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EL EJE NARCISISTA DE LAS DEPRESIONES Guy Rosolato

Las depresiones son lo suficientemente variadas y complejas como para que el examen de su organizacin merezca ser propuesto una vez ms, pero en una perspectiva en la que domine el eje, que resulta fundamental, del narcisismo. Tendremos en cuenta, a todo lo largo de este trabajo, las relaciones entre la culpa y la depresin; se admite corrientemente que son significativas en su correspondencia evolutiva, pero conviene anotar que pueden igualmente ser relaciones de exclusin. Nos preocuparemos por observar sus modalidades. Los otros ejes elegidos como registros (regerere: llevar atrs) descubrirn las figuras fantaseadas ligadas al trauma inicial con la condicin de precisar el sentido que ste asume -, luego los tipos de reaccin con respecto a la madre, objeto central de las depresiones. Pero, toda nuestra investigacin convergir hacia la elucidacin del narcisismo infantil, centrado en el yo ideal, el doble, y la imagen del nio muerto. El inters de un tal estudio se refuerza cuando se comprueba que, en la nosologa actual, las depresiones parecen haber llegado a ser ms frecuentes. Las exigencias y los ideales de nuestro tiempo indudablemente confieren al sentimiento inconsciente de culpa, del que hablaba Freud, pero quiz por otras razones que vienen a agregarse a los efectos de las restricciones pulsionales, una fuerza latente constantemente renovada. DISTINCIONES CLINICAS A PARTIR DE LA CULPA

Hablar de la culpa es obligatoriamente hacer recurso a una evaluacin tica como categora a la que el sujeto se atiene. Esto supone un ideal determinado con respecto al cual toda falta, toda transgresin, hacen autorizar la puesta en marcha de una compensacin moral. Es preciso subrayar el hecho de que la culpa se apoya en una trada de reacciones cuyos elementos se organizan diversamente segn los

Tomado de Nouvelle revue de psychanalyse, Figures du vide, Numro 11, printemps 1974, Pars, Gallimard. Traduccin: Anthony Sampson. El traductor agradece la colaboracin de Pierre Angelo Gonzlez y de Gabriel Patio Lakatos sin cuyo empeo e insistencia esta traduccin nunca se habra terminado.

casos, y es importante no considerarlos aisladamente quedndose con slo uno de ellos en detrimento de los dems. Primero, hay la posibilidad de un castigo que, en el plano de la moral personal, se vuelve una necesidad de expiacin, una obligacin de enmendarse y de cambiar. En la relacin con el otro, se impone la reparacin, al precio de un esfuerzo, de un trabajo de anulacin del mal cometido. En fin, el perdn, especialmente con la confesin de las faltas que permite la reconciliacin, es el tercer medio de apaciguamiento de la culpa. Se olvida demasiado fcilmente a dos de estos aspectos para no conservar, en el contexto psicoanaltico corriente, ms que la reparacin. Empero, debajo de la cobertura de sta, los otros se encuentran reprimidos, pero permanecen inconscientemente en actividad. El poder de la culpa depende del de un ideal, de una ley que, por la importancia que se le atribuye, cualquiera que sea su contenido, constituye una forma en la que lo sagrado es investido, es decir, en la que un proyecto no puede sufrir ningn revs, y, as, justifica todos los sacrificios, hasta el de la vida misma. Sobra decir que esta ley no podra resumirse en el mero respeto ante el dictado de la fuerza, colectiva o individual. Ella slo adquiere su sentido en el reconocimiento o esperanza de una verdad. La extensin de esta ley es variable en cuanto al grupo que rige. La responsabilidad de que se trata puede valer para todo individuo colocado en las mismas circunstancias; pero tambin puede no concernir sino al nico crculo de iguales que poseen un ideal en comn y que encuentran en l su fundamento; en fin, en algunos produce la ilusin de ser completamente individual, cuando no se reconoce ningn punto en comn con el otro (aunque la relacin entre la vctima y el verdugo jams sea vivida de un modo tan sencillo). La culpa puede, igualmente, definirse por rasgos negativos; as, el sentimiento de displacer moral, remordimientos, pesar o desvalorizacin que rubrica el juicio del supery, para poder aparecer plenamente, no debe ser reprimido por las tan frecuentes defensas manacas. En cuanto a la culpa inconsciente, sabiendo la importancia de los contenidos a los cuales se adhiere, su represin global puede ser perfectamente concebible. La cuestin, que a menudo permanece mal precisada, consiste en llegar a revelar el retorno, o las transformaciones afectivas que acompaan esta represin, hasta asumir la figura de la depresin. Se debe, pues, interrogarse con respecto a esta oscilacin. Las alteraciones de la culpa, por ausencia o por exceso, a menudo han llamado la atencin de los autores. En el delincuente, despus de que se haba incriminado su ausencia de sentido moral, frecuentemente se ha revelado una culpa inconsciente que arrastrara a conductas autopunitivas que, al mismo tiempo, preservan la

fantasa que la alimenta. A veces slo se trata de una tentativa desesperada por sentir esta culpa 1. Igualmente interesantes, y sobre todo ejemplares para nuestra finalidad, son las maniobras obsesivas. Desde las confesiones escrupulosas, hasta los rituales compensatorios en los que la culpa aparece a la luz del da, excesiva, sutil e intransigente, o experimentando sucesivos desplazamientos para disfrazar su origen, a menudo hacindose caricaturesco por sus sobrecargas, ridiculizando la ley a la cual se somete; toda la organizacin obsesiva, al menos en sus formas ms fijadas por defensas especficas, se presenta como antittica a la depresin. Pero el parentesco y la diferencia, establecidos por Abraham, entre la neurosis obsesiva y la melancola, a partir de los dos estadios sdico-anales, tienen igualmente su contraparte en el plano de la culpa. La neurosis obsesiva busca, con ocasin de una culpa relativa a las prohibiciones sexuales, el dominio sobre el mal en general y sobre la muerte, como ejercicio supremo de la omnipotencia de los pensamientos. Su esquema para ello consiste en postular una falta original que habra ocasionado la muerte en cuanto virtualidad humana adquirida. Este pecado original el asesinato del padre - tiene la virtud de someter la muerte misma a las decisiones del hombre, aunque fueran estas originalmente condenables, y, por tanto, de plantear el poder exaltante de semejante responsabilidad. Mediante la cual toda reparacin, toda expiacin, todo sacrificio individual, en la ingeniosidad de su labor, en su ritual o rito social, dan la ilusin, y la fuerza utilizable, de un poder tanto ms potente cuanto que se ejerce sobre la muerte. Las consecuencias que de esto se desprenden consisten, sobre todo, en alimentar una invencible esperanza que caracteriza a la estructura obsesiva. Se puede, entonces, grosso modo, oponer tal estructura a los afectos depresivos, sabiendo que ella tambin produce una ventaja suplementaria en la dominacin de las pulsiones y en el sacrificio, pudiendo desembocar en inversiones, en excesos masoquistas y en el ascetismo. La culpa obsesiva, en su forma acusada, surge efectivamente de las tres causas indicadas por Freud la prematuracin inicial, la represin pulsional (aunque una educacin permisiva puede tener los mismos efectos), y las fantasas edpicas del asesinato del padre. Enseguida tendremos que volver al examen del desamparo infantil. Se observar que muchas teoras psicoanalticas de la depresin son llevadas, en sus pretensiones anaggicas, a adoptar la organizacin cultural propia de la neurosis obsesiva, al menos en la valoracin mesurada de una culpa que conlleva, como hemos visto, la apertura de una esperanza. Pero no se debe descartar
D. W. Winnicott, La psychanalyse et le sentiment de la culpabilit (1958), en De la pdiatrie la psychanalyse, Payot, 1969.
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demasiado rpidamente la eventualidad de un retorno, en la teora, de una concepcin del rescate propio de las religiones de la salvacin. Esto no debe hacer olvidar cmo era Freud de ajeno a este tipo de procedimiento intelectual. Cuando nos dirigimos a los aspectos clnicos de las depresiones, dos formas mayores, independientes en cuanto a las dems estructuras, frecuentemente se oponen: la depresin (simple) (neurtica) y la melancola psictica 2. Esta distincin merece ser mantenida por cuanto se apoya en una sintomatologa fcilmente verificable. La primera ser caracterizada por afectos que, como se sabe, son inseparables de un contenido de pensamiento 3. Al lado del desinters, del pesimismo, de la falta de esperanza, de la tristeza, destacaremos, ante todo, los sntomas dominantes de astenia, de inhibicin, de disminucin vital (Winnicott), de inferioridad. En breve, el trmino de depresin da cuenta perfectamente del conjunto de estas cadas. Si, adems hay una inquietud con respecto a la salud fsica, hipocondra larvada, slo es un medio para intentar localizar un dficit en una parte del cuerpo, para controlarlo mejor. Pero, el hecho de que se insista en el aspecto afectivo muestra que slo puede figurar en primer plano el displacer, fuera de cualquier otra representacin (o significante), si no es bajo una forma imprecisa e inaprehensible. Sin duda, existen casos con angustia, temor y culpa. Pero lo ms a menudo, sobre todo actualmente, en una forma que parece bastarse, tanto que puede considerarse como esencial, la depresin no conlleva idea consciente de culpa 4. En efecto, es importante que el displacer venga en oposicin a una culpa identificable, es decir, ligada a un contenido preciso, de tal suerte que el malestar sentido no pueda atenuarse al ser referido a su causa, o a un origen, a fin de que persista una distancia para restituir lo ms vivamente un dolor de separacin. El tributo pagado a la culpa debe hacerse ciegamente: no se trata de una punicin patente, que por las vas del masoquismo hasta podra conducir a una satisfaccin, o en la neurosis obsesiva como una amenaza permanente, sino de un displacer sufrido, o que parece tal, y que aparentemente no debe dejar ningn lugar a la actividad del sujeto, enteramente a merced de su suerte deplorable. Esta depresin, sin otros sntomas, sin que la culpa se una a la comprobacin de la incapacidad, tiene autonoma suficiente como para ser opuesta a la melancola. Esta ltima organizacin psictica no se caracteriza solamente por la intensidad de los afectos depresivos anteriores, o por su acentuacin monoideica. Ya el exceso de agotamiento de la actividad supera un primer nivel con respecto a las reacciones
Cf. E. Jacobson, Depression, Intern. Univ. Press, 1971. M. Schur, Affects and Cognition, Intern. J. Psychoanal., 1969, 4, p. 647-653 4 F. Pasche De la depresin en A partir de Freud, Payot,1969.
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banales y, a fin de cuentas, explicables, de descorazonamiento, de fatiga, de repliegue, o de duelo, que no pueden dejar de afectar a cualquiera ante las vicisitudes de la existencia. Pero, aqu, la organizacin delirante evala catstrofes sin relacin con la realidad presente, la hipocondra afirma un estado somtico gravsimo o fantstico, y el deseo de muerte pasa al primer plano. Comprobamos igualmente, y esto es importante para nuestra argumentacin, una culpa insistente y feroz en la que la indignidad y la vergenza son relacionadas con crmenes inexistentes pero de los que el sujeto se acusa incansablemente. Cuando se sabe el parentesco sintomatolgico entre la depresin y la melancola, se puede comprender la funcin de la culpa en el cuadro general de las oposiciones entre neurosis y psicosis. En la neurosis, la infraestructura inconsciente, constituida por los deseos edpicos, permanece reprimida, mientras que en la psicosis, tales deseos son puestos en escena clara y directamente en el delirio. Una correspondencia idntica puede ser descrita en el caso de la culpa: no inexistente en la neurosis sino inconsciente y directora de la evidente sintomatologa, se vuelve hablante en la versin psictica que es la melancola. Esto confirmara, si fuera necesario, la funcin inconsciente de la culpa en las depresiones. As, la melancola no puede resumirse en la frmula de neurosis narcisista. Porque el retiro libidinal va paralelamente a la tendencia invasora a asirse, aunque sea de un modo indirecto, del mundo objetal: su introyeccin conserva un facsmil malfico suyo que parece ya no poder escapar. El narcisismo absoluto se hallara ms bien en las formas ms graves de esquizofrenia, hebefrnicas o catatnicas, que no se preocupan por ningn objeto, ni siquiera corporal, y llevan la destruccin hasta lo que podra, en ltima instancia, ocupar su lugar, o permitir su aprehensin objetiva, a saber, el funcionamiento psquico mismo. Las depresiones son marcadas, sobre todo, por una aplicacin del proyecto de muerte a un objeto interno, muerte lenta de desolacin e inanicin (con las formas hipocondracas y la anorexia mental), o muerte violenta de la melancola, pero bajo un control mental riguroso. Esta relacin entre depresin y melancola, a la cual vuelven tanto los autores, no solamente para afianzar en ella un pronstico (a veces con la prudencia maliciosa de prever lo peor al sospechar que toda depresin puede ser una forma larvada de melancola), se sita, en el abanico de las articulaciones evolutivas entre los estados mentales, en el punto de unin donde el peso de la estructura nuclear narcisista de la paranoia puede an hacerse sentir. La imposibilidad de salir de una relacin dual, de elaborar un duelo y la castracin, la sensibilidad a las causas desencadenantes de la depresin, y el viraje de sta hacia la melancola, provienen de la organizacin paranoide persistente.

No toda culpa es signo de una evolucin favorable; la neurosis obsesiva est encadenada a ella. La melancola, otra tentativa de curacin a travs del delirio, para lograrlo, se apodera de lo que hubiera sido su va en una estructura no psictica. De ese modo hace manifiesto el inconsciente correspondiente. Esta fijacin a la estructura paranoica, por lo tanto, puede permitir considerar a la melancola como una paranoia interiorizada: el objeto introyectado y el supery se convierten en los polos de lucha entre perseguidor y perseguido. Lo que se juega en este combate ya no ser la relacin con el objeto externo, sino con el sector de realidad psquica interna alienada en el objeto introyectado. Convendra, pues, que pudiramos seguir las variaciones narcisistas entre la paranoia y la culpa para poder apreciar bien las posibles salidas de una depresin, y esto principalmente con respecto a los efectos del doble narcisista. Una cuestin que a menudo se suscita, a propsito de las depresiones, es la de saber si un tal diagnstico corresponde a una estructura suficientemente coherente, que posee una determinacin, segn una perspectiva psicoanaltica, una causalidad inconsciente especfica que permite no atenerse a la simple comprobacin de un sntoma polivalente: por ejemplo, una fiebre, para retomar una comparacin clsica. Obsrvese la persistente incidencia mdica en esta reflexin. De todas maneras, habra que observar que esta duda podra aplicarse a toda sintomatologa mental. La causalidad psquica nunca es la de una etiologa mdica y, adems, la sobredeterminacin se impone aqu hasta en la direccin misma de la cura. En efecto, no atenerse sino a una sola explicacin de las perturbaciones ms patentes (como las que rpidamente hemos esbozado) conduce a interpretaciones sistemticas, si no a proyecciones tericas, cuyos efectos de sugestin obedecen, sobre todo, a la complicidad establecida entre el paciente y el terapeuta, y que al ser percibida, ella misma, unilateralmente por el primero, puede llevar a bloquear la elaboracin interpretativa. Es pues, un problema general: una concentracin demasiado directa y precoz de las interpretaciones en el mecanismo que parece ms evidente corre el riesgo de no seguir los diferentes hitos que permitirn, en cada caso, trazar la red de la sobredeterminacin. No es menos cierto que esta discusin se abre efectivamente respecto a la depresin. No es un azar. La depresin es un pivote en torno al cual se despliegan el potencial evolutivo de la neurosis y la psicosis, y la irreductibilidad del masoquismo. De suerte que, si se insiste, a justo ttulo, en la infraestructura pregenital oral sobre todo - tambin es preciso tener en cuenta la incidencia edpica y flico-genital en la depresin 5. No es por satisfacer un afn de descripcin exhaustiva por lo que adoptamos, y con mayor razn en este caso, una perspectiva mltiple. La
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Cf. C. Brenner, Depression, anxiety and affect theory, Int. J. Psycho-Anal., 1974, 1, p. 25-32.

estructura misma de la depresin nos invita a ello: su desinters generalizado, su repliegue con respecto a todas las razones para vivir, as como a la inversa en la defensa manaca una curiosidad que se dispersa sobre todo lo que se presenta, llevan a destacar la importancia de la red interpretativa. En lugar de un sistema y de un esquema abstracto, a los cuales conduce irresistiblemente el declive depresivo mismo, debe prevalecer una particularizacin de lo que ha sido la vivencia del sujeto en una multitud de detalles relativos a los hechos del pasado. En esta remontada, y cualesquiera que sean las teoras, es difcil no ver aparecer la eventualidad de un trauma inicial, que confiere su fuerza a la inercia de la depresin, aun cuando sta se presente en su determinacin edpica. Pero, antes de abordar esta cuestin, planteemos algunos puntos tiles para la comprensin de la culpa en la conduccin de la cura. Podemos postular que la depresin es un sufrimiento en relacin con la culpa, en la medida en que las reacciones (de defensa), que son propias a sta ltima, o bien ya no pueden funcionar, o bien se hallan desequilibradas a favor de una de ellas que se vuelve repetitiva debido a la prevalencia de una falta fantaseada remanente. As, de la trada, principalmente la expiacin o la reparacin, o la demanda de perdn, puede predominar inconscientemente y determinar la presentacin del malestar depresivo. Pero, si la falta fantaseada sostiene la depresin, slo se puede desprenderse de ella mediante una justa evaluacin de la realidad y del objeto total. As, vemos a la culpa trabajar para establecer la verdad en una estrecha convergencia entre el bien moral y lo verdadero del intelecto. Esto es tan cierto que esta elaboracin, con todas sus implicaciones morales, se convierte en el ejercicio progresivo de una constitucin de la realidad en su dependencia de la verdad. La evaluacin evolutiva de la depresin se har, pues, en funcin de la culpa, sea ella camuflada, es decir, reprimida o forcluda, o manifiesta, fijada a la falta ideal del narcisismo. Tampoco es raro comprobar beneficios secundarios en una crisis depresiva, que a veces slo se instala para anticipar un proyecto inconfesable, y pagar por adelantado una falta futura. En fin, a menudo el deprimido tiene el objetivo inconsciente de provocar en el otro una culpa que no parece, en cuanto a l, afectarlo. E. Jakobson mostr esta tendencia en la pareja 6.

Cf. Transference problems in the psychoanalytic treatment of severely depressive patients, op. cit.
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EL TRAUMA. LA HERIDA NARCISISTA.

El examen de las causas aparentes, cercanas o alegadas, frecuentemente encuentra hechos reales: duelos, separaciones, abandonos. Por lo dems, pueden ser el origen de reacciones aparentemente paradjicas, sea que la prdida, recibida en la indiferencia, satisfaga tendencias masoquistas, sea que una reaccin manaca responda a una recrudescencia libidinal 7 que testimonia de la satisfaccin de sobrevivir mientras que el otro desaparece, sea aun que el duelo se haga por desplazamiento sobre otro objeto que s ser amargamente llorado (por ejemplo, una mujer tena un gato cuyo nombre recordaba el de un hijo que haba abandonado el hogar; ella perdi, casi al mismo tiempo, a su madre y al animal; se concentr sobre ste toda la lamentacin, mientras que el duelo por la madre ni siquiera se manifest). Es preciso subrayar la importancia y la frecuencia desencadenante de aquello que hace alusin al nio: hermano o hermana, descendiente o animalitos. En un gran nmero de casos publicados aparece este factor, a menudo incidentalmente, sin ser destacado como conviene. Con esto llegamos a todo lo que gira en torno al nio en una amenaza posible a su vida: fantasas relativos al embarazo, abortos, partos difciles. Pero, de una manera ms general, es una falla a nivel de los ideales lo que se impone. Una relacin de objeto, idealmente privilegiada, se encuentra rota, o ya no puede proseguirse. A este ttulo, toda decadencia fsica, las huellas de la edad, la vejez, una enfermedad crnica grave, alteran seriamente la imagen narcisista de un cuerpo sin debilidades. Una distincin se impone: es el desajuste entre el yo ideal y la realidad, el ideal del yo, o el yo, lo que provoca el sufrimiento especfico de la depresin. Una exigencia persiste en la demanda inflexible dictada por los rigores del yo ideal narcisista; mientras las imgenes de la realidad que corresponden a un ideal del yo dejan esperar un posible acuerdo, la depresin ser frenada. Pero la distancia, sea por exacerbacin del yo ideal, sea por una falla real o imaginada, ante el objeto o el ideal del yo, da curso libre a las acusaciones del supery. Veremos ms adelante cmo se organiza esta primaca del yo ideal narcisista. Se puede interpretar el comportamiento del depresivo, en una perspectiva espacial, como un encogimiento de su territorio 8. Pero, claro est, lo que prima en esta nocin es, ante todo, el poder de los ideales y de las satisfacciones que de ellos dependen. La imagen se concreta cuando la depresin, o el suicidio, resulta de un debacle militar que efectivamente ha reducido un territorio geogrfico. Habra que
Cf. sobre este tema: M. Torok, Maladie du deuil et fantasme du cadaavre exquis, Revue franaise de psychanaalyse, 1968, 4, p. 715-734. 8 A. De Maret, La psychose maniaco-dpressive envisage dans une perspective thologique , Acta Psychiatric Belg., 1971, 71, p.p. 429-228.
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comprender del mismo modo a ciertas descompensaciones, consecutivas a trasteos, en las que el ambiente abandonado haba tomado un valor protector independiente, por lo dems, de las cualidades del marco. De la misma manera como un animal despliega su mximo de combatividad para defender su territorio, y se comporta de una manera totalmente diferente en una zona ajena con reacciones de perturbacin, o mediante una desaparicin de la agresividad, lo que tiene por fin conferirle una apariencia inofensiva, en la depresin vemos conjugarse tres tipos de reacciones: el enloquecimiento, a veces con ataques de ansiedad, as como ruptura de los puntos de referencia; el retiro, que no es otra cosa que la depresin misma; y la bsqueda de un espacio reducido, como una proteccin uterina, pero con la particularidad de que como todo se transforma en territorio ajeno, cualquier lugar puede convertirse en una ocasin para anidarse. De nuevo, la inversin consiste en hacer del afuera, porque recuerda nostlgicamente un adentro inaccesible, una prisin exterior de la que no se sale, un adentro intolerable. Esta perspectiva de inversin est en el meollo de ciertos sufrimientos en los que la imagen dinmica del cuerpo figura en primer plano (por ejemplo, Antonin Artaud). Pero, estas determinaciones inmediatas, actuales, no bastan: ellas mismas parecen estar sometidas al efecto anterior de traumas iniciales. La posibilidad de identificar estos traumas en la historia de los depresivos no debe hacer olvidar el sentido ulterior que adquieren. Su realidad, es verdad, a menudo puede ser confirmada siguiendo tres ordenes de hechos recogidos. Primero, el ms conocido, es la carencia alimenticia, por falta de madre, por sumisin a principios de educacin rgida, o destete demasiado precoz. Pero la privacin afectiva vale tanto tambin: citemos el caso de la madre viuda, ella misma deprimida, o de una enfermedad que exige un alejamiento por razones climticas. En fin, no es infrecuente descubrir en la primera infancia una verdadera enfermedad, un defecto congnito, o un trauma somtico que ha adquirido un alcance legendario en la familia (por ejemplo, el caso en que una venda con tintura de yodo sobre el ombligo del lactante ha provocado quemaduras y perturbaciones persistentes del dormir). Se observar la convergencia de esta comprobacin con la que haca P. Greenacre con respecto a los traumas reales sufridos por los perversos en su primera infancia. Es probable que la depresin y la perversin sean dos modos de reaccin ante traumas somticos sufridos realmente, pero reelaborados y reforzados por fantasas correspondientes. La diferencia consistira en la posibilidad que tiene el perverso de encontrar, en el ejercicio de sus pulsiones parciales, satisfacciones inicialmente alucinatorias que, por este hecho, no dejan aparecer a la reaccin depresiva. Ya se ha notado, en la literatura psicoanaltica, la existencia de un fondo depresivo en el perverso. Pero, lo que queda planteado es la confrontacin de la

fantasa con una realidad (o con una leyenda) antigua, y lo que el sujeto puede construir a partir de all para hacer la inercia del pasado depender de ello. La cuestin, pues, que una vez ms se encuentra planteada y cuya discusin no se puede eludir, es la del primer trauma - a saber, el nacimiento - muy especialmente en lo que respecta a la depresin. En efecto, la regresin que es propia de sta postula una dependencia absoluta, una aspiracin a ser protegido y un retorno al origen que no puede ser mejor expresado que como el retorno al vientre materno: todo lo que constituye un obstculo a ello adquiere una fuerza de displacer que define al trauma. En las formas melanclicas, el vnculo no puede establecerse con el simbolismo de la castracin (el trmino de castracin primaria, sera, por tanto, abusivo). Pero, lo que este trauma tiene de particular es que su intensidad y precocidad no permiten ninguna asimilacin vivida, ninguna experiencia, ni, con mayor razn, representacin consecutiva alguna. Las reflexiones de un artculo pstumo de Winnicott 9 pueden ayudarnos a comprender este estado inicial llamado, en trminos ms acusados que el de angustia, agona primitiva. Este estado de desamparo ha tenido lugar pero no ha podido ser integrado por las fallas del medio ambiente y de la madre. Diremos, adems, que en los casos de depresin grave hay razn para invocar una tal agona, ms o menos presumida, en la madre misma. Como lo hace observar Winnicott, en la psicosis (digamos, la melancola) este estado es impensable. La psicosis se organiza como una defensa con respecto a este punto de huida, que no permite ningn asidero y permanece como un peligro de aniquilacin. Y, de nuevo segn Winnicott, esta falta de integracin inicial deja una especie de forma imperfecta que tiende a completarse, una compulsin a vivir plenamente en el futuro una tal prueba. Es verdad que en este campo las palabras parecen insuficientes y deben traicionar a esta experiencia. As, el trmino de trauma parece evocar demasiado una accin exterior generadora de displacer. El vaco, como concepto, desprovisto de todo recuerdo, convendra mejor para designar aquello que no acontece, cuando lo que se esperaba era un evento incalificable, a menos de que slo resultara benfico. Se podra argumentar, con respecto a esta espera decepcionada, que se trata, de todos modos, de un trauma, puesto que el displacer deja una huella, aunque confusa. Se ve claramente que con esta agona primitiva, el dominio de la muerte, el vaco o, ms exactamente, la no-existencia, giramos en torno a una carencia que debe ser experimentada para que la integracin representativa pueda tener lugar, desmontando de este modo la compulsin de repeticin que mantiene a los
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Fear of Breakdown, The International Review of Psychoanalysis, 1974, 1-2, p. 103-107.

sntomas. Es preciso, tambin, que la experiencia vivida sea distinguida de las palabras que dan cuenta de ella (las palabras aprendidas no son la cosa, aunque sta, una vez aprehendida, se construya gracias a su apoyo: se teje con ellas) - y que entre las diferentes experiencias que pueden ser vividas, se separen aquellas que remiten a una carencia. Entre esta carencia y una relacin con lo desconocido, es decir, la posibilidad de aprehender un hiato o una direccin inagotable en un sistema, un objeto, adoptado o comprobado, se introduce una distancia: una carencia puede, en efecto, concernir no solamente a lo que ya ha sido experimentado sino tambin a aquello que no lo ha sido. Por esta va volvemos a encontrar la relacin fundamental entre el deseo y el ideal. La carencia y la relacin con lo desconocido, y en una terminologa ms habitual, el sufrimiento, el trauma, son el punto de partida de construcciones (organizaciones defensivas) psicopatolgicas que, igualmente, incluyen a las de las psicosis cuyo aspecto positivo como intento de cura es conocido. En las depresiones no dejan de impactar los afectos de displacer, de vaco, y de su reiteracin - como si fuera necesario experimentar una vez ms, y de un modo completo, esta carencia. Aqu el afecto es devastador: intenta colmar el vaco del trauma inicial, no integrado, ni reductible a una conceptualizacin o a representaciones que, en otra organizacin, delirante u obsesiva, habran servido de algn modo como relleno. La proliferacin de la superestructura es esencialmente afectiva. As, conserva el dficit de comprensin y de integracin que la relacin analtica se propone corregir. Pero, al mismo tiempo, testimonia de la imposibilidad de recurrir a las soluciones superadas de las construcciones ideales de la paranoia, y sus proyecciones mediante un exceso de comprensin. En este contexto, la muerte adquiere un valor muy diferente, pero imposible de representar con respecto a la relacin con lo desconocido. En la depresin simple, la muerte evoca lo ineluctable, experimentado en un movimiento inevitable hacia una disminucin de las facultades y de las fuerzas vitales, sin que necesariamente haya un intento de pensar en ella, y sin el esfuerzo posible de realizar la experiencia activa de una decisin fatal. En la psicosis melanclica, la forclusin, que recae sobre los significantes que proporcionaran los medios para elaborar y superar la agona primitiva, no deja ningn lugar a esta carencia motriz, aqu demasiado intensa para ser utilizada. La culpa reprimida de la depresin simple, se convierte en el ncleo del delirio y pasa a lo real. La muerte se convierte en la exigencia activa y la terminacin de esta agona inicial, como aprehensin y revelacin definitiva de la relacin con lo desconocido.

En fin, en la neurosis obsesiva el dominio intelectual sobre la muerte alimenta una reflexin y soluciones religiosas en sistemas de separaciones y compartimientos con respecto a las comunicaciones imposibles, pero, de todos modos, realizadas: principalmente con el ms all. La relacin con lo desconocido es explotada, ms bien que descartada, de cierta suerte por exceso, sirviendo abundantemente, por desplazamiento, para no tener que manifestarse en otro determinado punto minuciosamente preservado (el sexo en este caso). La muerte basta para invadir el plano de las ideas permaneciendo confinado en l. Pero puede preguntarse si semejante concepcin de un trauma inicial, utilizada tcnicamente por el psicoanalista, no corre el riesgo de establecer de nuevo una complicidad con la fantasa del paciente, complicidad que Winnicott denuncia, justamente, en los modos de interpretacin tradicionales. En efecto, a menudo el depresivo tiene el empeo de demostrar la gran antigedad de sus sufrimientos, empeo que, sin duda, no es ajena a la necesidad de acusar a un origen, el hecho de haber nacido, por ejemplo, es decir, incriminar a los padres, y ms precisamente a la madre. De la misma manera, semejante modo de enfocar la atencin sobre un pasado inaccesible - como para sealar que la catstrofe ya se ha producido y que, por lo tanto, no tendr que temerse en el futuro - puede aparecer como una maniobra de desviacin atribuible a la sugestin. En fin, no habra en esto una especie de mstica de lo indefinible de lo experimentado, que desempeara en el plano terico un papel de escondrijo con respecto a la relacin con lo desconocido? Pero, sobretodo, no se puede evitar plantear la cuestin de la realidad de este trauma, o de esta agona primitiva, al recordar que una tal realidad, cualquiera que sea su peso, por plausible que parezca, permanece en el anlisis sujeta a reelaboraciones simblicas, y que al atribuirle el lugar decisivo nada puede venir a contrarrestarlo: precisamente es esto lo que el depresivo considera como una evidencia irrefutable. Se responder a estos argumentos postulando que la relacin con lo desconocido no puede influir en el anlisis sino con la condicin de ser percibida all y elaborada en la relacin transferencial, gracias a lo simblico paterno y en el marco de los ideales que estn vigentes en cada uno. Este trauma original, por la posibilidad inicial de fantasear el sufrimiento, conllevando de este modo una excitacin auto-ertica, por la efraccin que produce, hace del dolor psquico ocasin de un retorno sobre s, para un masoquismo reflexivo 10. Esta reaccin ante la carencia que todo lactante sufre est
Cf. J. Laplanche, Vie et mort en psychanalyse, Flammarion, 1970, p.162-173 [Vida y muerte en psicoanlisis, Buenos Aires, Amorrortu, 1973].
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ligada, pues, a la fantasa cuya figuracin oral se aplica a su propio funcionamiento: de la misma manera como la fantasa de incorporacin supone una absorcin del objeto posterior a su desaparicin, o por su destruccin, la fantasa acta igualmente en la realidad psquica, en la psique, aun si resulta indiscernible; su contenido no podra surgir en la conciencia. Se puede decir, entonces, en el sentido de la observacin de Freud en Duelo y Melancola, que la fantasa es la sombra del objeto cuya luz es la pulsin. En cuanto sombra, slo traza su silueta oscura y la indicacin de la relacin con lo desconocido que le queda adherida. Pero, en la depresin esta sombra parece ser preservada, permanece invisible en su retiro crptico. (Mientras que en las reacciones manacas se encuentra animada, como por un principio voltil e inaprensible). El sufrimiento ocupa el lugar tanto de la fantasa como del trauma por compensar. En resumen, la depresin es un retorno, una regresin hacia el desamparo primitivo, hacia su pasividad, que, reproducida, repetida en tanto que afectividad pasiva, no por ello deja de ser un medio variable de dominio. Pero, a la inversa del masoquismo que busca una satisfaccin libidinal (como por ejemplo en las perversiones sexuales activas), la depresin aparta con gran rigor todo placer susceptible de hacer aparicin. Se comprende igualmente que la culpa, que tiene sus modos activos de reaccin con su trada, pueda ser reprimida al mismo ttulo que la fantasa y, como ella, conservada en una reserva secreta. La depresin (neurtica), sin embargo, a pesar de su aridez, de su renunciacin a las medidas defensivas proyeccin paranoica o defensa manaca - no deja de ser una crtica, un agotamiento, una superacin, una desmixtificacin de estos mecanismos vueltos caducos.

LA MADRE. CONTINENTE Y CONTENIDO La carencia y el estado de desamparo tienen el efecto de fijar la atencin del nio en el objeto que asegura sus satisfacciones: el pecho, la madre. Pero, esta consideracin puede hacerse por diversas vas que emplean diferentes fantasas relativas a la madre, sea para dominarla o destruirla, sea para mantener una relacin privilegiada con su cuerpo, sea en una reaccin narcisista y la puesta en juego del doble (y del yo ideal). Abraham fue quien subray el hecho de que la vida psquica del melanclico se mueve, sobre todo, en torno a la madre11. Esta observacin vale para ambos sexos.

Los estados manaco-depresivos y los niveles pregenitales de la libido (1924), en Psicoanlisis Clnico, Buenos Aires, Horm, 1959, p. 319-362.
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Se sabe, despus de M. Klein, cmo la madre puede ser tomada por el nio como un objeto perseguidor, causa de aniquilacin, de destruccin por inanicin o devoracin. Para E. Bergler, es el paradigma del crimen mayor, que se encuentra en el origen de todo repliegue masoquista. Es verdad que las tentativas, o las fantasas, de retaliacin y de proyeccin paranoicas tienen efectos temibles, puesto que suponen la desaparicin de un objeto vital sin que el desamparo por ello sea atenuado. En la etapa depresiva, tambin vemos anudarse una relacin fantaseada ms matizada y conservadora con respecto a la madre, que se centra en el cuerpo, en una relacin que usa lo imaginario, y de la que describiremos tres aspectos importantes para su comprensin. Cada uno de ellos, la incorporacin oral, el refugio en el tero y la relacin somato-psquica, pertenece a una relacin ms general del continente con el contenido que, por tanto, pasa al primer plano de nuestra investigacin. Primero, es preciso recordar que Abraham haba llevado la descripcin en detalle de la incorporacin hasta distinguir una serie de cuatro operaciones 12. Cuando decimos incorporacin, nos referimos a la fantasa que adopta como solucin a una tensin, a un conflicto, la intervencin corporal, oral, digestiva, destructiva y sdica. Esta reaccin primitiva remonta, pues, hasta la ms antigua relacin con la madre, y se centra en ella, ms bien que verse obligada a apartarse. Va de suyo que la entrada corporal puede ser anal, genital, por los rganos de los sentidos, al mismo tiempo que sigue siendo una representacin oral destructora. Concebida as, la incorporacin se distingue, pues, de la introyeccin y de la identificacin. En la introyeccin, la ptica es diferente, la operacin oral y digestiva es superada, se trata sobre todo de un proceso13 o, ms generalmente, de una entrada en el campo psquico, de un ensanchamiento, por va perceptiva, de las informaciones y, por tanto, del acervo mnmico y del territorio. As, el objeto es recibido, recompuesto, conservado, mediante un conjunto de significantes (analgicos o digitales) que, al mismo tiempo que se remiten a l, se diferencian. Lo propio de la introyeccin es permitir la diferenciacin de un (o varios) objeto(s) dentro del conjunto tpico donde guarda su independencia y participa en los conflictos del sistema. El animal introyecta igualmente significantes analgicos; su culpa es burda y construida sobre el temor directo, adquirida por la repeticin, la prdida del objeto o por el castigo que resulta de una simple relacin de fuerzas. La introyeccin es, pues, un modelo de relacin con un objeto privilegiado, que

Cf. op.cit. De acuerdo con N. Abraham y M. Torok, Introjecter-incorporer. Deuil ou mlancolie, en Destins du cannibalisme, Nouvelle revue de psychanalyse, 6, 1972, p.111-122.
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puede ser exclusivo, restringido y que orienta las relaciones objetales ulteriores. Adquiere un sentido en funcin de una tpica. Al movimiento centrpeto de la introyeccin, que es una adquisicin de poder, se opone el movimiento centrfugo de la proyeccin, que rechaza una parte del territorio sobre el objeto, del cual, de all en adelante, slo se podr ser vctima. Con la identificacin, lo que domina es la similitud de rasgos, tanto psquicos como fsicos, que liga el yo al objeto que conserva su autonoma externa; aqu es el ser como el que reemplaza al tener. La carencia del objeto es compensada por esta unificacin a partir de un rasgo comn de reemplazo. En la identificacin hay un efecto de transformacin, mientras que en la introyeccin opera la adjuncin, la acumulacin, el aumento, mediante la agregacin de elementos que conservan sus particularidades propias de objetos, como cuando al imn se adhiere la limadura. En la identificacin se trata, sobre todo, de una identidad que se desarrolla y se constituye de otro modo. Si la relacin de continente-contenido conviene tanto para la incorporacin como para la introyeccin (una distincin mayor es que la introyeccin excluye el vnculo fantaseado con el cuerpo), para la identificacin el trmino de asimilacin parece ser ms conveniente, sabiendo que ella es mutable, y reproductiva, en el sentido de una similitud que revela la comunidad de objeto (identidad de la especie, que se afirma en las identificaciones especulares en el animal; identificacin sexual en el hombre, como ser reproducido y reproductible; transmisor comn de la sumisin de la necesidad al deseo en el animal que obedece al hombre; relacin humana general de identificacin, en el uso especfico del lenguaje, por intermedio de las fantasas inconscientes que sirven de campo comn). En la depresin prevalece la relacin de continente-contenido: ella le da su signo distintivo a la regresin que hace recurrir especialmente a la incorporacin fantaseada y que, en el orden de la introyeccin, da al objeto un valor (bueno o malo) as como una autonoma, si no una delimitacin del tipo de un enquistamiento, o de inclusin, en la dinmica intrapsquica. Este predominio de la incorporacin oral, siguiendo un ciclo digestivo descrito magistralmente por Karl Abraham, con un desenvolvimiento repetitivo en cuatro etapas, es revelado por los sueos, las fantasas reconstituidas, y los resultantes fisiolgicos del depresivo. Importa descubrir sus signos para no entregarse a la sistematizacin de interpretaciones demasiado proyectivas. Se conocen sus cuatro etapas 14:

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Cf., Abraham, op.cit.

1. La prdida del objeto desencadena el primer tiempo de expulsin. Lo que es malo es rechazado: el esfuerzo corporal fantaseado intenta eliminar el objeto. 2. Pero la reincorporacin prosigue la fantasa de reencontrar el objeto, de dominar el objeto malo, al mismo tiempo que lo destruye oralmente. La bulimia de ciertas depresiones que absorben cualquier cosa, sin distincin, corresponde a esa coprofagia descrita por Abraham. (Inversamente, las anorexias se explican por el temor a destruir el objeto bueno, o por la imposibilidad de encontrarlo en el alimento que sea, reactivando de este modo el suplicio de una carencia inicial). Las fluctuaciones alimenticias, en lo real, son frecuentes y bien conocidas en las depresiones: tienen un valor de evaluacin clnica segura. 3. La incorporacin destructiva debe, a su turno, ser compensada por una conservacin intracorporal del objeto: ese enquistamiento corresponde al perodo ms doloroso de la depresin. Se manifiesta fisiolgicamente en un verdadero estreimiento. Es el perodo de los conflictos y de los reproches superyoicos, tal y como fueron descritos por Freud en Duelo y Melancola. La relacin paranoica es entonces interiorizada. El suspenso consiste en mantener vivo al objeto (aunque sea malo) y, al mismo tiempo, tener que destruirlo. Aqu tendra lugar la particin entre la restitucin narcisista del objeto, su animacin manaca, o su reparacin (en cuanto objeto total bueno, segn la terminologa generalmente adoptada). 4. En fin, una segunda expulsin, liberadora, que puede evocar una procreacin (y la identificacin con la madre en el alumbramiento), y que permitira salir del ciclo digestivo. Pero sobra decirlo - si todo un conjunto de condiciones relativas a las identificaciones, a la relacin transferencial no fantaseada, a la calidad del objeto no se encuentra, el ciclo se inicia de nuevo. Este esquema tiene, pues, la particularidad de remitir toda la dinmica mental a una fantasa de incorporacin digestiva, de predominio oral. Toda teora centrada en el objeto, en su escisin en bueno y malo, en la relacin oral, por este hecho mismo, sera conducida a destacar el fenmeno depresivo. Digamos, tambin, que esta problemtica es un continuo vaivn entre la expulsin y la incorporacin digestiva. Por otra parte, lo volvemos a hallar en el segundo tipo de relacin de continentecontenido: el refugio uterino. Se sabe que el recurso a una potencia protectora, apoyo o sostn (holding), o toda pertenencia (sobre todo pasiva) a un grupo, evocan el refugio o la anidacin de una vida intrauterina. En esta mitologa, se suele

considerar esa estancia como protectora, reparadora, dotada de un inmenso bienestar comparable a aquel que se encuentra en el sueo. Esta fantasa slo existe y se valora en funcin de una perspectiva dolorosa y pesimista que desvaloriza la vida despierta, considerada como incapaz de cumplir las exigencias de una felicidad ideal. Es probable que la necesidad de adornar de cualidades positivas a ese perodo, que tambin podra ser pensado como una etapa larvada y amodorrada, o como una calma neutra que no recuerda sino la extincin atribuida al nirvana, satisface la intencin de glorificar la muerte, comparada con esta anterioridad viva sin recuerdo. En la depresin domina, pues, la aspiracin a retirarse a la matriz protectora, tanto mediante el aislamiento, por la ruptura de las relaciones sociales, como por la exigencia de vnculos privilegiados de dependencia y de mimo materno con respecto a una sola persona, pariente o psicoterapeuta, llevada a desempear el papel de continente. As, la cura se pliega hacia esta relacin en la misma medida en que se acenta el repliegue con respecto al mundo exterior. Pero tal posicin es amenazada por el peligro fantaseado de ser destruido por, o de destruir la cavidad uterina. Las imgenes angustiantes de estar en un callejn sin salida, en un hueco, en un abismo, tan corrientes en los depresivos, a menudo deben entenderse en un doble sentido: la salida del orificio, opuesta al lmite de la superficie protectora que envuelve, siempre tiene como eje un territorio hostil, sea externo, sea interno. Aqu la relacin con lo desconocido es obstruida por la angustia relativa a la representacin del hueco: es decir, por el paso que actualiza la inversin a la que son tan sensibles estos pacientes. B. Lewin ha subrayado, justamente, este aspecto contradictorio de la depresin: entre la aspiracin a una regresin narcisista hasta la relacin con el pecho materno, y la orden del supery de abandonar este refugio 15. Observamos, en el tercer aspecto de la relacin continente-contenido, una oposicin idntica entre el cuerpo y la realidad interna, la psique y sus instancias tpicas. En la depresin, la concentracin dolorosa llega a ser el ncleo que se retrae en el cuerpo. Toda la realidad psquica se reduce a este sufrimiento. La mayor parte de las relaciones exteriores se borran en este repliegue. El cuerpo adquiere el valor de continente que debe llevar toda la carga. Su materia, incluso, debe reaccionar contra los puntos de focalizacin hipocondraca que la conquistan, como partes que pueden invadir el conjunto.

Reflections on depression (1961), en Selected Writings of B. D. Lewin, The Psych. Quart. Inc. P., 1973, p.147-157.
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Se puede decir, entonces, que la problemtica depresiva tiene como eje la relacin continente-contenido en la medida en que es tributaria de la incorporacin. De una manera ms general, se sita como la inversin de la realizacin paranoica; en la melancola, la persecucin es interiorizada, pero no por ello conserva menos sus efectos destructores. La operacin depresiva consiste en la delimitacin y concentracin de un contenido que no puede sostenerse ni definirse sino en relacin con un continente, que no solamente le da sus fronteras, sino que lo protege, lo mantiene y lo conserva. Sin embargo, es preciso comprobar que esta relacin continente-contenido tiene la propiedad de invertirse: el contenido tiende a volverse continente para aquello que le era un continente. La relacin de incorporacin oral implica que el devorador pueda ser devorado, que el tegumento uterino protector sea a su turno englobado por su contenido y atacado o protegido a su vez, que el cuerpo sea tambin amenazado o sostenido por la realidad psquica que le sobrepasa y le somete. Esta inversin no debe entenderse solamente como viraje de la depresin a la mana, sino que tambin est presente en el paso al punto lmite de la melancola, en el que la extrema violencia de la incorporacin vaca, de cierta suerte, al mundo externo, aspira el continente exterior en el contenido, para arrastrar el cuerpo mismo fuera de las dimensiones de la vida, como mediante una intususcepcin 16 en la muerte. Pero, la relacin ms especiosa de la depresin, en esta distribucin entre continente y contenido, en este proceso centrpeto-centrfugo, es la de presentarse como una cada infinita en el plano de la realidad psquica misma. El punto importante es que, en esta bsqueda del continente, la fantasa misma aparece, as, como lo que fundamentalmente es: a saber, uterina. Se da como refugio, aislado y libre de contenido cualquiera. En efecto, lo que impacta en esta eventualidad clnica es el monoideismo, la pobreza mental, la rumia de la miseria, la uniformidad del reflujo vital y sexual, la inaccesibilidad a una diversificacin del pensamiento ante la disminucin de las asociaciones y de las fantasas. Lo que llamamos depresin es, precisamente, la fantasa tal como se manifiesta, desprovista de un contenido particular, en cuanto matriz. La fantasa toma el relevo de, y se convierte en, el esquema de esta aspiracin irresistible hacia el refugio del vientre materno, su proteccin, y la pasividad que debe responder a ella. Se comprende, entonces, que la cada infinita del proceso depresivo tenga un valor esclarecedor en cuanto al funcionamiento psquico. Apartndose de las proyecciones narcisistas y paranoicas, as como de las fugas manacas, con la condicin, asimismo, de no hundirse en las pruebas de Ssifo de la reparacin siempre recomenzada, o en la oscilacin melanclica, la etapa depresiva puede ser
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Sic: una invaginacin.

un paso hacia las identificaciones simblicas, as como hacia las relaciones de objeto correspondientes. La fantasa aparece, o ms bien tiene las mejores posibilidades de aparecer, como el vnculo entre el sujeto, su deseo y la relacin con lo desconocido. Pero, si se reduce al continente, nos es preciso poder designar el contenido que se articula con l, y que se encuentra eludido. Propondremos, por tanto, que el contenido es la organizacin original (cuya construccin tenemos que hacer) que dara la mejor cuenta de la fantasa misma: es decir, ante la ms total dependencia del pecho, o de la madre (objeto total), la posibilidad no solamente de volverse dueo de ellos, sino tambin de poderlos destruir o reconstituir a voluntad, mediante lo cual poder tener una plena disposicin sobre el objeto. Dependencia o dominio, tal es la alternativa que no deja lugar, o que traza su ausencia, a la responsabilidad y a la culpabilidad. Por el hecho mismo de que es fantasa, por el retorno sobre s, constituye un tomar en consideracin la carencia, y obtura su incidencia: la incorporacin es la fantasa misma en su evocacin del primer objeto. Lo que permanece excluido - suprimido, reprimido o forcluido - es la fuerza opositora que bloquea la pulsin, fuerza que aparecer como una prohibicin: la de la reglamentacin de los amamantamientos, la del rechazo de la madre a dejarse morder el pecho, el aprendizaje del control de los esfnteres. Relaciones en el curso de las cuales la madre puede manifestar su fatiga, su irritacin y su clera, su locura o su rechazo. Para que una introyeccin de esta dinmica pulsional pueda hacerse sin traba, se ha hablado de la importancia de una madre que ama. Pero no puede pasarse en silencio la funcin paterna, tanto en el equilibrio libidinal de la madre que encuentra en el padre un objeto flico de amor, como en la transmisin de la palabra prohibitiva que facilita en retorno la relacin con la madre. Las identificaciones simblicas se fundan en ello. Pero, si la madre aparece, en su sufrimiento y exasperacin reprimida, depresiva o, ms a menudo, defendindose de serlo, el nio introyectar esta imagen antipulsional. La identificacin con una madre sufriente desempea un papel importante en el mecanismo de las depresiones. El nio intenta compensar ese desfallecimiento mediante su propia depresin. Resulta, pues, que el contenido del continente que es la fantasa se resume en todo el proceso correctivo que se esfuerza por anular - de un modo arcaico, oral y de dependencia, de relacin continente-contenido, simbitico o parasitario - una carencia. El ncleo de la fantasa sera, pues, un sufrimiento, fuente de una culpa originaria, en la medida en que funciona el poder alucinatorio que parte, sobre todo, de datos irreales: por ejemplo, el de devorar el pecho y la madre, hacerlos desaparecer y reaparecer de un modo fantaseado. Pero, para que este efecto pueda operar, importa que el sufrimiento moral se d al mximo, sin razn, sin que otro mecanismo de compensacin entre en juego: esta culpa embrionaria no debe ser

ms que sufrimiento. No aparece tal como es, sino caricaturesco y delirante, salvo en la melancola, en la que justamente no son posibles una apreciacin, un recurso exactos a la verdad. Porque todas las distorsiones de la culpa, por defecto o por exceso, son igualmente tributarias de un juicio moral simplificador que promulga, de una vez por todas, su decreto. Considerarse como total y definitivamente bueno puede ser una seguridad narcisista, si no paranoica, que ya no padece examen de conciencia. A la inversa, decirse totalmente malo lleva a las mismas reducciones. Los absolutos se remiten el uno al otro. De ese modo, evitan la confrontacin con la realidad, el tiempo de espera, la relacin con lo desconocido, y una evaluacin moral ms fina. Es verdad que el obsesivo, a su vez, arregla estas dificultades mediante su casustica y su interminable duda. Sin embargo, no hay que considerar la depresin como una imposibilidad de apoyarse en un juicio moral consecuente. Puede sobrevenir despus de una accin realmente efectuada y condenada por el cdigo moral en vigor. Si admitimos que la demanda explcita del depresivo - porque l slo puede ser tomado a cargo - aspira a volver a hallar una relacin con un continente materno, teniendo que preservarlo, al mismo tiempo que protegerlo del peligro de una carencia permanente, el estudio clnico debe dar cuenta de esta estructura continente-contenido segn las configuraciones que se organizan entre la incorporacin y la expulsin digestivas, entre el refugio uterino y su ausencia, la relacin del cuerpo y la realidad psquica, a tiempo que anota sus inversiones caractersticas en la evolucin clnica. Esta difcil relacin con la madre, que raya con la persecucin paranoica, slo puede superarse si la madre ha sido lo suficientemente buena, si ha podido ser percibida como un objeto total, si las frustraciones no han sido insuperables, si la culpa se ha liberado de una fantasa demasiado invasora, en fin, si la introyeccin de un objeto bueno ha podido lograrse. Adems, la bsqueda del objeto primario sin posibilidad de reemplazo, de sustitucin significante, debe ceder el lugar a un duelo que desencadene los intercambios simblicos. Pero, si no se quiere simplificar este proceso, conviene observar que la nocin de objeto bueno no podra reducirse a la simple aceptacin masiva, oral, tal como ella se impone en el origen del desarrollo libidinal. El juicio, como lo subraya Freud en su artculo sobre La Negacin, slo se hace posible por la creacin del smbolo de la negacin, haciendo al pensamiento independiente en cuanto a los resultados de la represin y en cuanto al principio de placer. Esta negacin, puesta al lado de la pulsin de muerte, contribuye a la constitucin de los ideales (del ideal del yo) con respecto a los cuales se evaluar la calidad del objeto. Sera igualmente demasiado simple ignorar el aporte del narcisismo en una buena relacin de objeto.

Prcticamente, en la cura, estas relaciones iniciales entre continente y contenido, que conciernen al pecho y a la madre, se encuentran en la sesin, en el entorno y sus constantes materiales, en la transferencia. As, la fantasa podra transmutarse, de simple sufrimiento bruto, representaciones diversificadas y respecto a los cuales se modificar la culpa. en

EL EJE NARCISISTA: EL DOBLE Y EL NIO MUERTO Ahora podemos examinar una pieza maestra del sistema depresivo: es el doble narcisista, como representacin del yo ideal. En la relacin predominante con la madre (y con el pecho), en la aspiracin a volverla a encontrar y a huir de ella, conjuntamente, se percibe el peligro vital que, si amenaza a la madre amenaza al nio, y el anhelo de librarse de ella mediante una separacin equivalente a una destruccin del uno o del otro y, por tanto, de ambos. Una solucin mediana a este tipo de callejn sin salida es encontrada por el nio gracias al doble narcisista. Planteamos, entonces, que son la carencia y la relacin de dependencia con la madre las que suscitan la va narcisista y, principalmente, el desdoblamiento proyectivo. Se sabe, despus de O. Rank, la importancia de la solucin imaginaria del doble, de su supervivencia, para resolver la inquietud de la muerte. Tiene la ventaja, en el nio, de perpetuar la relacin con la madre, pero de una manera desviada: la agresin se dirige al doble ms bien que a ella, y tambin la madre hallara un blanco para su sevicia; adems el nio mismo est a salvo, gracias a esta figura apotropaica liberadora. Este movimiento narcisista se desarrolla a la vez, observmoslo, como un retiro libidinal en cuanto al objeto (este es, pues, secundario) y como un poder de animar otro objeto, escogido por algunas de sus cualidades, muy especialmente valorado por una proyeccin masiva, idealizante y positiva. El objeto real, distinto de los otros debido a esta eleccin, vuelto el sostn de la carga libidinal, es un objeto de proyeccin narcisista. A este ttulo, si corresponde al yo en lo real, por ciertos rasgos de similitud, concretiza en lo imaginario al doble, que no es nada ms que el yo ideal, en tanto que aprehendido como instancia mental propia e individualizada. La imagen primera, patente, de este doble existe en el nio. Se manifiesta en los fenmenos de transitivismo, pero tambin de una manera ms elaborada y

consciente, en el camarada imaginario, en su aparicin y desaparicin 17. Posee un papel compensatorio, puesto que se opone en lo imaginario a la prdida del objeto. No es ms que la sombra proyectada por el objeto. En l veremos una imagen narcisista mayor, construida mentalmente por todo el mundo, que conserva el recuerdo, no solamente de lo que se ha sido, sino de lo que se hubiera querido ser, idealmente, y en un pasado magnificado, sea como un tiempo paradisaco, sea como el de las promesas y de todas las esperanzas. El nio, en general, se convierte en el smbolo, tanto en las mitologas como en el folclor, de la fuerza montante. Esta virtualidad flica que contiene es tambin el poder de las pulsiones en su diversidad, su estallido no gobernado, y su polimorfismo original. As, sigue siendo para el adulto, como Freud lo dice en Introduccin al Narcisismo, una imagen narcisista que tendera a compensar en la generacin venidera las insatisfacciones parentales. Corresponde al yo ideal. Que el doble infantil sea una imagen benfica, concebida como una prolongacin vital, o como una sucesin flica, no debe dejar en la sombra un aspecto totalmente diferente. Cuando el nio se convierte en una presentificacin predominante del doble, en el lugar de la imagen idntica especular actual abierta sobre el porvenir, es para intentar recuperar una experiencia pasada, en la que se ha constituido el desdoblamiento narcisista, y que remite, por tanto, a lo que lo engendr y que fue su desencadenamiento: la relacin originaria con la madre. Este aspecto del nio como doble tiene la ventaja de promover una imago positiva, benfica, que puede llegar a ser un smbolo sagrado, sometida a un tab que la mantiene a salvo de toda violencia y de toda agresin sexual, y en la cual su cara negativa, malfica, es estrictamente reprimida porque remite a deseos inconfesables. Para el adulto, el nio no es solamente una manera de prolongar la vida y de sostener la ilusin de la inmortalidad, sino tambin un medio para pagar una deuda simblica con respecto a los padres, al reproducir a los difuntos segn una contabilidad inconsciente a menudo compleja. Todo ataque contra el nio se vuelve el delito mayor. En Los Hermanos Karamazov sirve para poner de acusado a Dios mismo. Bergler haba descrito, con el trmino de gran crimen, el deseo pasivo y masoquista que tiene el nio de ser aniquilado por su madre pre-edpica, segn sus terrores orales fantaseados. Por tanto, hay que buscar, detrs de la fachada de idealizacin que se constituye en el nio mismo, las fantasas de destruccin y de agresin sexual. En consecuencia, es preciso considerar conjuntamente las fantasas de la madre y del nio concernientes a una vctima cuya debilidad, dependencia original, hacen de los malos tratos que recibe una ocasin de culpa extrema y ejemplar. Matan a un nio resume el conjunto de
Cf. R. M. Benson y D. B. Prior, When Friends Fall Out: Developmental Interference with the Function of some Imaginary Companions, Journ. Amer. Psychoan. Assoc. 1973, 3, p. 457-473.
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las fantasas que se anudan en torno al nio muerto. W. Reich ha descrito su fascinacin al segundo grado, es decir, a travs de su propio pensamiento, en su libro El Asesinato de Cristo. El deseo de muerte frente al nio, tal como surge en el nimo del adulto, obedece a la rivalidad insoportable que representa un organismo joven, vigoroso y lleno de promesas, volviendo ms agudo el sentido de la decrepitud cuando se acerca la muerte. Un pasado revive, tanto ms dolorosamente cuanto se revela definitivamente acabado. El nio real puede tambin contradecir amargamente la fantasa de autoengendramiento y de creacin narcisista o transexual. Puede esta hostilidad ir hasta hacer confrontarse las clases de edad y, como lo ha sostenido G. Bouthoul, hasta desempear inconscientemente un papel en el proceso de las guerras? Es probable que muchas de las llamadas melancolas de involucin se alimenten de esta diferencia percibida entre el resultado del envejecimiento y el ideal narcisista centrado en la infancia y la juventud, ideal reactivado por esta misma diferencia. En la mujer, el nio es rechazado a partir de fantasas que vuelven temibles el acto sexual, la desfloracin o el embarazo, por el peligro que representa el feto como cuerpo extrao que amenaza la integridad somtica. Ahora bien, el nio, por su lado, abriga deseos de muerte hacia sus hermanos por celos respecto a la madre; l pretende destruir el resultado del acoplamiento paterno, los rivales potenciales, y, por consiguiente, el deseo que lo ha sostenido, golpeando una parte interna de la madre, el origen de su existencia intrauterina. Daremos toda su importancia a la observacin de J. Arlow 18 sobre la constancia, en el hijo nico, de este tipo de fantasas que producen la ilusin de que es capaz de controlar la fecundidad materna y de ser dueo de su propia soledad. Una confirmacin por la realidad tambin puede hallarse, al menos por un tiempo, en todo hermano mayor, hijo inicialmente nico o en el ltimo que se imagina haber cerrado la fratra. En fin, no hay que ignorar tampoco que el hijo nico puede ser considerado por los dems como un privilegiado en cuanto a la posesin del afecto materno, lo que acarrea una relacin de envidia y de rechazo convirtindolo en un chivo expiatorio. J. Arlow expone muy objetivamente esta cuestin y sus incidencias en la descripcin del perfil psicolgico de estos individuos que constituyen, a fin de cuentas, la quinta parte de la poblacin occidental 19. Tambin habra lugar para interpretar las estadsticas de los suicidios en funcin de la

The Only Child, The Psychoan. Quart., 1972, 4, p. 507-536. Op. cit. Vanse tambin las consideraciones ms convencionales de D. Winnicott, The Child, the Family and the Outside World, London, Tavistock, 1957, cap. 20 The Only Child.
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fratra. Si es verdad 20 que son los hijos segundos, luego los hijos ltimos, quienes ms se suicidan, en tanto que el hijo nico ofrece el porcentaje ms bajo, se puede preguntar si la posicin del segundo no inclina a ataques depresivos y al resentimiento, debido a la confrontacin con el mayor y, para el menor, debido a la imposible venganza sobre un nio menor. El nio muerto concentra, entonces, deseos condenados que persisten en todas las edades. La coincidencia y la intensidad de tales fantasas en la madre y su hijo no pueden tener por consecuencia ms que el reforzamiento de la patologa correspondiente. La culpa que se asocia con el asesinato del nio permanece, de modo latente, an en el adulto, y este ser tanto ms sensible a sus reactivaciones cuanto ms haya debido funcionar activamente en sus primeros aos el sistema de desdoblamiento narcisista. Ahora bien, el paradigma del nio muerto tiene una funcin central en las depresiones, puesto que funciona como primera desviacin pulsional respecto a la madre, sirviendo de representacin virtual de los peligros, y como lugar de convergencia de la agresividad, soportada o proyectada, gracias al desdoblamiento narcisista inicial. No nos asombraremos, pues, al hallar sus huellas clnicas en el curso del desarrollo de las depresiones. Sin embargo, es preciso prestarle atencin. La comprensin de los casos gana al descubrir este dato. Como primer ejemplo escogeremos el anlisis de una tentativa de suicidio lo suficientemente excepcional en la obra de Freud como para ser destacado 21. Se sabe que el nacimiento de un hermano, cuando la joven en cuestin tena diecisis aos, es indicado por Freud como el punto de partida de la crisis homosexual. Diremos que el hermano se convirti en objeto de proyeccin narcisista, respondiendo a un ideal masculino calcado, como doble, sobre el hermano mayor y objeto de deseos de muerte anteriormente elaborados. Cuando la joven, en compaa de su amiga de dudosa reputacin, se encuentra con su padre, ella se siente doblemente rechazada. Freud hace que la situacin gire en torno a una palabra (niederkommen), el verbo caer, en la que se condensan los sentidos de desplomarse, parir, junto con la connotacin de dejarse seducir o tumbar. Se trata, para la joven, no slo de castigarse, arrojndose sobre la carrilera,
Cf. Moullemb, F, Tiano, G. Y C. Anavi, J-M. Pericn, Les conduites suicidaires, approch thorique et clinique , Bulletin de Psycho. 1973 1974, 313, 15-18, p. 901, (918), 928. 21 Sobre la psicognesis de un caso de homosexualidad femenina (1920), Obras Completas, vol. 18, p. 137-164. Buenos Aires, Amorrortu, 1976.
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al significar el parto de un hijo engendrado por el padre, de evocar la muerte de la madre al dar a luz, sino tambin, agregaremos, de destruir el nio naciente con el cual ella igualmente se identifica, doble sobre el cual se repliega ante el desfallecimiento de las imgenes narcisistas actuales, su madre y la amiga, de este modo, volviendo a encontrar la precariedad infantil puesta en escena en este nacimiento simblico. La obra de Abraham muestra una particular atencin a la cuestin del nio muerto en el cuadro de las depresiones. En su estudio sobre Segantini, considerado como un caso de depresin con suicidio inconsciente, l hace constar que el artista haba hecho sus primeros ensayos de dibujo tomando por modelo el cadver de una niita; l destaca el impulso sdico [que] halla satisfaccin en la contemplacin del cadver de la nia 22. Su primer cuadro ser una Nobe. En un proyecto de drama musical, Segantini pone en escena una mujer cuyo hijo perece en un incendio. Ahora bien, el primognito de unos parientes del pintor muri as. La muerte de un nio es representada en algunos cuadros de sus ltimas realizaciones (Regreso al Hogar, La Consolacin de la Fe, La Cuna Vaca). En fin, Abraham descifra en la evolucin del artista una identificacin significativa con Cristo. En sus dos grandes textos sobre la depresin, Notas sobre la investigacin y tratamiento psicoanaltico de la locura manaco-depresiva y condiciones asociadas (1912) y Estudio de la evolucin de la libido, considerada a la luz de los trastornos mentales (1924), los ejemplos clnicos de Abraham relatan, en su anamnesis, los deseos de muerte, en estos casos, de hermanos menores. El estudio de mis casos ejemplares permite encontrar el doble narcisista y la imago del nio muerto tanto en el desencadenamiento de la depresin como en las razones de la culpa, y aun a travs de las construcciones fantaseadas o delirantes. A veces el punto de partida es un nacimiento. De all puede resultar una psicosis melanclica puerperal 23. (Y el hombre tambin responde de este modo, tanto como la mujer: pinsese en el padre de Marcia en La fortaleza vaca de B. Bethelheim 24). El acontecimiento no hace ms que despertar fantasas anteriores desarrolladas en funcin de nios posibles, virtuales, de la madre, luego con ocasin del nacimiento de un hermano o una hermana.

Psicoanlisis y Psiquiatra, Buenos Aires, Horm, 1961. p. 208. Vase sobre este tema el estudio clnico de J. P. Sichel y R. Chepfor, Des liens possibles entre les suites de couches normales et la psychose puerprale, en Lvolution psychiatrique, 1974, 3, p.643662, donde se indican los hechos desencadenantes (un accidente en la calle que evoca la muerte de nios) y las intenciones homicidas de la madre. Tambin se observar en dicho estudio la identificacin de la madre con el nio en la separacin sangrienta. 24 Barcelona, Laia, 1975.
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De la misma manera, los conflictos conyugales, el abandono, atizan un sufrimiento de soledad que remonta a la primera infancia, y del cual permanece un recuerdo muy vivo. Esta soledad, para la cual el nico recurso era la madre, se acompaaba, en uno de los casos, de fantasas respecto a una estrecha intimidad con ella, excluyendo todo otro nio. Claro est, una depresin puede ser provocada por la muerte de un pariente o un ser querido; pero all, de nuevo, es preciso estar atento a la imagen narcisista infantil subyacente; por lo dems, es claramente descifrable cuando se trata de un deceso en la fratra. La culpa ligada a la fantasa del asesinato infantil se revela en el sueo, pero, sobre todo, a propsito de acontecimientos familiares. (Citar, por ejemplo, un hermano muerto en circunstancias trgicas; un aborto espontneo de la madre; una hermana dbil mental; una hermana muerta y visitas frecuentes al cementerio para depositar, sobre la tumba, piedritas blancas; en fin, en una joven, con tentativas de suicidio, el recuerdo de haber imaginado que su madre enferma haba tenido que ir al hospital para dar a luz, lo que acarre, entonces, hacia los 17 aos, ante la ausencia del recin nacido, la creacin imaginaria de una hermana, luego el odio hacia los nios, seguido, algn tiempo despus, por una atraccin irresistible por las niitas de unos doce aos). En fin, la culpa delirante se apodera de esta serie de fantasas con una pretensin compensatoria; slo daremos el ejemplo, presentado por Abraham, del melanclico que se acusaba de haber infestado de piojos un hospital, ilustracin del simbolismo de los animalitos, recordado por el mismo Abraham 25. Es preciso, pues, darle un lugar justo en las depresiones al yo ideal, al doble infantil y a los deseos de muerte dirigidos contra un objeto de proyeccin narcisista que de l se desprenden. Al destacar el tema del nio muerto, no hacemos ms que precisar una etapa importante del desprendimiento con respecto a la madre pregenital. Sabemos que la confrontacin con el doble refuerza la integridad narcisista, pero tambin prepara una va para tomar distancia con respecto a la oposicin especular letal. Este mecanismo, atribuible al nio, que deja sus huellas en el adulto, no adquiere su fuerza coactiva sino retrospectivamente, mediante una reconstitucin imaginaria del desamparo inicial y la solucin narcisista as encontrada. De este modo, se intenta producir un retorno (una regresin) hacia el pasado para

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Psicoanlisis clnico, Buenos Aires, Horm, 1959, p. 352.

reanudar el lazo con el objeto primario: de donde la pesantez, o inercia de la depresin. Lo que de este modo persiste en la madre alcanza a crear un fondo depresivo. Para protegerse de ello, proyectndolo, pero tambin para darse un poder de dominio sobre su hijo, a fin de tener que ir en ayuda de l, tal como hubiese querido que se hiciera por ella, tender inconscientemente a proseguir una accin depresora sobre l. Esta especie de contagio de la depresin - por otra parte, de pretensin reparadora - desempea un papel primordial en las relaciones humanas. Diremos que si existe, con respecto a los psicticos, como lo sostiene H. Searles, un acuerdo y procedimientos del entorno para volverlos locos, un deseo de provocar depresiones existe an ms frecuentemente, sobre todo en nuestras sociedades urbanas, en las que la violencia puede tomar ese rodeo, llegando a ser un medio de dominacin sobre los individuos susceptibles de abdicar por el descorazonamiento, y que se prestan de buen grado como vctimas acusadoras. De este modo, se mata por suicidio inducido a aquellos que se presten a ello. As, llegamos al corazn de la relacin entre la depresin y el sentimiento de culpa. El desdoblamiento narcisista ofrece la ventaja, no obstante desastrosa en esta patologa, de proteger a la madre. La culpa puesta en juego de este modo concierne a un objeto imaginario: el mal en cuestin es l mismo imaginario; para que pueda ser remitido a la intencin, es preciso que comparaciones y distinciones sean posibles entre un objeto reducido a la relacin de necesidad (el pechoobjeto parcial) y un objeto total que responde a una relacin que supera esta necesidad, que es construido, pues, sobre una comunicacin, que es afectada por una demanda, y se sita en el deseo. La posibilidad de aprehender lo imaginario como realidad psquica y, por tanto, de poder reconocer el mecanismo de la proyeccin, establece la realidad como tal (como resultante ella misma de un rechazo). En este movimiento, el doble narcisista, es decir, la representacin mental del yo ideal, es captado, soportado, por la imagen especular del semejante, mediante todo ser humano, la madre inicialmente, pero ms especialmente el hermano o un nio de edad cercana. En esta confrontacin, se toma distancia con respecto al simple rechazo y al mal correlativo, en la medida en que ste puede ser atribuido por el juicio a la madre, al doble (o al objeto de proyeccin narcisista), lo que conduce a poder remitirlo a s mismo como responsabilidad cuando la proyeccin es reconocida como tal. Pero, el vaivn narcisista vuelve precaria esta localizacin. La ventaja de la posicin narcisista es que, al desviarse de la madre, conduce a una autonoma que permite la introyeccin de ella. El asesinato del nio se vuelve el contenido de la fantasa que parece venir de ella: as, tiene lugar la identificacin desastrosa con la madre mala. Ella siempre est implicada en los casos de realizacin criminal o en los finales con suicidio. Es su triunfo. No obstante, la operacin de proyeccin, resultado del desdoblamiento, hace que la maniobra sea menos fatal cuando el doble es sacrificado, de modo fantaseado, en lugar del sujeto. As, la

madre, debido a que el doble es apotropaico, y a que la intencin podr distinguirse de la realizacin, perder su masiva potencia amenazante. Es preciso agregar que este desarrollo no puede perfeccionarse ms que si la funcin paterna (o lo que ocupa su lugar: la sociedad o un ideal, cuyas caractersticas no tienen porqu enunciarse aqu) se hace cargo de la intencin homicida. El nio muerto, que pertenece a un pasado periclitado, pero a la vez accesible mediante el recuerdo, y que entra como elemento en la construccin simblica de lenguaje y alianza, debe remitir al padre. Toda civilizacin, hasta hoy, por el hecho mismo de que tiene en cuenta la funcin de un tercero en posicin de autoridad, conlleva una focalizacin de las pulsiones agresivas en el padre. Esto permite la mejor separacin de la madre, cuya imago se desprende libre de retaliaciones agresivas. Los mitos de las tres grandes religiones monotestas siempre ponen en evidencia, de una manera patente, la problemtica narcisista del nio muerto pero referida al padre, trmino decisivo que ordena, de una manera implcita, como Freud y Reik lo han demostrado, la culminacin de esta dialctica con el padre muerto como la transicin del ltimo perseguidor secreto y misterioso 26 a su revelacin colectiva y mtica que permite reafirmar la confianza en el ser querido muerto 27. Se sabe que en toda esta mitologa simblica la madre permanece siempre por fuera del dogma, fuera de relacin con la muerte violenta, y slo llegando a ser figurada en las corrientes gnsticas (La Virgen, Sofa, Shejin). Ella subsiste, siempre como potencia benfica y tutelar, al margen del conflicto. No hay necesidad de advertir que esta estructura puede ocultar el desconocimiento de las pulsiones agresivas con respecto a la madre, en una idolatra que no ve en ella sino bondad: es sta la perspectiva obsesiva. En el movimiento que va de la madre hacia el padre, que Freud ha descrito en el desarrollo edpico, pero que es preciso presentir en las etapas pregenitales, interviene, paralelamente, la constitucin narcisista. En efecto, el desdoblamiento es el eje especular, etapa que lleva a conferir a la madre su estatuto de objeto total, y al padre su localizacin simblica con respecto a las prohibiciones concernientes al objeto primordial en el conflicto en el que el riesgo principal llega a ser la castracin. Este posicionamiento del padre alivia la confrontacin letal y, por lo mismo, orienta y libera el potencial de investidura propiamente narcisista, homosexual, que entra en la composicin dinmica de los ideales: Freud ya lo haba destacado al final de Introduccin del narcisismo. En la depresin, no se podra desconocer el encerramiento dentro de este tiempo narcisista. La herida afecta al yo ideal, en su representacin como doble, en todo objeto de proyeccin narcisista. Toda falla a este nivel reactiva la ms arcaica de las
M. Klein, Una contribucin a la psicognesis de los estados manaco-depresivos (1934), en Contribuciones al psicoanlisis, Buenos Aires, Horm, 1964. 27 M. Klein, El duelo y su relacin con los estados manaco -depresivos (1940), op. cit.
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imgenes correspondientes: la del nio muerto. La depresin patolgica se manifiesta cuando esta vlvula ya no puede funcionar: el hundimiento del doble (o del yo ideal) es una amenaza de tal magnitud para el yo que el nico recurso que queda consiste en acusarse virtualmente de esta carencia, tomarla sobre s, como asesinato del doble, en su forma arcaica del nio que se vuelve a hallar en s. Toda relacin, de agresin y destruccin, vale ms que el vaco de aniquilacin y de lo desconocido. En esto consiste el bloqueo del sistema narcisista: la culpa no puede elaborarse ni respect a un objeto total (la madre o el padre), ni matizarse mediante un juicio que d cuenta de la realidad interna, de la fantasa. La culpa, pues, respondera, en la depresin, a la imagen del nio muerto. Pero esta razn, tan ideal como es, traducida en palabras se resumira en el mayor de los crmenes, aquel que amenaza al ms alto punto la integridad narcisista. Ahora bien, toda tentativa de culpa, con su trada de expiacin / reparacin / perdn, se encuentra invalidada, aunque se haya esbozado, porque es aplastada por la relacin narcisista que hace desparecer al objeto por el peso del yo ideal y por sus fallas. En esta situacin, la culpa, que corresponde a un objeto tan exorbitante, es indecible. En la depresin a menudo tambin es ausente; y, a la inversa, slo aparece en el delirio melanclico. En cuanto a la autodestruccin, sta slo resulta del fracaso, tanto de las correcciones inconscientes que han debido asegurar la trada de la culpa, como de la imposibilidad de fijar el doble sobre un objeto o un ideal, de donde, como consecuencia, la identificacin progresiva o brutal con el nio muerto, cado bajo los golpes de la madre mala. Pero la ventaja ya sealada de la etapa depresiva, volvmoslo a decir, es la de interiorizar los conflictos y, de este modo, ponerlos en la va de una relacin de objeto exenta de proyecciones masivas. En definitiva, estamos en condiciones de ordenar los hilos conductores que hemos identificado para comprender la depresin. 1. Una culpa imaginaria, narcisista, virtual, inexpresable, debe ser destacada. Centrada en la figura del nio muerto, en cuanto cataclismo narcisista, intenta superar activamente un rechazo primordial, al cual remite toda regresin de tipo depresivo. 2. Esta actividad, con respecto al trauma inicial, se confunde con la nica posibilidad de fantasear el displacer, concentrado, mantenido, vuelto sobre s, en un tiempo original del nio amenazado, sin que otro contenido pueda venir a distraer de la depresin y su sufrimiento. 3. De este modo, se encuentra reproducida la relacin esencial con la madre, sostenida en la relacin entre continente y contenido, proseguida en los tres planos, oral y digestivo, uterino y somato-psquico. La imagen del nio muerto representa, en estas tres direcciones, el resultado del fracaso de esta relacin con la devoracin, la abolicin del nacimiento y de la vida, y la

accin destructora del aparato psquico sobre el cuerpo. Pero, el desdoblamiento narcisista es equvoco porque tambin ayuda a superar esta salida, para conducir al objeto total y al Otro, en un proyecto de reparacin. Se puede decir, entonces, que la depresin, en la alternativa continentecontenido, est ligada al tiempo de la interiorizacin, y que su sufrimiento, o su patologa, dependen de los fracasos, inversiones y repeticiones cclicas, de esta relacin. Puede preguntarse si semejante organizacin, que se apoya en el trauma y su fantasa, la culpa virtual, la relacin con la madre de continente con el contenido, y la muerte narcisista del nio, puede abarcar todas las variedades clnicas, desde la depresin de inferioridad, las formas reactivas, histricas o perversas, las crisis, las depresiones de involucin, o las descompensaciones psicticas sobre un fondo esquizofrnico. Es verdad que la secuencia que hemos descrito permanece muy prxima a la organizacin narcisista, que hunde sus races en la confrontacin de la paranoia. Precisamente, se trata de aprehender la articulacin, cuya importancia es conocida, entre la vertiente paranoica y la vertiente depresiva, y tanto ms cuanto que consideramos a la melancola como una paranoia retornada. Y, ciertamente, el tipo clnico que mejor corresponde a esta descripcin es la crisis depresiva. Partiendo de ah, es interesante poder descubrir en toda depresin este ncleo, con la salvedad de que, a veces, no se hallan ms que sus huellas. De todos modos, ser suficientemente perceptible en muchos casos, entre los ms diversos, para ser aislado como la infraestructura narcisista de las depresiones en general. Es evidente que otras configuraciones pueden dar cuenta del detalle clnico - como lo ha recordado acertadamente C. Brenner, principalmente las de la dinmica edpica. Pero, ellas no deben hacer desconocer la estructura narcisista subyacente. En cuanto a la cuestin de la culpa, sta no podra cancelarse simplemente mediante la alternancia repetitiva entre proyeccin e introyeccin, ni en la posicin inmvil de un alma bella, ni en el rechazo de toda alienacin, ni en la sumisin a un mal imaginario, ni tampoco con la seguridad de una bondad incuestionable, que conlleva la ms peligrosa de las ilusiones. Un retorno a la concepcin moralizante, despus de su exclusin por la psiquiatra mdica, ha desembocado, en nuestros das, en la equivalencia que subtiende un cierto sector del psicoanlisis: lo bueno y el bien aseguran la salud y el equilibrio mental, y, as, conducen al paraso social; el mal y la maldad, en cambio, conduciran al infierno de la locura y de la segregacin. Se encuentra la imposible eleccin, doble freno, entre maldad y locura. Freud nos recuerda que gran parte del sentimiento de culpa tiene que ser normalmente inconsciente, que el hombre normal no slo es

mucho ms inmoral de lo que cree, sino mucho ms moral de lo que sabe y que la naturaleza del ser humano rebasa en mucho, tanto en el bien como en el mal, lo que l cree de s 28. En el plano prctico de la cura, se perciben las correspondencias que pueden establecerse cuando la fantasa plantea el trabajo analtico y sus beneficios, o al analizante mismo, como un nio imaginario. La reaccin teraputica negativa se entender, entonces, como una manera de destruccin en la que el asesinato del nio, segn la perspectiva depresiva descrita, viene al primer plano. Ser, en la articulacin entre el narcisismo y el Edipo donde se presentar esta evolucin. En fin, toda perspectiva evolutiva debe ser pasada por la criba de la crtica. Si damos al tiempo depresivo el valor de un eje (especialmente en la articulacin entre la muerte y la castracin), en el que la referencia al nio muerto debe ser contemplada, aun es preciso indicar el sentido de esta prueba del duelo. Freud mismo sigue este hilo en su propio anlisis a travs de la Interpretacin de los Sueos. Se ha cado en cuenta de que dicho hilo se extiende desde el rechazo del nio, el deseo de muerte - totalmente disfrazado, es cierto - en la Inyeccin de Irma, primer sueo introductorio, hasta el otro sueo inicial, del sptimo y ltimo captulo, del nio que arde, que se anuda en una sutil ambivalencia con respecto al mismo deseo, el cual, al fin, se declara sin disimulo alguno en uno de los ltimos sueos del libro, el del hijo oficial? El duelo por el padre, tantas veces justamente subrayado, no se realiza completamente en la materia de esta obra fundamental sino mediante la elucidacin de esta relacin imaginaria con el nio muerto, asumida, en cuanto padre, por ese mismo movimiento 29 instaurado. La prueba depresiva tiene, sin embargo, una singular semejanza con los ritos de iniciacin. El des-ser (dstre), la muerte y la resurreccin, se realizan bajo la gida de una autoridad que da acceso a otro grupo de edad, a otro estatuto social. El poder, por el hecho mismo de que se funda en una jerarqua, hace una exhibicin de sus insignias a travs de estas ceremonias. Mientras ms potente sea, ms brillo adquieren. Si se siente amenazado o tambaleante, buscar, segn cierta propensin, en el espritu de contricin depresiva, el medio de someter mejor sus sbditos. Existe una mstica de la depresin: procura la ilusin de vencer las ansias de la muerte como si se tratara de la muerte misma. En la mitologa china, segn el Liezi, cuando el Caos, despus de dar pruebas de buena educacin, mereci ser recibido entre los hombres, dos amigos (eran los genios del rayo) [veramos en ellos la representacin del desdoblamiento
El yo y el ello, Obras Completas, vol. XIX, op.cit., p. 53. El movimiento mismo que El Rey de los Alisos reproduce. [El Rey de los Alisos, poema de Goethe convertido en Lied por Schubert, n. del t].
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narcisista] gastaron toda una semana hacindole todos los das una apertura, para darle el semblante humano que mereca. Al sptimo da de la operacin, el Caos muri, dice Tchuan Tse. Es decir, que toda iniciacin, o todo nacimiento, se parece a una muerte. La muerte verdadera es acompaada, al contrario (para los chinos), por la obturacin de todos los orificios del cuerpo. Se les cierran los ojos a los difuntos, se les cierra la boca 30. No es preciso ver toda la evolucin humana (pero no se dira tambin la animal?) para ambos sexos, como la separacin de la madre? Operacin que no es posible si la madre misma no facilita su realizacin en el tiempo debido, es decir, sin rechazo ni fijacin, y si la acogida simblica de llegada no se convierte en una manera siniestra de aprender a vivir. Pero, una sociedad narcisista puede llegar a hacer del goce un deber. Este imperativo laborioso, al cual, desde entonces, no se podr faltar sin ser desconsiderado, que subvierte la transgresin, no tolera prcticamente las imgenes que perturban sus ideales de perfeccin, de fuerza y de juventud. El sufrimiento, la vejez y la muerte se vuelven insoportables. Al tiempo marcado por la iniciacin, la transicin y el sacrifico, se sustituye el del simple catabolismo, de la reduccin de los desechos, de la incineracin. Lo irrecuperable, lo que se aparta del patrn, o lo minoritario, sirven siempre, pero ignorado por el sistema, de chivo expiatorio. As, sin duda, hoy en da la depresin ofrece, por defecto simblico, el rostro esfumado, inconfesable, que la muerte an presta a los reflejos del espejo que es nuestro semejante.

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Cf. M. Granet, La pense chinoise, A. Michel, p. 320.