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Seguridad bsica en Soldadura Oxiacetilnica

La soldadura oxiacetilnica realiza la combustin del acetileno con oxgeno en un maneral o soplete para producir una flama que funde un material de aporte que permite unir dos metales, ya sean del mismo material e inclusive de materiales diferentes. Uno de los mtodos ms utilizados en refrigeracin para unir tubera de cobre es la soldadura oxiacetilnica, especialmente para tubera de 7/8 de dimetro y mayores. El acetileno se caracteriza por ser el gas combustible que alcanza la mayor temperatura de flama, alrededor de 3480o C, tiene un olor caracterstico semejante al ajo, producto de las impurezas remanentes de su fabricacin. Es altamente inflamable e inestable. Propiedades del Acetileno Punto de Ignicin: -18o C (0o F) Temperatura de autoignicin: 305o C (581o F) Lmite Inferior de Inflamabilidad (LII): 2.5% Lmite Superior de Inflamabilidad (LSI): 100% El punto de ignicin (flash point) es la menor temperatura a la que una sustancia libera vapores en cantidades suficientes para que la mezcla de vapor y aire sobre su superficie propague una llama a partir del contacto con una fuente de ignicin. Esto significa que el acetileno a partir de 0 o C est liberando vapores inflamables y slo basta una fuente de ignicin para que se produzca un incendio o una explosin. El LII es la mnima concentracin de gas que, mezclada con el aire atmosfrico, puede provocar la combustin del producto a partir del contacto con una fuente de ignicin. Las concentraciones de gas inferiores no son combustibles porque en esa condicin hay un exceso de oxgeno y poca cantidad del producto para la combustin. Esa condicin se llama mezcla pobre. El LSI es la mxima concentracin de gas que, mezclada con el aire atmosfrico, puede provocar la combustin del producto a partir del contacto con una fuente de ignicin. Las concentraciones de gas superiores no son combustibles porque en esa condicin hay un exceso del producto y poca cantidad de oxgeno para que se produzca la combustin. Esa condicin se llama mezcla rica. De lo anterior se desprende que el acetileno es un gas combustible que se inflama an en pequeas cantidades, por lo que siempre se debe estar atento a cualquier fuga por pequea que sta sea. El acetileno es un gas altamente inestable que comienza a descomponerse a presiones mayores de 15 psig (1 Kgf/cm2 aproximadamente), produciendo cantidades muy elevadas de calor que pueden llegar a producir explosiones muy violentas; el alcance de la explosin abarca 50 metros a la redonda y las esquirlas del tanque llegan a alcanzar los 300 m. Debido a su inestabilidad, los acumuladores para contenerlo son llenados con una masa porosa que contiene acetona, en el cual se disuelve el acetileno. La masa porosa est conformada por cal slice, a la que algunos fabricantes agregan otros materiales para hacer una masa ligera y con alta porosidad. Propiedades del Oxgeno El oxgeno no es inflamable, pero favorece y acelera violentamente la combustin de materiales inflamables. Algunos materiales que no son inflamables con el aire se quemarn en presencia de oxgeno. Los materiales que se queman en el aire ardern violentamente en atmsferas que contengan ms de 25% de oxgeno. Debido a que el oxgeno se encuentra envasado a alta presin (alrededor de 160 Kgf/cm2 = 2,250 Psig) se debe evitar poner en contacto con cualquier material orgnico, ya que la alta presin del oxgeno puede ser el factor desencadenante que provoque una combustin violenta. Se debe evitar principalmente utilizar cualquier tipo de empaque de plstico o hule para conectar los cilindros de oxgeno, especialmente cortar los dedos de los guantes de carnaza con ese fin. No hay que olvidar que las conexiones para gases estn fabricadas con metales blandos con la finalidad de que el sello se efecte metal con metal. Es importante sealar la importancia de evitar sopletear la ropa con oxgeno, ya que esto puede provocar que las fibras se saturen, y con la ms mnima fuente de calor se provoque su combustin de manera violenta. Retroceso de Flama

La causa principal para que se produzca un retroceso de flama se encuentra localizada en la premezcla del acetileno y el oxgeno, antes de la cmara de mezcla de los mismos en el soplete. Esta premezcla puede acontecer por ajustes incorrectos de la presin debido a una falla de los reguladores de presin, obstrucciones en las mangueras o bien por una falla operacional. Existen tres diferentes tipos de retroceso de flama: Retroceso Momentneo: Se identifica fcilmente porque provoca sucesivos estallidos en el soplete. Estos estallidos estn generados por un retroceso de flama momentneo en la boquilla del soplete. La flama retrocede en direccin al interior del soplete, saliendo inmediatamente al exterior, donde entra en combustin. La causa de este efecto se encuentra en que la velocidad de los gases es menor que la velocidad a la cual se queman. Este tipo de retroceso ocurre generalmente al trabajar con presiones que no son las adecuadas. Otro motivo que lo provoca es el soldar los cantos internos de una estructura que refleje el calor hacia la boquilla. Otra causa es cuando se utiliza en proceso de corte y la escoria resultante es repelida contra la boquilla, bloqueando la salida normal de los gases. El retroceso momentneo no representa grandes riesgos si se toman las precauciones necesarias, lo que implica interrumpir el trabajo para la limpieza de la boquilla o ajuste de las presiones de los gases. De no ser as, el retroceso momentneo podra derivar en un retroceso sostenido. Retroceso Sostenido: En este evento la flama retrocede hacia dentro del soplete mantenindose dentro del mismo y entrando en combustin, generalmente dentro de la cmara de mezcla. Cuando se produce un retroceso de ste tipo es posible que est acompaado de un silbido que le es caracterstico. Ante la eventualidad de que no se tomen acciones inmediatas, el retroceso sostenido funde el soplete arrojando metal fundido que puede herir de gravedad a los operadores de su entorno. En caso de retroceso sostenido se debe cerrar de inmediato el flujo de oxgeno y rapidamente despus cerrar tambin el flujo de acetileno. Ambos cierres se deben de llevar a cabo primero en el soplete y luego en los cilindros. Cortando el flujo de oxgeno se interrumpe la combustin interna en el soplete. La flama, que puede mantenerse sin oxgeno, sale fuera del soplete pudiendo ser extinguida con el cierre del paso del acetileno. Retroceso Total: En caso de un retroceso total, la flama retrocede a travs del soplete penetrando en una de las mangueras (que contendra la premezcla) a una velocidad superior a la velocidad del sonido. Este tipo de retroceso es el ms peligroso, dado que, independientemente de la explosin que produce de la manguera, la flama puede llegar a los cilindros de gas, provocando un accidente de gran magnitud. Existe la creencia de que el retroceso puede ser detenido doblando las mangueras, pero dado que la velocidad del mismo puede incluso superar la velocidad del sonido, carece de todo sentido prctico esta accin. En caso de retrocesos momentneos y sostenidos las acciones para detenerlos pueden ser meramente operacionales, sin embargo para el retroceso total no es posible confiar en la habilidad del operador. Son aqu los dispositivos de seguridad los que fueron desarrollados para prevenir este tipo de accidentes. Dispositivos de Seguridad para Operaciones Oxiacetileno Bloqueador de Retroceso de Flama para Soplete: Estos dispositivos combinan las funciones de las vlvulas unidireccionales adicionando un filtro de acero inoxidable que funciona como cortallamas en caso de retroceso. Poseen adicionalmente una unidad de cierre trmico que bloquea el flujo de gas en el caso de que la temperatura sobrepase un cierto nivel (generalmente 95 C). Bloqueador de Retroceso de Flama para Regulador: La principal medida a tomar para tener la mxima seguridad es proteger los reguladores y cilindros en el caso eventual de retroceso de flama. Los bloqueadores de esta indeseable accin para regulador deben ser instalados entre las mangueras y los reguladores de gas. Estos equipos tienen las siguientes funciones: a) Vlvula unidireccional que impide que el eventual reflujo de gas llegue al regulador creando las condiciones para el retroceso, b) Filtro cortallamas tipo seco, c) Dispositivo de cierre por presin que cierra la vlvula antes de que la misma llegue al regulador (por accin de contrapresin), d) Dispositivo de cierre trmico que cierra el paso de gas en caso de sobrecalentamiento.

1. Regulador2. Dispositivo contra retroceso de llama 3. Mangueras: Mantngalas protegidas frente al peligro de incendio 4. Abrazadera para manguera 5. Tapa de proteccin para la vlvula de cilindro 6. La boquilla es la herramienta ms usada para corte y soldadura. Cudela! 7. Guante a prueba de llama 8. Los tubos de gas en posicin vertical deben amarrarse utilizando cadenas de seguridad sobre paredes o al carro de transporte.
Medidas Bsicas de Seguridad con Equipos de Oxiacetileno

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Delimitar y sealizar el rea de trabajo. Verificar que tanto el maneral como la boquilla tengan sus sellos completos y en buen estado (o-rings). Verificar que las mangueras y conexiones no tengan fugas. Sustituir las mangueras agrietadas o las que presenten rasgaduras. Evitar unir las mangueras de acetileno y oxgeno con cinta de aislar, se debe sustituir por cinturones de plstico. Asegurar que los bloqueadores de retroceso estn instalados en el maneral del soplete y entre las mangueras y el regulador. Verificar que tanto los reguladores como los manmetros se encuentren en buenas condiciones de uso. Tener junto al equipo un extintor de polvo qumico seco o gas haln. Operar con las presiones de trabajo recomendadas para la boquilla. Utilizar el equipo de proteccin personal adecuado: gafas para soldar de 4-6 sombras, guantes, peto y polainas. Proteger las mangueras con apoyos de paso resistentes a la compresin al atravesar vas de circulacin de personas o vehculos. Evitar que las mangueras entren en contacto con superficies calientes, bordes afilados, ngulos vivos o chispas. Evitar golpear los cilindros. Mantener el rea limpia y ordenada durante la actividad y al finalizarla. No golpear el soplete. No utilizar el oxgeno para limpiar piezas, tuberas o sopletear la ropa. Prohibido fumar mientras se realice el trabajo. Verificar que el equipo se encuentre a 3 metros de distancia del lugar de trabajo. Colocar capuchones en los cilindros cuando estn almacenados o fuera de uso. Almacenar los cilindros de manera vertical y asegurarlos con cadena. Prohibir los trabajos en locales donde se almacenen materiales inflamables.