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LMPARA ES A MIS PIES TU PALABRA Filemn

1. Destinatarios Esta carta se dirige a Filemn, un joven amigo de Pablo, a quien el apstol califica como colaborador nuestro (1) Probablemente Filemn fue alguien que se convirti a Cristo por medio del trabajo misionero de Pablo (19), y su lugar de residencia era Colosas. Esta carta tiene, en primera instancia, un carcter personal. Sin embargo, tambin se dirige, en parte, a un mayor grupo de destinatarios, lo cual se desprende de la mencin a la iglesia que est en tu casa (2, 3, 22 y 25), que sin duda es la asamblea litrgica que se lleva a cabo en la casa de Filemn. De esta forma, esta carta fue leda pblicamente en el culto cristiano. Y eso tiene su lgica, pues el trato que Filemn diera a otro individuo iba a tener repercusiones e influencia en la iglesia, dado que la iglesia desarrollaba su vida en la misma casa de Filemn. Por otro lado, el mismo hecho de que esta carta fuera incluida en el canon del Nuevo Testamento confirma que la importancia que ella tena, ms all de lo privado. 2. Lugar y tiempo de origen Esta carta ha sido escrita desde la crcel (1.23), y forma con Filipenses, Colosenses y Efesios el crculo de escritos conocidos como las cartas de la cautividad. Probablemente esta carta de Filemn fue enviada junto con las cartas a los Colosenses y Efesios por medio de Tquico (vase Colosenses 4, 7-9). Algunos comentaristas piensan que fue escrita desde Roma, alrededor del ao 61 d.C., probablemente por el perodo que describe Hechos 28; otros, en cambio, dan otras fechas ms tempranas para su composicin. 3. Propsitos Pablo busca convencer a Filemn para que acepte a su esclavo fugitivo, a quien enva de vuelta junto con la carta. Slo se puede conjeturar la huda de Onsimo, pensando en que habra robado dinero de su amo y que luego se dio a la fuga; esto, al menos, se puede conjeturar de los versculos 11 y 18. Sin embargo, la historia tuvo un vuelco inesperado para Onsimo, pues conoci a Pablo y por medio de ste lleg al conocimiento del Evangelio y por ltimo su conversin total a Cristo por medio de la fe (10). Se puede pensar que el mensaje principal de esta carta se resume en la repetida peticin recbelo como a m mismo (12 y 17). De esto se concluye que Pablo apela a una relacin de amistad y colegialidad que mantiene con Filemn, adems, obviamente, de la fe y el amor que comparten en el Seor. Algunos creen que Onsimo fue en busca de Pablo a propsito, pues saba de la amistad que una al apstol con su amo y de cmo ste tena en gran estima la autoridad apostlica de Pablo. Lo otro, es creer que Onsimo se ha topado de forma providencial con Pablo, sin siquiera haberlo programado. Se puede ver tambin que esta carta sirve como carta de recomendacin para Onsimo, el cual, ahora, ha sido cambiado por la gracia de Dios. Algunos infieren a partir del versculo 21 que Pablo sugiere la liberacin del esclavo Onsimo, ahora que ya se ha convertido en hermano en Cristo. Por ltimo, podemos decir que el hecho de que esta carta haya sido preservada e incluida en el Nuevo Testamento hace muy probable que el asunto de Onsimo fue solucionado exitosamente en el espritu de Cristo.

Filemn 1. (1-3) Saludos iniciales Pablo se presenta a s mismo como prisionero de Cristo (1), dando a entender que su cautividad es a causa de su fe y ministerio realizado en el nombre de Dios. Con esto, est expresando un solemne sentido de sujecin a su Seor (cf. vs. 9 y Ef. 3,1). Junto a Pablo tenemos a Timoteo como los remitentes de la carta (quiz para cumplir con la demanda de veracidad por medio de dos o tres testigos estipulada en Mateo 18,15) De esta primera parte se infiere que Filemn es dueo de una casa y lder de la iglesia que se rene en su casa. Hay que recordar que en aquellos primeros das del cristianismo los creyentes no se reunan en templos, sino que algunos creyentes de ms recursos abran sus casas para las reuniones de la iglesia, para la realizacin de sus cultos. Junto a Filemn se mencionan otros dos destinatarios: Apia y Arquipo. Apia es probablemente la esposa de Filemn y Arquipo su hijo. Todo el saludo da muestras del aprecio y cario que Pablo tena para con estas personas. Gracia y paz. Con la palabra gracia se evoca el saludo griego tradicional; y la palabra paz nos remite al saludo judo tradicional: shalom. Ambos trminos expresan la salvacin y la bendicin de Dios, las que Pablo transmite en el nombre de Dios Padre y del Seor Jesucristo (3) Hemos de ver este saludo mucho ms que un piadoso deseo humano. * Pablo comunica la gracia de Dios y su aprecio personal a los destinatarios desde una humilde sumisin a Cristo.

2. (4-7) Accin de gracias La accin de gracias que es parte habitual de las cartas de Pablo (la que omite tan slo en situaciones extraordinariamente urgentes) prepara el camino para el asunto especfico que tratara esta carta: el pedido en relacin con Onsimo. Esto se muestra en la aparicin de una palabra clave a travs de toda la carta: el amor. Esta palabra se repite en los versculos 1, 2, 5, 7, 9, 16. Es el amor gape, generoso, sacrificial y benigno que Dios nos ha mostrado y enseado en el rostro de su hijo Jesucristo. Pablo alaba a Dios por ese amor y fe que tiene Filemn hacia Jess y que se hace concreto en medio de la iglesia (5); los santos (son los creyentes que han sido santificados por Dios y apartados para su servicio) son los primeros beneficiados del cambio de vida en Cristo de Filemn. El apstol apela en el versculo 6 a la comunin de la fe compartida que tiene con el lector. Luego retomar esta idea de compaerismo en el versculo 17. En el fondo nos dice Pablo que en la medida que seamos capaces de comprender todas las riquezas que tenemos en Cristo, seremos ms eficaces en compartir nuestra fe con otros (6). La fe de Filemn es una fe activa en medio de la comunidad de creyentes, por eso Pablo quiere ahora que sea efectiva en relacin con Onsimo. En el versculo 7 Pablo vuelve otra vez a la accin de gracias. Alabando el amor de Filemn y los efectos positivos en otros, anima al receptor de la carta a seguir actuando con la misma dinmica de amor en el caso de Onsimo. Entonces, con toda seguridad, los corazones de los creyentes, incluyendo el de Pablo, sern confortados! Es evidente a una lectura atenta cmo todas las partes de la carta colaboran para el fin que Pablo tiene en mente; no escatima en el uso de toda suerte de dinmicas retricas, al tiempo que su trato hacia Filemn es corts y generoso. * Toda muestra de fe y amor en los creyentes es obra de Dios. por eso El debe ser alabado siempre!

3. (8-20) Intercesin por el esclavo Onsimo


a. Ruego de Pablo a Filemn a recibir nuevamente a Onsimo (8-12)

En estos primeros versculos Pablo introduce, fundamenta y explica su peticin: Recbele como a m mismo. Pablo no quiere usar su autoridad apostlica para ordenar o exigir algo (8), sino que expresa una peticin de ruego (que se repite dos veces en 9 y 10), apelando al amor del hermano Filemn, amor que ya antes haba alabado. Ahora pide que aplique ese mismo amor a su esclavo Onsimo (9). Pablo usa en esta carta todas las posibles dinmicas retricas para persuadir a su destinatario. En verso 9 y 20 apela a su compasin, luego a la relacin especial con su persona (12, 17), a la responsabilidad de Filemn (14) y aade cierta presin mostrando su inters personal para que el asunto se arregle (19). Pablo reporta la conversin de Onsimo (10) y muestra el cario y la amistad que ha crecido entre ellos. Esta imagen de parentesco y paternidad espiritual, el ser instrumento de conversin por medio del la obra del Espritu Santo), Pablo la ha usado ya en otras de sus cartas, como la dirigida a los corintios (1 Cor. 4,15), Timoteo (1 Tim 1,2), y Tito (Tito 1,4). El poder de Dios ha transformado drsticamente al esclavo antes intil, pero ahora bien til (11). Con la palabra til Pablo hace referencia al significado que tiene el nombre Onsimo, que tambin significa provechoso. Ahora por la gracia de Dios honrar y realizar su nombre. Pablo mismo lo haba experimentado ya y garantiza que Filemn tambin se dar cuenta. Sigue la peticin principal de la carta (12) y repetido luego (17).
b. Deseos de Pablo de seguir contando con la ayuda de Onsimo en el desenvolvimiento de su ministerio apostlico (13-14) Onsimo haba sido de gran ayuda a

Pablo en medio de su prisin en la crcel, es por eso que el apstol deseaba seguir contando con su ayuda (13). Pero, en un acto de auto-sacrificio, hace lo recto y correcto: enva de vuelta al esclavo a su amo para que este tome una decisin sin presin, sino por conviccin propia. A fin de cuentas, el amo es el dueo del siervo y como tal le corresponde la decisin. De todos modos, Pablo espera que el amo muestre su favor, su acto de bondad (14). Las palabras para que tu favor pueden hacer referencia a la liberacin del esclavo como a su envo a Pablo para continuar con su servicio al apstol encarcelado.
c. La partida de Onsimo de Filemn, un resultado beneficioso para ambos (15-16)

En estos versculos Pablo aade una razn ms para el envo y su peticin: el posible propsito y plan de Dios en medio de todo eso. Sugiere que todo eso ha colaborado para bien (Rom. 8: 28) de tal manera que Filemn salga, despus de todo, beneficiado de este triste suceso. Filemn recibe a Onsimo de vuelta en mejores condiciones: como un hermano en Cristo, un familiar espiritual. El trato con Onsimo debe partir ms de este parentesco de fe que de su estado social (eslavo). La relacin personal entre ellos debe ser guiada desde ahora en adelante por el hecho que ambos sirven al mismo Seor Jesucristo, quien es en el fondo el amo de ambos por igual. Con eso, Onsimo no deja de ser esclavo, ni pierde su condicin social, sin embargo la dinmica cambiar si es penetrada por la gracia de Dios y la igualdad en Cristo. Pablo pone a ambos varones en el mismo plano: hermanos amados (7, 16, 20).
d. Pablo asume la responsabilidad por Onsimo frente a Filemn (17-20)

Pablo repite su peticin (ver 12) a Filemn en su calidad de compaero, colega o consiervo; el compaerismo espiritual los transforma en colaboradores en la obra del Seor (17). De nuevo Pablo intercede por Onsimo y adems se identifica con l, poniendo en juego su propia reputacin en todo este asunto (18). Por un momento imaginemos a un ciudadano romano poniendo su nombre y peso a favor de un esclavo y, nota bene, uno rebelde, fugitivo. En los siguientes versculos Pablo se esfuerza por quitar del medio cualquier obstculo que pudiera interferir con la reconciliacin y la reintegracin de su ahora hijo espiritual (18-19). Ofrece recompensar cualquier dao o gasto econmico que el amo hubiera sufrido por la salida de Onsimo. Haba, quiz, robado algn bien de su amo? Cualquiera sea el costo, la reconciliacin bien lo vale, Pablo ofrece cargarlo a su cuenta y promete

solemnemente pagarlo en persona. Con cortesa y tacto refresca a la vez la memoria de su amigo: que la deuda mayor a fin de cuentas est a su favor. Filemn est, por decirlo as, en deuda con el apstol porque debe su conversin a l (19). En el versculo 20 Pablo explica en qu forma se podra saldar la deuda: siendo favorable Filemn a la peticin de Pablo, confortar el corazn de quien ahora est en cadenas. Pablo le sugiere a Filemn que ste le trate de la misma forma como ha hecho con otros creyentes (ver 7). Es notable cmo Pablo, a pesar de escribir una carta breve, no obstante da muestra de una composicin consistente, hbilmente diseada para ir preparando sus peticiones, usando de toda fuerza de conviccin sin dejar de lado la cortesa, la sinceridad y la libertad de conciencia del destinatario. * Exhortemos a otros hermanos a actuar con amor y compasin y a aplicar la relacin fraternal que tenemos en Cristo.

4. (21-25) Conclusin y saludos finales. Hasta el final de la carta el apstol niega usar su autoridad para mandar u obligar. Ms bien deja toda decisin al criterio de Filemn y su responsabilidad cristiana (21). Puede ser que con ese ms sugiriera la liberacin de la esclavitud de Onsimo como tambin el contar con su ayuda para que ste pudiera seguir sirvindole en medio de su encarcelamiento. Pablo espera ser liberado y poder as visitar de nuevo la localidad de Colosas; confa en que Dios responder a las oraciones de los hermanos (22). Esta misma confianza de liberacin la expresa el apstol en Fil. 1,19 y 2,24. Con el anuncio de su llegada fsica, el apstol quiz aade peso a su peticin. La carta termina como ha empezado: con la gracia de Jesucristo. La reconciliacin entre humanos puede fluir desde la reconciliacin que Dios nos dio por su Hijo. En los versculos 23 y 24 se subraya que toda nuestra vida, sujeta al seoro de Cristo, est vinculado al buen trato con nuestros semejantes, sean de la condicin social que sean. * Vivamos por la gracia de Dios y tratmonos con gracia los unos con los otros.

Sntesis aplicativa de temas importantes 1a. El vivir juntos de la gracia de Dios forja un lazo especial de amor entre cristianos. Podemos y debemos mostrar el cario entre hermanos y consiervos como fruto de la gracia y paz que Dios nos da. Ese amor no se basa en simpatas humanas o semejanza de carcter u origen sino en el hecho que todos por igual dependemos del amor infinito de Dios. El nos ha unido como hermanos y hermanas de una gran familia espiritual, siendo El nuestro Padre celestial. As como no podemos escoger y seleccionar nuestros hermanos y hermanas en nuestra familia natural, tampoco en la iglesia. Nos toca aceptar y amarlos y ser leal a nuestros familiares espirituales siempre. La metfora de la familia (hermanos) implicaba en la cultura del aquel entonces ciertos valores y dinmicas que todos entendan. Implicaba tambin cuidar a los dems en todas las formas necesarias y defender su honor en todo momento. Lo que nos une adems es el anhelo de servir a Dios. En la guerra espiritual contra Satans, la carne y el mundo somos compaeros de milicia. Un ejrcito dividido difcilmente logra algo. 1b. Las circunstancias adversas son experimentadas dentro del plan misericordioso de Dios. Es notable cmo el apstol Pablo se ha presentado en esta carta: como un prisionero de Jess. En realidad l es prisionero de fuerzas humanas, y est en una crcel real. Sin embargo, Pablo se siente un prisionero de Jess y no de las personas. Luego, hablando de la partida de Onsimo, dir que tambin esto puede redundar para beneficio tanto para el amo como para el esclavo. Porque para quienes nos sentimos abrigados en la gracia divina, tenemos fe en que Dios gobierna y dirige

nuestras vidas, si las hemos puesto a su servicio. Es muy importante para nosotros el meditar en esto, pues a menudo caemos en la tentacin de pensar que el destino est en las manos de los poderosos o del azar ciego y veleidoso. Dios puede tornar lo doloroso en gozo, la tristeza en alegra, la desgracia en sentido. 2. La hospitalidad es una forma importante de mostrar una fe eficaz y amor para los hermanos. Abrir la casa y el corazn para servir al Seor y los suyos lleva mucha bendicin. La hospitalidad se menciona en los versculos 2 y 22 de la carta a Filemn. Pueden haber tambin otras formas de disponer nuestros recursos para bien de la iglesia y la expansin del Reino de Dios. As, por ejemplo, la primera iglesia poda crecer por la hospitalidad de muchas personas como Mara y Lidia (ver Hechos 12 y 16). An en nuestros das, la hospitalidad es un aporte estratgico al Reino de Dios, confortando, de paso, los corazones de los santos. La hospitalidad es un mandato de Dios segn Romanos 12,13 y 1 Pedro 4,9, la que adems conlleva mucha recompensa de acuerdo a Hebreos 13,2). Finalmente, la hospitalidad es una forma de seguir y a Cristo y dar testimonio de l; pues Jess mismo reciba a los pecadores y coma con ellos (Lucas 15,1-2) Que palabras ms profundas y reveladores sobre la actitud hacia los perdidos! El practicaba la hospitalidad repetidas veces durante su ministerio y as se hizo conocido. Si queremos testificar y evangelizar a mucha gente, empecemos por invitarles a nuestra casa personal y espiritual para servirles. Va a ser muy difcil alcanzar a otros y otras sino estamos en contacto con sus vidas. La hospitalidad pues es una forma de cumplir nuestra misin al estilo de Cristo. 3a. Debemos hacer lo recto an si nos cuesta y va en contra de nuestros propios intereses y beneficios. Pablo respeta la ley romana y enva al esclavo de vuelta, aunque realmente disfrutaba del servicio de Onsimo. El cristiano no razona ni acta en forma egosta sino hace lo debido moral y legalmente. Hemos de esforzarnos por obedecer las leyes de Dios y del pas; pero, cuando lo pensamos bien, en realidad no nos cuesta demasiado porque sabemos que ellas tienen su lgica y necesidad. El gobierno con sus mecanismos de castigo y alabanza es un orden establecido por Dios (ver Romano 13). Adems, la recompensa y la bendicin de Dios ser mucho mayor que el esfuerzo invertido. 3b. No debemos insistir en nuestros derechos sino colaborar e invertir en la restauracin de otras personas. Muchas personas estn muy ocupadas y enfocadas en sus propios derechos como ciudadanos y consumidores. El apstol Pablo muestra otra actitud. No busca su beneficio personal (11-13) ni sus propios intereses sino buscar servir a su hermano recin convertido. Busquemos contribuir a la conversin y la restauracin de otros hermanos. Si hace falta invertir mucho tiempo o dinero en ese propsito glorioso, bien vale la pena. Vivamos segn el ejemplo de Filemn y de Pablo: una vida dirigida por el amor y la compasin. Esta ser una vida segn el ejemplo del Seor Jesucristo segn Filipenses 2,1-5. Adems, el Espritu Santo nos moldea segn su imagen (Rom 8,29). Busquemos ser tambin tiles y provechosos para el bien y la restauracin de otros! Busquemos ser tiles para el Reino de Dios y su avance en las vidas de muchos otros! Que Dios nos permita ser Onsimos y ser como Pablo! 3c. Podemos usar nuestra posicin para patrocinar a otros hermanos. Usemos nuestra posicin y autoridad no para beneficiarnos a nosotros mismos o nuestros familiares sino para edificacin y provecho de los recin convertidos o jvenes dentro de la congregacin. Como antes, Bernab se haba arriesgado por el anterior perseguidor; ahora, Pablo, arriesga su nombre y reputacin para interceder por un esclavo fugitivo. Si el Seor nos ha permitido tener cierta carrera o posicin en su iglesia, usemos este peso para bien de los que carecen todava de respaldo y experiencia. A veces eso incluye contribuciones o garantas financieras, otras veces una carta o palabra de recomendacin. Hay muchos lderes jvenes que necesitan de personas de autoridad que les den la confianza, la oportunidad para aprender, crecer y empezar a servir. Adems, necesitamos acompaar, instruir y corregir a las personas patrocinadas. Es un asunto de amor y de fe, como

tambin una dinmica que refleja la estrategia de Dios como es expresada en la cadena de liderazgo en 2 Timoteo 2:2. A veces cuesta que suba la siguiente generacin de lderes porque los lderes actuales se aferran a sus tronos. Eso demuestra una falta de humildad, de visin y de obediencia al diseo de Cristo y sus apstoles. 3d. Los lderes deben apelar al amor y la fraternidad cristiana. No obligan sino responsabilizan a los hermanos. Pablo exhorta y persuade a su hermano Filemn, pero de ninguna forma quiere obligarle o exigirle en base de su autoridad como apstol. El lder sabio no quita la libertad de conciencia de los seguidores de Jess. Ms bien los anima a actuar desde las virtudes cristianas y los frutos del Espritu. No impone cierta conducta sino apela al corazn del creyente para que ste desde adentro responda a Cristo. Las decisiones del cristiano no deben ser resultado de los mandatos del pastor sino de la direccin del Espritu Santo quien nos va uniendo ms y ms con Cristo. El lder sabio facilita este proceso con su oracin y con su enseanza caracterizada por el tacto y la cortesa. El predicador o consejero que toma decisiones ticas por el creyente podra tomar finalmente el lugar que corresponde a Dios.! Si el gran apstol Pablo ruega y persuade, cmo nos atrevemos a mandar y exigir a otros y otras dentro de la iglesia? Hemos de resistir dos clases de tentacin: La primera, nuestras propias intenciones de controlar a otros; y, la pereza de ciertos miembros que quieren quitarse de encima el esfuerzo y riesgo de tomar sus propias decisiones ante Dios. 4. Podemos confiar que Dios responde las oraciones de los justos. Podemos esperar respuestas de parte de Dios con la misma certeza como Pablo lo haca. El estaba tan confiado de su liberacin que peda le preparasen alojamiento. Todo esta confianza no es por el poder mgico de nuestras oraciones sino porque Dios en su gracia responde. Nuestras oraciones son el instrumento, Dios es el Actor libre y soberano. Pablo indica esta soberana con la voz pasiva os ser concedido. (Ms claro en la NVI: que Dios les conceda) La palabra concedido viene de la misma raz que la palabra gracia. Todo sucede por el permiso y el favor de Dios. Por eso podemos orar con confianza, paz y con accin de gracias. Podemos orar con la seguridad de que Dios cuidar de nosotros mucho mejor que un pap y una madre terrenal. El nos dar mucho ms abundantemente de lo que pedimos o entendemos (Ef 3,20). Si Dios da tanta importancia y fuerza a las oraciones de los creyentes, Por qu es que no oramos con tanta frecuencia y con ms precisin? El importante papel de la oracin en esta breve carta al inicio y al final (vs. 4-7 y 22, adems el vs. 25 es un deseo en forma de una oracin implcita) concuerda con las otras cartas paulinas. Ah el apstol nos ensea orar: (1) siempre, sin cesar, da y noche; (2) con alabanza y accin de gracias; (3) con peticiones espirituales tanto como materiales; (4) con una perspectiva escatolgica (las ltimas cosas); (5) Cristo-cntricamente; (6) con mutualidad: Pablo ora por las iglesias y pide las oraciones de ellas; (7) y con un enfoque misionero: orientado al avance del ministerio cristiano y el Reino de Dios. Las cartas paulinas proveen el material ms extenso de oraciones y nos ensean a orar con ms profundidad, frecuencia y perspectiva. Ps. Alberto T. van Blijderveen, Doctor en Ministerio.