico y buena msica de fondo. Por desgracia, nada de todo eso lo distrajo de pensar en Rylann. Haba estado ocupado con el trabajo durante el ltimo par de das pero, an as, no haba sido capaz de quitrsela de la cabeza. Cada vez que coga el ascensor para subir al tico, que sala a correr a primera hora, o que tomaba una ducha bam- ah estaba ella. En realidad, pensaba mucho en ella cuando se meta en la ducha. Probablemente, la imagen de Rylann, hmeda y desnuda, mientras los chorros de agua caan sobre los dos, hubiese quedado grabada en su cerebro para siempre. Junto a aquella otra de una Rylann, siempre-tan-increblemente-fastidiosa, saliendo a toda prisa de su tico el sbado por la maana. A todos los efectos, haba sido el rollo perfecto. Sexo increble sin ninguna clase de compromiso.

Debera sentirse satisfecho. Aliviado, de hecho, considerando que el sexo sin ataduras era exactamente lo que estaba buscando en aquel momento de su vida. Y por fin poda cerrar el captulo de esa inusual historia que se haba iniciado entre l y Rylann Pierce haca nueve aos. Solo que la historia segua pareciendo incompleta. Kyle sacudi la cabeza, seriamente tentado de golpersela unas cuantas veces contra el volante, ya que obviamente lo necesitaba para salir de esa mierda de estado brumoso en el que haba estado viviendo los ltimos dos das. Un soltero convencido no se quejaba cuando una mujer inteligente y sexy lo sorprenda con tres rounds de sexo increble, y se marchaba a la maana siguiente sin albergar ninguna clase de expectativas. Probablemente, ningn hombre en su sano juicio se quejara de algo as. Iba en contra del Cdigo Masculino de Conducta como salir de un bao pblico sin echarle un fugaz vistazo al tipo del urinario de al lado. Una vez aclarado eso, Kyle volvi a centrar su atencin en el trabajo y se record la importancia del viaje que haba emprendido. Aquella iba a ser la primera vez que regresaba a Champaign tras la muerte de su madre. No haba evitado intencionadamente el lugar; simplemente haba ocurrido de ese modo. Durante varios meses despus del accidente, haba estado supervisando ciertos asuntos para su padre y simplemente no haba tenido ocasin. De hecho, haba estado tan ocupado que Dex se haba encargado de empaquetar las cosas de Kyle y de llevarlas en su coche hasta Chicago. Con el tiempo, la situacin con su padre haba mejorado pero, para entonces, Kyle ya haba empezado a abrirse camino en la escala corporativa de Rhodes Corporation. Poco despus, Dex se haba mudado a Chicago para abrir su primer bar en Wrigleyville y ambos, junto al resto de sus amigos, haban adoptado un estilo de vida consistente en trabajar duro entre semana y salir a divertirse los fines de semana clubes, mujeres, voleibol en la playa, y fiestas en barco por el lago durante los meses de verano. Ftbol en Lincoln Park y partidos de baloncesto en East Bank Club cuando el tiempo y las mujeres se volvan ms fros. No haba sido una mala vida. Ni muchsimo menos. Aunque tal vez s hubiese empezado a resultar un tanto superficial cuando Kyle haba llegado a la treintena. Y ahora, ah estaba. Con treinta y tres aos y antecedentes penales pero tambin, con una oportunidad por delante para empezar de cero. Rhodes Network Consulting LLC iba a permitirle demostrarle a todo el mundo de lo que era capaz, adems de ser el Terrorista de Twitter. Mientras haba durado, haba hecho una excelente labor en Rhodes Corporation y no se arrepenta de haber trabajado para su padre. Pero haba llegado el momento de dar el paso y crear algo que pudiera considerar suyo. Y de rezar para que no le explotase en la cara mientras lo intentaba. Como parte de su estrategia empresarial, Kyle haba contactado por e-mail con el Profesor Roc Sharma, su antiguo tutor mientras preparaba el doctorado y jefe del Departamento de Ciencias de la Computacin de la UIUC, y le haba pedido que se reuniese con l. Sharma le haba indicado que estaba disponible ese da pero no haba aadido mucho ms. Sharma se haba mostrado comprensivo y compasivo cuando Kyle haba abandonado el programa del doctorado tras el accidente de coche de su madre. A lo largo de los aos, haban intercambiado e-mails peridicamente y mantenido una relacin amistosa. Sin embargo, la comunicacin se haba visto interrumpida desde que Kyle haba sido declarado culpable, por un tribunal federal, de varios cargos de ciber-delincuencia. Sobra decir que a ojos del Departamento de Ciencias de la Computacin eso resultaba inadmisible. Conforme se aproximaba al despacho de su antiguo mentor, Kyle tuvo que reconocer que no saba qu esperar. El hecho de que Sharma se hubiese tomado, al menos, la

molestia de responder, resultaba alentador. Pero, por otro lado, el profesor siempre haba sido conocido por sus largos sermones tal vez, sencillamente no haba podido resistir la tentacin de echarle uno en persona al Terrorista de Twitter. As pues, con no poca incertidumbre, Kyle abandon la autopista y se dirigi hacia la zona noroeste del campus. El Departamento de Ciencias de la Computacin se encontraba en Urbana y constitua un impresionante minicampus, acorde a su fama de ser uno de los mejores programas para las ciencias de la computacin del pas. Aparc junto al edificio principal en Good-win Avenue y baj del Mercedes. Ante l se ergua una impresionante estructura ultramoderna, de 20.000 metros cuadrados, hecha de cristal, cobre, y acero. El edificio de Ciencias de la Computacin haba sido premiado, tanto por el Consejo de Ingeniera de Illinois como por el Instituto Americano de Arquitectos, por su hbil uso de la luz natural, sus espacios abiertos, sus interiores de acero estructural, y sus terrazas todo lo cual haba sido posible gracias a una donacin de 65 millones de dlares de un hombre, cuyo nombre estaba orgullosamente grabado en la entrada principal. CENTRO GREY RHODES para las ciencias de la computacin Kyle cruz las puertas, pasando directamente por debajo de esas palabras. Una vez en el interior, supo exactamente hacia dnde deba dirigirse; haba pasado muchas horas en aquel edificio durante sus seis aos de licenciatura y postgrado. El despacho de Sharma se encontraba en la tercera planta, junto al resto de las oficinas del profesorado. Al ser la semana previa a los exmenes, el edificio estaba muy animado. Kyle ascendi por la escalera principal, una estructura abierta hecha de cristal, acero, y ladrillo. Varios estudiantes se fueron cruzando con l y se pregunt cunto tiempo llevara que alguien lo reconociera. Unos diez segundos aproximadamente. Un estudiante de unos veinte aos, ataviado con vaqueros y una camiseta en la que se lea No soy anti-social, solo poco amistoso fue el primero en identificarlo. Al descubrir a Kyle mientras bajaba las escaleras, se detuvo en seco en el rellano. -Oh, Dios mo. Eres t susurr en tono reverencial. Luego agarr por la camiseta al estudiante que se encontraba detrs de l-. Mira. El segundo chico le ech un vistazo a Kyle y su rostro se ilumin con una sonrisa. -Mierda puta. El Terrorista de Twitter en persona. Kyle les dirigi una breve inclinacin de cabeza. -Hola luego, pas junto a ellos y sigui subiendo la escalera. -Eh, espera! Ambos estudiantes dieron media vuelta y lo siguieron. Kyle oy cmo empezaban a extenderse los murmullos a medida que iba reconocindolo ms gente. Estupendo. Sus dos fans lo alcanzaron y lo flanquearon. -Colega, te estudiamos en clase de Seguridad de la Computacin II dijo el segundo chico con entusiasmo. -Tu ataque a Twitter fue una pasada intervino el chico de la camiseta-. Dijeron que fue el hackeo ms sofisticado que han experimentado nunca. Ni siquiera el FBI fue capaz de detenerlo.

-Cul es tu secreto? pregunt el segundo estudiante-. Ataque Smurf? Ping de la muerte? Inundacin SYN? -Muchos escoceses de malta solos replic Kyle con sequedad. El chico de la camiseta se ech a rer. -Qu guay. Eres una leyenda. Hora de dejar las cosas claras. Kyle se volvi hacia ellos al llegar a la parte superior de la escalera. -Muy bien, chicos escuchad. El ciber-crimen no es guay. Es una estupidez. Y sabis que ms no es guay? Ser declarado culpable por la fiscala e ir a la crcel. Creedme, eso jode de una forma que ni siquiera soy capaz de explicar. Los estudiantes se miraron el uno al otro. -Colega, suenas como uno de esos anuncios del servicio pblico dijo el segundo estudiante. -Salvo por el jode aadi el chico de la camiseta. Se supone que no tienes que decir tacos delante de los menores. Somos muy impresionables. -Tenis ms dieciocho repuso Kyle-, lo que significa que ya no sois menores desde el punto de vista legal les ech un vistazo apreciativo-. Dira que no durarais ms all de una semana tras las rejas. Unos tres das, si os meten en una crcel de mxima seguridad se frot la mandbula, fingiendo estar considerndolo-. Y qu os parecera tener que ducharos con veinte tos musculosos y tatuados, en su mayor parte miembros de bandas, asesinos, y traficantes de droga? El chico de la camiseta trag saliva. -Te dan, por lo menos, chanclas para la ducha? Kyle lo fulmin con la mirada. -Solo era una broma dijo el estudiante con una risa nerviosa-. Hackear es malo. La crcel es mala. Lo he pillado luego, mir a su alrededor y baj la voz hasta convertirla en un susurro conspirador-. Ping de la muerte, verdad? Venga ser nuestro pequeo secreto. -Manteneos limpios gru Kyle entre dientes, volvindose y dejando a los dos estudiantes en el rellano. El despacho de Sharma estaba situado en la esquina sureste del edificio y Kyle lo haba visitado en numerosas ocasiones durante su etapa como estudiante de postgrado. Al aproximarse a la puerta, redujo la velocidad, armndose de valor. Luego, llam a la puerta abierta de Sharma, al ver al profesor sentado a su escritorio, al telfono. A punto de cumplir los sesenta, el cabello oscuro de Sharma se haba teido de gris a lo largo de los ltimos nueve aos. Pero todo lo dems segua exactamente igual camisa y

En el ataque Smurf, el atacante dirige paquetes ICMP tipo "echo request" (ping) a una direccin IP de broadcast, usando como direccin IP origen la direccin de la vctima (Spoofing). Se espera que los equipos conectados respondan a la peticin, usando Echo reply, a la mquina origen (vctima). Se dice que el efecto es amplificado, debido a que la cantidad de respuestas obtenidas, corresponde a la cantidad de equipos en la red que puedan responder. Todas estas respuestas son dirigidas a la vctima, intentando colapsar sus recursos de red. Un ping de la muerte es un tipo de ataque enviado a una computadora que consiste en mandar numerosos paquetes ICMP muy grandes (mayores a 65.535 bytes) con el fin de colapsar el sistema atacado. La inundacin SYN enva un flujo de paquetes TCP/SYN (varias peticiones con Flags SYN en la cabecera), muchas veces con la direccin de origen falsificada. Cada uno de los paquetes recibidos es tratado por el destino como una peticin de conexin, causando que el servidor intente establecer una conexin al responder con un paquete TCP/SYN-ACK y esperando el paquete de respuesta TCP/ACK (Parte del proceso de establecimiento de conexin TCP de 3 vas). Sin embargo, debido a que la direccin de origen es falsa o la direccin IP real no ha solicitado la conexin, nunca llega la respuesta. Estos intentos de conexin consumen recursos en el servidor y copan el nmero de conexiones que se pueden establecer, reduciendo la disponibilidad del servidor para responder peticiones legtimas de conexin.

chaleco de punto, escritorio perfectamente organizado, Vivaldi sonando suavemente a travs de los altavoces que se encontraban en un estante que haba a su espalda. Colg el telfono y observ a Kyle a travs de sus gafas de montura metlica. -Esta es la segunda llamada de un miembro del profesorado que recibo, preguntndome si soy consciente de que el Terrorista de Twitter est en el edificio. -Y qu les has dicho? Sharma se puso en pie y se aproxim. -Que estaba pensando en contratarte como profesor adjunto. Para impartir un curso de tica las comisuras de sus labios se curvaron mientras le tenda la mano-. Me alegro de volver a verte, Kyle. -Yo tambin, Profesor exhal silenciosamente el aire Kyle. Sharma seal su mesa. -Toma asiento. Obviamente, he estado siguiendo las noticias sobre tu caso. Siempre dije que algn da seras tan grande como tu padre aunque imaginaba que tomaras un camino algo distinto. Kyle se sent en una de las sillas que se encontraban frente al escritorio de Sharma. -Comet un error repuso simplemente. -Oh, t crees? Kyle lade la cabeza inquisitivamente, al advertir que Sharma no iba a aadir nada ms. -Eso no puede ser todo. Asist a cuatro de tus clases, Profesor. Dnde est el resto del sermn? -Te he ofrecido la versin reducida, puesto que ya no eres estudiante. Aunque tambin debera aadir que, sea lo que sea lo que tienes previsto hacer ahora con tu talento, espero que se trate de algo legal. La gente no siempre consigue una segunda oportunidad. -Perfectamente legal le asegur Kyle-. En realidad, voy a abrir mi propia empresa de consultora. Sharma pareci sentirse intrigado. -Qu clase de consultora? -Seguridad de redes. Para compaas del Fortune 500. Voy a dedicarme a evaluar los puntos dbiles en los sistemas de seguridad de mis clientes y a desarrollar las herramientas necesarias para prevenir amenazas, tanto externas como internas. -En otras palabras, vas a ensearles cmo protegerse de gente como t dijo Sharma. -Pretendo sacarle partido a la notoriedad de mi condena, s admiti Kyle. -El Terrorista de Twitter usa sus poderes para hacer el bien, en lugar de para hacer el mal. -Algo as. Sharma lo estudi con cautela. -Y cmo puedo ayudarte yo? Kyle se inclin hacia delante, deseoso de ir al grano. -Muy sencillo, Profesor. Necesito que me facilites los nombres de tus dos mejores hackers echndose a rer, alz las manos al observar la expresin de Sharma-. Lo juro se trata de algo totalmente legal. Tras volver a asegurarle a Sharma que sus intenciones eran honorables, Kyle obtuvo los nombres de los dos estudiantes que el profesor consider que mejor cumplan sus requisitos. Luego, Sharma fue un poco ms all y les mand un e-mail a ambos estudiantes, preguntndoles si estaran interesados en conocer ms detalles sobre una oportunidad nica.

-El resto es cosa tuya dijo Sharma, estrechndole la mano a Kyle en el umbral de su despacho-. Buena suerte con todo. Y la prxima vez no esperes nueve aos para dejarte caer por aqu. Y con eso, Rylann reapareci en la mente de Kyle. De nuevo. Solo que esta vez no lo hizo desnuda, en forma de juguetonas imgenes en la ducha en lugar de eso, record el modo en que se iluminaban sus ojos color mbar cuando se burlaba de l. No se trataba solo de sexo y lo saba. Eran las bromas y sus ocurrencias, tambin. Y el hecho de que hablar con ella durante quince minutos lo hubiese cautivado ms que pasar toda una noche con la mayora de las mujeres con las que haba salido a lo largo de los ltimos nueve aos. Sencillamente le gustaba estar con ella. Dios. Obviamente, alguien debera revisar los bolsillos del mono naranja que haba dejado en el CCM. En busca de sus pelotas. -Gracias, Profesor. Por todo repuso Kyle, reenfocndose en el trabajo y en lo que se traa entre manos. Dos horas despus, se encontraba en una pequea clase vaca, de pie junto a la ventana observando el campus, mientras esperaba la llegada del primer candidato. Se gir al or abrirse la puerta. Un hombre de veinti pocos aos y rizado pelo rojo, vestido con unos pantalones color caqui y una camisa, entr en el aula. Al descubrir a Kyle se detuvo. -Vaya esto no es exactamente lo que haba esperado. Kyle se aproxim para presentarse. -Kyle Rhodes. -Gil Newport. Kyle seal la mesa que se encontraba junto a la ventana. -Toma asiento, por favor decidi que podan saltarse los preliminares-. Supongo que sabes quin soy, verdad? Gil ech un vistazo por el aula como si buscara la presencia de alguien ms. -Puedes suponerlo, s repuso con cautela. -Le he pedido al Profesor Sharma que me pusiera en contacto contigo porque estoy formando un grupo de especialistas para empezar un negocio. -Qu clase de negocio? pregunt Gil con suspicacia. -Consultora de seguridad. -Claro Gil entrecomill la palabra con los dedos-. Consultora. Entiendo. -Sin comillas. Autntica consultora -Kyle no supo decir si Gil pareca ms o menos interesado despus de escuchar su ltimo comentario-. El Profesor Sharma me ha dicho que acabars tu master este semestre y que tu tesis se basa en la deteccin de intrusiones y verificacin de sistemas y protocolos de seguridad. Gil arque una ceja, ofreciendo un aspecto casi cmicamente socarrn. -Pareces saber mucho sobre m, seor Rhodes. Kyle se esforz por contener una sonrisa. -Siento desilusionarte, Gil, pero esto es cien por ciento legal. Voy a abrir una empresa de consultora de seguridad de redes y tengo un puesto disponible para alguien de tus caractersticas. Si te interesa, estar encantado de contarte ms. Gil efectu una pausa. -Hablas en serio le ech un vistazo a Kyle-. No te ofendas pero no resultas precisamente fiable. Y ya estoy barajando seis ofertas de empleo seis ofertas muy lucrativas de empleo. Kyle lo desestim con un ademn. -Si decido que ests cualificado, puedo pagarte ms.

Al emprender aquella aventura haba tenido clarsimo que tendra que pagar caro el talento, dado su accidentado pasado. -Ni siquiera sabes el salario que me ofrecen las otras compaas dijo Gil. -An as, estoy seguro de que puedo pagarte ms repuso Kyle-. Siempre que lo merezcas. Gil pareci casi ofendido al escucharlo. -Oh, claro que lo merezco. Kyle le sostuvo la mirada mientras le arrojaba el guante. -Entonces, demustramelo. Una hora despus, Kyle estaba esperando al segundo de los candidatos sugeridos por Sharma, un licenciado de veintin aos llamado Troy Leopold, al que Sharma haba descrito como brillante. Una mente realmente inquisitiva. Justo a tiempo, un chico de unos veinte aos, con el pelo de punta color negro azabache, muequeras de cuero tachonado, vaqueros rasgados, y delineador de ojos negro, entr en la estancia. No pareci inmutarse lo ms mnimo al aproximarse para presentarse a Kyle. -Troy Leopold. Disculpa mi atuendo informal de haber sabido que hoy iba a tener una entrevista, me habra puesto el polo y los pantalones caqui. Kyle sonri, advirtiendo que el chico le gustaba. -Tratar de pasarlo por alto. Tomaron asiento a la mesa y Troy fue directo al grano. -Creo que debera ser claro contigo. Vaya de lo que vaya esta entrevista es alucinante que el Profesor Sharma te haya sugerido mi nombre. Pero -se detuvo, como si temiese poder decir algo ofensivo. Kyle se ech a rer. -Creme, Troy, sea lo que sea, ya lo he odo antes. Troy seal los pantalones y la camisa hechos a medida de Kyle su vestimenta estndar informal de negocios. -No me veo exactamente en el mundo corporativo. Ya sabes, trabajando para un gran jefazo. Kyle parpade. Nueve aos atrs, l se encontraba en la misma posicin que Troy salvo que, el lugar de muequeras de cuero con clavos y delineador, llevaba camisas de franela y botas de trabajo. Ahora era el gran jefazo. -Wow. Acabo de vivir uno de esos momentos en los que, de repente, te das cuenta de que te has convertido en tu padre Kyle junt las palmas de las manos y comenz-. Veamos qu te parece esto antes de que tomes una decisin, quiz te gustara saber qu trabajo desempearas para Rhodes Network Consulting. Si acabara contratndote. Troy asinti cortsmente, siguindole claramente la corriente. -De acuerdo. Hipotticamente hablando, a qu me dedicara en Rhodes Network Consulting? -Bien. Otros miembros del equipo, incluyndome a m, crearemos sistema operativos seguros para nuestros clientes. Obviamente, la nica manera de confirmar que esos sistemas son hermticos, es contar con otro miembro del equipo que los ponga a prueba buscando vulnerabilidades. La expresin de Troy reflej su sorpresa. -Quieres contratar a un hacker?

-Haba pensado en llamarlo analista de seguridad pero, bsicamente, s seras un hacker profesional viendo el destello de inters en los ojos de Troy, Kyle continu-. El Profesor Sharma me ha dicho que eres brillante y ambicioso se inclin hacia delante, adoptando un aire de seriedad-. Hace nueve aos, tuve la oportunidad de aprender del mejor de la industria. No era el camino que en ese momento tena previsto tomar, pero no me arrepiento. Hoy, yo te ofrezco a ti esa misma oportunidad. Puede que no sea lo tuyo pero hablando desde mi experiencia personal, no lo sabrs hasta que no lo hayas probado. Troy habl con cautela, sopesando las posibilidades. -Y qu pasa si resulta no ser lo mo? Kyle se encogi de hombros. -Firmaremos un contrato por seis meses. Si no es lo tuyo, puedes marcharte en cuanto expire. Sin rencores. Los dos sabemos que puedo encontrar montones de genios de la informtica que estaran encantados de desempear este trabajo Kyle entr a matar, sabiendo exactamente qu ltimo botn pulsar-. Al fin y al cabo, hablamos de intentar hackear mis sistemas. De la oportunidad de vencer al Terrorista de Twitter en su propio terreno. Troy no dijo nada durante un largo instante, pero luego sus labios se curvaron en una ligera sonrisa. -Podra vestir as en la oficina? -Troy, hace tres meses yo llevaba un mono naranja de la crcel y zapatillas sin cordones. Creo que puedo asegurar que en Rhodes Network Consulting no vamos a ponernos pomposos. Eso s, no se te ocurra rayar mis teclados con tus muequeras de pinchos. Troy sonri al escucharlo. -Hecho. Unas horas despus, Kyle contemplaba de nuevo los campos de maz desde la I-57, camino de Chicago. El da haba sido un xito. Todava no estaba preparado para poner el marcha la Consultora puede que fuese bueno pero necesitaba contar en su equipo con algo ms que dos chicos inteligentes, licenciados en informtica y sin ninguna experiencia prctica. Tambin quera contratar, al menos, a una persona con varios aos de experiencia en un puesto de direccin el tipo de Seattle al que le haba hecho una oferta, la haba rechazado- y a un auxiliar administrativo. Adems, tena que implementar las fases uno y dos de su estrategia de marketing. Tena una cantidad considerable de capital preparada y estaba dispuesto a obtener ms de la venta del tico, si era necesario. Pero no iba a durar para siempre. Sin embargo, esa noche solo quera disfrutar de sus logros, especialmente porque haba transcurrido mucho tiempo desde la ltima vez que se haba sentido tan entusiasmado por el trabajo. Durante aos, haba deseado establecerse por su cuenta, dejar de estar a la sombra de su padre, y por fin estaba a punto de suceder. El sol acababa de empezar a ponerse cuando Kyle lleg a las proximidades de la ciudad y una impresionante panormica de Chicago le dio la bienvenida a casa. Estaba deseando celebrarlo y pens en dejarse caer por Firelight para tomar unos cuantos ccteles de la victoria con Dex. Desde la escuela de postgrado, ese haba sido siempre el mtodo por defecto a seguir acercarse un rato a la barra de Dex- cada vez que necesitaba relajarse y descansar.

As que, result interesante que su coche permaneciera en Lake Shore Drive y acabara pasndose la salida que l habra tomado para dirigirse hacia Firelight. Repentinamente, tuvo una vaga idea de hacia dnde se diriga, ya que Rylann haba mencionado que viva en Roscoe Village. Al detenerse en el semforo de Belmont Avenue, sac su telfono mvil y se desplaz a travs de los contactos. La belleza de los mensajes de texto, advirti, resida en su simplicidad. No requeran explicaciones, ni tampoco te obligaban a analizar cada broma en un intento por tratar de averiguar lo que ella poda estar pensando. Podas limitarte a expresar las cosas de modo breve y dulce. ME GUSTARA VERTE Puls enviar. Para hacer tiempo mientras esperaba su respuesta, condujo en direccin a la tienda de vinos de su hermana, dicindose que siempre exista la posibilidad de atormentar un rato a Jordan. Sin embargo, en aquella ocasin, ella le gan la mano. -Quin es la morena explosiva? pregunt Jordan tan pronto hubo entrado en la tienda y tom asiento junto al mostrador. Mierda. Se haba olvidado de la estpida columna de Ecos y Escenas. Kyle se sirvi unas galletas y un poco de queso Brie. -Pues yo dira que Angelina Jolie. No, espera Megan Fox. -Megan Fox tiene unos veinticinco aos. -Y eso es un problema porque Jordan le palme la mano cuando fue a coger ms galletas. -Son para los clientes volvi a depositar la mano en el regazo-. Sabes? Despus de leer la columna de Ecos y Escenas, tena la esperanza de que estuvieran hablando sobre Rylann. Y de que quiz, solo quiz, mi gemelo bueno-para-nada hubiese decidido dejar de jugar y perseguir por fin a una mujer de calidad. Kyle rob otra galleta. -Pero eso sera algo bueno. Ella sacudi la cabeza. -No s por qu me molesto. Sabes? Un da vas a despertarte y El zumbido del mvil le permiti desconectar del resto del sermn de Jordan probablemente, a aquellas alturas fuese capaz de repetirlo palabra por palabra- mientras comprobaba el mensaje entrante. Era de Rylann. Una respuesta tan breve y dulce como su mensaje original. 3418 CORNELIA, #3. Tena su direccin. Con una sonrisa, alz la mirada e interrumpi a su hermana. -Claro, Jordo, estupendo. Oye, no tendrs, por casualidad, alguna botella de ese cabernet, India Ink, por ah? Ella se detuvo en mitad de su discurso y lo mir. -Seguramente. Por qu? Qu te ha hecho pensar en eso? entonces, su rostro se ilumin con una enorme sonrisa-. Espera un segundo Ese fue el vino que Rylann mencion cuando estuvo por aqu. Dijo que era uno de sus favoritos. -En serio? Qu coincidencia. Jordan se llev una mano al corazn. -Oh, Dios mo. Ests tratando de impresionarla. Qu bonito. -No seas ridcula resopl Kyle-. Solo se me ha ocurrido, que ya que he odo hablar tan bien sobre ese vino, debera probarlo. Jordan le lanz una mirada, forzndolo a dejarse de tonteras.

-Le va a encantar, Kyle. Vale, de acuerdo. Puede que estuviese intentando impresionar un poco a Rylann. -No te parece demasiado? Como si me esforzara en exceso? Jordan volvi a llevarse la mano al corazn. -Oh, es como ver a Bambi dar sus primeros pasos. -Jordo -gru amenazadoramente. Con una sonrisa, ella le puso la mano sobre el hombro y se lo apret afectuosamente. -Es perfecto. Confa en m.

Veinticinco
Rylann efectu un barrido rpido con la mirada por el apartamento mientras se diriga hacia la puerta. Definitivamente, no se trataba de un tico. Pero era bonito y acogedor y, por suerte, estaba limpio. Y tampoco era que Kyle fuese a quedarse mucho, se record a s misma. Lo del viernes por la noche haba sido algo aislado entre las bebidas, la iluminacin romntica del club, y la forma en que l la haba mirado cuando le haba dicho que era la chicha ms guapa del bar, se haba terminado dejando arrastrar por el momento.

Pero haba llegado la hora de enfrentarse a la realidad. Con eso en mente, abri la puerta de apartamento. All estaba Kyle vestido ms formalmente de lo que esperaba, sorprendentemente atractivo con un pantaln gris hecho a medida y una camisa azul almidonada. Con una apreciativa mirada, l repar en su top campesino, color crema, y en sus vaqueros. -As que, s tienes pantalones. Rylann abri la boca, decidida a soltarle su discurso sobre la importancia de no complicar las cosas, sin importar lo estupenda que hubiese podido resultar su aventura cuando l alz una mano, interrumpindola. -Antes de que empieces con el sermn, o de que vuelvas a subirte por las paredes, deberas saber que esta es una visita sin compromiso. Tengo algo para ti alz una bolsa de regalo para vinos plateada, tan brillante y llamativa que casi la ceg. Rylann retrocedi sorprendida. -Oh, wow no haba esperado que le trajese ningn regalo. Especialmente, uno tan deslumbrante. l se removi incmodo, en el umbral. -La bolsa no pareca tan brillante en la tienda. Pretendiese lo que pretendiese, pareca adorablemente nervioso. Rylann extendi la mano. -Djame ver intrigada, acept la bolsa, sac la botella de vino que contena, y ley la etiqueta. India Ink. -Es uno de mis favoritos. Te has acordado repuso, con la mirada fija en la etiqueta-. Gracias. l se apresur a tratar de mostrarse indiferente. -No es nada. Jordan tena un par de botellas por ah y he cogido una. Rylann se apoy contra el marco de la puerta. -Por favor, no te lo tomes a mal, Kyle, porque me encanta el vino pero, dnde est la trampa? -No hay ninguna trampa se encogi de hombros-. No s. Solo se me ha ocurrido que podamos pasar un rato juntos y hablar. Kyle pareci tan sorprendido por la sugerencia como la propia Rylann. -Hablar? Rylann lo estudi-. Te encuentras bien? No pareces t. -Qu se supone que significa eso? inquiri con indignacin-. Que no puedo quedar con una chica sin tener una motivacin sexual? Buena pregunta. -No lo s. Has quedado alguna vez con una chica sin tener una motivacin sexual? l resopl inmediatamente. -Por supuesto. -El instituto no cuenta. Su resignada mirada lo dijo todo. Rylann sonri. -Deberas acogerte a la Quinta Enmienda para evitar auto-incriminarte. Kyle alz la vista hacia el techo, sacudiendo la cabeza. -Lo juro no ms frikis del Derecho. Nunca. De ahora en adelante, solo chicas sencillas y despreocupadas, cuyo objetivo en la vida no sea tratar de volverme loco se cruz de brazos-. De acuerdo escucha: hoy ha sido un da estupendo para m. Y, por extrao que parezca, t, Rylann Pierce, eres la persona con la que me apeteca compartirlo alz las manos con exasperacin-. Haz lo que creas oportuno.

Ms tarde, Rylann se dira a s misma que se haba sentido tentada por el gesto de la botella de vino y por lo mono que estaba Kyle tan enfurruado con ella. Pero, siendo sincera consigo misma, tena que admitir que el hecho de que hubiese ido a verla para compartir su da con ella, le haba derretido un poquito el corazn. As que, sin pronunciar palabra, dio un paso hacia atrs, invitndolo a pasar. Con una sonrisa victoriosa, Kyle la sigui, cerrando la puerta a su espalda. Rylann le hizo una ltima advertencia. -Recuerda las manos quietas. -Claro, abogada le hizo un guio-. Al menos, hasta que me digas lo contrario. Como estaban a veinti pocos grados y el cielo nocturno permaneca despejado, Rylann propuso que se instalaran en la terraza que se encontraba en la parte trasera de su apartamento. Luego, coloc la botella de India Ink, abierta sobre la mesa de madera que haba comprado el fin de semana anterior. Tambin se haba hecho con unas cuantas jardineras con flores, convirtiendo la terraza en un mini jardn urbano. -Me gusta esto repuso Kyle, recostndose en su silla con una copa de vino en la mano-. La nica pega de mi apartamento es que no tiene espacios al aire libre. Creme, aprecias esas cosas cuando has tenido que pasar un par de semanas de arresto domiciliario. -He visto tu tico, Hoyuelos. No estoy precisamente a punto de echarme a llorar. -Vaya, eso suena mucho ms carioso que Acusatrix Pierce dijo-. Increble. Rylann se ech a rer. -Acusatrix Pierce? Me llamas as? -Tiene un aire autoritario que te va de maravilla Kyle la pill observndolo-. Qu? Ella seal la camisa y los pantalones que llevaba. -A qu se debe la vestimenta informal de negocios? Estoy en ascuas, esperando a que me cuentes lo de ese estupendo da que has pasado. -Hoy he tenido dos entrevistas de trabajo. Rylann alz su copa, a modo de brindis. -Enhorabuena. Eso es estupendo, Kyle. Cmo crees que han ido las entrevistas? -Muy bien. He contratado a los dos tipos. Rylann lade la cabeza, confundida. -Espera -T, los has contratado a ellos? Kyle tom otro sorbo de su vino, muy complacido consigo mismo. -No es exactamente lo que esperabas, eh? -No. Pero ahora estoy realmente intrigada Rylann lo estudi con curiosidad-. Qu te traes entre manos? As que l se lo cont. Mientras seguan bebiendo vino, all sentados, Kyle le habl sobre la empresa de Consultora que tena previsto abrir. Vale, solo entendi la mitad de lo que le estaba diciendo, ya que Kyle expres la otra mitad en trminos informticos, pero no le import. l estaba claramente entusiasmado con el tema, y motivadsimo, y logr que la conversacin resultara absolutamente fascinante. Rylann cay en la cuenta de que, durante las ltimas semanas, haba estado tan centrada en verlo como su testigo y como ex-convicto, que haba pasado esa faceta suya completamente por alto. Y ahora, de repente, lo vea exactamente como era: un genio de la informtica, convertido a ejecutivo multimillonario, que pensaba revolucionar el mundo de la tecnologa. Y no le cupo la menor duda de que lo conseguira. Cuando l hubo terminado, Rylann sirvi una segunda copa de vino, disfrutando de la clida sensacin de relax que le haba provocado el cabernet.

-Vale, lo admito. Estoy impresionada. l se llev una mano al corazn, fingiendo estar conmocionado. -Espera. Eso ha sido un cumplido? -Por favor, no lo estropees. Es tan raro que compartamos un momento agradable Con una sonrisa, Kyle se recost en su silla. -Sabes? Esta es la segunda vez que confiesas que te he impresionado. Tambin me lo dijiste hace nueve aos, cuando mencion que acababa de hacer el examen de cualificacin para mi doctorado se coloc las manos detrs de la cabeza-. Empieza a ser demasiado para mi ego. Rylann lo mir, sorprendida. As que, no era ella sola la que recordaba un montn de detalles de su primer encuentro. -Todava te acuerdas de lo que dije despus de tantos aos? -Recuerdo casi todo lo que pas aquella noche se inclin hacia delante para hacerse con su vino-. En general, fue un fin de semana difcil de olvidar dijo. Luego, bebi un sorbo y la mir. Puesto que la mayor parte del tiempo que pasaban juntos, ella y Kyle se limitaban a intercambiar bromas, Rylann aprovech esa pequea grieta en su armadura para formularle una pregunta que le haba estado rondando la cabeza desde que haban vuelto a reencontrarse. -Te resulta extrao estar conmigo? -hizo girar su copa, vacilante-. Te hago recordar todas las cosas malas que ocurrieron ese fin de semana? -No su tono se volvi suave, y su mirada inusualmente seria mientras sostena la de ella-. Estar contigo me recuerda la nica cosa buena que ocurri ese fin de semana. Rylann sinti una opresin en el pecho. Corre. Una parte de ella crea que era lo mejor que poda hacer. Fuera de ese apartamento, Kyle y ella no tenan sentido como pareja l era un famoso ex-convicto y ella una fiscal federal. Sin embargo, aquella noche, dentro del apartamento solo estaban los dos. Rylann se puso en pie y se aproxim. Sin mediar palabra, se sent a horcajadas sobre l. Los ojos de Kyle llamearon instantneamente. Ella baj la cabeza. -Recuerda tu promesa. Las manos quietas luego entrelaz los dedos en su pelo y lo bes. Durante un largo rato, sus labios y sus lenguas se limitaron a juguetear y a provocarse, como si fueran dos adolescentes besndose bajo las estrellas. Luego, Kyle se apart lentamente y le acarici la mejilla con un dedo. -No estaba previsto que aparecieses en la sala del tribunal esa maana, Rylann Pierce sus ojos se posaron sobre los de ella-. Ser totalmente sincero contigo. Me gustas. Probablemente ms de lo que deberas. Pero despus de todo lo que pas con Daniela, pensaba mantenerme alejado de las relaciones durante mucho, mucho tiempo. Kyle se detuvo, expectante, con el cuerpo bastante ms tenso de lo que haba estado haca un momento, como si estuviera armndose de valor para enfrentarse a lo que viniera ya fuese una discusin, un interrogatorio, o simplemente una charla sobre sentimientos. En cambio, Rylann le desliz las manos por el pecho. -Apuesto a que esa parte del discurso sin-ataduras de Kyle Rhodes, no funciona tan bien con todas las mujeres con las que sales. l le pas los dedos por el pelo, buscando su mirada.

-Eso significa que no te importa? -Me ests preguntando si estoy interesada en empezar algo serio? l asinti. -S. Y definitivamente, esto no forma parte del discurso. Rylann juguete con uno de los botones de su camisa, tratando de decidir cul era el mejor modo de responderle. Le gustaba Kyle probablemente ms de lo que deberapero no estaba nada segura de que una relacin entre ellos pudiera funcionar a largo plazo. Por el bien de los dos, probablemente fuera preferible mantener las cosas en un plano casual. -Dados tus antecedentes con mi oficina, empezar una relacin contigo resultara difcil dijo-. Las fiscales no suelen salir con ex-convictos. Especialmente, una fiscal que est tratando de causar una buena impresin en su nueva oficina. Esper algn tipo de broma por parte de Kyle, seguramente relacionada con las chicas buenas de la fiscala. Pero, en cambio, su expresin permaneci seria. -Y eso dnde nos deja? le pregunt. -Sinceramente? No tengo ni idea. l lo consider durante un instante y luego le desliz una mano por la espalda y la aproxim. -Pero se supone que t eres la chica de los planes. -Curiosamente, siempre parece olvidrseme cuando estoy contigo Rylann suspir y cerr los ojos cuando l empez a besarle el cuello. En serio, ese hombre tena una boca realmente hbil-. No ms apariciones en Ecos y Escenas dijo, inhalando una honda bocanada de aire y esforzndose por mantener la concentracin mientras sus labios le acariciaban el lbulo. Tena que asegurarse de dejar claras unas cuantas cosas-. Tendremos que ir con ms cuidado. Lo que pasa en el apartamento, se queda en el apartamento. -Entendido, abogada murmur l con suavidad. -Y ahora cllate y bsame. Antes de que tuviera ocasin de prepararse, la mano de Kyle haba ascendido hasta su nuca y a continuacin le captur la boca, separndole los labios e iniciando una seductora exploracin. Luego, sus manos se deslizaron por debajo de la camiseta para acariciarle la piel desnuda de la parte baja de la espalda. Eso le record algo. Apartndose ligeramente, lo mir. -Oye, qu ha pasado con lo de las manos quietas? -Oh, lo siento pero las cosas no funcionan as con una sonrisa, la provoc, repitindole las palabras que ella le haba dirigido en el restaurante. Rylann arque una ceja. -Vas a romper tu promesa? l desliz las manos hacia delante, situndolas sobre el delgado raso del sujetador. -Sabes que quieres tanto como yo que rompa esa promesa. Un destello de satisfaccin brill en sus ojos cuando los pezones de Rylann se tensaron en respuesta a su contacto. Ella permaneci en silencio. Kyle se detuvo con las manos sobre sus pechos. -Hablas en serio? Asinti, conteniendo una sonrisa cuando l suspir dramticamente y apart las manos. -Y ahora, dnde estbamos? pregunt Rylann provocativamente-. Creo que ms o menos aqu cuando se inclin para rozarle los labios, l la estaba esperando y se adue de su boca con un audaz y ardiente beso que la incendi.

Mientras Kyle enredaba su lengua con la de ella, Rylann suspir con suavidad y se apret contra su pecho. Luego, sinti su mano sobre la mejilla, cuando trat de volver a recuperar el control, y sonri, oyndolo maldecir entre dientes y aferrarse al reposabrazos de madera de la silla. -Creo que me gusta esto repuso Rylann, retrocediendo. Los ojos de Kyle la abrasaron. -Pdeme que te toque. Creme, har un montn de cosas que todava te gustarn ms. -Umm. Tendr en cuenta tu recomendacin pero, por ahora, se estaba divirtiendo demasiado, llevando la batuta. Tomndose su tiempo para ir de uno a otro botn, le desabroch la camisa. La abri, y desliz las manos sobre su pecho, explorando los duros y definidos planos de sus msculos. -Hacas pesas muy a menudo en la crcel? -Todos los das. Repentinamente, se encontr preguntndose a s misma si sera la primera mujer con la que Kyle haba estado tras su liberacin. Pero decidi que no quera saber la respuesta. La idea de imaginarlo con otra, con una mujer que lo habra tocado de aquella misma forma, le haca sentirse ms celosa de lo que deseaba admitir. Ten cuidado, Pierce. Finalmente, hizo a un lado esos pensamientos lo nico que importaba era que l estaba all esa noche. Y que tena la intencin de disfrutar de cada esbelto y duro centmetro de su cuerpo. Se inclin hacia delante y le bes el cuello, captando el profundo gruido de placer que emergi desde su pecho. Al sentir su gruesa ereccin entre las piernas, comenz a mecerse muy lentamente contra l. -Me ests matando, Rylann le dijo con voz ronca. Ese era el plan. Pero no all, en la terraza, sobre aquella silla que los limitaba. -Ven conmigo se puso en pie y lo cogi de la mano, para conducirlo hacia su dormitorio. Una vez all, se sent en el borde de la cama y estaba a punto de pedirle que se reuniera con ella cuando l se coloc entre sus piernas y se inclin para tomar su boca en un beso abrasador. Con sus manos aprisionndola, plantadas sobre la cama a ambos lados de ella, Rylann se apoy sobre los codos y jade cuando l frot su duro pene contra su entrepierna. -No dijiste nada sobre no usar la boca dijo solapadamente-. Por qu no te quitas los vaqueros y separas las piernas para que pueda lamerte hasta que grites? Rylann gimi cuando su ereccin roz el punto exacto. -Eso es trampa. Echndose a rer, l se puso en pie y se quit la camisa. El resto de su ropa desapareci rpidamente y luego se tendi sobre la cama, desnudo y erecto. Cruz las manos por detrs de la cabeza y la observ. -Qu vas a hacer conmigo ahora? Un desafo. Rylann se impuls con los codos y se puso en pie, desnudndose a excepcin del sujetador y las bragas. Despus, regres a la cama y volvi a colocarse a horcadas sobre l. -Tengo unas cuantas ideas sostenindole la mirada, se pas la lengua por los labios. Sus ojos se volvieron de inmediato intensa y ardientemente azules. -Abogada Me encanta tu manera de pensar.

Kyle sinti arremolinarse el calor en su abdomen cuando ella cambi de postura y se situ entre sus piernas. Dios, cunto deseaba aquello lo haba estado volviendo loco con sus normas desde la primera vez que lo haba besado. Y cuando, repentinamente, Rylann le lami la cara interna del muslo, supo que la locura estaba lejos de terminar. Apoyado sobre las almohadas, con las manos detrs de la cabeza, ya que haba prometido no tocarla, vio caer su largo cabello negro hacia delante, bloquendole las vistas. -Aprtate el pelo dijo con voz ronca-. Quiero ver cmo me tomas en tu boca. La mirada de Rylann se volvi provocativa mientras se ergua y se pasaba el pelo por detrs de los hombros. Luego, se llev las manos a la espalda, se desabroch el sujetador, y lo lanz al suelo. Kyle la contempl, deseando sentir esas rosadas puntas en sus manos y recorrer esos tensos pezones con la lengua. -Rylann. Ven aqu. Ella sacudi la cabeza. En su lugar, envolvi una mano en torno a su polla y, lentamente, lo acarici. Arriba y abajo. -Tan suave dijo. Luego cambi de postura y lo lami mientras le sostena la mirada. Joder. Ya estaba llegando al lmite y ella apenas haba empezado. -Ms adentro, nena dijo con voz gutural-. Envulveme con esos labios sugerentes. Rylann tom el extremo de su pene entre los labios y succion con suavidad. Luego, centmetro a centmetro, fue introducindolo en su clida y deliciosa boca. Kyle sinti que estaba a punto de explotarle la cabeza. -As, Rylann gimi. Deseaba enredar los dedos entre su pelo, depositar las palmas de las manos sobre su cabeza y guiarla arriba y abajo. Pero todo lo que pudo hacer fue mirarla, mientras ella lo someta a la tortura ms dulce imaginable, lamiendo, succionando, y acaricindolo con la boca y con las manos, hasta que Kyle comenz a arquear las caderas, empujando suavemente contra su boca y aproximndose peligrosamente a la explosin. -Sube aqu musit con voz ronca. Ella lo liber, solo para recorrerle la piel con la boca en una trayectoria ascendente y rozarle el pecho con los senos. -Has trado un condn? En realidad, haba trado tres. Pero an no estaba preparado para eso. Kyle baj la mirada hasta sus bragas. -Qutatelas y colcate encima de m. -Alguien est volvindose a poner mandn. S, seguramente. Porque ese alguien estaba decidido a romper la regla sin manos aunque le fuese la vida en ello. Cuando hubo vuelto a colocarse a horcajadas sobre l, Kyle se alz sobre los codos y le indic por seas que se aproximara. -Quiero uno de esos pechos en la boca. -Muy mandn repuso ella. Pero an as obedeci, y jade cuando le rode el pezn con la lengua y juguete con l hasta convertirlo en un duro y rgido pico. Instintivamente, Rylann comenz a deslizarse contra l, frotndole la polla con su clido y hmedo ncleo. A un paso de penetrarla, Kyle se esforz por mantener el control, deseando que se entregara. Rylann volvi a gemir cuando se llev el otro pezn a la boca y luego empuj contra ella.

-Te necesito dentro de m dijo casi sin aliento. -Pdeme que te toque. Habra sonredo, al escuchar su gemido de frustracin, de no haber sido porque l tambin se encontraba peligrosamente cerca del lmite. Kyle hizo uso de las piernas para abrirla todava un poco ms mientras mova las caderas. Todo su cuerpo temblaba cuando, finalmente, Rylann cedi. -Tcame, Kyle. Ahora suplic. Joder. Gracias a Dios. Kyle desliz las manos sobre la sedosa piel de su espalda, enredndolas entre su largo cabello, mientras se apoderaba posesivamente de su boca. -Acustate en la cama. Sobre el estmago. Sus ojos llamearon al escucharlo, antes de que se alzara para apartarse y tumbarse en la cama. Kyle se incorpor en busca de sus pantalones. Sac un condn de la cartera, rasg el envoltorio, y se lo puso. -Probablemente deberas empezar a tener unos cuantos por aqu le dijo-. Pienso pasarme un montn de tiempo dentro de ti cada vez que venga a este apartamento. A continuacin, se situ entre sus piernas y le alz las caderas con suavidad. -Ponte de rodillas musit con voz ronca. Luego empuj la polla contra la hmeda entrada ubicada entre sus piernas, deslizndose adentro y afuera hasta que su estrecho y resbaladizo pasaje se distendi, adaptndose a l y envolvindolo hasta el ltimo centmetro-. Quiero hacrtelo duro dijo con aspereza. -S gimi Rylann, aferrndose a la manta con las manos. l la asi por las caderas y comenz a moverse, primero con suavidad, penetrndola con firmes acometidas, y despus ms rpido, tomndola ms profundamente, deseando reclamarla y hacerla suya. Cuando estaba dentro de ella no haba normas ni complicaciones; no importaban el trabajo ni su pasado, no exista nada excepto ellos dos; y ese momento en el que todo pareca jodidamente perfecto. -Kyle dijo ella en tono apremiante. -Te tengo baj una mano para situarla entre sus piernas y empez a acariciarla. Rylann se apoy sobre los codos, empuj hacia atrs, y dej escapar un grito cuando el orgasmo la alcanz. Oleada tras oleada le comprimi la polla mientras l la asa por las caderas y se enterraba profundamente en su interior, una y otra vez, hasta que finalmente explot. El orgasmo fue tan intenso que Kyle tuvo que reducir la velocidad y abrazarse a ella con fuerza, apretando la mandbula y gimiendo, hasta que por fin se estremeci y logr detenerse. Jadeantes, se derrumbaron sobre la cama, cubiertos por una fina capa de sudor. -Mejor que no ha estado mal? pregunt Kyle sin aliento. Con la cara sepultada en la manta, mientras yaca inmvil, por lo visto completamente agotada, Rylann logr apenas emitir un susurro. -Dios, s. Con una sonrisa, Kyle apoy la frente contra su espalda. Ya era hora.

Veintisis
Tres das despus, Rylann se encontr con Rae en el Starbucks que haba frente al edificio Federal, durante la pausa para tomar caf de media tarde. Haba decidido poner en marcha su misin sper secreta Operacin Encuentro- e inspirndose en los agentes del FBI con los que a menudo trabajaba, haba elaborado la tapadera perfecta: decirle a Rae que necesitaba pedirle consejo respecto a la situacin

con Kyle. Lo cierto, sin embargo, era que se trataba de un ataque sorpresa. Rae no poda sospechar nada sobre la Operacin Encuentro o todo el plan se vendra abajo. No obstante, la genialidad de su idea resida en que, si Rae no la descubra, nadie se enterara de nada, incluso aunque la misin fracasase. Despus de llevar cerca de un mes y medio trabajando con Cade, conoca su rutina: salvo cuando tena alguna reunin o comparecencia en el tribunal, acuda todos los das a Starbucks a las tres en punto. Lo que significaba Rylann le ech un vistazo a su relojque aparecera aproximadamente en unos once minutos. Rae y ella estaban instaladas en una mesa prxima al mostrador, donde Cade podra verlas. Naturalmente, l se aproximara para saludar, momento en el que Rylann aprovechara para presentarle casualmente a Rae. El resto ya era cosa de ellos. Mientras disfrutaban de sus bebidas, Rylann puso a Rae al corriente respecto a las novedades con Kyle procurando, por supuesto, bajar la voz cada vez que pronunciaba su nombre. -As que no has vuelto a verlo desde el martes inquiri Rae. -Bueno, tcnicamente desde el mircoles por la maana precis Rylann con una sonrisa. Despus, Kyle se haba marchado de la ciudad para reunirse con un joven ejecutivo, de una compaa de software en Silicon Valley, al que quera contratar para su consultora de seguridad. Rae la estudi. -Vuelves a estar resplandeciente. Rylann seal su caf con leche. -Es la cafena. Estimula la circulacin. -Te gusta. Rylann se encogi de hombros. -Lo pasamos bien juntos. Por el momento, no estoy preparada para considerarlo nada ms que eso entonces advirti la expresin de Rae-. Qu? -No quiero que te hagan dao, eso es todo. Rylann resopl mientras coga su caf con leche. -Por qu nadie les dice eso a los hombres cuando buscan sexo sin compromiso? No podemos divertirnos tambin las mujeres? -Claro que podemos. Pero he aqu una norma general: si ests sonriendo todava como el maldito gato de Cheshire, tres das despus de verlo, es que las cosas han ido un poco ms all de la simple diversin. Ja, ja. -Solo puedo decirte una cosa, Rae. Lo hemos hablado y los dos tenemos claro cul es el trato. l no quiere ir en serio con nadie y yo no quiero ir en serio con l. -Ya, claro. Si t lo dices repuso Rae no muy convencida-. Y cundo vas a volver a ver a Hoyuelos? Rylann carraspe y tartamude un poco. -Um En realidad, esta noche. Rae arque una ceja. -Dos citas en una semana. Rylann sacudi la cabeza. -No es una cita. l va a ir al partido de los Bulls con el novio de su hermana y me pregunt si poda pasarse luego por mi casa. Es un sencillo encuentro. -Un encuentro acordado. -Exacto dijo Rylann. -En otras palabras, una cita.

-Si alguna vez salimos de los ochenta metros cuadrados de mi apartamento lo que es poco probable- entonces lo considerar una cita. Rylann consult su reloj. Las 2:59. Lo que significaba que el Sujeto B estaba a punto de dejar su despacho y pronto estara camino de tropezarse con el Sujeto A. En unos minutos la Operacin Encuentro estara definitivamente en marcha. Rae vio a Rylann consultar su reloj y la imit. -Creo que debera ir yndome. Tengo un montn de papeleo que revisar, esperndome en la oficina. Se puso en pie. -Espera Rylann intent pensar deprisa, buscando el modo de retenerla durante un minuto o dos ms-. Puede que tengas razn. Tal vez no sea buena idea que vea esta noche a ya-sabes-quin. Rae lo desestim mediante un gesto. -Pareces tener la situacin bajo control. -An as, quiz deberamos analizar los pros y los contras. Rae fue alzando un dedo tras otro, segn recorra los puntos de su lista. -Ests practicando sexo. Un sexo estupendo. Con un hombre que te lleva vino caro. Pro, pro, pro alz tres dedos-. S, yo dira que la situacin promete. Bueno visto as. Rylann cambi rpidamente de tctica, resistindose a dar por fallida la Operacin Encuentro. -Pero no hemos hablado sobre cmo te va a ti. -Porque, por desgracia, no me va Rae la observ con aire suspicaz-. Por qu ests tan empeada, de repente, en que me quede? Hablamos a todas horas lade la cabeza-. Y, ahora que caigo, por qu has estado mirando el reloj todo el tiempo? Es como si estuvieses esperando a alguien sus ojos se abrieron desmesuradamente y luego jade, apuntndola con un dedo-. No. Dime que esto no es una encerrona. -Tranquilzate, no es una encerrona Rylann vacil un poco-. Yo lo llamara ms bien una primera toma de contacto. Se trata de un tipo con el que trabajo; parecer totalmente casual. l ni siquiera va a saber que t -Oh, oh. De ninguna manera Rae cogi su bolso y su caf de encima de la mesa-. Sabes que odio esta clase de cosas. Resultan tan artificiales y tan forzadas -Venga. Despus de todas las veces que has tratado de emparejarme con alguien desde la universidad, me lo debes. -Probablemente sea cierto. Pero, an as, me largo Rae dio un paso atrs, alejndose de la mesa. Como a cmara lenta, Rylann vio lo que estaba a punto de ocurrir. -Rae, cuidado -Buen intento, Pierce. Pero vas a tener que esforzarte un poco ms para conseguir pillarme con una satisfecha sonrisa, dio media vuelta y choc justo contra el pecho cubierto por un traje de diseo del Agente Especial Sam Wilkins. Un pecho, que termin empapado de capuchino helado. -Oh, Dios mo. Lo siento tanto balbuce Rae. l suspir. -Tena que ser uno de los trajes Varvatos luego baj la mirada hacia Rae y vio su rostro-. Oh, hola. Rae permaneci unos segundos inmvil, aparentemente fascinada por su deslumbrante sonrisa. A continuacin le tendi la servilleta con la que haba sostenido su bebida. -Una servilleta? l la acept.

-Asalto con capuchino cargado. Esto es nuevo. Rae recuper los reflejos justo a tiempo. -Pura defensa propia. Te has acercado a m sin avisar. -Soy conocido por mi sigilo le tendi la mano-. Agente Especial Sam Wilkins. -Rae Ellen Mendoza. Desde la mesa, Rylann observ la interaccin con inters. Rae Ellen? La cosa se pona seria. Salud alegremente a Wilkins. -Me alegro de volver a verte, Sam. Rae le lanz una mirada. -Os conocis? -Claro Wilkins se restreg el caf del traje con la servilleta-. Trabajamos juntos. -Qu interesante dijo Rae-. Estabas casualmente por la zona? -En realidad, s repuso Wilkins-. Esta tarde he estado testificando ante el gran jurado durante tres horas y necesitaba un poco de cafena antes de volver a la oficina del FBI. He visto a Rylann y me he acercado a saludar. -Oh Rae seal su traje mojado, haciendo una compungida mueca-. Siento que vayas a tener que regresar a la oficina as. -Considerando que soy, con diferencia, el agente mejor vestido, acabas de poner en entredicho mi reputacin. Por suerte, s cmo puedes compensrmelo Wilkins se llev una mano al bolsillo interior de la chaqueta, exponiendo momentneamente a la vista su pistolera. Sac una tarjeta de visita y se la tendi a Rae-. Aqu tienes mis datos. Llmame para hacerme saber dnde debo enviar la factura de la tintorera aadi con una chispa de diversin asomando a sus ojos castaos. Rae mir la tarjeta y luego de nuevo a Sam. -Lo pensar. -Hazlo repuso devolvindole la servilleta-. Porque si no me llamas, Rae Ellen Mendoza, vas a arruinar un primer encuentro realmente curioso. Ella sonri. -Desde cundo sabis algo sobre primeros encuentros los agentes del FBI? Wilkins le hizo un guio mientras se volva para marcharse. -Creo que descubrirs que no soy el tpico agente del FBI alz una mano a modo de despedida-. Nos vemos, Rylann. Y tan rpido como haba aparecido, se march. -Bueno, ha estado bien Rylann cogi su caf con leche y se levant de la mesa. Claramente, su trabajo all haba terminado. Rae guard silencio mientras salan juntas de Starbucks. Cuando se detuvieron en el exterior, finalmente cedi. -Vale. Cuntame. -Facultad de Derecho de Yale. Ingres el ao pasado en el FBI. Trabaja en la divisin de crmenes violentos y est especializado en casos de homicidio. Rae digiri toda aquella informacin. -Es un poco joven. Pero tiene una sonrisa increble le lanz una Rylann una significativa mirada-. En realidad, s ha estado bastante bien. Rylann decidi llevarse a la tumba los autnticos detalles tcticos de la Operacin Encuentro. -Por supuesto que s. No eres la nica capaz de resultar un genio del mal haciendo emparejamientos. -Me refera a que el Agente Wilkins ha estado bastante bien. -As que ha pasado el test de los cinco minutos? -Ya veremos.

Pero la inmensa sonrisa de Rae lo dijo todo, antes de que se volviese para encaminarse hacia su oficina. Rylann permaneci en la acera, viendo alejarse a su amiga. -Rylann hola. Al girarse, vio a Cade Morgan aproximndose. l hizo un gesto, sealando algo a su espalda. -Acabo de encontrarme con Sam Wilkins, cubierto de capuchino. Es posible que haya dicho algo sobre un primer encuentro? No tengo la menor idea de a qu se refera se detuvo junto a ella, frente a la puerta de Starbucks-. Qu me he perdido? Rylann sonri. Pobre Cade. Haba estado tan cerca Quiz la prxima vez. Con el fin de entretener a los clientes, Rhodes Network Consulting LLC o sea, Kylehaba comprado un palco en el United Center. Inclua cuatro asientos, con unas vistas perfectas a tan solo veintiocho filas de la cancha, servicio de bar dentro del palco, y una mesa reservada en el exclusivo saln del restaurante del estadio. Por desgracia, como Rhodes Network Consulting LLC todava no tena ningn cliente, el palco no haba estado muy animado ltimamente. As que, Jordan haba, bsicamente, decretado que Nick y l organizaran una noche de chicos para crear vnculos. Kyle le haba ofrecido dos de los asientos a Nick y le haba dicho que no dudara en traer a algn amigo. Y, por su parte, le haba pedido a Dex que se uniese a ellos cuantos ms, mejor, haba supuesto. Aunque, tal vez, aquel no siempre fuese el pensamiento ms acertado. Kyle mir con recelo a los dos agentes del FBI s, ahora haba dos; al parecer, se multiplicaban como los gremlins al mojarse- cuando abrieron la cortina roja de separacin para acceder al palco. -Qu bien le dijo a Nick-. Has trado al to que casi me despellej el tobillo al ponerme el dispositivo de monitorizacin. Nick se volvi hacia el tipo alto, de cabello y ojos oscuros que se encontraba junto a l. -Lo haba olvidado por completo. El otro agente el Agente Especial Jack Pallas, si la memoria no le fallaba- pareci tan sorprendido como Kyle. -Solo me dijiste que tenas una entrada de sobra le dijo a Nick-. No comentaste nada sobre quin ms iba a acompaarnos. Nick mir alternativamente a Jack y a Kyle. -Esto resulta un poco incmodo. Una camarera entr en el palco, al ver llegar a los agentes. -Puedo traerles algo para beber? Cuatro manos se alzaron simultneamente. -Una cerveza. Una vez se hubo marchado la camarera, Nick y Jack se instalaron en sus asientos, directamente detrs de Kyle y Dex. -En mi defensa le explic Jack a Kyle-, dir que estabas intentando ligar con mi novia en ese momento. Y que me llamaste Lobezno. Kyle sonri para s mismo al recordar esa parte de la historia. La noche que haba sido liberado de la crcel, Cameron Lynde, la fiscal del distrito, junto con Jack Pallas, se haba reunido con l para explicarle que iba a permitirle cumplir el resto de su condena en rgimen de libertad supervisada como parte de un acuerdo al que Jordan haba llegado con el FBI y con la Oficina del Fiscal, aunque Kyle lo ignoraba en aquel

momento. Puesto que la fiscal haba sido la primera mujer, aparte de Jordan, que Kyle vea en cuatro meses, y que no se haba dado cuenta de que ella y Jack estaban juntos, puede que le hubiera hecho un par de comentarios inofensivos, en un ligero tono de flirteo. -Cabra la posibilidad de que lo olvidarais? sugiri Nick, mirando alternativamente a Jack y a Kyle. Con un encogimiento de hombros, Jack se volvi hacia Kyle. -No es que tenga demasiada eleccin hizo un gesto, sealando a Nick-. Aqu McCall acaba de ser ascendido a Agente Especial al mando. No quiero arriesgarme a que me enve como currito a Peoria, para ocuparme de alguna asignacin de dos aos de duracin, porque fastidi las cosas con su futuro cuado. Kyle le lanz una horrorizada mirada a Nick. -Cuado? Dex le palme el hombro desde el asiento de al lado. -Ves? Y t preocupado por si no encontrbamos nada sobre lo que hablar. Por suerte, la necesidad de mantener una conversacin desapareci en cuanto el partido comenz. Como parte de la promesa que le haba hecho a Jordan de esforzarse, Kyle haba escogido expresamente un partido entre los Bulls y los Knicks, ya que Nick era de Nueva York y, por lo visto, un gran seguidor. Y eso bast para cambiar las cosas. La rivalidad deportiva prevaleci sobre su antigua animadversin como ex-convicto y agente del FBI, y no tard en fluir una ligera charla. Al fin y al cabo, eran hombres raro era el tema que no poda ser aparcado, al menos temporalmente, dentro de los lmites de un estadio deportivo. Sin embargo, poco antes del final de la segunda parte, se encontraron con el primer contratiempo tcnico. -Cmo te van las cosas con Rylann ltimamente? pregunt Dex en tono casual. Kyle se qued paralizado, con la cerveza a medio camino de la boca. Acababa de cargarla. Haba estado fuera de la ciudad desde el mircoles y no haba tenido ocasin de poner al tanto a Dex respecto a la naturaleza clandestina de su trato con Acusatrix Pierce. Ni haba tenido la menor idea de que Nick iba a traer al partido al novio de su jefa. An as, algo tena que poder hacerse para arreglarlo. Le haba prometido a Rylann que mantendra su relaci eh, su ardiente aventura sin ataduras- en secreto, y tena la intencin de cumplir esa promesa. Porque si ella pensaba que su jefa sospechaba algo, pondra fin, sin duda alguna, a toda posibilidad de futuro encuentro. Y Kyle no estaba preparado an para dejar a Rylann. As que, se recost en la silla, adoptando un aire indiferente. -Por desgracia, no van. Me dio largas aquella noche en el club, alegando que no le gusta mezclar el trabajo con el placer. Dex frunci el ceo, comprensiblemente confuso, ya que Kyle le haba dicho que iba a pasarse por casa de Rylann esa noche, y abri la boca para decir algo. Kyle sacudi disimuladamente la cabeza. Dex permaneci inmvil por un instante, y luego su mirada se desplaz hacia Jack y Nick y pareci comprender lo que ocurra. As que, adopt l tambin un aire indiferente. -Vaya mierda. Pensaba que lo conseguiras. -No eres el nico dijo Kyle con una sonrisa-. Supongo que no tena que ser. -Estis hablando de Rylann Pierce? inquiri Jack.

Kyle ech un vistazo por encima del hombro y vio al agente del FBI estudindolo con curiosidad. -Buena deduccin repuso manteniendo la pose de indiferencia. Jack se encogi de hombros. -En realidad, no. Tiene un nombre poco comn. Adems, s que has trabajado con ella. Sam Wilkins es mi compaero mencion que Rylann te haba interrogado como parte de la investigacin Quinn. Condenados agentes del FBI y ayudantes del fiscal. Por lo visto, eran ua y carne cuando se trataba de meterse en los asuntos de los dems. -Oh, claro. Jack tom un sorbo de su cerveza. -Te cont la historia del laboratorio de metanfetaminas mientras estabas trabajando con ella? Kyle estudi con atencin al agente al advertir que, de repente, pareca muy comunicativo. Tambin not que Nick los observaba cuidadosamente. -No, que recuerde. -Es buena. Circula por todas las oficinas del FBI dijo Jack-. Por lo visto, hace unos cuantos aos, tu amiga Rylann trabaj en un gran caso de drogas, en San Francisco una banda del crimen organizado haba montado su propio laboratorio de metanfetaminas en medio de una zona boscosa. La cuestin es que les dijo a los agentes que llevaban la investigacin que deseaba ver el laboratorio en persona. Pero el da que estaba previsto que acudieran, apareci, salida directamente desde el tribunal o algo as, ataviada con un traje con falda y tacones. Kyle sonri al llegar a ese punto. Por supuesto que s. -As que los agentes, que probablemente eran un par de capullos, decidieron no contarle a Rylann dnde se encontraba exactamente el laboratorio continu Jack-. Luego la condujeron al centro del bosque, hasta un agujero en el suelo de aproximadamente un metro de ancho, cubierto por una trampilla de metal. Y cuando abrieron esa trampilla, Rylann descubri que debajo no haba ms que una escalera que descenda unos cuatro metros bajo tierra. -Parece un captulo de Perdidos dijo Dex. -Exacto Jack lade la cabeza y mir a Kyle-. Oye, alguien te ha dicho alguna vez? -Solo la gente que se aburre mucho, teniendo en cuenta que la serie termin hace dos aos gru Kyle. Sacudi la mano, en un impaciente ademn-. Volvamos a la trampilla subterrnea no le costaba imaginarse a Rylann, con uno de sus trajes con falda y sus tacones, plantada en mitad del bosque en compaa de esos dos idiotas del FBI que trataban de tomarle el pelo. Jack continu con la historia. -As que Rylann seal el agujero en el suelo, junto a la trampilla, y les pregunt a los agentes: Es ah a donde vamos? Y ellos le contestaron que s, pensando que se echara atrs por culpa de la falda y los tacones. Pero, en cambio, ella se quit los zapatos, se los meti en la cinturilla de la falda y, como quien no quiere la cosa, pregunt: Qu os parece si bajo yo primero? As no os veris tentados a echar un vistazo por debajo de la falda. Y luego, comenz a bajar por la escalera. Kyle solt una carcajada al escucharlo. Joder, esa chica lo impresionaba de verdad, de vez en cuando. En realidad, casi todo el tiempo. -Tenas razn. Es una buena historia. Consciente del papel que tena que desempear, sacudi la cabeza con fingida pesadumbre. -Lstima que no funcionara. Nos lo habramos pasado muy bien juntos.

-Tal vez s o tal vez no dijo Jack desdeosamente-. He odo rumores de que Cade Morgan y ella estn muy unidos. Realmente unidos, ya me entiendes. Morgan. Su nmesis. Kyle aferr con tanta fuerza los reposabrazos de la silla que le sorprendi no terminar rompindolos. -Bien por Morgan se las arregl para decir con frialdad. Justo entonces, son la seal anunciando el final de la segunda parte del partido. Nick se puso en pie. -El marcador no miente dijo, regodendose en el hecho de que los Knicks acababan de ganar por ocho puntos-. Lo que significa, si no recuerdo mal, que uno de vosotros me debe un trago le propin a Kyle una palmada en el hombro-. Dejar que hagas los honores, Sawyer. Vamos. En cuanto Kyle y Nick accedieron al bar privado del estadio, la expresin del agente del FBI se volvi ms seria. -Eres consciente de que has sido interrogado, verdad? -Gracias. Lo he pillado dijo Kyle con sequedad. Y no le haba gustado ni un pelo. -Pallas te ha hecho confiarte con la historia de laboratorio de metanfetaminas y luego te ha soltado el comentario de Morgan para ver tu reaccin. Uno de los trucos ms viejos del manual le hizo una sea al camarero-. Dos Makers Marks, por favor. -Creo que tu amigo Pallas debera meterse en sus asuntos. -Jack es un buen tipo. Y es un agente fantstico repuso Nick-. Pero su prioridad nmero uno es, y siempre ser, proteger a la Oficina del Fiscal. Y si cree que hay algo que a Cameron podra gustarle saber como el hecho de que una de sus mejores ayudantes est tonteando con el Terrorista de Twitter- no va a dejarlo correr. Asinti cuando el camarero desliz un par de whiskys frente a ellos y le tendi uno a Kyle. -Toma. Pareces necesitarlo. Kyle acept el vaso. -Es cierto lo que ha dicho Pallas? Hay rumores sobre Rylann y Morgan? -Solo son cotilleos de oficina. Yo no me preocupara demasiado por ellos. Un poco tarde para eso. La idea de que Rylann pudiese estar muy unida a Cade Morgan, significara lo que significara, lo enervaba. -Contstame a una cosa. Cunto te preocupara si pensaras que hay un tipo merodeando en torno a mi hermana? Nick tom un sorbo de su whisky. -Es posible que una vez echara a un to de su tienda por intentar ligar con ella dijo encogindose de hombros-. Un autntico idiota. Llevaba bufanda incluso en el interior de la tienda estudi a Kyle con curiosidad-. No saba que Rylann y t fuerais tan en serio. -No vamos en serio. -Entonces, no debera importarte lo que est haciendo con Morgan, no? Kyle se removi con incomodidad, poco dispuesto a responder a esa pregunta. -Qu es esto? Otro interrogatorio? -Lo siento. La costumbre el silencio se hizo entre ellos hasta que Nick se aclar la garganta-. Mira, Kyle. S que empezamos con mal pie. Pero voy a decirte lo mismo que

Makers Marks: Marca de Whisky

le dije a tu padre el da que lo conoc: tu hermana lo es todo para m. Y la familia es muy importante de donde yo vengo. As que le tendi la mano-, me gustara de verdad que pudiramos dejar el pasado a un lado y seguir adelante. Kyle lo consider por un momento y luego le estrech la mano. -Jordan te ha soltado el discurso sobre crear vnculos, eh? Nick sonri. -Tengo rdenes estrictas de hacer un esfuerzo. Y luego de tirarte de la lengua para ver qu puedo descubrir sobre Rylann y sobre ti. Le dir que te has iluminado como un faro al escuchar la historia del laboratorio de metanfetaminas. -Estupendo. Ahora os tengo a los dos metiendo las narices en mis asuntos dijo Kyle con sequedad. Nick le palme el hombro, dando la impresin de estar disfrutando mucho con todo aquello. -Vete acostumbrando, Sawyer. Para eso est la familia.

Veintisiete
Rylann abri la puerta y se encontr con Kyle en el rellano, con gesto nuevamente enfurruado. -Esta noche he odo un rumor muy interesante le dijo, pasando junto a ella para entrar en el apartamento. Rylann cerr la puerta, sin tener demasiado claro lo que eso significaba. -Bueno. Yo tambin me alegro de verte.

Plantado en mitad del saln, con cara de pocos amigos, Kyle se cruz de brazos. Su pregunta pill a Rylann completamente por sorpresa. -Hay algo entre Cade Morgan y t? Rylann lade la cabeza, confundida, preguntndose de dnde habra sacado aquella idea. -No. Por qu? -Jack Pallas asegura que ha odo que Morgan y t estis muy unidos. Rylann se mantuvo en silencio por un instante. -Creo que la autntica pregunta es qu hacais Jack Pallas y t hablando sobre Cade y sobre m. -Nick lo ha trado al partido de los Bulls. Ha estado tratando de indagar sobre nosotros despus de que Dex preguntara por ti Kyle debi ver el destello de pnico en sus ojos-. No te preocupes, te he cubierto. Nadie sabe que te ests acostando con el Terrorista de Twitter luego rectific-. Bueno, Nick s lo sabe. Jordan le ha hablado sobre nosotros. Rylann dej escapar lentamente una bocanada de aire. Para tratarse de algo que supuestamente deba ser sencillo y divertido, aquello estaba volvindose muy complicado. -Nick McCall es el Agente al mando del FBI. Trabaja con mi jefa a diario. -No dir nada. Estbamos creando vnculos. Al menos, uno de los dos pareca sentirse cmodo con la situacin. -Estupendo. El futuro de mi carrera depende de un momento de camaradera, en mitad de un partido de baloncesto, entre Nick y t. Su mirada la atraves. -No hemos terminado nuestra discusin respecto a lo que hay entre Cade Morgan y t. -Porque no hay nada entre Cade Morgan y yo repuso Rylann enfticamente-. Crees que estara contigo si lo hubiera? Su mandbula se tens. -No te ofendas, abogada, pero no sera la primera vez que me la pegan. Tan pronto como hubo registrado sus palabras, Rylann se sinti completamente idiota. Por un momento, se le haba olvidado que la ex-novia de Kyle lo haba engaado, y de la peor forma posible. No haban hablado nunca sobre Daniela tratndose de ese tema, Kyle no pareca demasiado receptivo y Rylann entenda perfectamente por qu. Pero ver a su novia con otro tipo, algo que incluso haba terminado llevndolo a prisin, deba de haberle dejado unas cuantas cicatrices emocionales. Teniendo eso muy presente, se aproxim a l. No poda deshacer lo que le haba hecho Daniela pero s asegurarle a Kyle que jams le pasara algo parecido estando con ella. As que, le descruz los brazos, eliminando la barrera que representaban, y se acerc todava ms. Alz la cabeza y lo mir directamente a los ojos. -No hay nada entre Cade y yo. Trabajamos juntos y somos amigos, pero eso es todo. l no hizo nada por corresponderle. En su lugar, lade la cabeza y le habl en tono sosegado. -Eres amiga del tipo que me llam terrorista? Oh Mierda. Al ver el destello de dolor que brill en los ojos de Kyle, supo que no haba escogido precisamente el comentario ms acertado. Obviamente, entenda por qu supona un problema para l que fuese amiga de Cade. Por supuesto, Kyle no conoca toda la historia. Ignoraba que el antiguo fiscal haba pretendido enviarle un mensaje a la prensa y que le haba ordenado especficamente a Cade que fuera duro con Kyle.

Pero, incluso aunque eso no hubiera sucedido, Cade habra procesado igualmente a Kyle y habra sido concienzudo al hacerlo- porque era su trabajo. De idntico modo que Rylann cumpla con el suyo. -Bueno s suspir-. Y yo que pensaba que antes las cosas ya eran complicadas. -Eso significa que te has estado replanteando lo que hay entre nosotros? al advertir que no le contestaba, Kyle le asi la barbilla forzndola a mirarlo-. Quieres que me vaya? Rylann lo pens por un segundo y luego sacudi la cabeza. -No dijo con suavidad. La expresin de Kyle sigui reflejando cierta incertidumbre, como si no acabara de estar convencido. -Ests segura? Ella asinti. -Estoy segura se estir para rodearle el cuello con los brazos. Aunque no tena todas las respuestas, haba algo que s saba con seguridad todava no estaba preparada para decirle adis a Kyle-. Vers. He tenido un problema este ltimo par de noches. Mis almohadas huelen a ese champ para cabellos increblemente brillantes que usas, y ahora no puedo dormir sin pensar en ti. Kyle le desliz las manos por la espalda, atrayndola. -Tal vez deberas lavarlas. Deshacerte de todo rastro mo. -O tambin podra invitarte a pasar la noche conmigo Rylann se puso de puntillas para rozarle los labios -. Ya que, de todas formas, no parece que logremos dormir mucho nunca. Cuando sus bocas se encontraron, todo lo dems pareci esfumarse. Estimulado, tal vez, por su discusin, el beso pas a ser rpidamente apasionado e impetuoso. Kyle la asi por las caderas y la hizo retroceder, aprisionndola contra la puerta. Rylann tir de su camiseta, se la sac por la cabeza, y recorri los slidos msculos de su pecho con las manos mientras sus bocas se buscaban. Murmur entrecortadamente su nombre, anhelando tenerlo contra ella, deseando sentirlo tan prximo como le fuese posible, all y en aquel preciso instante. Impulsado, por lo visto, por la misma necesidad, Kyle le arranc la camiseta y luego introdujo las manos bajo el elstico de sus pantalones de yoga y de sus bragas, y se los baj apresuradamente por las caderas. Impaciente por acelerar el proceso, Rylann se hizo cargo de acabar de despojarse de la ropa, en tanto que l se ocupaba del botn y de la cremallera de sus vaqueros. Mientras sus lenguas se enfrentaban y luchaban la una contra la otra, Rylann le baj los vaqueros y sinti una oleada de excitacin cuando su pesado pene le roz el estmago. l se llev una mano al bolsillo trasero, sac la cartera, y se hizo con un condn. -Date prisa lo apremi, jadeante, vindolo rasgar el envoltorio y colocrselo. Kyle le desliz las manos bajo el trasero y la alz contra la pared, situndose justo entre sus piernas, donde estaba hmeda y preparada para l. Luego la mir con vehemencia, con el pelo cayndole sobre los ojos. -Mientras sigamos haciendo esto, dure lo que dure, no habr nadie ms. De acuerdo? Rylann tens los brazos en torno a su cuello. -No deseo a nadie ms. Satisfecho con su respuesta, Kyle empuj con fuerza y se adentro profundamente en ella de una sola embestida. Rylann apoy la cabeza contra la puerta y gimi. -Oh, Dios. Es tan bueno. Kyle la sostuvo firmemente contra la pared y comenz a moverse en su interior. -Es perfecto le susurr con voz ronca.

Ms tarde, esa noche, Kyle permaneci sentado solo en el saln de Rylann, jugando distradamente con su copa de vino, mientras esperaba. Por lo visto, ella era la ayudante responsable esa noche, lo que a juzgar por el aviso de emergencia que haba recibido de un equipo del FBI, solicitando una orden de registro- era algo parecido a ejercer como mdico de guardia. Estaban acurrucados en el sof, simulando ver una pelcula y comportndose, bsicamente, como dos cros de diecisiete aos, cuando haba sonado su busca. Tras echarle un vistazo y disculparse con un beso rpido, Rylann se haba encaminado hacia el dormitorio para devolver la llamada en privado. La cotidianidad del momento hizo que Kyle cayera en la cuenta de cmo podran ser las cosas entre ellos. Acogedoras noches de fin de semana juntos, una buena botella de vino, pulsar el botn de pausa del mando a distancia de TiVo mientras uno de ellos se levantaba para atender una llamada. Nada semejante a los viejos tiempos, cuando su nico objetivo era ganarse a la chica de la semana. Pero all sentado en el sof de Rylann, escuchando el murmullo de su voz en el dormitorio y deseando que volviera a reunirse con l, supo que no preferira estar en ninguna otra parte. S, era oficial. Se estaba enamorando. El pnico se apoder de l al comprenderlo y, mentalmente, se vio a s mismo huyendo del apartamento como un rayo al estilo de los dibujos animados- como si fuese el Correcaminos. Rylann saldra de la habitacin tras finalizar la llamada y no hallara el menor rastro de l, excepto una copa medio vaca y la silueta de un hombre corriendo recortada sobre la puerta. O poda escoger la opcin B. Quedarse y tratar de convencer a cierta ayudante del fiscal, descarada y cabezota, de que aquello era algo ms que una asombrosa aventura casual. Indudablemente, era una apuesta arriesgada. Ni siquiera estaba al uno por ciento seguro de sentirse preparado para el compromiso y, lo que era an ms importante, no tena la menor idea de cmo si es que era posibleiba a arreglrselas para encajar en el mundo de Rylann. A ella le encantaba su trabajo; cualquiera poda verlo. Incluso cuando sonaba el telfono el viernes a la diez de la noche, interrumpiendo una estupenda sesin de manoseo, sus ojos adquiran ese brillo tan peculiar que indicaba que algn matn, ah afuera, estaba a punto de serle servido a Acusatrix Pierce en una humeante bandeja. Kyle oy volver a sonar el telfono y, luego, un momento despus, ella sali del dormitorio. -Perdona le dijo con una sonrisa de disculpa. Dej el busca sobre la mesita de caf y, a continuacin, cogi su copa de vino y se acomod en el sof. -Le he dejado un mensaje al juez de guardia y he tenido que esperar hasta que el secretario me ha devuelto la llamada. -Habis conseguido la orden de registro? -S. -Qu tipo de caso es? Ella tom un sorbo de vino. -Terrorismo. El FBI ha recibido un soplo de ltima hora sobre un tipo, que ser deportado maana a las seis, que creen que est relacionado con un grupo radical

fundamentalista que opera en Chechenia. Queran registrar su apartamento y sus efectos personales, pero l no ha dado su consentimiento. Por supuesto que se trataba de eso. Porque todo el mundo reciba llamadas del FBI y ayudaba a atrapar terroristas radicales, un viernes a las diez de la noche, en pantalones de yoga y bebiendo relajadamente una copa de vino. -Me sorprendes, Rylann dijo con absoluta sinceridad. Y, en ese preciso instante, tom una decisin. Ella poda poner todas las normas que quisiera pero haba un enfrentamiento concreto contra cierta fiscal federal, que Kyle estaba completamente decidido a ganar.

Veintiocho
Una vez hubo concluido el fin de semana, el deber se impuso de nuevo. El domingo por la noche, tras un vuelto de cuatro horas y media, Kyle le tendi su bolsa de viaje al botones y se aproxim a la recepcin del Ritz-Carlton de San Francisco. -Estar en tu antigua ciudad adoptiva le haba dicho a Rylann el sbado por la maana, mientras se despedan en la puerta. -Vas a ir a San Francisco? haba preguntado ella-. Para qu? -Pronto te enterars.

Rylann lo haba estudiado con expresin de curiosidad. -Qu te traes entre manos ahora? Pese a sus denodados esfuerzos, Kyle se haba negado a confesar. Se jugaba mucho con ese viaje, ya que las prximas veinticuatro horas afectaran drsticamente al lanzamiento de Rhodes Network Consulting. Su plan, bien podra ser considerado una de las ideas ms brillantes de la historia del marketing, o convertirlo en un completo idiota. El tiempo lo dira. La recepcionista sonri al ver acercarse a Kyle. -Bienvenido al Ritz-Carlton. En qu puedo ayudarle? -Tengo una reserva a nombre de Kyle Rhodes. La recepcionista alz la vista del teclado, poniendo de manifiesto que acababa de reconocerlo, y luego se apresur a regresar al trabajo. -Veo que ha reservado una de nuestras suites de la planta Club y que pasar una noche con nosotros. -Puede arreglarlo para aplazar la hora de salida de maana? pregunt-. Tengo una reunin que podra alargarse. O quiz no. Considerando sus opciones, exista la posibilidad de que ni siquiera llegara a pasar de la puerta. -Por supuesto, seor Rhodes. En ese momento, el mvil de Kyle empez a vibrar. Comprob el visor y vio que tena un nuevo mensaje de texto de Rylann. DJALOS DE PIEDRA, HOYUELOS SEA LO QUE SEA QUE TE TRAIGAS ENTRE MANOS -Hay algo ms que pueda hacer por usted? pregunt la recepcionista. Con una sonrisa, Kyle se guard el mvil en el bolsillo de la chaqueta. -No. Creo que tengo todo lo que necesito. A la maana siguiente, poco despus de las diez, Kyle tom un taxi en la puerta del hotel. -Al setecientos noventa y cinco de Folsom Street le indic al conductor. Cuando el taxi se detuvo unos minutos despus, Kyle mir por la ventanilla y se encontr ante un moderno edificio de seis plantas. Tras pagarle al taxista, sali del coche, y se ajust la corbata. Hora de afrontar las consecuencias. Cartera en mano, pas a travs de las puertas dobles y tom un ascensor hasta el sexto piso. Con la mirada fija sobre el indicador de plantas, esper durante lo que pareci ser una ascensin eterna y, finalmente, las puertas se abrieron revelando una sencilla recepcin de estilo minimalista. La recepcionista se encontraba sentada tras un mostrador de mrmol blanco y gris, y abri los ojos como platos en cuanto Kyle sali del ascensor. La pared que se encontraba tras ella careca de decoracin. Solo ostentaba el conocido nombre de la empresa en letras minsculas: twitter. -As que ha venido dijo con incredulidad-. Llevamos toda la semana apostando sobre si acudira a la cita o no. Mucha gente pensaba que deba tratarse de algn tipo de broma. Kyle se haba pasado horas al telfono con los abogados de la empresa para conseguir esa cita no exista la menor posibilidad de que se echara atrs, despus de haber soportado esa tortura. -Deduzco que no es necesario que me presente? pregunt.

-Definitivamente no. Es usted bastante popular por aqu la recepcionista levant el auricular del telfono y puls un botn-. Kyle Rhodes ha venido a verlo se mantuvo a la escucha un instante y luego alz la mirada hacia Kyle, todava al telfono-. Usted y yo luego colg y le seal la zona de espera-. El seor Donello estar con usted en seguida. Tome asiento si lo desea. Kyle le ech un vistazo al sof de ante marrn sobre el que haba dos cojines azules, con las palabras bordadas: Home Tweet Home -Creo que permanecer de pie le dijo a la recepcionista. Medio esperaba que Donello lo hiciese esperar toda la maana y terminase despidindolo en algn momento, pero el telfono de la recepcionista son unos cuantos minutos despus. Tras mantener una breve conversacin en voz baja, colg el auricular, y se puso en pie. -El seor Donello lo est esperando. Sgame. La mujer lo condujo ms all del rea de recepcin, a travs de unas puertas de vidrio esmerilado, hasta la zona principal de la oficina. Prcticamente todo estaba pintado de blanco, a excepcin de los luminosos suelos de madera de arce. La oficina contena varias hileras de cubculos, cada una de las cuales se divida en cuatro puestos individuales de trabajo. Y todas y cada una de las personas que ocupaban esos puestos, se haban puesto en pie para observarlo. En silencio, lo estudiaron con una amalgama de expresiones, la mayor parte de las cuales Kyle no habra descrito como amistosas. Cuando llegaron al enorme despacho que se encontraba al final del pasillo, la recepcionista medio sonri. -Buena suerte. Kyle entr en el despacho y se encontr con Rick Donello, el director general de Twitter, sentado a su escritorio. Era un hombre relativamente joven, de unos treinta y tantos aos, con gafas, cabello ralo, y una mirada seria, que transmita una mezcla de incredulidad y desprecio. -Te conceder una cosa: tienes los cojones del tamao de un par de sandas, Rhodes le hizo una sea para que tomara asiento y luego se volvi hacia la recepcionista, que cerr la puerta a su espalda. Una vez solos, Donello fue directamente al grano-. Tienes sesenta segundos para explicarme por qu no debera sacarte de aqu a patadas. Perfecto. Kyle se alegraba de poder ahorrarse los prolegmenos. -Como medio mundo tuvo la ocasin de comprobar hace siete meses, vuestra red tiene unos agujeros por los que podran llegar a colarse camiones. Mi empresa puede ayudaros a solucionarlo. Donello se ech a rer con acritud. -No soy idiota, Rhodes. Lo actualizamos todo despus de que nos bloquearas. Dudo que fuera a resultarte tan fcil hackearnos ahora. -Qu porcentaje de los ingresos obtenidos a travs de vuestros setecientos anunciantes ests dispuesto a apostar? La mirada de Donello se volvi acerada. -Te quedan cuarenta segundos, as que acaba lo que hayas venido a decir. Por lo menos, sacar algo risible de esto que poder publicar despus en un tweet. Kyle se inclin hacia delante. -He ledo todas las entrevistas, Donello. Cuando te hiciste cargo de la compaa hace un ao, te comprometiste a convertir, lo que se haba transformado en una red de comunicacin masiva, en una plataforma publicitaria. Hiciste hincapi en la importancia

Juego de palabras sin traduccin. Home, Sweet, Home significa Hogar, Dulce, Hogar. La autora cambia la S (sweet) por una T (tweet) para hacer referencia a Twitter.

de la fiabilidad y, an as, me las arregl para cerrar Twitter durante cuarenta y ocho horas desde un simple ordenador, estando medio borracho. Donello apoy las manos sobre la mesa. -Entonces, tu propuesta es que te contrate, al tipo que nos hizo quedar como unos idiotas incompetentes hace siete meses, y que te pague alguna escandalosa tarifa, en concepto de consultora, para que vengas a solucionar nuestros problemas de seguridad. Eso es lo que ests sugiriendo? -S Kyle le sostuvo la mirada-. Solo que lo har gratis. Donello se detuvo al escucharlo. -Gratis. -Construir una maldita ciber-fortaleza en torno a este lugar y no os costar un penique. Supongo que os debo al menos eso. Donello lo estudi y se reclin sobre su silla. Luego habl pausadamente, reflexionando en voz alta. -Quieres la publicidad que supondra. Kyle curv las comisuras de la boca, esbozando una sonrisa. Sus sesenta segundos se haban agotado y segua all. -S. Y t tambin. Dos horas ms tarde, el director general de Rhodes Network Consulting LLC abandon aquel moderno edificio de seis plantas, tras haber obtenido su primer cliente. Cierto, ese cliente no iba a pagarle pero Kyle era igualmente un hombre feliz. Tal como haba esperado, Donello haba terminado comportndose como un hombre de negocios y apreciando la oportunidad nica que Kyle le ofreca: mayor seguridad y toneladas de publicidad gratuita. Incluso se haban puesto de acuerdo para elaborar el texto del comunicado de prensa conjunto que enviaran a los medios de comunicacin a las ocho en punto de la maana siguiente, hora de la costa Este. Ahora, haba llegado el momento de que Kyle implementara la segunda fase de su estrategia de marketing. Tras su arresto y su condena, y nuevamente despus de ser puesto en libertad, Kyle se haba visto bombardeado con solicitudes de entrevistas, por parte de casi todos los medios. Nunca haba respondido una sola pregunta pero haba conservado el telfono de contacto de una persona en particular, expresamente para una ocasin como aquella. En la acera, frente a la sede central de Twitter, Kyle marc en su mvil el nmero de David Isaac, corresponsal de Time magazine. Cuando salt el buzn de voz del reportero, dej un mensaje. -David, soy Kyle Rhodes. Maana por la maana va a emitirse un comunicado de prensa sabrs a lo que me refiero en cuanto lo escuches. Si puedes ofrecerme cobertura, te conceder una exclusiva. La srdida historia al completo, de labios del Terrorista de Twitter. Creme, no te gustara perderte la parte relacionada con cierto cactus de Tijuana.

Veintinueve
Por segunda vez desde que Rylann haba empezado a trabajar en Chicago, la Oficina del Fiscal era un hervidero de rumores sobre Kyle Rhodes. Por supuesto, ella haba ledo a primera hora de la maana la historia que haba revolucionado Internet ese martes: el Terrorista de Twitter y Twitter se reconcilian. Estaba en la cocina, comiendo Rice Krispies y echndoles un vistazo a las noticias desde el iPad cuando se haba encontrado con el comunicado de prensa. Rylann haba soltado una carcajada y le haba escrito inmediatamente a Kyle: AS QUE ESTO ERA LO QUE TE TRAAS ENTRE MANOS No haba esperado respuesta, dando por sentado que deba encontrarse ocupadsimo pero, para su sorpresa, haba recibido un mensaje pocos minutos despus:

NO S DE QU ME ESTS HABLANDO, ABOGADA TE LLAMAR ESTA NOCHE CUANDO LLEGUE Sentada a su mesa, Rylann alz la cabeza al escuchar una llamada a la puerta de su despacho y se encontr a Cade en el umbral, mirndola con expresin sarcstica. -He recibido dos docenas de llamadas de la prensa preguntndome que pienso sobre el hecho de que el Terrorista de Twitter est a punto de abrir su propia empresa de seguridad de redes sacudi la cabeza-. Ahora que por fin pensaba que habamos perdido de vista a ese tipo. Cade pronunci las palabras sin concederles demasiada importancia, ms bien como un simple comentario casual pero, de todas formas, Rylann se sinti desleal. Incluso un tanto culpable. Aunque normalmente pensaba que la vida personal de cada cual era asunto suyo, no le gustaba decepcionar a la gente. Despus de trabajar con Cade durante cerca de dos meses, lo consideraba un amigo iban juntos a Starbucks, comentaban sus respectivas estrategias de cara a los casos, e incluso haba intentado emparejarlo con Rae. Y, ahora, ah estaba, a punto de mentirle. No ests mintiendo. Simplemente no le ests contando la verdad. Por lo visto, su subconsciente era mucho ms fcil de complacer que ella. Entonces, puede que haya llegado la hora de decirle adis a Kyle. Y, por lo visto, tambin era un vaciln, el jodido caprichoso. Rylann esboz una sonrisa, y dej a un lado la auto-reflexin y la agitacin interna, para retomarlas en algn otro momento cuando que el enemigo de su amante no se encontrara esperando en la puerta. -Wow, dos docenas de llamadas dijo-. Seguro que ha sido divertidsimo eludirlas. -Un puntazo. Rhodes es como un dichoso boomerang sigue y sigue volviendo sonri-. Debes estar encantada de habrtelo quitado de encima. Vaya. Se pregunt si Cade considerara que siete rounds de sexo fantstico y sudoroso encajaban en su definicin de quitarse a alguien de encima. -En realidad, no me importaba trabajar con Kyle repuso-. Ya sabes, no es un mal tipo. Cade puso los ojos en blanco. -No me digas que te has vuelto una sentimentaloide t tambin. Qu tiene ese to? El medio billn de dlares? El pelo? Sabes que solan llegarme amenazas de muerte de enfadadas y enloquecidas mujeres, llamndome el Anticristo y exigiendo la inmediata liberacin de Rhodes de la crcel? alz las manos-. Lo juro por Dios. -Dudo mucho que el Anticristo hiciera eso. Cade se ech a rer. -Ten cuidado con tu encaprichamiento, Pierce, creo que tienes competencia en ese frente. Segn Ecos y Escenas, el Terrorista de Twitter ha estado muy ocupado con una morena explosiva. Rylann tuvo que hacer un verdadero esfuerzo para mantener la seriedad. -Claro, yo tambin lo haba odo. A partir de ese momento, su da que haba empezado con la fantstica noticia sobre Twitter y Kyle- fue de mal en peor. Acudi al tribunal para una mocin de supresin de pruebas, relacionada con un caso de fraude con tarjetas de crdito, de cuyo resultado se senta considerablemente segura. Aunque el Servicio Secreto se haba ocupado en su mayor parte de la investigacin, el registro inicial del domicilio del demandado haba sido llevado a cabo por dos agentes de la polica de Chicago, que haban atendido un aviso sobre un posible caso de violencia domstica, realizado por parte de la esposa del demandado. Tras la llegada de la polica y, por supuesto, con el consentimiento de la

esposa- se haba efectuado un registro y localizado en el armario del dormitorio ms de mil tarjetas de crdito emitidas a diferentes nombres. O, al menos, eso era lo que Rylann haba credo. Una vez en el estrado de los testigos, los policas se haban derrumbado por completo y haban admitido que ups- tal vez, la mujer haba revocado tcnicamente su consentimiento, al verlos entrar en el dormitorio, pero haban proseguido con el registro, de todas maneras, ya que se encontraban en la casa. Y as, Rylann se haba visto obligada a permanecer en la mesa de la acusacin sin poder hacer nada por evitar que su caso saltara por los aires, mientras el juez, como es lgico, acceda a la peticin de la parte demandada de suprimir como pruebas, todas y cada una de las mil tarjetas incautadas en la casa. Vaya desastre. Despus de eso, se haba pasado el resto del da escuchando las airadas protestas de los dos agentes del Servicio Secreto que haban relevado a la polica de Chicago en la investigacin y tratando de descubrir si quedaba alguna prueba que le permitiera salvar de algn modo el caso, solo para acabar sintiendo el comienzo de una espantosa migraa. Para cuando se march del trabajo hacia las seis y media, la cabeza pareca estar a punto de explotarle, senta nuseas, y hasta la suave luz previa al atardecer, que la recibi al salir al exterior, le result dolorosamente molesta. Al llegar a casa, se puso inmediatamente unos pantalones de chndal y una camiseta, apag todas las luces, se tom dos comprimidos de Tylenol, y se tendi en el sof, rezando por quedarse dormida. Una hora despus, la despert el sonido del telfono. Se incorpor y gimi instantneamente, sintindose como si alguien acabara de accionar un taladro directamente contra su frente. Extendi la mano hacia la mesita de caf, cogi el mvil, y vio que era Kyle quien la llamaba. -Pero si es el hombre del momento respondi, tratando de mostrarse entusiasta, antes de volver a dejarse caer en el sof cubrindose los ojos con la mano-. Oh, Dios. Eso ha dolido llorique. -El qu ha dolido? pregunt Kyle, en tono preocupado. -Los clavos con los que el hombre invisible me est perforando la cabeza. -Suena fatal. Tal vez deberas sacar tu pistola de descargas invisible y frer a ese hijo de puta. Rylann solt una carcajada y despus volvi a gemir. -No me hagas rer duele demasiado. Tengo una migraa le explic. -S. Ya imaginaba algo as. Voy camino de Firelight para encontrarme con Dex. Vamos a tomar unas copas para celebrar mi contrato con Twitter. Quieres que te lleve algo? Aggg. -Qu dulce. Pero estoy bien. Simplemente he tenido un da de mierda en el trabajo. Divirtete con Dex, te lo has ganado. La idea de Twitter ha sido una genialidad. -Vuelves a estar impresionada dijo l, sonando considerablemente complacido-. Ya van tres veces que me pones el ego por las nubes, abogada. -Imagname contestando a eso algo realmente ocurrente e impertinente replic Rylann-. Ahora mismo, me duele demasiado como para pensar. Estoy oficialmente fuera de combate. Treinta minutos despus son el timbre de la puerta. Al acudir a abrir y encontrarse con Kyle, Rylann le hizo automticamente una sea. -Vete. Deberas estar celebrndolo.

Ignorndola, l se abri paso hasta el interior. -Dex puede esperar unos minutos. Va a estar toda la noche en el bar. No es que haya acudido expresamente para encontrarse conmigo cerr la puerta a su espalda y la observ-. As que, ests fuera de combate, eh? No crea que fuera posible. -Bueno, eso es porque t -Rylann se esforz por encontrar una rplica semi decente en la nebulosa palpitante que era su cerebro pero fue totalmente en vano. Exhausta, se apoy contra el respaldo del sof. -No se me ocurre nada. Adelante, puedes atacar sin miedo estoy completamente indefensa. Con una sonrisa curvando las comisuras de sus labios, Kyle le tendi un vaso de Starbucks. -Bbetelo. Mi madre sola tomarlo para combatir las migraas. Recuerdo orla decir algo sobre que la cafena ayuda. -Gracias, eres un Dios repuso Rylann, aceptando el envase encantada. Ella tambin haba tenido suerte en otras ocasiones con la cafena pero esta vez no haba logrado encontrar la energa suficiente como para detenerse en Starbucks de camino a casa. -Muy cierto Kyle la cogi de la mano y la condujo hasta el sof-. Ahora, sintate y bebe mientras yo pongo mi magia en funcionamiento tom asiento detrs de ella y empez a masajearle el cuello-. Quieres hablarme sobre ese da de mierda en el trabajo? pregunt con suavidad mientras sus increbles dedos iban deshaciendo los nudos que tena en los hombros y en el cuello. -El juez ha concedido una mocin de supresin de la que dependa uno de mis casos Rylann tom otro sorbo de caf-. Cuntame lo que ha pasado con Twitter. No consigo ni llegar a imaginarme sus caras al verte aparecer por all. Tal vez fue la cafena, o el masaje, o sencillamente la voz rica y sedante de Kyle mientras le contaba la historia pero, poco a poco, Rylann comenz a sentirse un poco mejor. Segua teniendo la migraa pero ahora pareca que el hombre invisible se estuviese limitando a golpearle la cabeza con algn objeto romo, en lugar de con uno afilado. Una vez se hubo tomado la mitad de caf, Kyle cambi de postura en el sof, reclinndose con las piernas extendidas. -Acustate. Pon la cabeza sobre mi regazo hizo un gesto negativo al verla arquear una ceja-. No seas malpensada, abogada. Esto no tiene segundas intenciones. Rylann deposit el recipiente de Starbucks sobre la mesita de caf mientras l se haca con uno de los cojines y se lo colocaba sobre el regazo. Iba a tenderse de lado, cuando Kyle la detuvo. -No, boca arriba. Se gir, se acurruc cmodamente entre sus piernas, y apoy la parte posterior de la cabeza sobre el cojn. -Cierra los ojos le susurr Kyle. Rylann obedeci y, de inmediato, sinti sus dedos deslizrsele con suavidad sobre la frente. Cuando l empez a masajearle las doloridas sienes, sinti que el cuerpo se le derreta hasta formar un charco, y termin gimiendo en voz alta. -Oh, Dios s suspir-. No pares, por favor. Nunca. -Puedo seguir toda la noche, nena dijo l con una risa queda-. Ya te lo dije te tengo. Deja que yo me encargue de todo.

Esa noche, ms tarde, Rylann se despert en el sof, confortablemente acurrucada contra un cuerpo duro y clido, y comprendi que deba de haberse quedado dormida mientras Kyle le masajeaba la cabeza. l haba modificado sus posturas, tendindose a su lado en el sof, y apoyndole la cabeza sobre su hombro. Tambin haba cogido la manta de felpilla que se encontraba detrs del sof y la haba cubierto con ella hasta los hombros. Una poda acabar enamorndose de un hombre que haca esas cosas. Alz la cabeza para contemplarlo en la oscuridad, estudiando los fuertes planos de su rostro, semi oscurecidos por la tenue luz de la luna. Su movimiento debi despertarlo, porque se removi, respir profundamente, y luego parpade antes de adoptar una expresin divertida al descubrirla mirndolo. -Qu tal tu dolor de cabeza? le pregunt con voz grave. -Mejor afortunadamente, se haba disipado transformndose en un mero dolor leve mientras dorma-. Deberas haberme despertado repuso con suavidad-. Ha sido un da increble para ti tendras que estar celebrndolo con Dex. -Puedo quedar con Dex en cualquier momento Kyle extendi una mano y le pas un dedo por el lateral de la cara. Su voz son como un murmullo, apenas ms alta que un susurro-. Quiero estar aqu, Rylann. Lo sabes, verdad? Comprendi que no estaba refirindose solo a aquella noche. -Lo s y haba algo ms que saba, sin lugar a dudas-. Me alegro de que ests aqu. Estoy empezando a acostumbrarme a tenerte cerca, Hoyuelos. -Estupendo. Porque maana vamos a salir. Juntos. Pese a la sencillez de su requerimiento, nada era tan simple en absoluto. -Kyle, yo no l la interrumpi. -No te preocupes. Me asegurar de que nadie nos vea bajo la luz de la luna, le sostuvo la mirada, decidido a no aceptar un no por respuesta-. Di que s, Rylann. Tal vez fue el hecho de que el dolor de cabeza haba debilitado sus defensas. O sencillamente que se trataba de l. De cualquier manera, con una somnolienta sonrisa, volvi a bajar la cabeza y la apoy sobre su pecho. -S.

Treinta
Rylann se pas la mayor parte del da siguiente revisando los informes de una investigacin de la ATF relacionados con el nuevo caso del que se ocupaba once chicos de los suburbios se dedicaban a la venta ilegal de armas en un almacn. S, s, una tragedia- mientras trataba de no preguntarse dnde haba pensado llevarla Kyle aquella noche. Se haba mostrado muy misterioso respecto a sus planes, lo que pareca ser su modus operandi, y la nica pista que le haba ofrecido era que pensaba pasar a recogerla por el trabajo a las cuatro y media.

-Ohh Seguro que aparece con un jet privado para llevarte a algn lugar extico y romntico le dijo Rae por telfono esa tarde, a primera hora. Rylann se encontraba en su despacho, hablando con la puerta cerrada mientras coma. Naturalmente, le haba contado a Rae lo de su gran cita. Por un breve instante, Rylann se qued anonadada al pensar en lo surrealista que resultaba la mera idea de considerar el jet privado como una posibilidad. S, haba visto su tico y los trajes de dos mil dlares pero, generalmente no pensaba en el dinero de Kyle. Considerando que haban pasado la mayor parte de su tiempo como pareja en el apartamento, el hecho de que l tuviera millones de dlares y fuese a heredar algn da otro medio billn ms, no haba tenido demasiada importancia. Pero ahora que lo pensaba Wow. Era una barbaridad de dinero. -Me parece que tendr que renunciar al jet privado le dijo a Rae-. Los viajes en avin requieren autorizaciones de seguridad y listas de pasajeros. Y nosotros vamos a ir de incgnito. -Listas replic Rae despectivamente-. Los tos ricos hacen esta clase de cosas a todas horas. Crees que viajan en clase turista de United con sus amantes? -Oye! Yo soy la amante en este caso? -No, solo la zorra afortunada a la que un heredero billonario sper sexy va a llevar a algn lugar secreto esta noche. Oh, espera -he vuelto a decirlo en voz alta? Rae solt una risita-. Y qu vas a ponerte? Eso haba supuesto todo un desafo, ya que no le haba sido facilitada una sola pista sobre a dnde iban a llevarla esa noche. Rylann haba optado por jugar sobre seguro. -Un vestido ajustado negro y zapatos de tacn. Como me lleve a hacer rafting o a participar en un rodeo, estoy jodida. Rae se ech a rer. -Oh, por favor. Que sea el rodeo! Ya puedo verte montando a caballo en tacones y haciendo girar el lazo sobre la cabeza, mientras amenazas a alguien por telfono con enviarle una citacin. -Si acaba llevndome a un rodeo, esta ser mi primera y ltima- cita con Kyle Rhodes. -Venga ya. Una pequea muestra de esos hoyuelos y estoy convencida de que podra convencerte para acabar haciendo cualquier cosa. Lo ms escalofriante del asunto era que Rylann estaba empezando a sospechar que esa afirmacin poda ser cierta. Siguiendo las instrucciones que haba recibido a travs de un mensaje de texto, Rylann sali por las puertas giratorias del edificio Federal, maletn en mano, a las cuatro y media, y comenz a dirigirse hacia el norte. Su mvil son justo cuando acababa de llegar a la primera interseccin. -Muy bien, Hoyuelos respondi-. Y ahora qu? La voz de Kyle son rica como el whisky al otro lado de la lnea. -Camina dos manzanas hasta Monroe y gira a la izquierda. Hay un callejn detrs del Italian Village me encontrars all. -Vaya de lo que vaya esto, voy a darte puntos extra por intriga y misterio dijo, esquivando un bache mientras cruzaba la calle sobre los tacones. -Nunca te has encontrado con un ex-convicto en un callejn extrao, seorita Pierce? la provoc.

De hecho, no. Una vez hubo colgado, Rylann recorri las dos manzanas indicadas y cruz la calle. Vio el restaurante Italian Village y se dirigi hacia el callejn. Cuando gir en la esquina, aminor el paso al ver la elegante limusina negra que la estaba esperando. El conductor se encontraba junto a la puerta trasera derecha y le hizo un gesto de bienvenida mientras se aproximaba. -Buenas noches, seorita le abri galantemente la puerta. -Gracias Rylann inclin la cabeza y vio a Kyle, sonrindole desde el interior, vestido con unos vaqueros y una camisa informal blanca, arremangada sobre los antebrazos. l seal las ventanillas. -Tintadas, para ofrecer privacidad. Y no tienes que preocuparte por el conductor; lleva aos trabajando para mi familia. As que tu secreto est a salvo le tendi una mano-. Nos vamos? Con una sonrisa, Rylann le tom la mano. Subi al coche, se desliz en el asiento, y dej el maletn en el suelo, a sus pies. -De acuerdo. Ya puedes decirme a dnde vamos? indag, ponindose el cinturn de seguridad mientras la limusina comenzaba a moverse. Kyle extendi sus largas piernas ante l. -No lo s... Me gusta tenerte en vilo. -Espero, por lo menos, ir vestida adecuadamente. Sus ojos se desplazaron lentamente sobre ella, detenindose sobre la V del vestido y sobre sus piernas desnudas. -Ests impresionante, abogada. Rylann sinti una oleada de calor al captar su mirada. -Entonces, no tienes previsto llevarme a un rodeo. Kyle esboz una sonrisa. -A ti? Dara medio billn de dlares por ver eso Kyle deposit una mano sobre su rodilla, acaricindole suavemente la piel con los dedos-. Y en cuanto a esta noche No dejo de preguntarme si esta no ser una de esas ideas que parecen mucho ms acertadas en mi mente de lo que terminan resultando. Espero no decepcionarte. -Si se da el caso, prometo que fingir tanto entusiasmo que no notars la diferencia. -Te lo agradezco. Muy bien, all vamos: probablemente no te hayas dado cuenta pero, tal da como hoy, un 16 de mayo de hace exactamente nueve aos, vi a cierta morena descarada, estudiante de primero de Derecho, al otro extremo de un bar abarrotado de gente. Tratndose de algo parecido a nuestro aniversario, he pensado que deberamos volver a la proverbial escena del crimen. Rylann tard un segundo en comprenderlo. -Vas a llevarme a Champaign? -S. He reservado la segunda planta del Clybourne Kyle extendi la mano y le pas un mechn de pelo por detrs de la oreja-. Te promet una cita cuando me fui de tu apartamento esa noche, Rylann Kyle pos sobre ella una significativa mirada-. Y puede que me haya costado casi una dcada cumplirlo. Pero voy a hacerlo. Por fin. Rylann sinti emparsele los ojos a causa de la emocin. Y le haba preocupado la posibilidad de decepcionarla Lo obsequi con una suave sonrisa y luego se inclin hacia delante para rozarle los labios. -Es perfecto.

Alrededor de unas dos horas y media despus, la limusina se detuvo en el callejn que se encontraba detrs del Clybourne. Kyle sac su telfono mvil y marc un nmero. -Ya estamos aqu dijo cuando le respondieron desde el otro lado de la lnea. Cort la llamada y sorprendi a Rylann mirndolo con expresin divertida. -Otra dosis de intriga y misterio? -Queras pasar desapercibida Kyle seal el bar-. Y este es el modo de lograrlo. Dex fue encargado aqu durante mucho tiempo y conoce al tipo que lleva ahora la gerencia. Ese tipo vendr a recogernos para colarnos por la entrada trasera y, luego, dispondremos de toda la segunda planta para nosotros. -Estamos en la ltima semana de clases normalmente, la puerta trasera suele encontrarse abarrotada. No s si quiero saber lo que has tenido que hacer para arreglarlo repuso. -Digamos que el gerente y yo llegamos a un acuerdo. En realidad, haba convenido pagarle al gerente el setenta por ciento de los ingresos previstos por la venta de comida y bebida de la noche, ms un extra de cinco mil dlares, a cambio de que los acomodara siguiendo exactamente sus instrucciones. Pero ella no tena por qu saberlo. Kyle vio la puerta trasera del bar abierta y a un chico de veinti pocos aos haciendo seas hacia la limusina. Se volvi hacia Rylann. -Lista para retroceder en el tiempo? Ella entrelaz los dedos con los suyos. -Por si se me olvidara decrtelo luego, esta es la mejor primera cita que he tenido nunca. -Alguien te ha dicho alguna vez que puedes llegar a ser realmente dulce cuando quieres? -Trato de evitar que lo sepa demasiada gente. Desacredita mi imagen de fiscal inflexible. Kyle tir de su mano para atraerla. -Yo ya he visto tu peinado de Bozo el payaso, abogada. No tenemos secretos. Tras darle un beso rpido, abri la puerta de la limusina y se ape. Luego, ech un vistazo para asegurarse de que el callejn estaba vaco, ayud a Rylann a bajar del coche, y la condujo hasta la puerta trasera del bar. El gerente sonri mientras se apresuraba a colarlos y, una vez en el interior, le tendi la mano a Kyle. -Joe Kohler. Llevo toda la semana alucinando. Sinceramente, siempre he pensado que todo ese asunto con Twitter se descontrol demasiado a continuacin, le estrech la mano a Rylann-. Y la dama misteriosa seal a Kyle-. Seas quien seas, ser mejor que lo trates mejor que su anterior novia seal las escaleras que se encontraban a su espalda-. Seguidme. Kyle se encogi de hombros al observar la desconcertada expresin de Rylann. -Uno de los partidarios del choca esos cinco. Cogidos de la mano, siguieron a Joe hasta la estrecha escalera que conduca al segundo piso. -Ha venido una camarera para ayudarme a decorar esto segn tus instrucciones -le dijo Joe-. Me pareci que el toque de una mujer resultara ms efectivo. Rylann se volvi hacia Kyle, alzando una ceja, mientras se detenan en la parte superior de la escalera. -Instrucciones? Joe los gui a lo largo de un pasillo hasta la zona principal del bar. -Espero que os guste.

Kyle traspuso la esquina junto a Rylann y sonri complacido al comprobar que haban dado en el clavo. Alrededor de un centenar de velas blancas cubran todas las superficies disponibles y la barra, confirindole al espacio una luminosidad clida y romntica. En el extremo ms alejado de la barra haba una mesa cubierta por un mantel de lino blanco, dos copas de cristal, y una cubitera, en cuyo interior se enfriaba una botella de champn rosado Perrier-Jouet Fleur una recomendacin de su hermana, la experta en vinos. Rylann lo observ todo con expresin sorprendida. -Esto es increble se aproxim a la mesa donde se encontraba el champn y luego mir a Kyle por encima del hombro-. Es la misma mesa donde estaba sentada esa noche. Asintiendo, Kyle ech a andar hacia ella. -Te estuve mirando durante un buen rato antes de acercarme. Haba un chico pelirrojo sentado justo frente a ti y me cost decidir si era tu novio. Rylann sonri. -Ese era Shane. Dios, no he hablado con l desde hace aos sus ojos recorrieron el que normalmente poda ser considerado un bar universitario de semi mala muerte, transformado bajo el efecto de las velas en un lugar romntico. Luego, se aproxim y lo asi con suavidad por la camisa-. Gracias susurr. Kyle le retir el pelo de los ojos. -De nada, abogada. -He elegido mal dijo Rylann, echndole un vistazo al plato de Kyle desde el otro lado de la mesa-. Debera haber pedido las patatas rizadas francesas, en vez de las normales. -S, deberas Kyle cogi una patata frita y la deposit generosamente sobre su plato. Ella pareci ofendida. -Ya est? Solo una? -Tienes que vivir con las consecuencias de tus decisiones. Cmo vas a aprender si no? sonri y le acerc otra patata a la boca. El Perrier-Jouet haba comenzado a hacer efecto, coloreando las mejillas de Rylann. Aunque normalmente no era un gran aficionado al champn, Kyle tuvo que admitir que aquel no estaba nada mal. Ciertamente, uno no sola no sola acompaar las hamburguesas con queso y las patatas fritas con botellas de champn de trescientos dlares, pero se trataba de una combinacin casi tan buena como organizar una cena en el Clybourne. El mvil de Kyle vibr anunciando la llegada de un mensaje nuevo y le ech un vistazo para asegurarse de que no era Sean, el ejecutivo de Silicon Valley, al que haba contratado para ser su segundo al mando en Rhodes Network Consulting. -Perdona. La lnea de la empresa est desbordada desde lo del anuncio de Twitter le explic a Rylann-. Sean se est ocupando de los mensajes pero le dije que me llamara si haba algo que no pudiese esperar hasta maana. Ella se inclin interesada hacia delante, cogiendo su copa. -Y cul es tu siguiente paso? -Concertar reuniones y empezar a tantear a posibles clientes. Los dos licenciados que contrat empiezan a trabajar el lunes y ya estaremos listos para lanzarnos. Despus, cruzar los dedos para que haya gente deseando meterse en la cama con el Terrorista de Twitter le dedic una maliciosa sonrisa-. Metafricamente hablando. Rylann lade inquisitivamente la cabeza.

-Siento curiosidad por algo. Qu te hizo cambiar de opinin respecto al mundo corporativo? Recuerdo que, cuando nos conocimos, dijiste que queras dedicarte a la enseanza. Era una pregunta complementa inocua. Y Kyle saba que poda contestarla con vaguedad, del mismo modo que la haba respondido tantas veces. Pero all sentado frente a Rylann, un da antes del noveno aniversario de la muerte de su madre, pens que tal vez haba llegado el momento de liberar aquella parte de sus recuerdos. Se haba convencido a s mismo de que lo quera todo de Rylann entonces, quiz debiera empezar por derruir sus propios muros. As que se aclar la garganta mientras trataba de decidir por donde empezar. -Mi perspectiva de las cosas cambi tras la muerte de mi madre. Fue un momento duro para mi familia comenz. -Kyle, ha habido un accidente. No olvidara esas palabras mientras viviera. Por el tono de voz de su padre, haba sabido al instante que se trataba de algo serio. Y su mano se haba tensado automticamente sobre el telfono. -Qu ha pasado? -Es tu madre. Un camin ha chocado contra su coche mientras volva a casa despus del ensayo en el club de teatro. Creen que el conductor podra haberse quedado dormido al volante no lo s, no me han dicho demasiado. La llevaron a urgencias hace treinta minutos y ahora est en el quirfano. Kyle sinti cmo se le encoga el estmago. En el quirfano. -Pero mam se va a poner bien, verdad? El silencio que sigui a su pregunta dur una eternidad. -He enviado el jet a Willard para que te recoja -dijo su padre, refirindose al aeropuerto de la universidad-. Un helicptero estar esperndote en OHare y te traer directamente al hospital. Me han dicho que podemos usar el helipuerto. La voz de Kyle son apenas ms alta que un susurro. -Pap. -Est muy mal, hijo. Siento que debera estar haciendo algo pero pero dicen que no hay nada El impacto de lo sucedido lo alcanz en aquel preciso instante, al darse cuenta de que su padre estaba llorando. Y a partir de entonces, todo se haba convertido en un borrn: el trayecto en coche hasta el aeropuerto, el vuelo de cuarenta minutos a Chicago, y el viaje el helicptero hasta la azotea del hospital. Algn miembro del personal del hospital Kyle no habra sido capaz de reconocer su cara en una rueda de reconocimiento dos minutos despus- lo condujo a toda prisa hasta una sala de espera privada de la unidad quirrgica de Trauma. Al empujar la puerta se encontr a su padre con la expresin desencajada. Sacudi la cabeza. -Lo siento, hijo. Kyle retrocedi un paso. -No. Una apocada vocecita le lleg desde detrs de la puerta. -Yo tampoco he llegado a tiempo.

Kyle se volvi y vio a Jordan en el otro extremo de la habitacin. Las lgrimas le resbalaban por las mejillas. -Jordo la aferr y la envolvi en un fuerte abrazo-. Habl con mam ayer mismo susurr contra la parte superior de la cabeza de su hermana-. La llam despus de hacer el examen. Se haba sentido tan orgullosa de l. El corazn se le encogi dolorosamente y los ojos comenzaron a arderle. -Dime que esto no est pasando musit Jordan contra su pecho. Tras una breve llamada a la puerta, un mdico ataviado con una bata quirrgica azul entr en la habitacin. -Siento interrumpir dijo en tono sombro-. He venido a preguntarles si les gustara verla. Jordan se enjug los ojos y, luego, todos se volvieron hacia el doctor. Tanto Kyle como ella observaron a su padre con expectacin. l no dijo nada. -Hay gente que encuentra reconfortante despedirse expuso amablemente el mdico. Kyle vio como su padre un magnate hecho a s mismo y elogiado por su perspicacia para los negocios y por su capacidad de decisin, cuyo rostro haba sido portada de Times, Newsweek y Forbes, y al que no haba visto antes dudar a la hora de tomar ninguna clase de determinacin- titubeaba. -Yo no -la voz de su padre se quebr. Se pas una mano por la cara y respir hondo. Kyle deposit una mano sobre el hombro de su padre y se volvi hacia el mdico para ofrecerle una respuesta. -Nos gustara verla. Gracias. Tras ese primer momento en el hospital, Kyle advirti rpidamente que su padre tena dificultades a la hora de hacerse cargo de las muchas decisiones que deban ir tomndose respecto al velatorio y al funeral de su madre. Para aliviarle esa carga, se traslad a casa de sus padres y empez a encargarse de casi todo. Era un momento triste, emocionalmente agotador, y nunca se haba imaginado a s mismo teniendo que pasar por l a los veinticuatro aos seleccionando las lecturas y las oraciones para el funeral de su madre, la ropa con que sera enterrada- pero, entre Jordan y l, lograron arreglarlo todo. Despus del funeral, su plan original haba consistido en quedarse en casa de su padre alrededor de una semana para ayudarle a atender las llamadas, aceptar las notas de condolencia, las flores, y responder a los e-mails que llegaban todos los das. Dado el imperio que haba construido Grey Rhodes, haba un increble nmero de personas que deseaban presentar sus condolencias, y Kyle y Jordan lo hicieron los mejor que pudieron para gestionarlo todo. Pero cuando pas la primera semana, las cosas no parecan ir mejor. Su padre mostraba poco inters por recibir a las visitas o por hablar con la familia y los amigos por telfono. En cambio, prefera pasarse los das solo en su estudio o salir a dar largos paseos por los terrenos de la propiedad. -Tal vez necesite hablar con alguien. Con un profesional le dijo una noche Kyle a Jordan mientras se encontraban sentados en la mesa del comedor de sus padres, picoteando un poco de lasaa que alguien les haba llevado el da anterior. Podran alimentar a una pequea nacin durante un mes con la cantidad de guisos, lasaas, macarrones al horno, y queso que tenan apilada en el frigorfico y en el congelador. No importaba que su padre prcticamente pudiera permitirse comprar una nacin pequea.

-Ya se lo he sugerido repuso Jordan-. Pero dice que sabe de sobra lo que est mal: mam est muerta los ojos se le llenaron de lgrimas, y rpidamente se las sec. Kyle le apret la mano. -Es el dolor el que habla, Jordo tentado estuvo de pasarse por el estudio de su padre en ese preciso instante para decirle que se guardara toda aquella mierda para s mismo, por el bien de Jordan, pero dud que eso fuera a ayudarles. Y ciertamente, entenda el sufrimiento de su padre: todos estaban luchando por tratar de darle algn sentido a la muerte de su madre. As que decidi quedarse en Chicago otra semana. Y, luego, dos semanas se convirtieron en tres. No hubo un solo da bueno en esa poca. Solo das malos y otros ligeramente mejores. Finalmente, las cosas progresaron hasta un punto en el que su padre se sinti preparado para ver a los amigos y a la familia, lo que Kyle se tom como una buena seal. Pero sigui sin manifestar el menor inters por la compaa y las llamadas de trabajo, los mensajes de voz, y los correos electrnicos, comenzaron a acumularse sin respuesta. As pues, no supuso una sorpresa que, tres semanas despus del funeral de su madre, Chuck Adelman, el consejero general de Rhodes Corporation, llamara para pedirle a Kyle que se reuniera con l. Adems de trabajar para la empresa, Chuck era el abogado personal de su padre y uno de sus mejores amigos desde la universidad. Kyle acord reunirse con l para comer en un restaurante que se encontraba a unas cuantas manzanas de la sede central de la empresa. -Tu padre no est contestando a ninguna de mis llamadas comenz Chuck, una vez hubieron pedido la comida. -Por lo que s, no est contestando las llamadas de nadie dijo Kyle con sinceridad. -Mira, lo entiendo repuso Chuck en tono sereno, observndolo con amabilidad-. Yo estaba all cuando tus padres se conocieron. Fue un Mircoles de la Marihuana y estbamos en el patio. Tu padre vio a tu madre, sentada bajo un rbol en una manta con sus amigas, y dijo: Esa pollita es impresionante. Se acerc para presentarse y ya no tuvieron ojos para nadie ms. -Oh, Dios mo. Mis padres nos contaron a Jordan y a m que se haban conocido en una librera, peleando por el ltimo ejemplar de Civilizaciones Clsicas. Estaban colocados? Habiendo asistido a la Universidad de Illinois durante seis aos, Kyle saba perfectamente lo que haca la gente el Mircoles de la Marihuana. Chuck se tom un momento. -Claro, la librera. Acabo de recordarlo inquiri-. El libro de clculo. Una historia preciosa. -Civilizaciones Clsicas. -Creo que ser mejor que no le menciones esta parte de la conversacin a tu padre. -Estamos de acuerdo dijo Kyle-. Y, aparte de para traumatizarme de por vida, cargndote la saludable imagen que tena del primer encuentro de mis padres, queras verme hoy por algn otro motivo? Chuck apoy los brazos sobre la mesa, recuperando la seriedad. -No puede seguir as, Kyle. Es el presidente de una empresa valorada en un billn de dlares. -Y como tal, yo dira que est en su derecho de dedicarles algo de tiempo a sus asuntos personales gru Kyle con aire protector-. Mi madre falleci hace tres semanas.

El Mircoles de la Marihuana se celebra tradicionalmente el tercer mircoles de Abril en la Universidad de Illinois, como protesta contra las leyes que prohben el consumo de marihuana.

-No estoy tratando de arrastrarlo hasta la oficina. Pero si, al menos, pudiera mostrarse un poco ms accesible. Contestar al telfono de vez en cuando. Dejar que la gente vea que sigue al mando dijo Chuck-. Los dems miembros de la junta directiva estn empezando a preguntarse qu est pasando. -Seguramente entiendan que se trata de una situacin inusual. -Claro. Pero eso no cambia el hecho de que trabajan para una empresa privada. Tu padre es Rhodes Corporation cambi de postura en la silla, cmo si se planteara cmo continuar-. Como consejero general de la compaa, estoy en la obligacin de comentarte que tu padre te nombr su representante legal, en el caso de que alguna vez se le considerara incapacitado. Lo que significa que estaras al cargo de sus asuntos, tanto personales como profesionales incluyendo la gerencia de la empresa. Kyle sinti que empezaban a arderle los ojos. Obviamente, saba que su padre siempre haba querido que trabajase para Rhodes Corporation pero no tena ni idea de hasta qu punto confiaba en l. Era un honor y, al mismo tiempo, representaba una responsabilidad increble. Pero, principalmente, le costaba creer que las cosas hubieran llegado al punto de que Chuck se viera en la necesidad de mantener esa conversacin con l. S, su padre no estaba siendo del todo l mismo ltimamente. Pero, independientemente de lo mal que estuviese la situacin, haba algo que tenan que aclarar en ese preciso instante. -Nadie va a declarar incapacitado a mi padre dijo Kyle, mirando al consejero general a los ojos-. Ese hombre ha construido un imperio es un genio y un hombre de negocios extremadamente poderoso. Espero que nadie se atreva a decir lo contrario. Chuck lo mir con expresin de simpata. -Yo no soy el enemigo, Kyle. Solo intento ayudar. Tienes razn, construy un imperio. Y, ahora, alguien tiene que hacerse cargo de l. De lo contrario, la gente empezar a decir toda clase de cosas, tanto si te gusta como si no. Kyle capt el mensaje, alto y claro. Y durante el trayecto de media hora de regreso a la propiedad de su padre, en la orilla norte del lago Michigan, consider qu postura adoptar. Finalmente, decidi que lo mejor sera tratar el asunto de forma directa. Cuando lleg a casa, se dirigi al estudio y encontr a su padre sentado tras la mesa, desplazndose con indiferencia a travs de un listado de fotografas correspondientes a un modelo antiguo de coche que tena en el ordenador. Desde la muerte de su madre, Grey haba demostrado cierto inters en la restauracin de automviles clsicos, algo que sola hacer por aficin antes de que su empresa despegara con Anti-Virus Rhodes. -Has encontrado alguno interesante? pregunt Kyle tomando asiento al otro lado de la mesa. -Un tipo de vende un Shelby del 68 dijo Grey en tono suave. Cada vez que lo oa hablar, Kyle se senta abrumado al comprobar lo distinto que pareca. Desanimado. Aptico. Sombro. En marcado contraste con el hombre dinmico y lleno de vida que Kyle haba conocido durante veinticuatro aos. -McHenry solo est a una hora de distancia, tal vez podramos acercarnos maana y echarle un vistazo dijo. -Tal vez. Kyle llevaba tres semanas sugirindole excursiones como esa, ninguna de las cuales haban llevado a la prctica. Aunque su padre hablaba de restaurar un coche, no pareca muy interesado en tomar las medidas pertinentes. Claro que, en realidad, no pareca mostrarse muy interesado por nada. Grey se volvi hacia Kyle con una sonrisa cansada. -O tal vez podras acercarte t y echarle un vistazo por m. Necesitas salir de esta casa tanto como yo.

-La verdad, es que hoy he estado fuera. Me he reunido con Chuck Adelman para comer. El semblante de Grey se ensombreci. -En serio? Y qu tena que decirte Chuck? Kyle decidi que probablemente no fuera el mejor momento para sacar a la luz la revelacin del Mircoles de la Marihuana. Sinceramente, la imagen de su padre con pantalones de campana, fumando un porro, y llamando a su madre pollita impresionante constitua un error a tantos niveles que, tal vez, lo mejor fuese tratar de borrarla por completo de su memoria. -Es necesario que empieces a contestar las llamadas y a los e-mails dijo abruptamente. Su padre era un hombre adulto puede que mostrarle un poco de firmeza fuera lo ms adecuado. -Chuck est sobrepasando sus lmites. No debera haberte involucrado en esto. -Creo que sera bueno para ti volver al trabajo, pap. Hacer algo que te distraiga. -No necesito hacer nada que me distraiga. Kyle permaneci en silencio por un instante. -Seguir con nuestras vidas no representa una traicin a la memoria de mam. Es lo que ella hubiera querido que hicisemos. Grey se volvi hacia el ordenador. -He sacrificado mucho por esa empresa pero no pienso seguir hacindolo. El comentario cogi a Kyle por sorpresa. Su padre no haba crecido rodeado de dinero y, precisamente por eso, siempre se haba sentido orgulloso de su xito. Habitualmente, no haba ms que hablar con l cinco minutos para que acabara encontrando alguna forma sutil de alardear sobre el hecho de que Anti-Virus Rhodes protega uno de cada tres ordenadores de Estados Unidos. -De qu ests hablando? T amas esa compaa. Grey sacudi la cabeza. -No tanto como la amaba a ella. Ella lo era todo. Solo espero que lo supiera. Su padre empez a llorar. Kyle fue a levantarse de la silla pero Grey alz una mano para detenerlo. -No, estoy bien dijo. Luego se sec los ojos, recomponindose rpidamente. -Pap -Aplac tantas cosas musit Grey, interrumpindolo-. Aquel safari, por ejemplo. Cuntas veces me hablara tu madre sobre l? Estuvo investigando y plane unas vacaciones de dos semanas en Sudfrica y Botswana. Y qu le dije yo? Que estaba demasiado ocupado y que iramos el ao que viene -se esforz por controlar sus emociones-. Supongo que tendr que romper mi promesa. Tras tomarse unos segundos, se aclar la garganta. -Tambin quera que asistiramos a unas clases de cocina para parejas, los martes y los jueves a las seis, pero me resultaba muy complicado llegar a tiempo con el trfico de salida de la ciudad. As que le dije que iramos el ao que viene. Podra seguir y seguir enumerando momentos perdidos cuando se volvi hacia Kyle, su rostro estaba lleno de afliccin-. S lo que ests tratando de hacer y te lo agradezco, hijo sus ojos reflejaban una distante y fra tonalidad de azul-. Pero la maldita compaa puede irse al infierno, por lo que a m respecta. No significa nada sin ella. Kyle supo por el tono suave pero firme de su padre que la conversacin haba terminado. Abandon el estudio y llam a Chuck, para exponerle sus planes al consejero general. Una vez que su padre volviera a pensar con claridad, podra hacer lo que le viniese en gana con Rhodes Corporation. l la haba levantado y si, finalmente, decida venderla y dedicarse a restaurar Shelbys del 68 en su garaje de cinco plazas, sera su prerrogativa.

Pero no iba a permitir que el hombre que se encontraba en esos momentos sentado tras la mesa de su padre tomara esa decisin porque ese hombre no era Grey Rhodes. As que, a la tarde siguiente, se reuni con los ocho vicepresidentes ejecutivos de la empresa. Escogi deliberadamente reunirse con ellos en el despacho de su padre. Y, deliberadamente, tom asiento a su mesa mientras les expona sus planes para el futuro inmediato. -Los ocho continuaris encargndoos del da a da de las responsabilidades de vuestras divisiones les dijo-. Cualquier otra decisin que deba ser tomada por el director general, me ser presentada a m, junto con el plan de accin recomendado. Me asegurar de que mi padre responda. Kyle dudaba que alguno de los vicepresidentes ejecutivos que se encontraban en aquel despacho creyese que Grey Rhodes iba a tomar alguna clase de decisin. Pero todos llevaban aos trabajando para su padre, lo respetaban, y le eran leales. Sin excepcin, le ofrecieron su apoyo a Kyle y cualquier ayuda que pudiese necesitar. En muchos aspectos, ser el director general en funciones de Rhodes Corporation, result ms sencillo de lo que Kyle haba imaginado. Por supuesto, contaba con el asesoramiento y el consejo de Chuck, as como con el de los vicepresidentes ejecutivos. Pero le sorprendi lo mucho que acab disfrutando al asumir el liderazgo aunque solo fuera temporalmente. -Sabes? Podras dedicarte a esto le dijo una tarde Chuck, durante una de las reuniones semanales que solan programar. Para mayor comodidad, y para evitar las preguntas que pudieran llegar a surgir si se reunan con demasiada frecuencia en el despacho de Grey, haban vuelto a trasladarse al restaurante donde Chuck lo haba abordado para pedirle que hablara con su padre-. Tienes un instinto estupendo para los negocios. Kyle hoje un informe que haba recibido ese mismo da del vicepresidente de seguridad de contenidos, donde se detallaban los resultados de las ventas iniciales de una nueva actualizacin que haba lanzado, basada en la mejora de la proteccin del correo electrnico. -Yo solo soy un friki de la informtica. Es Jordan la que ha heredado el gen empresarial de los Rhodes. Chuck mir significativamente el informe que Kyle sostena. -Ests seguro de eso? Porque llevas tanto rato absorto en ese informe de ventas que el filete se te ha quedado fro. -Puede que est tratando de mantener la lnea. Chuck se ech a rer. -O puede que ese gen empresarial haya sido transmitido a los dos gemelos Rhodes. Las cosas continuaron as durante varias semanas. La creencia general en Rhodes Corporation era que el director general haba decidido trabajar desde casa y pasar ms tiempo con su familia, tras la muerte de su esposa. Kyle se mantuvo en contacto entre bambalinas con el equipo ejecutivo, con frecuencia respondiendo e-mails y revisando propuestas e informes a ltima hora de la tarde, desde la habitacin de invitados que ocupaba en casa de sus padres. En varias ocasiones intent tratar el asunto con su padre pero no logr efectuar el menor progreso. Con la llegada de Agosto el mes en el que Kyle habra regresado normalmente a la universidad- y puesto que segua sin producirse ningn cambio, decidi que ya era suficiente. No haba podido convencer a su padre para que buscara ayuda profesional, ni valindose de argumentos racionales, ni recurriendo a la dureza. As que, solo quedaba una opcin. El chantaje emocional. Kyle se reuni una noche con Jordan en la cocina para idear un plan.

-Tendrs que ser t susurr, pendiente de una posible aparicin de su padre. Como el hombre no sala de casa, siempre andaba cerca-. Y tendrs que hacer uso de todo el arsenal, Jordo. Labios temblorosos, enormes lgrimas de cocodrilo Lo que haga falta. Pap nunca ha sido capaz de negarte nada cuando te ve llorar. Jordan lo mir indignada. -Cundo he intentado yo manipular a pap a base de lgrimas? -Oh, recuerdo claramente aquella vez que alguien estuvo llorando durante dos das, despus de que le dijeran que no poda tener la Casa de los Sueos de Barbie porque era demasiado grande para su dormitorio. -Tenamos siete aos dijo Jordan-. Ahora, las circunstancias son ligeramente distintas. -Conseguiste o no la Casa de los Sueos de Barbie? pregunt Kyle con mordacidad. Jordan se encogi de hombros, divertida. -Me la trajo Santa Claus desvi la mirada hacia el estudio de su padre y se puso ms seria-. De acuerdo, lo har. Pero odio haber tenido que llegar a esto. -Necesita ayuda, Jordo. Y t y yo no podemos prestrsela tal vez ese era uno de los motivos por los que haban permitido que las cosas se alargasen tanto tiempo ninguno de los dos haba querido admitirlo. Una hora despus, Jordan sala del despacho de su padre con la nariz enrojecida y una aliviada sonrisa. Al encontrarse con Kyle, alz los pulgares. A finales de esa semana, su padre acudi a la primera cita con un psiquiatra, que le recet antidepresivos y le recomend asistir a sesiones de terapia semanales e integrarse en un grupo de apoyo local. No se apreciaron los cambios de la noche a la maana pero, lentamente, Kyle empez a identificar, cada vez con mayor frecuencia, al antiguo Grey Rhodes. Primero fue una broma sobre el nmero de lasaas que todava quedaban almacenadas en el congelador. Luego, Kyle regres a casa un da, despus de una reunin con Chuck, y se encontr a su padre al telfono con el director de un refugio para mujeres maltratadas, haciendo los arreglos pertinentes para donar la ropa de su madre. Una noche, poco despus de eso, Kyle estaba sentado en la cocina, comiendo Thai para llevar y revisando el informe sobre el mes de Agosto que le haba enviado el director de finanzas. Las ventas del nuevo servicio de proteccin del correo haban seguido incrementndose desde su lanzamiento, y la valoracin de los usuarios estaba resultando ser abrumadoramente positiva. -Esas son las cifras de ventas ms recientes? Kyle se volvi, tan sorprendido al escuchar la pregunta, que casi se atragant con el camarn pad thai que tena en la boca. Su padre se encontraba junto al frigorfico subzero y era imposible precisar el tiempo de poda llevar ah. Kyle se trag el pad thai. -S tom un sorbo de la copa que se haba servido al llegar vodka con hielo- y trat de mostrarse indiferente mientras su padre se instalaba en el taburete contiguo. Grey se volvi hacia l, con un brillo en la mirada que Kyle reconoci en el acto. Luego, seal el informe. -Creo que deberas ensearme qu demonios has estado haciendo con mi compaa durante todo el verano. Kyle sonri. Joder, gracias a Dios. Sin pronunciar palabra, le tendi el informe a su padre. -Ya era hora. Leer es rollo es ms aburrido que tener que bailar con tu hermana. Grey se ech a rer. Sacudiendo la cabeza, observ a Kyle por un momento y luego extendi la mano y tir con tanta fuerza de l para abrazarlo, que casi lo derrib del taburete.

-Gracias, hijo repuso con la voz ahogada. -De nada y Kyle habra mentido si hubiera dicho que no tena tambin los ojos ligeramente humedecidos. Como era de esperar, el siguiente tema que Grey insisti en tratar fue el de su regreso a la universidad. -S que las clases empezaron hace un par de semanas. Creo que ya va siendo hora de que empieces a pensar en regresar a Champaign. -Ya le he llamado al Profesor Sharma para decirle que no voy a volver este semestre. -De ninguna manera. Has aplazado tus cosas durante demasiado tiempo. Kyle haba sido consciente de que ese momento terminara por llegar al menos, siempre lo haba esperado- y haba estado considerando detenidamente sus opciones. Poda regresar a Champaign y pasar el ao en el campus, sacndose el doctorado. O, si no quera estar tan lejos de su familia, poda trasladarse a Chicago y continuar all con sus estudios, aunque el programa de ciencias de la computacin fuera menos prestigioso. Y, luego, estaba el plan C. -Tienes razn he estado aplazando las cosas durante demasiado tiempo dijo-. Puede que haya llegado el momento de aplicar mis asombrosas aptitudes al trabajo. Por suerte, conozco al propietario de una empresa que podra estar interesado en contratarme. Los ojos de Grey se iluminaron con inconfundible orgullo y luego se volvieron a apagar. -Te agradezco la oferta pero ambos sabemos que no es lo que realmente deseas hacer. Lo cierto era que la perspectiva de Kyle haba cambiado mucho durante los ltimos tres meses y medio. Ahora, Jordan, su padre, y l formaban un equipo. No le caba duda de que les esperaban momentos difciles ya estaba temiendo la llegada de las prximas vacaciones- pero, pasara lo que pasara, lo superaran juntos. Trabajar para Rhodes Corporation le aportara la tranquilidad de estar junto a su padre a diario, incluso aunque l no lo necesitase. Sin mencionar que saba lo feliz que eso hara a Grey y, en aquel instante, se mereca un poco de felicidad. Pero sus motivos no eran totalmente altruistas. Sorprendentemente, durante el transcurso del ltimo par de meses, se haba dado cuenta de que disfrutaba de verdad trabajando para Rhodes Corporation. Ciertamente, el poder que haba ostentado mientras asuma temporalmente el puesto de su padre solo haba sido un espejismo. Pero haba descubierto que la emocin de estar entre los mejores resultaba bastante adictiva. -Demasiado tarde. Hace dos das solicit el puesto de director de seguridad de redes. Entre t y yo, creo que soy el candidato perfecto Kyle se estir confiadamente sobre el taburete-. Suponiendo que puedas satisfacer mis demandas salariales. Grey arque una ceja. -Demandas salariales? -Eh, esas aptitudes tan impresionantes no son gratuitas. Grey sacudi la cabeza aunque sus labios se curvaron formando una sonrisa. -Por qu tengo la impresin de que esta va a ser la primera de muchas exigencias del frustrantemente obstinado Kyle Rhodes del Departamento de Seguridad de Redes? indic, tratando de aparentar severidad-. Tendrs que empezar desde abajo y ganarte el respeto en la compaa como todos los dems. Kyle le apret un hombro a su padre. Sin duda, iban a chocar a menudo, a lo largo de sus carreras en Rhodes Corporation. Pero, en aquel momento, estaban totalmente de acuerdo. -No esperaba menos.

Rylann no pronunci una palabra mientras Kyle le relataba su historia. Simplemente, permaneci sentada a la mesa, escuchndolo. Tena la sensacin de que se haba guardado ciertos detalles personales resultaba obvio que se mostraba muy protector con la privacidad de su padre- pero le cont lo suficiente como para que pudiera hacerse una idea muy aproximada del alcance del esfuerzo que haba efectuado por su familia, haca nueve aos. Y esa imagen suya la cautiv. Terrorista de Twitter, heredero billonario, ex-convicto, genio de la informtica, chico malo ninguno de esos trminos describa adecuadamente a Kyle Rhodes. l era, sencillamente, una buena persona. Un hombre de confianza y, por aadidura inteligente. Y Rylann encontraba la combinacin irresistible. Desde el principio, le haba dicho y se haba dicho a s misma- que no estaba buscando empezar una relacin. Sin embargo, aquel ltimo par de semanas que haban pasado juntos, le haban hecho llegar a una conclusin inexorable. Kyle se mereca la mejor maldita novia que pudiese llegar a encontrar. Se mereca una mujer que no intentara ocultar el hecho de que estaban juntos. Una mujer que no dudara en ir a decirle a su jefa que estaba saliendo con el Terrorista de Twitter. Una mujer que no acabara lamentndolo, aunque tomar esa decisin afectara a la carrera que tanto amaba. Y la pregunta de los sesenta y cuatro mil dlares era si ella poda ser esa mujer. -Ests muy seria, abogada. Una historia demasiado intensa para una primera cita? Viendo la genuina expresin de preocupacin de Kyle, pese a su empleo de un tono burln, Rylann se apresur a desprenderse de todos aquellos pensamientos. Alarg una mano por encima de la mesa y la desliz sobre la suya. -Solo si no quieres que termine la cita pensando que eres un hombre realmente increble. l se llev su mano a la boca y le bes los dedos. -No. Eso me parece bien. Esa noche, ms tarde, Rylann se acurruc contra Kyle en la parte trasera de la limusina, mientras regresaban a Chicago. El conductor haba dejado discretamente alzado el panel de separacin central, concedindoles privacidad y, a travs de los altavoces sonaba una suave msica de jazz. Cuando Norah Jones empez a cantar Come Away With Me y Kyle le desliz las manos por la parte baja de la espalda, Rylann lade la cabeza y sinti que se le encoga el corazn mientras sus bocas se encontraban. Kyle la bes con suavidad, acaricindole los labios delicadamente y, por una vez, no intercambiaron palabra alguna. Despus de un largo rato, l se apart, Rylann abri los ojos, y la mirada que intercambiaron fue la ms ntima que haban compartido hasta el momento. Ms tarde, cuando entraron en el apartamento de Rylann, ella lo cogi de la mano y lo condujo hasta su dormitorio. Lentamente, Kyle le desat el lazo de la cintura, le desliz el vestido por los hombros, y lo dej caer al suelo. La alz en brazos y la transport hasta la cama.

En todas las versiones que he encontrado, traducen el ttulo de la cancin como Ven conmigo. Pero, despus de leer la letra entera, yo optara por Huye conmigo/ Escapa conmigo.

Sus manos y su boca se movieron con ternura sobre el cuerpo de Rylann, hasta que consigui que se arqueara hacia l. Cuando finalmente se situ entre sus piernas y la penetr, llenndola por completo, enred las manos en su cabello y le susurr con voz ronca al odo: -Eres ma, Rylann.

Treinta y uno
A la maana siguiente, Rylann se visti para ir a trabajar mientras Kyle atenda una incesante avalancha de llamadas desde el saln. Finalmente, efectu una pausa y entr en el bao, justo cuando ella acababa de desenredarse el pelo. -Por lo que he podido comprobar, dira que hay un montn de gente deseando meterse en la cama con el Terrorista de Twitter brome. -Llegados a este punto, es una autntica orga Kyle le desliz los brazos alrededor de la cintura y le acarici el cuello con la nariz, raspndole ligeramente la piel con la incipiente barba de la mandbula. Aunque Kyle haba requisado un cepillo de dientes extra que haba localizado en su cuarto de bao, todava no haban hablado sobre si deba traerse tambin una cuchilla de afeitar o cualquiera de sus otras cosas al apartamento. Cuando l se apart y sus miradas coincidieron en el espejo, Rylann dedujo al ver su juguetona expresin que algo ocurra.

-Qu est pasando? Reconozco esa mirada. Kyle esboz una amplia sonrisa. -He conseguido la portada de Time. Rylann parpade un par de veces. -Espera -de la revista Time? Vas a salir en portada? -S. El reportero con el que he estado hablando dice que su editor ha dado el visto bueno. Quieren sacar mi fotografa bajo el titular La Nueva Cara de la Seguridad de Redes. Espero que no usen la instantnea de mi ficha policial brome. -La portada de Time repiti Rylann. Luego se gir y le plant un beso en la boca-. Eso es impresionante. -Y tambin muy oportuno, dado el inminente lanzamiento de mi empresa se encogi de hombros-. He accedido a hablarles sobre Twitter Tijuana, mi condena, la vida en la crcel. El lote completo pero supongo que merece la pena. Instantneamente, Rylann sinti cmo se le encoga el estmago. Se alegraba de verdad por Kyle y saba lo que todo eso representara para l. Pero la entrevista volvera a sacar a la luz los detalles de su arresto y de su condena, y ella haba tenido la esperanza, tal vez pecando de ingenua, de que sencillamente todo acabara olvidndose. Kyle haba sido muy claro acerca de lo que pensaba sobre el modo en que la fiscala haba manejado su caso, incluyendo el hecho de que lo hubiesen llamado terrorista y de que hubiesen pedido para l la pena mxima de crcel. Pareca inevitable que el periodista fuese a acabar preguntndole al respecto. Y, si Kyle responda a las preguntas con franqueza, tema que no fuese a dejar a la Oficina del Fiscal en muy buen lugar. Ya poda imaginarse la situacin al cabo de una semana. Ella, llegando al trabajo la maana en que saliese publicada la historia en Time, el resto de ayudantes cotilleando por los pasillos. Cade, dejndose caer por su despacho para comentarle lo molesto que se senta por haber sido escogido para representar el papel del villano. Cameron, posiblemente muy frustrada, al ver que haba vuelto a ponerse en tela de juicio la integridad de su oficina, despus de lo duro que haba trabajado. Y Rylann justo en medio de todas esas escenas. S, siempre poda pedirle a Kyle que no calumniara a la oficina durante la entrevista. Pero no pareca justo. Tanto si estaba de acuerdo con l como si no, estaba en su derecho de expresar su opinin respecto al tema especialmente sabiendo que a Cade se le haba ordenado que se mostrase particularmente duro con l, debido a su apellido y a su situacin econmica. Lo que haca an ms complicadas las cosas entre Kyle y ella. -Ests bien? Kyle deposit la mano bajo su barbilla-. Has vuelto a ponerte muy seria. Rylann se esforz por esbozar lo que esper que pareciese una genuina sonrisa y pens en alguna clase de broma. Ese era el momento de Kyle y no iba a estroperselo. -Lo siento. Estoy deslumbrada. No todos los das tengo la oportunidad de codearme con alguien que es portada de las revistas. Kyle le sostuvo la mirada. -Sabes? Tal vez podras llegar a acostumbrarte. El corazn de Rylann se aceler. De repente, parecan que estaban a punto de tener La Conservacin. Y, a juzgar por la reaccin de su cuerpo, o estaba emocionadsima al considerar la posibilidad dar un nuevo paso en la relacin o iba a sufrir un ataque de pnico de un momento a otro. Entonces, el mvil de Kyle volvi a sonar, interrumpindolos. l solt una maldicin. -Debera contestar. La situacin resulta un poco catica en estos momentos. -Claro. Adelante Rylann exhal una bocanada de aire en cuanto se fue.

Haba terminado de arreglarse y estaba en la cocina, vertiendo cereales en un bol, cuando Kyle finaliz su llamada y volvi reunirse con ella. -Debera marcharme le dijo-. Tengo que pasar por casa, darme una ducha rpida, y acercarme a la oficina-. Segn Sean, ya hemos recibido unas treinta llamadas esta maana avanz un par de pasos para abrazarla-. Esta noche, tengo una cena con mi familia. Es una tradicin que Jordan y yo empezamos hace ocho aos, para asegurarnos de que mi padre no estuviese solo el da del aniversario del accidente de coche de mi madre. Puedo llamarte despus? Rylann asinti, dicindose que probablemente no fuese una mala idea que pasasen la noche separados. Tena un montn de cosas en las que pensar. -Claro le acarici la mejilla-. Va a ser un da muy duro, al coincidir con la fecha del accidente? -Va hacindose ms fcil con el paso de los aos Kyle le dio un largo e intenso beso de despedida, y despus gimi y se apart-. Nunca me ir de aqu si no dejo de besarte. -De todas formas, estaba a punto de echarte. Tengo que presentarme ante el gran jurado dentro de un rato. -Ohh, qu sexy. Ahora me pasar la tarde imaginndote ejerciendo de abogada. De qu tipo de caso se trata? -Es un secreto. -Claro. Lo que pasa en la sala del gran jurado, se queda en la sala del gran jurado. Me acuerdo perfectamente del discurso con un guio, se volvi y abandon el apartamento. Una vez se hubo marchado, Rylann permaneci por un instante all de pie, mientras su sonrisa iba desdibujndose lentamente conforme iba siendo consciente del peso de su dilema. Obligndose a s misma a aparcar temporalmente el asunto, empuo la cuchara y se hizo con el bol de cereales. Tom asiento a la mesa y acababa de encender su iPad para echarles un vistazo a los titulares del da cuando se escuch el timbre de la puerta. Tal vez Kyle se haba dejado algo, pens. Con eso en mente, se desliz del taburete y sali de la cocina. Atraves rpidamente el saln y abri la puerta, esperando encontrarse con un par de penetrantes ojos azules y unos hoyuelos. En lugar de eso, se qued paralizada. Al otro lado de la puerta, inexplicablemente plantado en el umbral, se encontraba Jon. -Sorpresa dijo l, abrindole los brazos.

Treinta y dos
Rylann parpade, sorprendida. -Jon. Qu ests haciendo aqu? haciendo caso omiso de sus brazos extendidos al fin y al cabo no era exactamente el momento ms oportuno para pensar en abrazos, sencillamente lo observ. Tras un instante, l dej caer los brazos a los costados. -Vale, puede que fuera excesivo por mi parte esperar un recibimiento clido. Estoy aqu porque quiero que hablemos. -Ya no tienen telfonos en Italia? Jon esboz una sonrisa. -Ah, ah est ese sarcasmo que tanto he echado de menos. Ya intent llamarte, recuerdas? Y me colgaste. Tcnicamente, se haba despedido antes, pero no pareca el mejor momento para ponerse a discutir por una cuestin de semntica.

-Porque no crea que tuvisemos nada ms que decirnos pero, a juzgar por el hecho de que repentinamente Jon estaba all, ante su puerta, deba haberse equivocado al darlo por sentado. l se removi con incomodidad. -Mira, acabo de pasarme diez horas en un avin, volando desde Roma. Despus de todo lo que hemos vivido juntos, de verdad vas a dejarme aqu plantado, como si fuese un desconocido? Rylann lleg a considerarlo por un momento. Luego, se apart de la puerta para dejarlo entrar. Jon sonri. -Gracias. Lo observ mientras se adentraba en el saln y le echaba un vistazo al apartamento. Estaba casi igual que la ltima vez que lo haba visto, aunque llevaba el pelo un poco ms corto y luca un saludable bronceado. La vida en Italia pareca haberle sentado bien. -Bonito apartamento dijo. Y luego ech un vistazo hacia la mesa de la cocina, donde se encontraban su solitario bol de cereales y su iPad. Desayuno individual. Antes de poner en marcha el contrainterrogatorio, Rylann decidi que haba una pregunta previa que tena que formularle. -Cmo me has encontrado? -Por Kellie y Keith. Les facilitaste tu direccin cuando te trasladaste. En cuanto se volvi hacia ella, dando por finalizada la inspeccin del apartamento, Rylann decidi ir directamente al grano. -Vas a explicarme qu ests haciendo aqu? l la mir a los ojos. -Creo que me equivoqu. Con lo nuestro. Italia no ha resultado ser lo que pensaba dio un paso hacia delante y suaviz la voz-. Te he echado mucho de menos, Ry. Al escuchar sus palabras, Rylann sinti una vertiginosa una mezcla de emociones pesar, simpata. Incluso cierta tristeza. Pero no amor. -No podemos hacer esto, Jon. Se acab. Ambos estuvimos de acuerdo cuando decidiste coger ese avin hacia Roma. Yo he seguido con mi vida. Sus ojos castaos mostraron un destello de emocin. -Estas saliendo con alguien? Rylann se concedi un instante y luego asinti. -Si. -Es algo serio? Una pregunta complicada. -Podra serlo. Jon se encogi y alz la mirada hacia el techo. -Wow. Eso no me lo esperaba se tom un momento y cuando volvi a posar la mirada sobre ella, tena los ojos humedecidos. Al advertirlo, Rylann no supo qu decir. Fuera lo que fuese lo que le suceda a su ex, resultaba obvio que se senta confundido y que no estaba pasando por su mejor momento. -Lo siento, Jon. l se pas la mano por el pelo. -Solo estoy cansado. Ha sido un vuelo muy largo. Podras darme un poco de agua? -Claro Rylann fue hasta la cocina y sac una botella del frigorfico. Al cerrar la puerta, descubri que Jon la haba seguido y que se encontraba junto a la encimera-. Oh, aqu tienes le tendi el agua. -Gracias l abri la botella, tom un sorbo, y luego la deposit sobre la encimera.

-Dime solo una cosa. Eras feliz cuando estbamos juntos? S, lo era. Obviamente, tenan sus problemas, como cualquier pareja, pero haban estado saliendo durante tres aos, haban vivido juntos, y haba deseado casarse con l. No obstante, luego haba puesto en marcha el plan a seis meses y haba seguido adelante probablemente con ms facilidad de lo que habra sido de esperar. Lo cual, resultaba muy significativo. -S, era feliz, pero l deposit un dedo sobre sus labios, interrumpindola antes de que pudiera terminar. -Entonces, no tiene por qu acabarse. S que te hice dao aquella noche en el Jardiniere. All estabas t, pensando que iba a declararme, y yo no fui capaz de estar a la altura, cegado por mi maravilloso plan para marcharme a Roma. Fui un idiota, Ry. Y lo siento tanto. Pero podemos volver a empezar. Quiero una segunda oportunidad. Rylann alz un brazo y le apart la mano con la que le cubra la boca. Tanto si quera escucharla como si no, iba a tener que hacerlo. -No va a haber ninguna segunda oportunidad, Jon repuso calmada pero en tono resuelto-. Ya no estoy enamorada de ti. l la agarr por la mueca cuando trat de apartarse. -Espera. Si pudieras dejarme -Vuelve a tocarla y vas a tener bastante ms que lamentar que lo de aquella noche en el Jardiniere. Rylann se volvi para encontrarse con Kyle, de pie en el umbral de la cocina, con los ojos azules llameando peligrosamente. -Kyle dijo sorprendida mientras Jon se apresuraba a soltarle la mueca. Su mirada se desvi hacia ella y, por un instante, le pareci tan diferente del despreocupado hombre -con encanto ms que en abundancia- que conoca, que no pudo dejar de preguntarse, inquieta, si estara enfadado con ella. No tena ni idea de lo que haba odo y, desde su perspectiva, si acababa de llegar en ese instante, la escena poda malinterpretarse especialmente, teniendo en cuenta la situacin que haba vivido con su ex-novia. Pero entonces, Kyle entr en la cocina y se detuvo a su lado. -Creo que Rylann ha expresado sus sentimientos con absoluta claridad le dijo a Jon. ste parpade, al reconocerlo de pronto. -Mierda, te conozco. Llevas toda la semana saliendo en las noticias la lanz a Rylann una mirada de incredulidad-. Te ests tirando a Terrorista de Twitter? se ech a rer con sequedad-. T, la ayudante estrella de la fiscala, con un ex-convicto? Quieres explicarme cmo piensas que va a funcionar algo as? -Si no recuerdo mal, ese ya no es tu jodido problema gru Kyle. -Oh, oh. Parece que he tocado una fibra sensible replic Jon. Rylann se interpuso entre ellos. -De acuerdo. Salta a la vista que, en estos momentos, nos sobra un poco de testosterona por aqu deposit una mano sobre el brazo de Kyle-. Puedo hablar un momento contigo? l mantuvo la mirada sobre Jon durante un largusimo instante ofreciendo una imagen mucho ms propia de un ex-convicto que de un heredero billonario o de un genio de la informtica- y, luego, se volvi hacia ella y asinti. -De acuerdo. Rylann y Kyle salieron por la puerta principal y se detuvieron en un pequeo rellano interior, en el que caba poco ms que el felpudo de la puerta y sus dos cuerpos. En el extremo opuesto se encontraba la escalera que conduca a la primera y a la segunda planta de apartamentos.

Lo primero era lo primero. -Qu ests haciendo aqu? le susurr tras cerrar la puerta tras ellos. Kyle se cruz de brazos. -Me ests tomando el pelo? Te encuentro en la cocina con tu ex-novio, justo en el instante en el que l te est declarando amor eterno, y t me preguntas a m qu estoy haciendo? -Bueno, he dado por sentado que tu contrainterrogatorio iba a ser algo ms largo, as que he pensado que podra adelantarme y hacerte un par de preguntas. Kyle sacudi la cabeza. -No trates de hacerte la graciosa, sabiendo lo cabreado que estoy. Y, para que conste, he vuelto porque me haba dejado el reloj en la mesita de noche. He odo la voz de un hombre en el interior de tu apartamento y la puerta no estaba cerrada, as que he entrado. En serio? -Cuando ests un poco menos susceptible, seguramente debamos mantener una conversacin sobre tus lmites y sobre ese lado posesivo tuyo. -Muy bien. La prxima vez que oiga a un hombre desconocido en tu apartamento y me encuentre la puerta misteriosamente abierta, no entrar para comprobar si te estn robando o si algn criminal luntico al que hayas procesado te est apuntando con una pistola. Rylann se tom un instante para considerarlo. -Puede que no sea el mejor momento para tratar ese tema. Kyle le introdujo un dedo bajo la cinturilla de la falda y la atrajo. -Entonces, empecemos con el contrainterrogatorio. Primera pregunta: cundo va a marcharse ese capullo? Ella lade la cabeza. -No ests enfadado conmigo? -Oh, me he puesto furioso al entrar y verte ah, con su dedo sobre los labios su expresin se suaviz un poco-. Pero entonces te he odo decirle que ya no ests enamorada de l la mir fijamente a los ojos-. Es cierto lo que ha dicho? Queras casarte con l? Rylann vacil, pero no quera mentirle. -Supongo que mientras Jon y yo estuvimos juntos, s, pens que nos casaramos viendo tensarse la mandbula de Kyle, continu-. Pero mis sentimientos cambiaron hace tiempo. Han pasado muchas cosas desde entonces. l pareci tranquilizarse un poco al escucharla. -Lo que nos lleva de regreso a mi primera pregunta: cundo se larga? Rylann se aproxim, negndose a discutir con l por culpa de Jon. -Se ir pronto. Te lo prometo. Pero se ha pasado la noche metido en un avin para que hablemos no puedo echarlo a la calle. -Bien. Yo lo har por ti. Rylann alz las manos y se las desliz por el pecho. -Kyle, hace siete meses una mujer te trat como si fueras una mierda y actu sin tener en cuenta tus sentimientos. S que las circunstancias son distintas pero yo no soy tan cruel. No puedo cerrarle la puerta en las narices a Jon sin ofrecerle las respuestas que, obviamente, necesita alz los ojos hacia l-. Sabes que puedes confiar en m. Kyle la mir fijamente durante un largo rato antes de acabar asintiendo. -De acuerdo.

Rylann exhal una aliviada bocanada de aire. Fuesen oficialmente pareja o no, acababan de superar su primera discusin y se encontraban bien. Puede que incluso mejor que bien. Hasta que Kyle decidi cambiar las normas. -Pero tu ex tiene que entender que estamos juntos dijo de forma tajante-. De hecho, creo que ha llegado el momento de que lo sepa todo el mundo. No quiero que sigamos escondindonos en tu apartamento, ni ms citas secretas. Si realmente vamos a hacer esto, hagmoslo bien. Y as, sin ms, estaban manteniendo La Conversacin. -Pretendes empezar esa discusin justo ahora? Aqu? le pregunt Rylann. -Esperaba que no fuese una discusin Kyle le estudi el semblante-. Pero ya veo que me equivocaba. Tena que admitir que tal vez no estuviese siendo demasiado oportuno. Pero, en cuanto haba visto a ese tipo que la esperaba en la cocina, con el que en su momento haba deseado casarse, haba salido a la superficie su lado posesivo, clamando venganza. Lo quera todo de ella, as de simple. Y, en esta ocasin, no iba a conformarse con menos. -Ya te he explicado lo complicadas que son las cosas debido a mi trabajo dijo ella. -Pensaba que eso haba cambiado. Especialmente, despus de lo de anoche. La expresin de Rylann se suaviz. -Lo de anoche fue estupendo. Fue la mejor primera cita que te he tenido nunca, ya te lo dije. -Podra ser as siempre, Rylann. Kyle apoy las manos sobre sus hombros, dicindose que era ahora o nunca. No se le daba demasiado bien expresarse y, sinceramente, ella tambin dejaba algo que desear en ese aspecto. Las bromas y las provocaciones eran su modus operandi habitual. Pero hay veces en la vida en las que uno debe arriesgarse y decir lo que tiene que decir. Y aquel result ser uno de esos momentos. As que la mir a los ojos. -Despus de todo lo que pas con Daniela, me dije que no iba a volver a salir en serio con nadie durante mucho tiempo. Pero, entonces, apareciste t y todo cambi. No quiero seguir siendo el to con el que te enrollas, Rylann. Quiero estar contigo de verdad. Porque te quiero. Kyle contuvo las palabras antes de que llegaran a alcanzarle los labios. No porque no fueran ciertas ni mucho menos. Mientras contemplaba aquellos preciosos ojos color mbar, que nunca haba olvidado, supo lo ciertas que eran. Pero tambin advirti la incertidumbre que asomaba al semblante de Rylann y comprendi, con cierto temor, que no estaba muy seguro de cmo iba a terminar aquella conversacin. Y que una vez pronunciase las palabras, te quiero, algo que nunca le haba dicho a nadie, no habra forma de volver a recuperarlas. As que guard silencio, a la espera de su respuesta. -Yo tambin quiero estar contigo repuso Rylann. Kyle sonri y tir de ella hasta que cay en la cuenta de que no haba terminado. -Pero? -Pero necesito ms tiempo. Eres noticia en todas partes por lo de tu empresa y el acuerdo con Twitter, y encima est lo de la entrevista para Time. No creo que esta sea la

semana ms adecuada para hacer pblico que estamos saliendo. Esperemos unas cuantas ms, o un par de meses y, luego, cuando las cosas se hayan calmado -Un par de meses? Kyle retrocedi sin aadir nada ms por un momento-. Tanto te avergenza que te vean conmigo? Rylann sacudi la cabeza. -No. No es eso. Simplemente soy consciente de ciertas cosas. Sobre todo, de que yo soy una fiscal federal y t bueno, eres t. Vaya, gracias por aclararlo. -Deja que me asegure de que lo he entendido bien: Rylann, la mujer que conoc hace nueve aos, quiere estar conmigo. Pero Acusatrix Pierce solo est interesada en follar. As es como funciona? Ella alz las manos con frustracin. -Qu quieres que te diga, Kyle? Puede que haya gente a la que le parezca divertido que cerraras Twitter, y que incluso tengas seguidores. Pero, lo cierto es que sigues siendo un exconvicto. Y he sido clara contigo desde el principio eso me supone un reto. Kyle retrocedi un paso e hizo uso de su tono ms seco. -Wow. Y yo que pensaba que nunca podra sentirme ms parecido a un mantn que el da que me metieron tras las rejas del CCM. La expresin de Rylann se suaviz. -No era mi intencin en absoluto. Simplemente, me ests presionando para que te d unas respuestas que no tengo. Recibo una inesperada visita de mi ex-novio y, de repente, ests arrojndome el guante. Pero lo nuestro es demasiado reciente solo llevamos saliendo un par de semanas. Por qu no podemos esperar un poco ms para ver cmo van las cosas? Ah por fin. Kyle comprendi lo que ocurra. No estaba segura de lo que senta por l. Durante aos, se haba limitado a jugar, manteniendo las relaciones en un plano divertido y casual, sin molestarse en tomarse nunca en serio a ninguna mujer. Haba mantenido las distancias incluso con Daniela, sin permitirle aproximarse ms de la cuenta. Pero ese no era el caso de Rylann. Su relacin no haba sido exactamente sencilla pero s autntica. Se haba abierto a ella, e incluso le haba contado cosas privadas sobre su familia. Y ahora, ah estaba, poniendo las cartas sobre la mesa con la esperanza de que ese ltimo par de semanas bastase para ganrsela. Porque, para l, esas ltimas semanas haban resultado perfectas y haba encontrado todo lo que jams se le habra ocurrido que poda buscar en una relacin. Aunque, por lo visto, segua sin ser suficiente para ella. Dadas las circunstancias, poco ms poda aadirse ya. Kyle avanz un paso y le asi la barbilla con suavidad. -La diferencia que hay entre t y yo, abogada, es que yo no necesito ms tiempo. S perfectamente lo que siento. T adoras tu trabajo y lo entiendo. Es una de las cosas que ms admiro en ti. Pero no he esperado algo autntico durante treinta y tres aos, solo para acabar ocupando el segundo lugar en tu corazn. Necesito algo ms que eso. Rylann le cubri la mano con la suya y los ojos se le empaaron, a causa de la emocin. -Kyle no me hagas esto. Nunca he dicho que ocupes un segundo lugar. -No ha hecho falta que lo dijeras, Rylann repuso con suavidad. Porque lo saba de todas formas. As que baj la cabeza y le bes la frente a modo de despedida. Luego, endureci el corazn y se march del apartamento, obligndose a no volverse cuando ella lo llam.

Treinta y tres
Esa noche, Kyle entr en el EPIC, un restaurante tipo-loft situado en el rea River North de la ciudad, y se encontr a su familia futuro cuado incluido- instalada en una mesa al fondo del local. Jordan lo haba llamado unas horas antes para comentarle que haba invitado a Nick a unirse a ellos. Haba vacilado un poco, como si le inquietase que a l pudiera ofenderle que hubiera incluido a Nick en su tradicional cena anual. -No tienes que preocuparte por m, Jordo le haba dicho-. Nick y yo estamos bien. -Vaya, as que habis conectado le haba tratado de tomarle el pelo-. Qu monos. -S. Despus de eso, se produjo un largo silencio en la lnea. -Eso es todo? haba preguntado Jordan-. Ninguna respuesta sarcstica? su tono adquiri de inmediato un matiz de inquietud-. Qu te pasa?

-Nada. Solo estoy distrado con el trabajo le haba mentido-. Te veo luego, en el restaurante. Y, a continuacin, haba cortado la llamada antes de que ella pudiera formularle ms preguntas. Todo lo que quera era acabar cuanto antes con esa cena, sin verse obligado a soportar una gran dosis de sufrimiento, para poder volver a casa e intentar olvidar de una vez aquel espantoso da de mierda. Mientras iba aproximndose a la mesa, esboz una sonrisa y adopt una pose casual. -Lo siento, llego tarde. Haba un trfico horrible tom asiento en la silla vaca que se encontraba entre su padre y Nick, y se hizo con la carta-. Veamos qu tiene buena pinta. Al percibir el silencio general, alz la mirada por encima de la carta y se encontr con tres pares de ojos, observndolo con incredulidad. -Vas a obligarnos a preguntar? inquiri Grey. Kyle fulmin a Jordan con la mirada desde el otro lado de la mesa. Qu le has contado a pap? Nada, le respondi ella con una ofendida mueca. -Tu acuerdo con Twitter lo orient. Oh, cierto. Se le haba olvidado por completo que an no haba hablado sobre eso ni con su hermana ni con su padre. Ambos le haban llamado en cuanto haba sido emitido el comunicado de prensa pero, en ese momento, estaba demasiado ocupado hablando con potenciales clientes y, luego, acudiendo a su cita con Rylann. Costaba creer que no hubiesen transcurrido ni veinticuatro horas desde entonces. La noche anterior haba sido increble y, luego, en cuestin de un segundo, todo haba cambiado. Es preferible conocer su postura. S, bueno, o al menos eso era lo que trataba de decirse a s mismo. -La idea se me ocurri cuando estaba en la crcel dijo Kyle, en respuesta a su pregunta-. Cuatro meses tras las rejas dan para pensar un montn tom un sorbo de agua. Grey se ech a rer. -Eso es todo lo que vas a decir? No sueles ser tan modesto. Jordan lo estudi con suspicacia. -Nunca eres tan modesto. Luego lo interrog con la mirada. Qu est pasando? l hizo una mueca. Gracias por el voto de confianza. Sentado entre Jordan y Kyle, Nick arque una ceja, agudizando su instinto de agente del FBI. -A qu vienen esas miradas? Al escucharlo, Grey alz la vista de su carta. -Ya estn otra vez con el truco de los gemelos? Cuando eran ms jvenes solan usarlo para intentar asustarnos a Marilyn y a m. Mantenan conversaciones enteras como esa durante la cena sacudi la mano, quitndole importancia-. Te acostumbrars. Despus de eso, la conversacin avanz afortunadamente- y Kyle distrajo a su familia, relatndoles los detalles de su entrevista con el director general de Twitter. Despus, Nick les habl sobre su ascenso y les explic que, al convertirse en agente al mando de la divisin de Chicago del FBI, iba a dejar de trabajar en misiones encubiertas. Cuando, acto seguido, le sonri a Jordan y le estrech la mano, Kyle tuvo la impresin de que eso haba supuesto un problema para ellos en algn momento. -Es estupendo, Nick. Eso significa que vas a convertir pronto a mi hija en una mujer honrada? pregunt Grey inesperadamente. Jordan abri los ojos como platos, horrorizada.

-Papa. Kyle observ divertido cmo se retorca Nick sobre su silla. Alz su copa hacia el agente del FBI. -Bienvenido a la familia. Grey se volvi hacia l. -Oh, yo no me relajara demasiado si fuera t. Eres el siguiente. -Y ahora qu he hecho? inquiri Kyle. -Quin es la morena explosiva con la que has estado vindote? pregunt Grey. Jodida Ecos y Escenas. -No deberas creerte todo lo que lees en las revistas, pap gru. Aunque esa noticia en concreto haba sido muy cierta. -Muy bien. Y qu hay de lo que veo en las revistas? Unas cuantas semanas antes de la morena explosiva fue aquella atractiva ayudante del fiscal. Esa, a la que salas mirndole el pecho en la fotografa seal Grey deliberadamente-. Ahora eres director general, Kyle. Puede que haya llegado la hora de que empieces a pensar en tomarte tu vida personal tan en serio como la profesional. Kyle respir hondo mientras contaba mentalmente hasta diez. Era el mismo sermn que llevaba aos escuchndole a su padre. Normalmente, llegados a ese punto, l habra sonredo y le habra dicho, Claro, pap, y al terminar la cena habra llamado a quienquiera que fuese la chica de la semana, de camino a casa. Pero no aquella noche. -Antes de nada comenz-, tengo que aclarar que no estaba mirndole el pecho a la atractiva ayudante del fiscal. La estaba mirando a los ojos. Y, pensndolo en retrospectiva, probablemente debera haberme dado cuenta en ese momento de que estaba totalmente jodido. Y en cuanto a tomarme mi vida personal en serio, tengo una sorpresa para ti: lo he intentado. Pensaba que podra tratarse de algo realmente estupendo. Pero, adivinas qu? Ella no quiere tener nada serio conmigo. Lo he descubierto esta misma maana. As que si pudiramos saltarnos, por una vez, el espectculo Metmonos un Rato con el Gilipollas de Kyle, os estara realmente agradecido. La expresin de Grey se volvi automticamente apesadumbrada. -Lo siento, Kyle. No lo saba. Jordan se inclin sobre la mesa, mirndolo con genuina simpata. -Qu ha pasado? Crea que las cosas estaban yendo bien con Rylann. Kyle saba que la intencin de su familia era buena, pero aquello resultaba todava ms difcil de soportar que el sarcasmo. Expresar sus emociones y ponerse en contacto con su lado ms sensible no le haba funcionado demasiado bien esa maana, y lo ltimo que deseaba era repetir la experiencia. As que se puso en pie. -Sabis? No me apetece demasiado el postre. As que seguid sin m. Creo que voy a salir unos minutos hay unas cuantas llamadas que debera hacer. Kyle se apoy contra la pared de ladrillo del extremo ms alejado de la terraza del restaurante y admir las impresionantes vistas nocturnas de los altsimos edificios que se alzaban a su alrededor. Consult su buzn de voz, el correo electrnico, y los mensajes de texto que haba recibido durante la cena y se sinti realmente molesto consigo mismo al darse cuenta de que haba estado esperando encontrar uno de Rylann. No pensaba que fuera a llamarlo, despus de cmo haban acabado la conversacin. Pero, an as, su mente haba empezado a efectuar toda clase de conjeturas sobre lo que podra haber sucedido cuando l se haba marchado del apartamento. Y ninguna de ellas

le gustaba demasiado. Tal vez debera habrselo pensado antes de soltar la bomba, teniendo en cuenta que el tipo con el que haba querido casarse la estaba esperando en la cocina. Mientras reflexionaba sobre la genialidad que haba demostrado al escoger esa estrategia en concreto, oy pasos a su espalda. -Te lo agradezco, Jordo dijo sin volverse-. Pero no estoy de humor para hablar ahora mismo. -De acuerdo. Qu te parece una copa? Sorprendido al escuchar la voz, Kyle se gir y se encontr a su padre, con par de vasos con hielo en la mano. Le ofreci uno a Kyle. -Les he pedido que abrieran una botella de Macallan 21. Kyle acept el vaso, con una suave sonrisa. -Solo lo mejor para Grey Rhodes. -Solo lo mejor para Kyle Rhodes lo corrigi Grey-. El hombre del momento. Luego se apoy en la pared junto a Kyle. -Algn motivo en particular por el que me haya tenido que enterar del lanzamiento de Rhodes Network Consulting a travs de los peridicos, como el resto del mundo? Ah, s. Eso. -Quera haberte llamado despus del comunicado de prensa pero las cosas empezaron a descontrolarse Kyle efectu una pausa, tratando de decidir cul era el mejor modo de explicarse-. Y antes de eso tena que encargarme de lanzar la empresa por mis propios medios. Sin ninguna intervencin del poderoso empresario Grey Rhodes. Grey resopl, aparentemente indignado. -Es tu plan empresarial. No me hubiera dedicado a ofrecerte consejos no deseados. Kyle arque una ceja. -Te acuerdas de la conversacin que hemos tenido hace cinco minutos sobre tomarme mi vida personal en serio y sobre que Nick deba convertir a Jordan en una mujer honrada? Grey esboz una contrita sonrisa. -Bueno, puede que a veces tenga la costumbre de verbalizar algunos de mis pensamientos cuando se trata de tu hermana y de ti seal con nfasis-. Has visto alguna vez Keeping Up With the Kardashians? Bueno, pues yo s. Un da, vi un episodio en la habitacin de un hotel y todava tengo pesadillas. Dios no quiera que me descuide y vosotros acabis as. Kyle contuvo una sonrisa al escucharlo. -Hay algn captulo en el que uno de los Kardashians hackee Twitter y vaya a la crcel durante cuatro meses? -Todava no has hecho suficientes bromas sobre eso? -Lo siento. Grey mir a Kyle de reojo. -Aunque te las has arreglado estupendamente para darle la vuelta a la tortilla alz el vaso, a modo de brindis, y sus ojos azules brillaron con socarronera-. La nueva cara de la seguridad de redes.

Whisky de malta escocs de 21 aos Keeping Up with the Kardashians es un reality show de televisin que documenta la vida cotidiana de la familia Kardashian/Jenner, formada por la ex-esposa y los hijos del fallecido abogado Robert Kardashian, famoso por ser amigo y defensor voluntario de O. J. Simpson, y del actual esposo de Kris, Bruce Jenner, famoso por haber ganado la medalla de oro en la categora decatln en los Juegos Olmpicos de Montreal en 1976. La serie gira alrededor de Kim, la hija/hermana famosa de la familia. Kim comenz a ser conocida al principio por ser del crculo de amigas de Paris Hilton y llevar un estilo de vida muy similar (fiestas con famosos, excesos de todo tipo, lujos, acosada por la prensa, escndalos, etc.)

Kyle lade la cabeza al escuchar las palabras de su padre. -Esa va a ser la portada de Time. Lo sabas? -Claro. Un periodista me ha llamado esta tarde para preguntarme si quera contribuir a la historia con alguna cita. Le interesaba saber, sobre todo, cmo me hace sentir que mi hijo vaya a abrir su propia empresa de consultora. -Y qu le has dicho? pregunt Kyle. Su padre adopt una orgullosa expresin. -Que hace nueve aos que s que sers un excelente director general. Y que fue una bendicin y un privilegio entrar en la oficina a diario y tenerte como mano derecha Grey sonri con descaro-. Tambin he aadido que espero que sigas recomendndoles los productos de Rhodes Corp. a todos tus clientes, sabiendo que protegemos uno de cada tres ordenadores americanos. Kyle se ech a rer por supuesto que se las haba arreglado para incluir ese comentario. -Gracias, pap. Ambos tomaron un sorbo de su whisky y luego se produjo una pausa. Grey se encarg de romper el silencio. -Sabes que este es ese momento de la conversacin padre-hijo en el que se supone que tengo que hablarte sobre esa chica, verdad? Kyle deposit su vaso en un saliente y se meti las manos en los bolsillos. -S. Y tambin s que es el momento en el que voy a darte las gracias y a decirte que esta noche ya he hablado todo lo que quera sobre ella. A lo que seguir la oportuna aparicin de la camarera, para preguntarnos si deseamos beber algo ms, dando por zanjada cualquier posible nueva alusin al tema. En ese preciso instante, se oy a sus espaldas una voz femenina. -Disclpenme. Puedo ofrecerles a los caballeros algo ms para beber? Su padre ech un vistazo por encima del hombro y, al ver a la camarera rubia que se encontraba tras ellos, se volvi hacia Kyle, atnito. Kyle sonri. -Le he pagado doscientos pavos para que acudiera en cuanto me viese meterme las manos en los bolsillos. Saba que Jordan y t no podrais manteneros alejados durante mucho tiempo. Al otro lado de la ciudad, Rylann se encontraba sentada junto a Jon en un bar de vinos que haba a unas manzanas de su apartamento. Era el primer momento que encontraban en todo el da para poder hablar. Por suerte, despus de que Kyle la hubiese dejado plantada en el umbral esa maana, no haba tendido tiempo para recrearse en su pesar. En lugar de eso, haba regresado al interior, le haba dicho a Jon que lo llamara ms tarde, y se haba ido a prepararse para su audiencia ante el gran jurado. Nada ms llegar al bar de vinos, Rylann se haba asegurado de dirigir la conversacin. Le haba explicado a Jon, en trminos amables, que su relacin estaba real, definitiva, y absolutamente acabada. En esta ocasin, l la haba escuchado y, aunque pareca molesto, dolido, e incluso puede que algo frustrado, por fin pareca haber aceptado lo que le deca. -As que la cagu. Definitivamente se pas una mano por la boca-. Y supongo que este es el precio que tengo que pagar por haber sido un gilipollas egosta hace siete meses. Rylann lo estudi. -Jon, no me malinterpretes pero, qu es lo que te pasa en realidad? S que debera sentirme halagada porque haya cogido ese avin para tratar de recuperarme pero puedo serte sincera?

l sonri con irona. -Siempre lo eres. -Todo esto suena ms a momento de desesperacin que a algo autntico. Pareces perdido. l hizo girar su copa de vino y, por un momento, no dijo nada. -No lo s. Solo s que siento que he perdido algo. Italia estuvo bien durante el primer par de meses pero luego dej de resultar emocionante. Supongo que pensaba que si t y yo podamos recuperar lo que tuvimos, parte de mi vida volvera a ser lo que era mir a Rylann a travs del vaso-. Lo siento, de verdad. Nos iba estupendamente y la fastidi. Resultaba tentador dejarle cargar con la culpa. Y, sin duda, se lo mereca, en cierto modo. Pero, all sentada, mirando al hombre junto al que una vez haba credo sinceramente que deseaba pasar el resto de su vida, Rylann advirti, por primera vez, que ella tambin era responsable de una parte del deterioro de su relacin. -No fuiste t solo, Jon. l lade la cabeza. -Qu quieres decir? Suspir. -Algo no iba bien. No creo que, en ese momento, ninguno de los dos fusemos conscientes de ello y, sinceramente, no estoy segura de que sea buena idea meter el dedo en la yaga. Aparentemente, parecamos felices, pero algo deba de ir mal. De lo contrario, t nunca habras deseado irte a Italia sin m, y yo habra tratado de hacer que te quedaras. l lo consider un instante y luego le dirigi una media sonrisa agridulce. -Y ambos sabemos lo tenaz que puedes ser cuando quieres algo. Rylann se ri con suavidad, dndose por aludida. -Muy cierto. Despus de eso, siguieron hablando durante un buen rato sobre los viejos tiempos, sobre Italia, y sobre la nueva vida de Rylann en Chicago. Luego, salieron del bar y se despidieron en la acera. -Entonces vas a volver maana a Roma? pregunt Rylann. Jon asinti. -Por lo menos, por un tiempo. Me he tomado una semana libre, con la esperanza de poder pasarla contigo se encogi de hombros-. Tal vez emplee ese tiempo para tratar de aclarar las cosas. Y para decidir lo que quiero hacer con mi vida cuando lo descubra. -Sea lo que sea lo que ests buscando, espero que lo encuentres repuso Rylann con sinceridad-. Quiero que seas feliz. -Lo mismo digo, Ry Jon le acarici la mejilla a modo de despedida, y luego se subi en un taxi para regresar al hotel donde se haba registrado para pasar la noche. Rylann permaneci en la acera, vindolo marcharse. Record una despedida similar, siete meses atrs, junto al apartamento que compartan en San Francisco. Solo que esa vez, el taxi lo haba llevado directamente hasta el aeropuerto y hacia su nueva vida en Italia. Una vez hubo perdido de vista el taxi, recorri las escasas manzanas que la separaban de su apartamento, rememorando todo lo que haba sucedido esa maana. Varias semanas atrs, le haba dicho a Rae que nunca haba considerado la posibilidad de irse a Roma con Jon, porque hacerlo habra sido una locura y ella no cometa locuras. Pero no era totalmente cierto. El ltimo par de meses, con Kyle, haba estado haciendo un montn de cosas que carecan de sentido desde el punto de vista prctico. Por l, haba estado dispuesta a saltarse las normas, a actuar en contra de lo que pareca exigir la lgica, a limitarse a hacer lo que le dictaba el corazn.

Y, sinceramente, eso la asustaba un poco. Desde el momento en que haba conocido a Kyle, haba tenido claro que le causara toda clase de problemas. Lo haba visto venir desde su primera sonrisa. Al volvrselo a encontrar, se haba dicho a s misma que estaba siendo cautelosa, y que solo se divertan juntos. Pero las ltimas semanas haban ido ms all de la diversin y le haban demostrado lo asombroso que podra ser tener a Kyle Rhodes en su vida. Esa maana, cuando Kyle le haba comentado que se avergonzaba de l, la haba hecho sentirse mal. Porque, aunque verse a escondidas resultaba emocionante, saba que l se mereca algo mejor. Pero la haba pillado con la guardia baja al exponer el tema en aquel preciso instante. As que, haba llegado el momento de tomar una decisin. Poda dejar que Kyle saliese por segunda vez de su vida y preservar su perfecta reputacin como Met Lab Rylann, la ayudante estrella de la fiscala, que nunca cometa ningn tropiezo en el trabajo y que tanto se haba esforzado para ser tomada en serio en su profesin. O poda asumir el riesgo de que su imagen se viera perjudicada ante su jefa y sus compaeros de trabajo, cuando revelase que estaba saliendo con el Terrorista de Twitter, su antiguo testigo y el ex-convicto ms famoso procesado en la historia reciente por su oficina. Reflexionando acerca de todo eso, Rylann entr en el apartamento y dej el bolso y las llaves sobre la mesa de la cocina. Fue hasta su dormitorio y se despoj del traje gris y de los zapatos que haba llevado puestos durante todo el da. Se aproxim al armario y colg el traje junto a los dems, en una ordenada hilera de chaquetas: negra, azul marino, gris, beige, marrn Luego, instintivamente, su mirada se desvi hacia la caja de zapatos que se encontraba en el estante superior y contena la camisa de franela de Kyle. Record lo que le haba dicho esa noche, despus de besarlo. Se me ha ocurrido dejarme llevar, para variar. La cuestin era hasta dnde estaba dispuesta a llegar.

Treinta y cuatro
A la maana siguiente, Kyle se encontraba en su despacho de Rhodes Network Consulting, contemplando distradamente por la ventana las vistas del ro Chicago, cuando son el telfono. Parpade rpidamente, comprob el identificador de llamadas, y ahog una punzada de decepcin al ver que era Sean. Contest y comenzaron a repasar la agenda programada para la siguiente semana. El lunes empezaran a trabajar de forma oficial todos los empleados de la compaa. Sean, Gil y Troy, dos auxiliares administrativos, y una recepcionista. No obstante, a juzgar por el volumen de llamadas que haba recibido desde el anuncio de Twitter, dudaba que fueran a ser capaces de operar durante mucho tiempo con un equipo de seis personas especialmente, una vez saliera publicado el artculo de Time. Como haba dicho su padre la noche anterior, haba conseguido darle la vuelta a su vida desde el punto de vista profesional. Y se senta orgulloso de sus logros. Pero esos logros le servan de poco a la hora de aliviar el dolor sordo y la horrible sensacin de vaco que senta desde que se haba marchado del apartamento de Rylann.

La haba presionado y, al final, haba obtenido la respuesta que buscaba. Solo que no haba sido la que deseaba. El timbre del telfono, otro cliente potencial que quera hacer una consulta, le oblig a volver a centrarse en el trabajo. Apenas haba terminado la llamada, cuando empez a vibrar el mvil, anunciando un mensaje nuevo. De Rylann. TIENES PREVISTO HACER APARECER CONSULTORES REALES EN RHODES CONSULTING, EN ALGN MOMENTO, HOYUELOS? Kyle tard medio segundo en levantarse de la mesa. Sali de su despacho, pasando junto a los cubculos y a los puestos vacos, y se dirigi hacia la zona de recepcin. All de pie, esperando junto al mostrador de recepcin, con un aspecto muy profesional ataviada con su gabardina y sus zapatos de tacn, se encontraba Rylann. -Espero que recibas sin cita previa dijo con una sonrisa. Umm. Kyle conoca perfectamente esa sonrisa. Pero Acusatrix Pierce no iba a tenerlo tan fcil como de costumbre. Poda hacer uso de todo su repertorio de bromas y burlas, y provocarlo cuanto quisiera con la faldita sexy, que indudablemente deba de llevar debajo de la gabardina, y l ni se inmutara. -Cmo me has encontrado? le pregunt. -He entrado en la pgina web de Rhodes Network Consulting y he buscado la direccin repuso despreocupadamente-. Mencionaste que pensabas pasarte por la oficina para hacer unas cosas. Cierto. Kyle record haber dicho algo al respecto el mircoles por la noche, durante el trayecto en limusina hasta Champaign. -Cmo est tu ex? pregunt con sequedad. Rylann se encogi de hombros. -Supongo que bien, dadas las circunstancias. En estos momentos, se encuentra en un avin, de regreso a Roma, tratando de decidir lo que quiere hacer con su vida lo mir detenidamente-. Pareces cansado. -No dorm demasiado bien anoche. Ella asinti y luego se removi con incomodidad. -Crees que podramos hablar un momento en tu despacho? Me siento rara, aqu plantada, junto al mostrador de recepcin. Kyle se tom un instante para considerarlo y despus le hizo una sea. -Sgueme. Ambos guardaron silencio mientras se dirigan hacia su despacho probablemente, el lapso de tiempo ms largo que haban pasado juntos sin hablar. Por el rabillo del ojo, la vio echarles un vistazo a las instalaciones. -La oficina ha quedado fantstica dijo cuando llegaron a su despacho-. Cuntos cambios tuviste que hacer antes de trasladarte? Kyle se apoy contra la mesa y se meti las manos en los bolsillos, sin mostrar el menor inters por participar de su conversacin intrascendente. -Para qu has venido, Rylann? Ella se llev una mano al bolsillo de la gabardina y sac algo. -Para devolverte esto. Kyle sinti cmo se le encoga el corazn, al ver que se trataba de su reloj. Y all estaba l esperando bueno, obviamente, ya no importaba. -Te lo volviste a dejar en mi apartamento cuando te marchaste dijo Rylann. Kyle cogi el reloj y se lo desliz en la mueca. -Gracias por trarmelo.

Ella le sostuvo la mirada. -Y tambin he venido para decirte que te equivocas se aproxim un paso a l-. S que quiero estar contigo, Kyle. Ms que nada. l permaneci inmvil. -Estoy esperando el pero. Rylann sacudi la cabeza. -Esta vez no hay ningn pero. Quiero estar contigo, pase lo que pase respir hondo-. Voy a hablarle a Cameron sobre lo nuestro esta tarde. Hasta el da anterior, eso era exactamente lo que haba querido escuchar. Pero an recordaba su incertidumbre con demasiada claridad. -Rylann, estoy loco por ti ya lo sabes le sostuvo la mirada, optando por ser claro-. Pero me matara tener que estar preguntndome si vas a terminar arrepintindote de esto algn da. -No lo lamentar dijo ella-. Te lo prometo. -Eso lo dices ahora pero, qu pasar ms adelante? Para su sorpresa, un par de lgrimas brotaron de pronto de sus ojos. -Nunca, jams lamentar haber impedido que salieras de mi vida por segunda vez, Kyle -dijo en tono emocionado-. Y puedo demostrrtelo alz las manos hasta los botones de la gabardina y fue desabrochndoselos, uno a uno. Luego, se la quit y la dej caer al suelo. Y, aunque no dijo una sola palabra, Kyle supo que no volvera dudar de lo que Rylann senta por l. Llevaba puesta su camisa de franela. -La has conservado dijo con suavidad-. Durante todo este tiempo. Ella asinti. -Me aferrado a esta maldita camisa, arrastrndola literalmente por todo el pas, ida y vuelta, durante nueve aos. Kyle le acarici la mejilla y le enjug suavemente una lgrima con el pulgar. -Por qu? Ella vacil por un instante y, luego, con una enternecida sonrisa, decidi finalmente ser clara tambin. -Supongo que siempre he tenido la esperanza de que algn da volveras para recuperarla. Joder. Eso acab con l. El pecho se le contrajo casi dolorosamente mientras la atraa hacia sus brazos. -Te quiero, Rylann Kyle le cubri las mejillas con las palmas de las manos mientras la miraba a los ojos-. Y ahora ya tengo por fin una respuesta para la pregunta que me hace siempre todo el mundo por qu hacke Twitter. En aquel momento no lo saba pero lo hice para volver a encontrarte. Rylann se apoy en l, curvando los dedos sobre su camisa. -Debe ser la mejor justificacin para un delito que he odo nunca sus ojos brillaron mientras lo miraba-. Y yo tambin te quiero, ya lo sabes. Kyle sonri, inclinando la cabeza en busca de su boca. Lo saba. Puede que les hubiese costado nueve aos y un montn de tropiezos a lo largo del camino pero, ahora s, su historia pareca estar completa. Porque, finalmente, Rylann era suya.

Treinta y cinco
Rylann se detuvo esa tarde ante la puerta de Cameron. Respir hondo y llam con los nudillos. Una voz la invit a entrar desde el interior. -Adelante. Abri la puerta y vio a Cameron sentada a su mesa. La fiscal del distrito sonri e hizo una sea hacia las sillas que se encontraban frente a su mesa. -Rylann, hola. Toma asiento. Rylann cerr la puerta, tratando de valorar el estado de nimo de su jefa. Llevaba ya dos meses trabajando con Cameron y no tena ms que comentarios positivos sobre la experiencia. Aunque joven para su puesto, Cameron era decidida, justa, y una excelente abogada. Como fiscal de uno de los distritos ms grandes del pas, tena un significativo peso en el sistema de justicia criminal federal y, por aadidura, haba obtenido una gran cantidad de atencin favorable, a lo largo de los ltimos meses, por haber procesado a uno de los ms notorios sindicatos del crimen del pas.

En otras palabras, era una mujer a la que Rylann respetaba enormemente. Rylann tom asiento frente a su mesa, tratando de decidir por dnde empezar. Se trata de una historia muy curiosa, Cameron. Hace nueve aos, dej que un perfecto desconocido me acompaara a casa Probablemente no fuera una buena opcin. Se aclar la garganta. -Me gustara hablarte sobre un asunto personal. Cameron la observ, preocupada. -Va todo bien? -S, gracias. Pero hay algo que deberas saber y quera decrtelo personalmente efectu una pausa antes de continuar-. Kyle Rhodes y yo hemos estado manteniendo una relacin de carcter no profesional lade la cabeza-. Wow, en mi mente sonaba bastante mejor mientras lo practicaba. Deja que vuelva a intentarlo, sin tonteras Rylann mir a su jefa a los ojos-. Estoy saliendo con el Terrorista de Twitter. Por un instante, Cameron no dijo nada. Luego, se reclin sobre la silla. -De acuerdo. Empecemos por el principio. Ocurri mientras era tu testigo? -No dijo Rylann con firmeza, asegurndose de dejar eso muy claro. Cameron asinti. -Por supuesto. Tena que preguntarlo, ya lo sabes. Rylann se inclin hacia delante, adoptando una expresin muy seria. -Mira, Cameron. S que esto es muy inusual. Metimos a ese hombre en la crcel y lo llamamos terrorista. Y, siendo una persona tan reconocible en la ciudad, no pasar mucho tiempo antes de que alguien nos vea juntos y me relacione con esta oficina. Soy consciente de que, cuando ocurra, nuestra relacin podra hacer arquearse unas cuantas cejas. Probablemente, bastantes. Creme cuando te digo que, precisamente por eso, no me estoy tomando el tema ni muchsimos menos a la ligera. Pero, ahora, Kyle forma parte de mi vida. Y estoy decidida a aceptar cualquier clase de consecuencia. -Un gran discurso dijo Cameron. Rylann suspir. -Gracias. Estoy un poco nerviosa. Cameron la estudi. -Te preocupa que vaya a despedirte por eso? Rylann sacudi la cabeza. -No. Pero s me preocupa que pueda afectar a nuestra relacin de trabajo. Y que te haga cuestionarte mi opinin en el futuro. Y aunque ambas cosas seran difciles de asumir, seguira sin lamentar haber tomado aquella decisin. Le haba dicho a Kyle que estaba segura de lo que quera y estaba decidida a mantenerlo. Cameron apoy los codos sobre la mesa. -Agradezco tu sinceridad, Rylann. As que voy a corresponderte seal la puerta-. Soy consciente de que la placa que hay al otro lado dice Fiscal del Distrito pero, hace solo seis meses, la palabra Ayudante figuraba tambin bajo mi nombre. Y, si las cosas fueran distintas y Silas continuara al mando, no me cabe ninguna duda de que usara en tu contra el hecho de que ests saliendo con un hombre que esta oficina ha procesado recientemente. Pero, sabes qu? Silas era un capullo. Diriga esta oficina como un dictador y lo nico que le importaba era su imagen pblica. Cada vez que un ayudante consegua una victoria importante, se atribua todo el mrito. Si ocurra algo malo, nos haca culpables a nosotros. Por no mencionar que estaba recibiendo sobornos del jefe de

la mayor organizacin criminal de Chicago y que, bsicamente, intent matarme pero eso es otra historia. Rylann parpade. Vale quedaba claro que las cosas haban sido distintas durante el mandato del anterior fiscal del distrito. -La cuestin es prosigui Cameron-, que cuando me hice cargo de esta oficina, me jur a m misma hacer dos cosas: en primer lugar, eliminar la corrupcin, y en segundo, ser la clase de fiscal que yo habra deseado que estuviese al mando cuando era ayudante. As que, s. El hecho de que ests saliendo con Kyle Rhodes resulta un poco extrao. Habr gente que encuentre inusual que una de mis ayudantes est saliendo con el Terrorista de Twitter, cuando la relacin se descubra? Probablemente. Pero, considerando lo que ocurra por aqu cuando Silas estaba al mando, creo que podr manejarlo. En esta oficina formamos un equipo, Rylann. T eres una abogada fantstica y muestras una dedicacin increble hacia tu trabajo. Eso es lo ms importante para m. Rylann respir hondo, sintiendo que acaba de quitarse un enorme peso de encima. -No puedes imaginarte cunto me alegra escuchar eso. -Estabas realmente nerviosa dijo Cameron con una sonrisa. -Es que no dejo de pensar que si yo estuviera en tu lugar, en este momento, me estara preguntando cmo es posible que una mujer que ocupa un puesto como el mo haya decidido arriesgarlo todo por una relacin as. -Oh, lo entiendo mejor de lo que crees. Esa clase de cosas ocurren del modo ms misterioso. Hace unos tres aos, cierto agente del FBI apareci en la televisin nacional, declarando que yo tena la cabeza en el culo consult su reloj-. Y, extraamente, dentro de unas veintiocho horas voy a casarme con l. Rylann extendi las manos, sorprendida. -Oh, Dios mo. No lo saba. Enhorabuena. El rostro de Cameron se ilumin. -Hemos preferido ser discretos. Acabo de empezar a contrselo a la gente hoy mismo he pensado que de todas formas se sabra, cuando el lunes apareciese con una alianza. Ni Jack ni yo queramos demasiada fanfarria. Solo unos cuantos amigos, la familia, una pequea ceremonia, y una cena en la terraza del hotel Pennsula. -Suena estupendo. La emocionada expresin de Cameron le indic que no podra estar ms de acuerdo. -Es el lugar donde Jack y yo nos reencontramos. Ms o menos. Pero esa es otra larga historia. -Bueno, no quiero entretenerte ms, ya que, obviamente, ests ocupada Rylann se puso en pie-. Gracias por ser tan comprensiva. -Qu puedo decir? Hoy me has pillado de muy buen humor. Si hubieras venido a contrmelo el viernes pasado, te habra despedido Cameron se ech a rer al ver que Rylann la observaba alarmada-. Solo era un poco de humor de fiscal. Disfruta el fin de semana. Una vez abandon el despacho y hubo salido al pasillo, Rylann cerr los ojos y exhal una bocanada de aire. Haba sobrevivido. Ahora, le quedaba una segunda confesin que hacer y despus, dejara que los dems descubrieran su relacin con Kyle cuando, inevitablemente, acabara saliendo a la luz. Con eso en mente, ech a andar por el pasillo, en direccin al despacho de Cade. Se detuvo ante la puerta abierta y dio un golpecito con los nudillos en el marco para anunciarse. Cade apart la mirada del ordenador y sonri. -Eh, hola. No es un poco pronto todava para ir a Starbucks?

-Tienes un segundo? le pregunt Rylann. -Claro. Pasa. Rylann avanz un par de pasos, cerr la puerta a su espalda, y se instal en una de las sillas que haba ante la mesa de Cade. Cruz las piernas y apoy las manos sobre su regazo. -Quera contarte una cosa. Y, te lo advierto va a resultar un poco incmodo. Puede que muy incmodo. l no pareci demasiado sorprendido al escucharla. -Creo que s a qu te refieres. Los rumores, no? Rylann lade la cabeza. -Los rumores? -Sobre que estamos liados Cade alz las manos-. Te juro que yo no tengo nada que ver con eso. Rylann parpade haba dado por supuesto que Jack Pallas se lo haba inventado para sonsacar a Kyle. -Estupendo dijo con sequedad-. Ahora va a haber dos escndalos relacionados conmigo circulando por los pasillos. l arque una ceja con curiosidad. -Dos escndalos? Qu has hecho, seorita Pierce? -Bueno, recuerdas aquello que leste en la columna de Ecos y Escenas sobre la morena explosiva que estaba saliendo con Kyle Rhodes? Cade la observ durante un rato, esperando a que aadiese algo ms. Entonces, cay. -Me ests tomando el pelo. T eres la morena explosiva? -Supongo que explosiva resulta un poco exagerado pero tampoco hace falta que lo digas de esa forma. -No me refera a eso. -Lo s. Era una broma. Intentaba evitarnos el momento de incomodidad Rylann capt su expresin de reserva-. Aunque, probablemente, no vaya a resultar tan sencillo. -Cundo empez? pregunt Cade. -Hace unas cuantas semanas. Despus de que Quinn se declarara culpable Rylann esboz una ligera sonrisa-. Es raro, ya lo s. Acabo de decrselo a Cameron y tambin ha resultado raro. Pero quera que lo supieras por m. -Llam terrorista a tu novio. -Me alegro de que no fuera mi novio en ese momento. De lo contrario, esto resultara realmente incmodo. Cade se reclin en la silla, todava estudindola con cautela. -Hace un par de meses, te cont unas cuantas cosas sobre el caso de Kyle. Sobre el hecho de que Silas me pidi que fuera a por la pena mxima, con la intencin de fingir dar ejemplo con l la mir con seriedad-. Se lo has dicho a Rhodes? -Claro que no. Fue algo que me contaste confidencialmente. Sigo siendo la misma persona con la que vas a Starbucks todos los das, Cade. Solo que ahora tengo un novio, ex-convicto, al que llamaste ciber-amenaza para la sociedad. Cade no sonri pero, al menos, dej de mirarla como si acabara de brotarle una segunda cabeza. -Eres consciente de que todo el mundo va a hablar sobre ello, verdad? inquiri. -Oh, no me cabe ninguna duda dijo Rylann. No es que la idea le entusiasmara pero se las arreglara. Tena que hacerlo. Cade la estudi durante unos segundos y luego se inclin hacia delante. -En serio. Qu tiene ese to? Solo es un genio de la informtica, millonario, con un buen pelo.

Rylann sonri. -Creo que es bastante ms que eso. -Dios, ests enamorada alz las manos-. Qu le pasa ltimamente a todo el mundo? Primero fue Sam Wilkins balbuceando tonteras sobre un primer encuentro, luego resulta que Cameron se ha comprometido en secreto, y ahora t ests colada por el Terrorista de Twitter. Habis estado sisando pastillitas de la felicidad de la sala de pruebas sin que yo me enterara? -No, solo un poco de hierba realmente buena. Cade se ech a rer. -Muy graciosa, Pierce. -Eso significa que todava vamos a ir juntos a Starbucks dentro de un rato? l la estudi con suspicacia. -No vas a pasarte todo el rato hablndome sobre Kyle Rhodes, verdad? -En realidad, s. Y luego iremos a comprar zapatos juntos y nos haremos una manicura Rylann le lanz una mirada-. Hablaremos exactamente de lo mismo que hablamos siempre. Cade asinti finalmente, con una sonrisa. -Bien. A las tres en punto, Pierce. Pasar por tu despacho a recogerte. Hacia las seis y media, Rylann cogi el maletn y sali de su despacho, formando parte una vez ms del grupo de rezagados que permanecan en la oficina a esas horas un viernes por la tarde. Al final, el mundo no se haba acabado tras revelar que estaba saliendo con el Terrorista de Twitter. En realidad, solo dos de las personas que componan su mundo adems de Rae- estaban al corriente. Pero, considerando que se trataba de las dos personas cuya opinin ms le importaba, estaba decidida a considerarlo una victoria. No era tonta. Como Cade le haba advertido, surgiran montones de cotilleos. A partir de ahora, su fama no se limitara al episodio de la trampilla y el descenso por una escalera desvencijada de cuatro metros. La gente tendra una historia mucho ms jugosa sobre la que hablar. Sin embargo, aunque Met Lab Rylann senta cierta tristeza al pensar en la prdida de su legendario estatus, Acusatrix Pierce no se arrepenta de haber tomado aquella decisin. Pese a los inevitables cuchicheos en los pasillos y a las cejas que probablemente se alzaran, nada iba a cambiar el hecho de que era una abogada condenadamente buena. Y ahora, adems, era una abogada condenadamente buena que poda volver a casa, tras un largo da de trabajo, y reunirse con un hombre al que admiraba, que la desafiaba, y que era capaz de acelerarle el corazn con una sonrisa. Y eso era algo que Met Lab Rylann no haba tenido nunca. Mientras sala por las puertas giratorias y cruzaba la plaza que se encontraba frente al edificio Federal, Rylann decidi tomar un taxi, en vez de coger el metro. Le envi un mensaje a Kyle, dicindole que haba hablado con Cameron y que le dara los detalles en cuanto llegara a casa. Veinte minutos despus, cuando el taxi se encontraba aproximadamente a una manzana de su apartamento, Rylann oy sonar el mvil y vio que era Kyle. -Qu tal ha ido? pregunt l en cuanto respondi a la llamada. -Mejor de lo que esperaba dijo-. Solo se lo he dicho a Cameron y a Cade pero eran las dos personas que ms me preocupaban. -Por favor, dime que Morgan ha puesto la cara que imagino.

-Eso significa que no vais a tomar cervezas juntos en el picnic anual de la fiscala del Cuatro de Julio? el taxi se detuvo frente al apartamento de Rylann y ella sac la cartera. -Existe de verdad el picnic de la fiscala del Cuatro de Julio? pregunt Kyle. -Eso me han dicho. Nios, cnyuges, otros acompaantes significativos el lote completo -Rylann le tendi un billete al conductor-. Qudese con el cambio-. Luego se baj del taxi y cerr la puerta. -Ohh, acabo de ver unas piernas estupendas le dijo Kyle al odo, en tono juguetn. Rylann ech un vistazo rpido a su alrededor. Kyle se encontraba al otro lado de la calle, apoyado sobre un coche deportivo plateado, de aspecto obscenamente caro. Constitua todo un espectculo. Rylann cort la llamada y se aproxim, maletn en mano. Con los brazos cruzados, l la observ, con obvia apreciacin, mientras se iba acercando. -Esa gabardina te sienta de muerte dijo. Rylann se detuvo ante l e hizo una sea. -Este es tu coche? -S la observ mientras ella examinaba el vehculo y luego sonri-. Vaya, mira eso. Te gusta el coche. Joder si le gustaba. -No est mal dijo con aire de indiferencia. -Viniendo de ti, eso es casi un cumplido la atrajo hacia l, para situarla entre sus piernas extendidas-. Y dices que estn permitidos los acompaantes significativos con antecedentes penales en el picnic anual de la fiscala del Cuatro de Julio? Ella se ech a rer al escucharlo. -Veamos primero lo que pasa la semana que viene cuando salga el artculo de Time. Kyle lade la cabeza, como si acabara de caer en la cuenta de algo. -Te preocupa lo que voy a decir durante la entrevista. Bueno s. -Puedes decir lo que quieras se trataba de su trabajo y de su empresa y, adems, estaba en su derecho, exactamente igual que cuando se trataba de las reglas que ella aplicaba a su carrera. Kyle le acarici la barbilla. -Ser circunspecto, abogada. Estamos juntos en esto sus clidos ojos azules se posaron sobre ella-. Y qu me dices de salir a cenar esta noche? -Una segunda cita? La cosa se pone seria dijo en tono provocativo. -Nombra un lugar. El cielo es el lmite Kyle desliz las manos hacia su nuca-. Podra mimarte tanto si me dejas, Rylann. No pudo evitarse sentirse un poco embriagada. Mientras se apoyaban contra su deportivo de sper lujo, le retir con los dedos un oscuro mechn de pelo rubio de la frente. Entonces, repentinamente, advirti que todava les quedaba un asunto pendiente. Oh, Dios. l capt su expresin. -Qu pasa? -Me preguntaba cmo voy a arreglrmelas para explicarle esto a mi madre. Si crees que yo he sido una pesadilla con respecto a tu paso por la crcel, espera a conocerla a ella. -Tal vez deberamos aprender de los mos y ofrecerle la versin saneada de la historia. Una que enfatice mis numerosas cualidades Kyle lo consider-. Algo del tipo rase una vez un chico, al que conoc en un bar, que llevaba camisas de franela y botas de trabajo, y result ser un prncipe disfrazado.

En ese momento, un coche lleno de adolescentes fren al pasar junto a ellos. El conductor asom la cabeza por la ventanilla. -Eh, t, Terrorista de Twitter! grit -. A ver qu te parece esto para un tweet. Bsame el culo, capullo! el grupo al completo se ech a rer, mientras uno de los chicos del asiento trasero pegaba el culo desnudo a la ventanilla, hacindoles un calvo, antes de que el coche saliera disparado. Kyle y Rylann permanecieron en la calle sin decir nada, viendo alejarse el vehculo. Luego, Kyle se volvi hacia ella con una avergonzada sonrisa. -Obviamente, no era uno de los choca esos cinco. S, lo haba supuesto. -Qu voy a hacer contigo, Kyle Rhodes? Rylann le desliz los brazos en torno al cuello y alz la mirada hacia l. Kyle deposit una mano sobre su mejilla. -Lo que t quieras, abogada. Qudate conmigo y te prometo que tu vida ser siempre una aventura. Mientras bajaba la cabeza para besarla, Rylann decidi que el plan le encantaba.