Sei sulla pagina 1di 97

FUNDAMENTOS E

DIDTICA DAS

CINCIAS NATURAIS II

1 Edio - 2007

SOMESB Sociedade Mantenedora de Educao Superior da Bahia S/C Ltda.


Gervsio Meneses de Oliveira
Presidente

William Oliveira
Vice-Presidente Superintendente Administrativo e Financeiro Superintendente de Ensino, Pesquisa e Extenso Superintendente de Desenvolvimento e Planejamento Acadmico

Samuel Soares

Germano Tabacof

Pedro Daltro Gusmo da Silva

FTC - EaD Faculdade de Tecnologia e Cincias - Ensino a Distncia


Reinaldo de Oliveira Borba
Diretor Geral Diretor Acadmico Diretor de Desenvolvimento e Inovaes Diretor Comercial

Marcelo Nery

Roberto Frederico Merhy Mrio Fraga

Jean Carlo Nerone


Diretor de Tecnologia Diretor Administrativo e Financeiro Gerente Acadmico Gerente de Ensino

Andr Portnoi

Ronaldo Costa Jane Freire

Luis Carlos Nogueira Abbehusen


Gerente de Suporte Tecnolgico Coord. de Softwares e Sistemas Coord. de Telecomunicaes e Hardware Coord. de Produo de Material Didtico

Romulo Augusto Merhy Osmane Chaves Joo Jacomel

MATERIAL DIDTICO Produo Acadmica Produo Tcnica


Gerente de Ensino

Jane Freire
Superviso

Joo Jacomel
Coordenao

Ana Paula Amorim

Carlos Magno Brito Almeida Santos


Reviso de Texto Editorao Ilustraes

Tatiane de Lucena Lima


Autor(a)

Coordenao de Curso

Anglica de Ftima Silva Jorge Anglica de Ftima Silva Jorge

Eraldo Jos Madureira Tavares

Equipe Anglica de Fatima Silva Jorge, Alexandre Ribeiro, Cefas Gomes, Cluder Frederico, Delmara Brito, Diego Arago, Fbio Gonalves, Francisco Frana Jnior, Israel Dantas, Lucas do Vale, Marcio Serafim, Mariucha Silveira Ponte, Tatiana Coutinho e Ruberval Fonseca Imagens Corbis/Image100/Imagemsource
copyright FTC EaD Todos os direitos reservados e protegidos pela Lei 9.610 de 19/02/98. proibida a reproduo total ou parcial, por quaisquer meios, sem autorizao prvia, por escrito, da FTC EaD - Faculdade de Tecnologia e Cincias - Educao a Distncia.

www.ead.ftc.br

SUMRIO

O DESENVOLVIMENTO DE PROPOSTAS PARA O ENSINO DE CINCIAS _______________________________________________________ 7


O DESENVOLVIMENTO DO CURRCULO DE CINCIAS AO LONGO DA HISTRIA ________________________________________________________ 7
DEBATES HISTRICOS DOS CURRCULOS

________________________________________ 7 __________________________ 13

CURRCULOS A PARTIR DA DCADA DE 80 DO SCULO XX

VIGOTSKI E O CONSTRUTIVISMO ______________________________________________ 20 INTELIGNCIAS MLTIPLAS ___________________________________________________ 22 ATIVIDADE COMPLEMENTAR _________________________________________________ 25

NOES DA NATUREZA DA CINCIA ________________________________ 27


A LGICA DO CONHECIMENTO CIENTFICO A NAVALHA DE OCKHAM

_____________________________________ 27

___________________________________________________ 30 ____________________________________________ 37

O PROBLEMA DO CONHECIMENTO

AS TEORIAS CIENTFICAS_____________________________________________________ 41

AS CINCIAS DO SEGUNDO CICLO DO ENSINO FUNDAMENTAL ABORDAGEM HISTRICA E FILOSFICA ___________________ 45


A CINCIA, A TECNOLOGIA E A SOCIEDADE _________________________ 45
A PR-HISTRIA E A CINCIA DE POVOS NATIVOS ATUAIS

__________________________ 45

A DISTINO ENTRE MITO, METAFSICA E CINCIA ________________________________ 50 A ORIGEM DAS CINCIAS E DAS PSEUDOCINCIAS - EXEMPLOS

______________________ 53 ______________ 56

A CINCIA E A TECNOLOGIA NA IDADE MODERNA E CONTEMPORNEA

ATIVIDADE COMPLEMENTAR _________________________________________________ 59

SUMRIO

EXEMPLOS DE EPISDIOS HISTRICOS E DISCUSSES SOBRE A NATUREZA DA CINCIA __________________________________________ 61


A ORIGEM DO DARWINISMO

_________________________________________________ 61

OS MECANISMOS DA EVOLUO ______________________________________________ 71 OUTROS EVENTOS HISTRICOS QUE VALE A PENA CONHECER ______________________ 76 OUTROS EVENTOS HISTRICOS IMPORTANTES

___________________________________ 81

ATIVIDADE COMPLEMENTAR _________________________________________________ 88

GLOSSRIO _____________________________________________________________ 91 REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS __________________________________________ 92

Apresentao da Disciplina
Caro (a) aluno (a), A disciplina Fundamentos e Didtica das Cincias Naturais II trata de temas essenciais para a formao de professores de cincias naturais. Sua elaborao um desafio, principalmente, talvez, na escolha dos temas e contedos. Muito j se pesquisou sobre os fundamentos tericos e filosficos das cincias e de seu ensino. Procurou-se aqui destacar avanos mais importantes na histria das teorias da aprendizagem e das propostas pedaggicas. Os contedos de cincias naturais em si, aqui apresentados, usam uma abordagem histrica e filosfica da cincia e visam a auxiliar o professor a aprofundar o conhecimento e a compreenso das cincias que ensinaro, sem se prender a conhecimentos mais simples que j estudaram no ensino mdio e que revisaro em livros didticos. Procuramos aqui dar ao professor um preparo que, alm de fundamental, exigiria muito do professor se este procurasse obt-lo sozinho desde o incio. O nvel de cincias que ensinamos aqui mais profundo do que os que seriam ensinados a crianas. A idia de que o professor precisa saber s o contedo de seu livro didtico precisa ser superada. A compreenso de cincia que aqui pretendemos ajudar o professor a aprender o colocar sensivelmente frente da cincia de seus alunos, principalmente quanto compreenso da natureza da cincia. Em resumo, este material impresso procura ajudar os alunos a desenvolver trs competncias principais (MATTHEWS, 1994): (1) o conhecimento das cincias que ensinam, (2) um conhecimento bsico da histria e da filosofia da cincia e (3) alguma teoria didtica. Deve-se notar, entretanto, que apenas introduzimos os temas e indicamos aqui o caminho para maiores aprofundamentos. No pode ficar a cargo apenas desta e da disciplina Fundamentos e Didtica das Cincias Naturais I a proviso de preparo minucioso para o professor. H ainda um caminho longo e fascinante de descobertas pelo professor, mas mesmo uma longa jornada comea com um passo. Se este material ajudar o aluno a ter noes essenciais dos fundamentos e didtica das cincias naturais e se puder motiv-lo a dar os passos adicionais, ter cumprido seu papel.

Atenciosamente, Prof. Eraldo Jos Madureira Tavares

O DESENVOLVIMENTO DE PROPOSTAS PARA O ENSINO DE CINCIAS


O DESENVOLVIMENTO DO CURRCULO DE CINCIAS AO LONGO DA HISTRIA
DEBATES HISTRICOS DOS CURRCULOS

A EDUCAO DO HOMEM EM SEU CONTEXTO EVOLUTIVO


O homem, Homo Sapiens, apresenta um conjunto de caractersticas que o distingue de outros animais. Seu crebro maior do que o de outros primatas e usualmente anda ereto sobre dois ps. Possui habilidades funcionais notveis, como a de construir e usar ferramentas, modicao do ambiente para sua prpria vantagem, linguagem avanada, vida social complexa e pensamento abstrato (STORER AND USINGER, 1963). Pelo uso de linguagem falada e escrita, o homem capaz de transmitir grande quantidade de conhecimento acumulado a geraes seguintes. Em diversas outras espcies animais encontramos alguma cultura e tecnologia, mas de maneira muito mais limitada. Por exemplo, os abutres egpcios abrem ovos de avestruz com o auxlio de pedras que seguram com seus bicos e deixam cair sobre as cascas (POUGH, 2003). A utilizao de pedras, bastes etc. como martelos pode ser culturalmente transmitida por chimpanzs (BOESCH et. al., 1994). A capacidade de produzir ferramentas e cultura no se originou com o homem, mas um carter ancestral, havendo indcios fsseis de que as primeiras ferramentas de pedra no tm menos de 2,5 milhes de anos (Vida dos vertebrados p. 733). O uso de ferramentas pelos Hominidae ancestrais parece ter contribudo para a evoluo do crtex do Homo moderno. Presses seletivas devem ter favorecido o aumento da percia no uso de ferramentas (CALVIN, 1994). O uso de tecnologia permitiu s populaes humanas a conquista de novos territrios, a explorao de novos recursos e um grande crescimento populacional. Porm, esse crescimento atingiu em cheio o meio ambiente. Por exemplo, muitas espcies de plantas e animais foram extintas em decorrncias dessa expanso humana. A espcie humana encontra-se agora, aparentemente, diante de seu maior desao. Tornou-se uma espcie altamente tecnolgica e, agora, precisa tambm tornar-se uma espcie ecolgica. Entre as medidas necessrias para que isso possa ocorrer, citamos duas: a preservao de ecossistemas naturais em escala sucientemente grande e o controle do crescimento da populao humana. Esse desao precisa ser enfrentado, sob pena de considervel risco de extino da espcie humana e da destruio dos
Organizao e Gesto das Instituies do Ensino Fundamental
7

ecossistemas como os conhecemos hoje. Nossas crianas nascem hoje nesse mundo de desaos extraordinrios. Estaro preparados para enfrent-los? Uma das principais estratgias para o enfrentamento desse desao atual da espcie humana uma educao apropriada, de qualidade. A educao cientca insere-se nesse contexto um tanto trgico e catico em que precisamos, por um lado, de pessoas bem preparadas, desde cedo, para vivem em um meio social altamente tecnolgico, exigente em conhecimentos e habilidades cienticamente orientadas e, por outro lado, de pessoas sbias e ticas bem desenvolvidas. Que tipo de educao poderia cumprir esse papel? Avanos importantes nas pesquisas em ensino de cincias tm ocorrido nas ltimas dcadas. Os problemas humanos acima citados foram amplamente debatidos e solues educacionais foram propostas. Cabe aos professores estarem bem a par dos rumos da educao atual, de modo que possam compreender melhor seu papel, alm de poderem cumpri-lo ecazmente. Defendemos aqui que h uma abordagem para o ensino de cincias capaz de trazer grandes avanos sobre o ensino tradicional. Ela se encontra amplamente divulgada nas melhores literaturas de pesquisa em Ensino de Cincias encontradas no mundo. Mas, mal chega a tingir o ensino mdio e as graduaes. Esperamos que este material impresso consiga trazer maior aproximao entre as pesquisas de ponta e as prticas pedaggicas dos professores. A referida proposta ser melhor conhecida ao longo do material impresso. Mas, podemos, desde j, termos uma idia geral do que se espera hoje dos professores. Segundo Matthews (1994 p. xiii, xiv), os professores
precisam de trs competncias: primeiro, conhecimento e apreciao de cincia; segundo, algum conhecimento de HFC [Histria e Filosoa da Cincia] para fazer justia ao assunto que eles esto ensinado e para ensin-lo bem, e para fazer avaliaes inteligentes dos muitos debates tericos e educacionais que giram em torno do currculo de cincia; terceiro, alguma teoria educacional ou viso que possa informar suas atividades de sala de aula e relaes com estudantes, e prover uma razo fundamental e propsito para seus esforos pedaggicos. 1

Matthews defende o uso de uma abordagem de Ensino de Cincias que leve na devida conta as dimenses histricas e loscas da cincia. Segundo ele, essa abordagem traz diversos benefcios, entre os quais citamos: 1. A Histria e Filosoa da Cincia pode humanizar a cincia e conect-las s muitas preocupaes que temos hoje com tica, poltica e necessidades pessoais; 2. A promoo do raciocnio crtico; 3. Melhora da compreenso de assuntos cientcos; A necessidade de aprender bsica para nossa espcie. Praticamente todo comportamento humano aprendido, e a prpria sobrevivncia de nossa espcie esteve e est fortemente ligada sua capacidade de aprender. Aprendizagem tema de mxima importncia para ns. Este material impresso procurar abordar, em linhas gerais, temas que auxiliem os estudantes a estarem mais a par de
OBS: As referncias citadas cujo texto original est em lngua estrangeira sero neste trabalho traduzidos no texto principal e transcritos no p da pgina na lngua original. O texto acima citado dizia: (...) need three competencies: rst, knowledge and appreciation of science; second, some understanding of HPS in order to do justice to the subject they are teaching and to teach it well, and in order to make intelligent appraisals of the many theoretical and educational debates that rage around the science curriculum; third, some educational theory or vision that can inform their classroom activities and relations with students, and provide a rationale and purpose for their pedagogical efforts.

FTC EaD | CURSO NORMAL SUPERIOR

propostas pedaggicas defendidas na literatura de educao cientca, auxiliando-os a atingir as competncias essncias para os professores de cincias. Trataremos aqui brevemente de histria do ensino de cincias, histria da cincia e de teorias educacionais. Durante esse processo, o aluno aprender tambm contedos de cincia centrais para sua formao. O material impresso sinalizar um caminho... A continuao da formao do professor ser responsabilidade tambm dele, quando poder aprofundar-se em temas que aqui apenas introduzimos.

Os currculos na histria moderna e contempornea


Mathews (1994) conta-nos a histria mundial do desenvolvimento dos currculos. Apresento aqui um resumo comentado dessa histria. Por que conhecer o desenvolvimento do currculo de cincias ao longo da histria? No deveramos estar satisfeitos em conhecer currculos modernos e nada mais? Essas perguntas merecem ser respondidas, antes de continuarmos. H muito boas razes para que os currculos atuais sejam informativos das dimenses histricas e loscas da cincia. Mas, no pretendemos dar uma abordagem no-histrica para mostrar que a abordagem histrica vantajosa. Pelo contrrio. Uma abordagem histrica do ensino de cincias ajudar o aluno a compreender os problemas enfrentados ao longo da histria por diversas propostas de ensino de cincias. Ajudar os alunos a perceberem que muito se tentou, e com seriedade. Muito se suou, diversas propostas foram tentadas durante anos e podemos aprender muito com os erros e acertos do passado. No pretendemos reinventar a roda. Um professor que no conhea a histria dos currculos poder passar anos e anos testando propostas j testadas amplamente e abandonadas. Quantas distores, quanto atraso se pode trazer a uma carreira, a uma vida de trabalho, e a muitos alunos, o desconhecimento da histria dos currculos! A histria dos currculos poder ajudar o professor a estar a par dos atuais problemas de pesquisa do ensino de cincias e compreender melhor a natureza e razes de ser das propostas atuais de ensino. Enm, dar um rumo importante ao professor em suas opes pedaggicas. O incio dos debates sobre currculo de cincia To logo cincia passou a ser ensinada em escolas, em meados do sculo XVIII, iniciaramse os debates acerca dos contedos, objetivos, mtodos de ensino e clientela (MATTHEWS, 1994 p. 12). As elites recebiam uma educao diferente das massas. A estas, considerava-se apropriada, por exemplo, a alfabetizao bsica, religio e habilidades domsticas; quelas, considerava-se adequado o ensino de teologia, dos clssicos e humanidades. A inuncia da sociedade sobre a orientao da educao cientca mostrou-se intensa. Na Gr-Bretanha, estava em andamento a primeira revoluo industrial. Havia a necessidade de mo de obra qualicada para servir quela revoluo, da qual a cincia ela serva. Nesse contexto, cou amplamente disseminada uma proposta curricular eminentemente prtica. A nfase era abordagem de uma variedade de mquinas.

Organizao e Gesto das Instituies do Ensino Fundamental

No sculo xiv, havia dois mtodos concorrentes no ensino de cincias: (1) o ensino de cincia experimental e (2) o ensino de cincia como ramo da matemtica (matthews, 1994 p. 12). Por volta de 1872, a cincia e diagramas de mquinas sumiram dos currculos norte-americanos, sendo substitudo por matemtica. J se enfrentava o problema de currculos enciclopdicos. No nal do sculo xiv, muitos defendem o retorno de um foco aplicado, experimental dos cursos de cincia, j que, na abordagem matemtica ento dominante, estudantes no compreendiam sucientemente as entidades sobre as quais calculavam. Os currculos dos EUA Nos EUA, pode-se identicar pelo menos trs tradies concorrentes na educao cientca: A terica, que enfatiza a estrutura das disciplinas; a aplicada, que enfatiza a cincia e o funcionamento de coisas do dia a dia; e liberal ou contextual, que enfatiza o desenvolvimento histrico e a relao entre cincia e sociedade (MATTHEWS, 1994 p. 13-15). No incio do sculo XX, o ensino de Biologia era bastante enciclopdico e terico. Porm, na primeira metade do sculo XX, presses advindas de diversas fontes, tais como a demanda industrial, guerras e problemas ambientais, inuenciaram o currculo de Biologia, levando-o a uma abordagem menos acadmica e mais voltada para o bem estar humano. Na fsica, a abordagem prtica tambm se fazia presente. Era comum, por exemplo, discutir-se o funcionamento de um ferro eltrico e outros aparelhos ao abordar eletricidade. O que deveria enfatizar a aplicao prtica? Ao mercado de trabalho? interao entre cincia e sociedade? Ao consumo de produtos da cincia? Havia discordncias sobre isso. Os inuentes programas que enfatizam as relaes entre cincia, tecnologia e sociedade so parte dessa tradio de ensino aplicado. Uma outra abordagem era defendida pelo Comit de Harvard (1945). Segundo este, a cincia deveria ser aprendida em um contexto histrico e losco. Vrios autores passaram a defender essa proposta. As razes apresentadas eram, por exemplo, a idia de que a educao no deveria apenas dar poder a uma nao, mas tambm sabedoria.

Saiba Mais
A dcada do Sputnik No comeo dos anos 50, havia nos EUA uma preocupao por parte de cientistas e associaes de professores, entre outros, com o declnio de cincia e matemtica nas escolas, afastadas pela adio de grande quantidade de temas prticos do dia a dia, como cozinhar e digitar. Em 1957, algo um tanto indito ocorreu e se tornou um marco na pesquisa em educao cientca. Os soviticos enviaram o SputniK em rbita da Terra! Tratava-se do primeiro satlite articial e o primeiro objeto a orbitar a Terra j lanado pelo homem. Era uma esfera de 50 cm com a funo de transmitir um sinal de rdio.
10

FTC EaD | CURSO NORMAL SUPERIOR

Os americanos, acostumados a andar na vanguarda tecnolgica, tiveram seu orgulho ferido. Por que no chegaram antes ao espao? Por que estavam atrs dos soviticos? Seria a m qualidade da educao norte-americana? Os clamores dos que pediam reforma na educao ganharam proeminncia nacional. A educao em cincia passa a receber grandes investimentos adicionais. Ocorreu, ento, um processo de prossionalizao da escola de cincia. De 1957 a 1987, o currculo progressivamente mudou sua nfase de uma abordagem prtica para uma abordagem acadmica. A cincia da escola foi se tornando uma cincia proto-universitria. Central nessa mudana foi a National Science Foundation (NSF), que colocou os cientistas na base desse movimento de reforma curricular. O currculo tornou-se, com isso, mais terico e abstrato. Pouco se ouvia as opinies dos professores quanto ao currculo. Havia, porm, excees a essa proposta. O curso Harvard Project Physics um exemplo, apresentando uma proposta histrica e losca. Os mtodos baseados em abordagem histrica e losca no careciam de apoio emprico. Um estudo feito com esse tipo de abordagem concluiu que (...) o mtodo denitivamente eciente em aumentar a compreenso de alunos sobre a cincia e sobre os cientistas quando usado em classes de ensino mdio de biologia, qumica e fsica 2 (KLOPFER & COOLEY 1963, p. 46). Quanto s reformas promovidas pela NSF, em que resultaram? Conseguiram atender aos anseios americanos? Surpreendentemente, os resultados foram decepcionantes. Por qu? Uma srie de razes so apontadas, entre as quais o prprio currculo no o mais importante. Pode-se dizer que as maiores causas do fracasso foram (1) falta de apoio logstico a professores e (2) treinamento inadequado dos professores (ARONS, 1983 p. 117). Note essa anlise de causas mais detalhadamente. Mais de 1,5 bilhes de dlares foram dados em apoio s reformas da NSF, mas, ainda assim, elas falharam principalmente por indevida desateno a um elemento crucial na educao: o professor. Nenhuma reforma curricular poder funcionar ser a devida ateno aos professores! Um exemplo de conseqncia do mau treinamento dos professores pode ser visto no fato de que a cincia foi ensinada como uma retrica de concluses. Esse tipo de abordagem diculta a percepo dos alunos, por exemplo, de que o conhecimento cientco sempre a resposta a problemas (BACHELARD, 1996); das incertezas inerentes ao conhecimento cientco (FEYERABEND, 1989); da maneira como cresce o conhecimento cientco (KUHN, 1987); e da dependncia que o conhecimento cientco possui de um quadro de referncias terico (CHALMERS, 1981).

Acesse
http://pt.wikipedia.org/wiki/Sputnik

The method is denitely effective in increasing student understanding of science and scientists when used in biology, chemistry, and physics classes in high schools.

Organizao e Gesto das Instituies do Ensino Fundamental

11

Os currculos na Gr-Bretanha A histria dos currculos na Gr-Bretanha nos ajuda a perceber a importncia do conhecimento da natureza da cincia quando se pretende propor currculos de qualidade. Em meados do sculo XIV, ainda era comum nas escolas primrias britnicas a cincia de coisas do dia a dia. Grande parte desta era usada para promover perspectivas religiosas. Apesar disso, pensava-se que as classes mais baixas estavam cando perigosamente educadas demais e cando muito crticas, de modo que, numa reviso curricular de 1862, removeu-se cincia das escolas primrias de fundos estaduais. Mas, a Associao Britnica para o Avano da Cincia procurou reinstalar cincia nos currculos. Por volta de 1900, Henry Armstrong comeou a defender o mtodo da descoberta. Segundo essa proposta, os alunos deveriam, to logo possvel, descobrir as coisas ao invs de serem informados sobre elas. Isso no signicava que os alunos deveriam descobrir tudo por eles mesmos. Esperava-se que os alunos pudessem dispor de um conjunto de conceitos, tcnicas etc. Alm disso, esperava-se que os alunos os alunos primeiro estivessem familiarizados com os fenmenos sobre os quais aprenderiam a aplicar teorias. Uma caracterstica importante de seu mtodo era o fato de que, para ele, o mtodo da descoberta deveria ser histrico. Em linhas gerais, o mtodo da descoberta de Armstrong enfatizava a atividade e raciocnio dos alunos, mas dentro de um contexto histrico do desenvolvimento da cincia. O mtodo de Armstrong foi bastante inuente na histria britnica, estando por trs de uma diversidade propostas educacionais. Mas, foi criticada pela imagem equivocada de cincia que pressupunha. Tratava a cincia como se fosse uma forma de conhecimento intuitiva e pressupunha ser possvel chegar aos mesmos conhecimentos cientcos pela exposio a situaes prticas. A cincia uma forma de conhecimento antiintuitiva (BACHELARD, 1996) e desnatural. Por volta de 1960, reagindo ao nvel de sucesso do ensino de cincias, foram propostos os Currculos de Cincia de Nufeld. Esse mtodo dominou as escolas britnicas nos anos 1960 e 1970. Retomou a parte investigativa do mtodo de Armstrong, mas negligenciou a abordagem histrica. Utilizava uma viso de cincia indutivista, ou seja, com a viso de que o conhecimento cientco comea com a observao da natureza, a partir das quais se tirariam concluses por meio de generalizao. Como exemplo de viso indutivista: poder-se iam fazer observaes da natureza (tais como: eu soltei esta bola, e ela caiu) e, a partir dessas, fazer generalizaes (todas as vezes que eu solto uma bola, ela cai) que redescobririam parte das leis de Newton (h uma fora de gravidade responsvel pela queda da bola e de outros objetos). Esperava-se que os alunos recebessem apenas instrues gerais. Deveria-se diz-los para onde olhar, mas em mesmo o que olhar. Note-se que faltava a percepo de que todo trabalho cientco resposta a uma pergunta, a um problema de pesquisa (BACHELARD, 1996), e que o problema nos orienta sobre o que olhar. No faz sentido ir ao campo e observar simplesmente, coletando ento os dados. preciso saber o que se pretende olhar, que dados coletar. O que se poderia observar praticamente innito e faz-se necessria a restrio de uma rea de atuao. Se assim com os cientistas, por que seria diferente com os alunos? No se pode, simplesmente, esperar que alunos, por mais inteligentes que sejam, possam, por exemplo, redescobrir as leis de Newton ou teorias cientcas, Uma teoria cientca uma de uma innidade de explicaes possveis para um mesmo fenmeno. Seria um acidente impressionante se uma teoria fosse novamente proposta por um aluno. A que se deve essa falha dos cursos de Nufeld? Reita sobre isso. Lembra-se da parte que
12

FTC EaD | CURSO NORMAL SUPERIOR

foi negligenciada nesses cursos? Sim, justamente a histria da cincia. E a proposta dos cursos revela justamente a falta de compreenso da histria e da losoa da cincia. A compreenso desta contribui muito para melhorar a compreenso da natureza da cincia o que, por sua vez, permitenos perceber que os cursos de Nufeld estavam condenados ao fracasso desde sua origem. Com o tempo, as crticas aos cursos de Nufeld aumentaram. Uma linha de propostas importante enfatiza a abordagem das relaes entre cincia, tecnologia e sociedade. Disputas existiram sobre a melhor maneira de abordar essa proposta. Entre estas esto as discusses sobre o lugar da Histria e Filosoa da Cincia nesses programas. Na seqncia, trataremos de currculos atuais de ensino de cincias.

CURRCULOS A PARTIR DA DCADA DE 80 DO SCULO XX


No incio dos anos 80, parecia a todos que a educao ocidental passava por uma nova crise. Estudos revelavam uma pssima formao cientca, particularmente de alunos norte-americanos. Por exemplo, vrios pesquisadores sugerem que apenas quarenta e cinco por cento dos adultos americanos sabem que a Terra gira ao redor do Sol uma vez por ano. Um tero acredita que ferver leite radioativo torna-o seguro para beber. Cerca de quarenta por cento acredita que aliengenas do espao tem visitado a Terra e quarenta e quatro por cento rejeitam a idia de que os humanos evoluram de espcies anteriores 3 (MATTHEWS, 1994 p. 30). Que resultados decepcionantes para tamanhos investimentos em educao cientca! Por conta de resultados como esses, vieram as reformas educacionais, vrias delas apresentando at certo ponto, a histria e losoa da cincia. Exemplos importantes foram o currculo de cincia recomendado pelo National Curriculum Council (NCC, 1988), na Gr-Bretanha, e o Projeto 2061, da American Association for the Advancement of Science (AAAS) (1989). Foi destinado a falantes da lngua inglesa e, portanto, est em Ingls. O projeto 2061 apresenta grandes avanos com relao aos currculos anteriores dcada de 1980.

Various researchers suggest that only forty-ve percent of adult American know that the earth goes around the sun once each year. A third believe that boiling radioactive milk makes it safe to drink. Some forty percent believe that aliens from outer space have visited Earth, and fty-four percent reject the idea that humans evolved from earlier species.

Organizao e Gesto das Instituies do Ensino Fundamental

13

O projeto 2061 um extenso estudo atravs do qual a AAAS pretendeu estimular uma reviso da educao nas escolas americanas. Contm 15 captulos com importantes orientaes para professores e proponentes de currculos. Apresento abaixo a lista de contedos l abordados:

Note que o primeiro captulo trata da natureza da cincia (http://www.project2061.org/publications/sfaa/online/chap1.htm). Todo currculo que se prope baseia-se em pressupostos sobre a natureza da cincia, como ocorreu com as reformas curriculares da dcada de 1960, dominadas pela ingnua viso emprico-indutivista da cincia. Nem sempre os pressupostos loscos so explicitados por proponentes de currculos, mas o projeto 2061 teve esse cuidado. O exame desses pressupostos revela que o Projeto 2061 apresenta uma viso de cincia informada das dimenses histricas e loscas da cincia (Matthews, 1994 p. 40). Note tambm que o captulo 10 trata das perspectivas histricas do ensino de cincias. Nesse captulo (http:// www.project2061.org/publications/sfaa/online/chap10. htm), apresentam-se exemplos histricos importantes para a compreenso da natureza da cincia e que servem de bons exemplos para as propostas da losoa da cincia. Por exemplo, o captulo Deslocando a Terra do Centro do Universo4 conta-nos brevemente como o homem mudou sua viso de que a Terra era o centro em torno do qual giravam o Sol e as estrelas. O subtpico Unindo o cu e a Terra 5 Ajuda-nos a perceber como Newton demonstrou que, diferentemente do que se pensava, as mesmas leis se aplicam ao movimento aqui na Terra e no cu. O subtpico Movendo os continentes 6 conta-nos o desenvolvimento da viso de que os continentes no so xos, mas que se movem com o passar das eras. O subtpico Explicando a diversidade da vida 7 ajuda-nos a entender a origem da teoria da evoluo. Essas e outras descobertas histricas relatadas no captulo 10 do projeto 2061 marcaram profundamente a viso de mundo do homem, e so excelentes exemplos de como trabalha a cincia. Algumas dessas histrias sero tratadas aqui, neste material impresso, e serviro, como no caso do projeto 2061, ao propsito de fornecer exemplos histricos de como o empreendimento cientco acontece (Ibidem). Apesar de as recomendaes do projeto 2061 serem importantes, h desaos para sua implementao. Alguns desses problemas so acadmicos. Por exemplo, h ainda uma srie de controvrsias entre os prprios lsofos da cincia em diversos temas acerca da natureza da cincia, e isso leva a problemas ao se decidir sobre o que ensinar sobre a natureza da cincia a alunos. Muitas dessas controvrsias so extraordinariamente complexas e muito distantes das possibilidades de alunos do ensino fundamental. Alters (1997) arma que no existe acordo de unanimidade sobre a natureza da cincia.
4 5 6 7

Displacing the earth from the center of the universe

Uniting the heavens and earth Moving the continents Explaining the diversity of life

14

FTC EaD | CURSO NORMAL SUPERIOR

Acesse
Captulo 1 - <http://www.project2061.org/publications/sfaa/online/chap1.htm> Captulo 10 - <http://www.project2061.org/publications/sfaa/online/chap10.htm>

Mas, essa diculdade no insupervel. Matthews (1998) defende a idia de que nossos objetivos ao ensinar a natureza da cincia devem ser modestos. Ou seja, preciso evitar temas complexos e partir para o que as crianas e adolescentes podem, de fato, compreender. Exemplos de temas simples podem ser vistos em Gil Prez (2001), que apresenta uma lista de vises de cincia que considera deformadas. Trataremos mais adiante dessas vises, ao longo do material impresso. Outro desao a ser enfrentado a formao do professor. No raro a formao dos professores no foi comprometida com as dimenses histricas e loscas da cincia e h alguma diculdade para se obter livros simples e outros materiais de apoio que possam auxiliar o professor em sua prpria rmao. Porm, h uma grande quantidade de informaes j produzidas sobre a histria da cincia, principalmente em Ingls. Exemplos disso so os livros O desenvolvimento do pensamento biolgico (MAYR, 1998) e A revoluo copernicana (KUHN, 1990). Mas, essas obras so bastante detalhadas e requerem, exigindo um investimento maior na formao do professor. O livro O que vida? Para entender a biologia do sculo XXI (MEYER; D. & EL-HANI, C. N., 2000) apresenta muito bem a histria da teoria da evoluo em alguns captulos, sem se delongar muito, e uma leitura extremamente importante para quem pretende ensinar cincias naturais. Na Internet, encontrar sites com informaes histricas resumidas destinadas a professores, principalmente em ingls. Um exemplo disso o site da American Association for the Advancement of Science (AAAS),em http://www.project2061.org/publications/sfaa/online/chap10.htm. Entre os desaos do professor est, ento, obter uma formao apropriada para dar uma abordagem histrica ao ensino de cincias. Um outro desao, exigindo arte e percia do professor, o trazer essas informaes histricas para o nvel de compreenso dos alunos. Este ltimo desao exige uma escolha apropriada de temas e criatividade em sua abordagem, alm de, claro, conhecimento das possibilidades dos alunos. Convm ressaltar que o objetivo da abordagem histrica no trazer diculdades aos alunos e aos professores. No adicionar mais informaes ao j excessivamente longo currculo. A insero da histria da cincia defendida, em parte, porque pode justamente facilitar a aprendizagem dos alunos sobre temas comumente considerados difceis. A abordagem histrica permite uma aproximao gradual da cincia da escola dos cientistas, e o professor deve ter em mente que um de seus papis favorecer devidamente essa aproximao. Um passo importante no sentido de ajudar a implementar as recomendaes do Projeto 2061 foi a produo do documento Benchmarks for Science Literacy (AAAS 1993). Seu contedo pode ser encontrado na Internet no site http://www.project2061.org/publications/bsl/
Organizao e Gesto das Instituies do Ensino Fundamental
15

online/ch10/ch10.htm, que lhe fornecer uma srie de possibilidades de temas histricos. Para achar temas adaptados a crianas desde o jardim de infncia, poder, por exemplo, clicar em Explaining diversity of life (letra H) da also see, que o remeter para http://www.project2061. org/publications/bsl/online/ch10/c-als10h.htm. Ali, encontrar um leque de opes de sites com temas para crianas. Notar que as orientaes para uma abordagem histrica para crianas de at nove anos bastante diferente da abordagem histrica dada a alunos com dez ou mais anos. O Benchmarks on line esclarece: Deve-se esperar que pouca histria da cincia esperada para estudantes antes que eles atinjam o sexto ao oitavo grau (cerca de 10 a 12 anos). Para apreciar a signicncia desses episdios histricos, os estudantes devem (1) conhecer ou pelo menos ser capaz de seguir a cincia envolvida e (2) ser capaz de compreender as principais caractersticas da viso prevalente no tempo. Note que o contedo de histria sugerido aos alunos das sries limitado. Por exemplo, para aprender a histria da descoberta dos movimentos dos continentes, os alunos precisaro estar a par de elementos simples presentes no ambiente, de acordo com os Benchmarks: Este pouco de histria deveria provavelmente ser promovida no ensino mdio, aps os estudantes terem adquirido conhecimento descritivo sobre a superfcie da Terra e localizao dos continentes e bases ocenicas, a natureza dos terremotos e vulces e sua distribuio no mapa mundi etc. 8

Acesse
<http://www.project2061.org/publications/bsl/online/ch5/ch5.htm#A_P> <http://www.project2061.org/publications/bsl/online/ch10/ch10.htm#E_H>

Assim, dentro da abordagem histrica, o que faria o professor das sries iniciais? No apresentaria a histria complexa da teoria da tectnica de placas, que explica o movimento dos continentes impulsionados pela gigantesca usina trmica do interior da Terra. O professor das sries iniciais basicamente preparar os alunos com os conceitos e habilidades bsicas que os prepararo para compreenderem os contedos histricos que viro nos anos seguintes, apresentando, eventualmente, histrias simples ou at estrias.

This bit of history should probably be taken up in high school, after students have acquired descriptive knowledge about the earths surface-the shapes and locations of the continents and ocean basins, the nature of earthquakes and volcanoes and their distribution on a world map, etc.

16

FTC EaD | CURSO NORMAL SUPERIOR

Ao ensinar a alunos do jardim de infncia sobre a Diversidade da Vida, por exemplo, sugere-se o seguinte aos professores: Todos os estudantes, especialmente aqueles que vivem em circunstncias que limitam sua interao com a natureza, devem ter a oportunidade de observar a variedade de plantas e animais nas salas de aula, na vizinhana, em casa, nos parques, riachos, jardins e no zoolgico. Mas, observar no suciente. Os estudantes deveriam ter razes para suas observaes razes que os preparem para fazer algo com a informao que eles coletam. A razo pode ser responder a questes dos prprios estudantes sobre como os organismos vivem ou cuidam de seus descendentes. Alguns estudantes podem gostar de mostrar, atravs de desenhos, fotos ou at atravs de espcimes reais, todas as coisas vivas que eles podem encontrar e onde eles vivem. O ponto encoraj-los a fazer perguntas para as quais eles possam encontrar respostas mediante observao cuidadosa (usando lupas quando necessrio) de plantas e animais, e comparando suas observaes e respostas uns com os outros. O antropomorsmo que inunda a maioria das estrias de animais causa alguma preocupao. Mas, uma sugesto ignorlo. As estrias muitas vezes do s plantas e animais atributos que eles realmente no tm, mas promover o interesse dos estudantes em ler mais importante do que dar aos alunos impresses rigidamente corretas em suas leituras. Estudantes podem ser guiados em direo a fazer distines importantes entre histrias que retratam animais do modo como eles so e aquelas que no o fazem. As diferenas entre estudantes sobre a correo das representaes de animais ou plantas em livros deveria guiar estudantes para trabalhos de referncia, que so outra fonte de informao que os estudantes devem comear a aprender a usar (http://www.project2061.org/publications/ bsl/online/ch5/ch5.htm#A_P). 9

All students, especially those who live in circumstances that limit their interaction with nature, must have the opportunity to observe a variety of plants and animals in the classroom, on the school grounds, in the neighborhood, at home, in parks and streams and gardens, and at the zoo. But observing is not enough. The students should have reasons for their observations-reasons that prompt them to do something with the information they collect.

Organizao e Gesto das Instituies do Ensino Fundamental

17

The reason can be to answer the students own questions about how organisms live or care for their young. Some students may enjoy displaying, with drawings, photographs, or even real specimens, all the living things they can nd where they live. The point is to encourage them to ask questions for which they can nd answers by looking carefully (using hand lenses when needed) at plants and animals and then checking their observations and answers with one another. The anthropomorphism embedded in most animal stories causes some worry. One suggestion is to ignore it. Stories sometimes give plants and animals attributes they do not have, but promoting student interest in reading is more important than giving students rigidly correct impressions in their reading. Students can be guided toward making distinctions between stories that portray animals the way they really are and those that do not. Differences among students over the correctness of the portrayal of animals or plants in books should lead the students to reference works, which are another source of information that students must start learning to use.

Note, nos Benchmarks, que as atividades sugeridas para o professor so simples e, no caso acima, no entrou histria da cincia alguma. Ao invs disso, algumas estrias ctcias que retratam animais ou plantas foram sugeridas. Eventualmente, eventos histricos apresentados de maneira simples podem ser encaixados pelo professor, mas, nas sries iniciais, o professor est preparando os alunos para, entre outras coisas, ser capaz de entender histria da cincia. importante, caso se siga recomendaes do Benchmarks, que o professor perceba seu papel no currculo total dos alunos. importante ter em vista que os estudos sobre a abordagem histrica com crianas recente. possvel que sejam desenvolvidas propostas metodolgicas muito ecientes e que incluam uma maior abordagem histrica para crianas. Resta-nos, por enquanto, acompanhar o andamento das pesquisas. Mas, por que o professor de normal superior deveria conhecer um pouco de histria da cincia? Bem, o professor j est numa fase em que capaz de entender histria, e a histria da cincia junto com a losoa da cincia contribuem imensamente para a compreenso dos professores das cincias que ensinam e sobre a natureza da cincia, habilidades centrais para professores de cincia. Assim, este material procura sanar as falhas da formao dos professores, ajudando-os a desenvolver uma viso informada histrica e losocamente. Uma contribuio importante para o auxlio de professores, inclusive de cincias naturais, foi lanada no Brasil em 1997: os Parmetros Curriculares Nacionais (PCN), que inclui os PCN do 1 e 2 ciclos, volume 4, pp. 23 a 25. O documento PCN est dividido em 10 volumes, abaixo citados:

18

FTC EaD | CURSO NORMAL SUPERIOR

No volume 4, de 90 pginas, so apresentadas orientaes pedaggicas e de contedo aos professores. O objetivo do documento (...) auxili-lo na execuo de seu trabalho, compartilhando seu esforo dirio de fazer com que as crianas dominem os conhecimentos de que necessitam para crescerem como cidados plenamente reconhecidos e conscientes de seu papel em nossa sociedade. Nas pginas 19 a 21, h o subtpico Breve Histrico do Ensino de Cincias, valorizando as dimenses histricas do progresso curricular. Nas pginas 23 a 25, apresenta-se uma fonte de informaes histricas bastante resumidas. Mas os objetivos dessas informaes do PCN so bem modestos: No se pretende traar consideraes aprofundadas acerca de cada uma dessas atividades humanas, das interaes entre elas e de seu desenvolvimento histrico. Mas inteno deste texto oferecer aos educadores alguns elementos que lhes permitam compreender as dimenses do fazer cientco, sua relao de mo dupla com o tecnolgico e o carter no-neutro desses fazeres humanos (BRASIL, 1997).

Pesquisas de ponta
As pesquisas na rea do ensino e aprendizagem continuam avanando. Um exemplo est nos grandes investimentos em neurocincia voltada para a aprendizagem: Os neurocientistas cognitivos tm feito u esforo substancial para entender como o crebro aprende e se adapta, e tem havido considervel interesse em traduzir este trabalho em prtica (Editorial, 2006). 10 Essa uma tentativa cienticamente vlida e sria, apesar de ser muito recente e ter produzido poucos resultados prticos at o momento. O professor deve estar atento, porm, ao fato de que surgem tambm propostas sem o devido embasamento cientco. o caso da ginstica do crebro (brain gym), que, apesar de se basear em uma cincia deciente, foi adotada por muitas escolas do Reino Unido (Ibidem). importante que o professor esteja atento para o que proposto como mtodo de aprendizagem. Aprendizagem algo complexo e exige um arcabouo terico considervel sugerir propostas metodolgicas. Ao professores que se interessarem em ajudar a desenvolver a pesquisa no ensino de cincias, convm saber que h decincia nessa rea de professores participando na elaborao de propostas metodolgicas, em associao com cientistas da rea de educao. Quem desejar, poder associar-se a um centro de pesquisas disposto a usar a experincia prossional dos professores na busca de solues para diversos problemas educacionais.

10

Cognitive neuroscientists have made a substantial effort to understand how the brain learns and adapts, and there has been considerable interest in translating this work into practice.

Organizao e Gesto das Instituies do Ensino Fundamental

19

VIGOTSKI E O CONSTRUTIVISMO
Na disciplina Fundamentos e Didtica das Cincias Naturais I, os alunos revisaram os trabalhos de alguns pesquisadores importantes na rea da educao, tais como Pavlov, Watson, Skinner e Piaget. Agora, daremos um passo adiante na histria da pesquisa em educao com o trabalho de Lev Seminovitch Vigotski (1896/1934). Vigotski Nasceu na Bielo-Rssia, formou-se em literatura e direito pela Universidade de Moscou. Depois, estudou tambm medicina. Foi contemporneo de Piaget, tendo nascido no mesmo ano. Mas, por razes principalmente polticas, seu trabalho foi silenciado durante o regime de Staling. Seus trabalhos s chegaram ao ocidente nos anos 60. Ento, seu contemporneo Jean Piaget (1896-1980) leu comentrios de Vigotski acerca de sua obra. Vigotski interessava-se por saber como o homem cria cultura. Em suas investigaes, desenvolveu uma teoria do deLev Seminovitch Vigotski senvolvimento intelectual, segundo a qual todo conhecimento humano construdo socialmente, no contexto das interaes entre seres humanos. Sua obra no inclui uma pedagogia, mas abriu caminhos importantes nessa rea. Segundo sua viso, a criana nasceria apenas com funes psicolgicas elementares, como os reexos, por exemplo, que tambm esto presentes em muitos animais, como o co, utilizado nos testes de Pavlov. Mais tarde, com o aprendizado cultural, parte dessas funes se tornaria funes psicolgicas superiores, tipicamente humanas. O meio teria um papel importante nesse processo. As informaes no seriam obtidas diretamente do meio, mas vem carregada de signicados sociais e histricos. Alm disso, o indivduo reelaboraria essa informao, obtendo individualidade. Vigotski deu grande nfase ao papel do meio social no desenvolvimento social inicial do indivduo. Por isso se diz que seu modelo uma proposta scio-cultural. Habilidades mentais como pensamento e linguagem eram desenvolvidas atravs de interaes sociais com outras pessoas. Assim, a criana aprenderia, por exemplo, os hbitos mentais de seu povo, e estes afetariam a construo de seu conhecimento. Durante o desenvolvimento psicolgico humano, o indivduo realiza uma troca com outros indivduos e consigo mesmo.

Os nveis de desenvolvimento
Vigotski diferenciou o nvel de desenvolvimento real, que determinado pelo que j somos capazes de realizar por conta prpria, do nvel de desenvolvimento potencial, determinado pelo que podemos fazer com a orientao de algum (um professor, por exemplo). O nvel de desenvolvimento real mais baixo que o nvel de desenvolvimento potencial. distncia que separa os dois nveis Vigotski chamou de Zona de Desenvolvimento Proximal.

20

FTC EaD | CURSO NORMAL SUPERIOR

A aprendizagem estaria relacionada com o desenvolvimento: enquanto aprende, a criana desloca sua zona de desenvolvimento proximal. A criana que sabe somar tem a multiplicao em sua zona de desenvolvimento proximal. Ao aprender multiplicao, sua zona de desenvolvimento proximal desloca-se para a diviso. A aprendizagem levou ao desenvolvimento.

Piaget e Vigotzki apresentam vises opostas?


Cabe aqui algumas interessantes comparaes entre as teorias de aprendizagem de Piaget e Vigotski. Para Piaget, o desenvolvimento antecede a aprendizagem, e este precisa esperar por aquele. Para Vigotski, quando a criana aprende, por exemplo, multiplicao, seu desenvolvimento esta apenas comeando. A viso de Vigotski tem uma conseqncia pedaggica importante que no est presente na viso de Piaget: j que a aprendizagem antecede o desenvolvimento, no necessrio esperar a maturao da criana para se ensinar algo. O desenvolvimento no o fator limitante do processo de aprendizagem. O desenvolvimento da criana pode ser acelerado pelo professor. H alguns elementos em comum entre as terias de Piaget e Vigotski. Por exemplo, ambas so construtivistas, j que defendem que o conhecimento construdo a com base em relaes entre o indivduo e o meio. Mas, Vigotski enfatiza muito mais a idia de que o meio percebido pelo indivduo revestido de signicados socialmente construdos. Um anel de ouro pode, por exemplo, ser um objeto valioso, intil ou smbolo de unio matrimonial, a depender do sentido que a sociedade a ele atribui. A criana aprender a reconhecer o objeto mediante os sentidos sociais que recebe de seu meio cultural. Piaget, por outro lado, a nfase outra: a criana, ao entrar em contato com uma nova experincia, assimila-a, comparando-a com suas representaes anteriores do mundo. Da, acomoda a nova experincia, modicando suas representaes internas para que elas possam conformar-se com a nova experincia. Note que, para Piaget, a nfase para a relao entre a representao interna que o indivduo faz do mundo e o mundo. Pouca importncia dada idia de que as informaes recebidas pela criana j esto socialmente construdas. Na viso de Vigotski, a criana constri sobre algo j construdo socialmente. Essa , talvez, a diferena mais importante entre os dois tericos. Outra diferena importante entre os dois tericos quanto seqncia em que ocorrem os processos de aprendizagem e de desenvolvimento mental. Para Piaget, como vimos, a aprendizagem precisa esperar o desenvolvimento; para Vigotski, a aprendizagem pode acelerar o desenvolvimento de vrias maneiras.

Aplicaes das teorias de Vigotski e Piaget


Ainda hoje, pode-se observar que est amplamente disseminada a pedagogia da mera repetio de conceitos. Vigotski e Piaget ajudaram-nos a apontar caminhos que superem essa pedagogia ineciente. Mais do que apenas apresentar conceitos, o professor precisa conhecer seus alunos e inserir-se como orientador do aluno em sua interao com o meio. O professor pode propiciar um
Organizao e Gesto das Instituies do Ensino Fundamental
21

maior desenvolvimento do aluno por ajud-lo a colocar-se em situaes adequadas ao seu nvel, e ajud-lo a construir seu saber, sem desconsiderar o fato de que h conhecimentos sobre os quais o aluno precisa ser informado e h outros acerca dos quais poder descobrir sozinho.

INTELIGNCIAS MLTIPLAS

A noo de inteligncia bastante complexa. Sendo inteligncia um termo utilizado para dar conta de uma diversidade muito grande de aplicaes, a denio do termo se torna um desao. Apesar disso, tentativas foram feitas para mensurar inteligncia. Alfred Binet criou um instrumento para prever as crianas que tivessem sucesso na escola. Ele testava a capacidade das crianas nas habilidades verbal e lgica. Terman, da Universidade de Stanford, Califrnia, utilizou o instrumento de Binet para criar o primeiro teste de inteligncia, o famoso Standford-Binet intelligence Scale. Apesar de influentes, este e outros testes de inteligncia eram muito limitados, conforme o prprio Binet afirmou. Um nmero nico no seria capaz de dar conta de algo to complexo quanto a inteligncia. Nas ltimas dcadas, o conhecimento sobre as estruturas biolgicas do crebro cresceu muito. A neurocincia tem revelado um crebro que possui diferentes centros neurais e que trabalham com processamentos de informaes diferentes. O psiclogo americano Howard Gardner teve um papel importante nas pesquisas de inteligncia, destacando que os humanos possuem pelo menos sete reas intelectuais no crebro. Ele questiona a viso de inteligncia at ento dominante, baseada em habilidades lgico-matemtica e lingstica. A possibilidade de se medir a inteligncia das pessoas atravs de testes de QI tambm foi questionada.

A teoria das inteligncias mltiplas


Gardner utilizou as bases biolgicas para redenir inteligncia. Estudou, entre outras coisas, adultos com leses cerebrais, vericando que eles perdem uma ou outra habilidade, mas sem que outras habilidades sejam prejudicadas. Quanto ao desenvolvimento, uma criana poderia ser muito avanada em uma rea, mas pouco hbil em outra. O desenvolvimento cognitivo foi descrito como um aumento da capacidade de entender e expressar signicado em diversos sistemas simblicos. Uma rea de desenvolvimento no necessariamente est ligada outra.

22

FTC EaD | CURSO NORMAL SUPERIOR

Quais seriam as inteligncias mltiplas? Gardner, usando uma base biolgica, como as regies anatmicas do crebro, prope a existncia de 7 inteligncias:

1. Lingstica; 2. Lgico-matemtica; 3. Espacial; 4. Musical;

5. Sinestsica; 6. Interpessoal; 7. Intrapessoal

A inteligncia lingstica
Esta inteligncia envolve habilidades como a sensibilidade aos sons, ritmos e signicados de palavras. Est presente de maneira notvel em poetas.

A inteligncia musical
Este tipo de inteligncia manifestada, por exemplo, pela capacidade de compor ou reproduzir uma msica, a sensibilidade a timbres, ritmos etc.

A inteligncia lgico-matemtica
Esta inteligncia se caracteriza, por exemplo, por uma sensibilidade a padres, a categorias. caracterstica de matemticos e cientistas.

A inteligncia espacial
a capacidade, entre outras coisas, de perceber o mundo visual e espacial com preciso. Em crianas, pode ser percebida, por exemplo, pela capacidade de resolver quebra-cabeas e pela ateno dada a detalhes visuais. intensa em artistas plsticos e arquitetos.

A inteligncia sinestsica
Esta se refere capacidade de usa seu corpo para a soluo de problemas. S pessoas que a tem em grau mais intenso possuem maior facilidade em artes cnicas ou plsticas e atletismo, entre outras.
Organizao e Gesto das Instituies do Ensino Fundamental
23

A Inteligncia Interpessoal
a capacidade de entender e lidar habilmente com as outras pessoas. Psicoterapeutas, professores e polticos destacam-se nessa capacidade.

A inteligncia Intrapessoal
Esta inteligncia evolve a capacidade de lidar com os prprios sentimentos e idias, de modo a solucionar problemas pessoais.

Mas, h contribuies dessa teoria para a educao? Sim, como veremos.

Aplicaes em educao
H vrias aplicaes da teoria das Inteligncias Mltiplas na educao. No citaremos todas, mas alguns exemplos. Pode-se, por exemplo, adequar as avaliaes s diversas inteligncias. O objetivo das avaliaes seria o levantamento de informaes a partir de atividades do dia a dia. Estas seriam usadas para mostrar ao professor o andamento da aprendizagem, do desenvolvimento da inteligncia. Isso ajudar a informar o prprio currculo. Outro exemplo o ambiente escolar, que pode ser adequado ao estmulo de todas as inteligncias. Finalmente, Gardner prope que as escolas encorajem seus alunos a utilizar os conhecimentos aprendidos para a soluo de problemas relacionados com a vida na comunidade. Diversas aplicaes surgem, mas deixaremos o aprofundamento do tema na mo dos alunos.

24

FTC EaD | CURSO NORMAL SUPERIOR

Atividade complementar
1. Vivemos hoje num tempo em que grandes desaos confrontam a humanidade. Um desses, talvez o maior, o desao da espcie humana de se tornar ecolgica, alm de tecnolgica. Que papel tem na superao desse desao humano o ensino de cincias naturais a crianas?

2. Ao longo da histria dos currculos, vrios problemas tiveram que ser enfrentados, tais como o excesso de contedos e a diculdade dos alunos em compreender esses contedos. Acha que esses dois problemas esto relacionados? Justique e sugira uma soluo.

3. Como se originaram as crenas religiosas?

4. Como diferenciar mito de cincia? Exemplique.

Organizao e Gesto das Instituies do Ensino Fundamental

25

5. Existe cincia independentemente de metafsica? Explique.

6. A cincia teve uma origem separada de supersties? Explique.

7. A astrologia pode ser considerada uma cincia? Justique.

8. possvel criticar a astrologia por seus prprios mritos, sem a comparao com a direta com a cincia?

9. Que nova transformao a revoluo industrial trouxe para a sociedade?

26

FTC EaD | CURSO NORMAL SUPERIOR

10. Que papel tm a cincia e a tecnologia na transformao da sociedade hoje?

NOES DA NATUREZA DA CINCIA

A LGICA DO CONHECIMENTO CIENTFICO

Os estudos sobre a natureza da cincia atingiram, como vimos, as reformas curriculares. Viu-se que as propostas curriculares precisam levam em conta a natureza da cincia, se que sero ecazes. Mas, no s os proponentes de reformas curriculares, mas tambm os professores, precisam de um conhecimento da natureza da cincia, para que possam ensinar cincia adequadamente (MATTHEWS, 1994). Nos estudos sobre a natureza da cincia, freqentemente levantam-se problemas cujo tratamento requerem um embasamento em lgica. Por isso, este contedo traz noes elementares de lgica, que devero, dentro das possibilidades de cada um, ser completadas com obras de referncia especcas. A lgica uma ferramenta muito poderosa, e (...) suas aplicaes vo muito alm dos limites de qualquer disciplina isoladamente considerada. Os padres de crtica da lgica so aplicveis a qualquer rea de estudo em que a inferncia e o argumento sejam empregados a qualquer domnio onde as concluses devam presumivelmente apoiar-se em provas. Isto inclui todas as reas que exijam um srio esforo intelectual, assim como os casos prticos da vida cotidiana (SALMON, 1993). A lgica a cincia geral da inferncia (BLACKBURN, 1997). Pode-se dizer que a lgica trata de argumentos e inferncias. A palavra argumentar muito importante para lgica. Grosso modo, um argumento uma concluso que mantm certas relaes com as provas que a conrmam e evidenciam.

Organizao e Gesto das Instituies do Ensino Fundamental

27

Em termos mais precisos, o argumento uma coleo de enunciados que se relacionam mutuamente. Um argumento consiste em um enunciado que a concluso e em um ou mais enunciados que formas as provas comprovadoras (SALMON, 1997 p. 2). Para exemplicar, veja o argumento abaixo:

Note que esse conjunto inter-relacionado de premissas e concluso forma um argumento. A lgica se preocupa com a relao existente entre premissas e concluso, sem se importar com a verdade ou no das premissas. P exemplo, se os ces so ou no mortais, se so ou no mamferos, um problema da Biologia, e no da lgica. A lgica pretende apenas estabelecer se as premissas relacionam-se adequadamente com a concluso. Convm fazer distino entre dois tipos de raciocnio lgico: o dedutivo e o indutivo. Na primeira, a concluso se segue de um conjunto de premissas. Vejamos um exemplo:

Note que a concluso estava contida nas premissas. A concluso apenas explicitou o que estava implcito. Essa uma caracterstica importante das dedues. O contedo das concluses no excede ao das premissas. Na lgica dedutiva, se as premissas forem verdadeiras, a concluso tambm o ser. Na lgica indutiva, em contraste, possvel termos uma concluso falsa de premissas verdadeiras. Vejamos um exemplo de argumento indutivo:

Note que, neste caso, o contedo da concluso excede o da premissa.


28

FTC EaD | CURSO NORMAL SUPERIOR

A concluso arma algo que no est contido na premissa, que no est implcito nela. H, assim, o risco de se armar algo falso de premissas verdadeiras. Ainda que seja verdade que todos os porcos que j vi eram gordos, h a possibilidade de existir algum porco no-gordo. O objetivo do raciocnio indutivo no o de explicitar o que estava implcito nas premissas. bastante usado em estatstica, e tem por objetivo encontrar uma forma de raciocnio tal que qualquer pessoa que falhe em conformar-se a ela ter crenas improvveis (BLACKBURN, 1997). Existem dedues vlidas, indues corretas e uma grande variedade de argumentos falaciosos. Uma boa formao nessa rea poder melhorar sobremaneira a capacidade crtica de uma pessoa, mas est alm dos objetivos esta obra. Convm, porm, darmos uns poucos exemplos de argumentos falaciosos:

A lgica e as explicaes cientcas


Caso se aprofunde nos estudos sobre a natureza da cincia, perceber o papel central da lgica nessas discusses. De fato, um dos mais inuentes lsofos da cincia de todos os tempos, Karl Popper, era professor de lgica na London School of Economics (BLACKBURN, 1997, P. 302). Fica realmente difcil uma compreenso, ainda que supercial, na estrutura das explicaes cientcas sem alguma noo de lgica. Essa um a das razes de a termos abordado acima. Como so as explicaes cientcas? Uma das vises possveis e a indutivista. Segundo essa viso, a cincia se baseia na induo: De acordo com o indutivista ingnuo, a cincia comea com observao, a observao fornece uma base segura sobre a qual o conhecimento cientco pode ser construdo, e o conhecimento cientco obtido a partir de proposies de observao por induo (CHALMERS, 1981). Exemplicando grosseiramente, para um indutivista, parte da lei da gravitao de Newton pode ser obtida observado-se que sempre que solto objetos, eles caem, o que pode ser generalizado (por induo) para concluir que sempre que soltamos objetos, eles caem. Apesar de o indutivismo no estar completamente refutado, ele tem sido bastante criticado hoje. Uma crtica importante vem do amplo reconhecimento atual de que a cincia no comea com a observao, mas com teorias. Tudo que vemos interpretamos e nossas observaes so orientadas por teorias, s fazendo sentido a luz das mesmas. Outra crtica importante que o indutivismo enfrenta o problema da induo. Ou seja, o problema de que indues no garantem a verdade da concluso. Por exemplo, se eu tiver visto cinco corvos durante a vida, todos eles pretos, poderia concluir que todos os corvos so pretos. Mas, o sexto poderia ser de outra cor. A
Organizao e Gesto das Instituies do Ensino Fundamental
29

verdade da concluso no garantida pela verdade das premissas. Ainda que a cincia faa uso freqente de raciocnios indutivos, h fortes razes para se pensar que a cincia no se baseia em induo. Segundo Chalmers (1981), (...) A forma geral de todas as explicaes e previses cientcas pode ser assim resumida: 1. Leis e teorias. 2. Condies iniciais. 3. Previses e explicaes. Por exemplo, possvel tanto explicar quanto prever, por esses meios, um eclipse solar. Conhecendo se as condies iniciais (posio e velocidades da Terra, Lua e Sol, entre outras informaes), alm de leis como a da gravitao universal e leis da ptica, podem-se deduzir quando ocorrer o prximo eclipse, onde devemos estar para v-lo, e se o eclipse ser total, parcial ou anular. Caso o eclipse j tenha ocorrido, podemos explic-lo da mesma forma. A diferena que ele j ocorreu. Resumindo, pode-se explicar e prever fenmenos da natureza atravs de deduo, submetendo esses fenmenos a leis e teorias e conhecendo-se as condies iniciais.

A NAVALHA DE OCKHAM
Vimos anteriormente a estrutura lgica freqentemente usada pelos cientistas para explicar ou prever fenmenos. Mas, e se houver mais de uma explicao possvel para um mesmo fenmeno? Como escolher entre as duas explicaes? Escolher uma entre vrias explicaes possveis para um mesmo fenmeno nem sempre simples. Em muitos casos, uma observao ou experimento crucial pode ajudar os cientistas a decidir rapidamente a melhor explicao. Mas, nem sempre se pode decidir dessa forma. Em certos casos, duas ou mais explicaes rivais de um mesmo fenmeno podem coexistir por anos ou dcadas, sem que algum experimento crucial venha em auxlio dos cientistas. Mesmo assim, os cientistas no esto completamente desorientados. H pelo menos um princpio bastante utilizado pelos cientistas em situaes bastante diversicadas, e cuja compreenso fundamental para que sejamos capazes de entender o pensamento cientco. Esse princpio amide chamado de navalha de Ockham. Segundo esse princpio, as entidades no devem ser multiplicadas desnecessariamente.

30

FTC EaD | CURSO NORMAL SUPERIOR

O nome Ockham origina-se do lsofo e telogo ingls Guilherme de Ockham (c. 1285-1349), que utilizou amplamente esse princpio, cuja origem pode ser traada at Aristteles. O termo navalha refere-se ao ato de cortar pressupostos ou premissas desnecessrias para se obter a explicao mais simples.

Guilherme Ockham H vrias verses desse princpio, sendo que a mais popular diz: Tudo o mais sendo igual, a explicao mais simples a melhor. Mas, por que seria esse princpio to importante para a cincia? Como justic-lo? A justicao desse princpio um tanto complicada, e evitaremos aqui entrar nas disputas difceis. Dito de maneira simples, pode-se armar que quanto mais pressupostos tivermos, maior a chance de algum deles ser falso, destruindo nossa explicao. Vamos exemplicar: Suponha que esteja sentado(a) em um ponto de nibus, e veja, de repente, uma pequena pedra vindo de trs, caindo na rua. Voc olha para trs e s v oresta. Como explicar o fenmeno observado? Que explicao daria? Innitas explicaes so possveis para esse fenmeno, sendo limitadas por nossa imaginao. Poderamos supor, por exemplo, que: 1. A pedra caiu sozinha, violando as leis da natureza, j que no vimos ningum arremess-la; 2. A pedra foi arremessada por uma criana, que se escondeu atrs das rvores; 3. A pedra foi arremessada por um ET, que est estudando meu comportamento. Como escolher entre as trs explicaes? Note que talvez nunca vejamos uma criana ou um ET que possa ter arremessado a pedra, e que a resposta denitiva sobre o que ocorreu pode nunca ser atingida. Mas, podemos decidir provisoriamente por uma explicao. A navalha de Ockham pode nos guiar nessa tarefa. Lembre-se, o princpio diz que tudo o mais sendo igual, a explicao mais simples a melhor. Ou seja, se duas explicaes conseguem dar conta de um fenmeno igualmente bem, a explicao mais simples a melhor. Aplicando isso a nossa situao, que orientao recebemos? Perceba, inicialmente, que a primeira explicao, a pedra caiu sozinha, violando as leis da natureza, j que no vimos ningum arremess-la, pode ser questionada quanto a sua viabilidade enquanto explicao. Ou seja, uma explicao que no explica, j que no submete o fenmeno a leis da natureza antes, nega as leis. A explicao pode ser considerada invivel porque, apesar de ser racionalmente possvel que uma pedra viole as leis da natureza, no temos experienciado esse tipo de ocorrncia na histria da humanidade. Ainda que esta explicao seja a mais simples, no explica o fenmeno ou, pelo menos, no o explica melhor do que as outras explicaes. A segunda explicao diz que a pedra foi arremessada por uma criana, que se escondeu
Organizao e Gesto das Instituies do Ensino Fundamental
31

atrs das rvores. Essa explicao no viola leis da natureza, saindo em vantagem em relao primeira. Alm disso, crianas so geralmente muito fceis de encontrar e esto dispostas a fazer brincadeiras, como arremessar pedras perto de pessoas para assust-las. Caso tenha mesmo ocorrido isso, no seria nada admirvel. A explicao, alm de no violar leis da natureza, no exige entidades difceis de encontrar. A terceira explicao diz que a pedra foi arremessada por um ET, que est estudando meu comportamento. Note que, neste caso, h vrios pressupostos extras em relao explicao anterior: (1) a existncia de ETs; (2) a existncia de um planeta onde evoluram os ETs, (3) os ETs so muito avanados tecnologicamente; (4) A civilizao extraterrestre vizinha coincidiu em ser nossa contempornea; (5) os ET visitaram nosso planeta; (6) os ETs fazem testes com seres humanos etc. O nmero de pressupostos necessrios bem maior e a falha de qualquer um deles pode por m explicao. Havendo mais pressupostos, h maior chance de que algum deles falhe. Assim, a explicao se torna menos digna de conana. Este um exemplo em que a explicao mais digna de conana a mais simples. Isso porque a mais simples foi capaz de explicar o fenmeno pelo menos to bem quanto as mais complexa. Mas, ser mais digna de conana no signica ser verdadeira. Poderia ocorrer, por exemplo, que a pedra tivesse sido lanada por um adulto. A navalha de Ockham pode ser aplicada em muitas situaes. No raro ajuda a entender o porque de os cientistas parecerem to teimosos em deixar de aceitar algumas explicaes populares. Por exemplo, ainda que seja muito popular a viso de que o planeta Terra visitado por ETs, os astrnomos geralmente jogam um balde de gua fria nas idias dos uflogos, muitas vezes apelando para a navalha de Ockham, como fez Karl Sagan (1997). Um exemplo de como a Navalha de Ockham orienta os cientistas contra a crena na visita de ETs est na explicao da construo das grandes pirmides do Egito. H vrias explicaes possveis sobre como as pirmides foram construdas. Entre elas, a de que ETs estiveram por trs disso. uma idia presente no lme Stargate. Outra explicao possvel foi apresentada por arquelogos. Eles mostraram como os egpcios poderiam ter construdo as pirmides mesmo usando apenas tecnologias presentes h cerca de 4000 anos. Como decidir a melhor explicao? Usando a navalha de Ockham, note que, novamente, a explicao que prev ETs muito menos econmica, menos simples. Se os humanos seriam mesmo capazes de construir as pirmides, por que recorrer a ETs?

Saiba Mais
Em sistemtica, nas cincias biolgicas, a navalha de Ockham aparece como a mxima parcimnia. A sistemtica procura estabelecer a relao genealgica entre os organismos e a classicao dos mesmos. Considera-se que as melhores classicaes dos grupos so as que requerem o menor nmero de passos evolutivos. Para fornecer um exemplo extremamente simplista, para que uma espcie de peixe A tenha evoludo para a espcie A, pode-se dizer que seriam necessrios os passos 1, 2 e 3 para uma classicao, mas os passos 1, 2, 3, 4, 5 e 6 para uma classicao alternativa. A primeira classicao seria a preferida.

32

FTC EaD | CURSO NORMAL SUPERIOR

Mas, note que a natureza pode ter seguido um caminho tortuoso e difcil no percurso evolutivo em questo, ao invs de um percurso mais simples. Pode-se ver da que o conhecimento cientco em questo bastante tentativo: Procura-se uma classicao to boa quanto possvel com os dados limitadssimos e fragmentrios que temos, e o resultado produzido pode ser, anal, um grande engano. Mas, a sistemtica tem seus mecanismos de correo. medida que novos dados so obtidos, que mais espcies so classicadas, vai-se acrescentando dados s classicaes e, como o tempo, uma classicao errnea que era a mais simples quando os dados eram mais limitados pode passar a ser menos simples com a adio de mais dados. Assim, novas classicaes vo sendo propostas, ainda sob a orientao do princpio da parcimnia. Mas, como nossos dados nunca sero completos, pode-se esperar que nossas classicaes dos seres vivos nunca sejam denitivas. E, ainda que tivssemos todos os dados algum dia, nossas classicaes orientadas pelo princpio da parcimnia no poderiam ser consideradas a verdade absoluta, j que, por exemplo, a natureza poderia ter seguido, em vrios momentos, caminhos no to simples na evoluo das espcies. A navalha de Ockham, que corta pressupostos desnecessrios, um princpio falvel, apesar de extremamente til. Outras aplicaes teis da navalha de Ockham podem ser vistas na rea mdica, ao se fazerem diagnsticos. Por exemplo, suponha que um paciente esteja apresentando os sintomas A, B e C. O mdico poderia supor, por exemplo, que cada sintoma causado por uma doena diferente, ou que uma s doena produziu os trs sintomas. Caso as duas explicaes possam ser mesmo viveis, o mdico optaria pela segunda, j que mais simples supor que uma doena cause trs sintomas do que supor que o paciente teve o azar de estar com trs doenas ao mesmo tempo. Basta que uma das suposies do mdico falhe para que seu diagnstico falhe. Mas, claro que o paciente poderia mesmo ter trs doenas... O processo de diagnosticar acaba se tornando, assim, um teste de hipteses. Por exemplo, caso o mdico opte pela hiptese de que h apenas uma doena causando os trs sintomas, e o tratamento que ele recomende ao paciente elimine todos trs sintomas, ca corroborada a hiptese de que havia mesmo uma s causa para as trs doenas. Caso o paciente no melhore em nada com o tratamento, a hiptese de que h uma s doena poder ser considerada temporariamente falseada, caso o tratamento seja reconhecidamente eciente. Note que, tambm aqui no caso dos diagnsticos, a navalha de Ockham apenas um guia til, e no o meio para se descobrir a verdade indiscutvel. Uma outra aplicao importante da navalha de Ockham no pensamento cientco ocorre no campo religioso. importante que o professor entenda o pensamento cientco, ainda que no o aceite pessoalmente. O trabalho de educadores em cincia no o de evangelizadores. No cabe aos educadores em cincia qualquer dogmatismo ou tentativa de converter alunos s suas crenas em questes religiosas. Mas, como educador de cincia, o professor precisa sim entender a cincia. Analogamente, os cientistas podem muito bem ler e entender o livro de Gnesis da Bblia, ainda que no o aceitem como a verdade sobre nossas origens. comum encontrar-se professores de cincia que disseminam idias religiosas pessoais em suas aulas, sem o devido cuidado de separar o que cincia do que idia pessoal. Como professor de cincia, o professor est sendo um representante da cincia para a sociedade, e deve represent-la, dentro do possvel, evitando vieses de suas vises pessoais. At o sculo XIX, havia grande mistura entre conhecimento cientco e religioso. A publicao do livro A origem das espcies, de Charles Darwin, trouxe fortemente tona discusses que questionavam idias criacionistas. Hoje em dia, ao se ler artigos cientcos em geral, inclusive
Organizao e Gesto das Instituies do Ensino Fundamental
33

os que explicam intricados mecanismos biolgicos, pode-se notar que Deus normalmente no aparece no discurso cientco. Por qu? Em parte, pelo seguinte: medida que teorias cientcas como a Teoria da Evoluo e do Big Bang foram sendo cada vez mais capazes de explicar satisfatoriamente a origem do mundo, das espcies, dos sistemas solares etc, sem recorrer ao auxlio de um ser superior criador, por que inclu-lo na explicao? Usando a navalha de Ockham, que explicao seria mais simples? A que recorresse s a mecanismos reconhecidamente naturais, ou a que exige o pressuposto da existncia de um ser supremo? A explicao mais simples a que no exige a incluso de um ser superior! Em parte pela orientao da navalha de Ockham, ento, os cientistas usualmente no adicionam, em suas pesquisas, o pressuposto de que um ser supremo criador de todas as coisas est direta ou indiretamente inuenciando o processo. Deve-se notar, novamente, que a navalha de Ockham no uma prova de que Deus no existe, mas uma ferramenta falvel til para a escolha de explicaes cientcas.

O problema da escolha de teorias


Escolher entre duas teorias no trabalho simples. No raro, necessrio um longo tempo para que os mritos relativos de programas de pesquisa rivais possam ser decididos (CHALMERS, 1981, p. 120, 121). Isso no quer dizer que os cientistas no faam opes a favor de uma ou de outra teoria. H dois testes importantes a que se pode submeter uma teoria: 1. o teste de consistncia emprica; 2. o teste de consistncia terica.

No primeiro caso, podem-se comparar as teorias, hipteses etc com os resultados de observaes, experimentaes, e outros procedimentos laboratoriais. Por exemplo, na determinao da idade da Terra, rivalizavam a idia de que a Terra tinha cerca de 6000 anos, vinda de uma interpretao literal da Bblia, com a idia de que a Terra era muito mais antiga. Os cientistas podem hoje comparar as duas vises com dados empricos de datao da Terra. Me-

Mas, ser que os mtodos de datao radiomtrica usados na datao do planeta Terra so conveis? Vamos recorrer a testes empricos. Uma datao por mtodos biolgicos conseguiu determinar que a idade de certos corais fsseis de cerca de 400 milhes de anos, e essa idade foi conrmada por datao radiomtrica (Eicher, 1969), conrmando que os dois meios completamente diferentes de datao so conveis. J que a datao radiomtrica bem conduzida, evitando contaminaes etc. convel, o teste de consistncia emprica apia a viso de que a Terra tem mesmo cerca de 4,5 bilhes de anos.

34

FTC EaD | CURSO NORMAL SUPERIOR

O outro teste, de consistncia terica, pode ser visto no caso da.Teoria da Evoluo. Esta teoria um eixo central organizador da biologia. Sem a Evoluo, pouca coisa faz sentido na biologia do sculo XXI. Por exemplo, a Evoluo d sentido biogeograa: atravs desta se v que os animais se parecem mais com outros animais que vivem em regies mais prximas deles prprios do que com animais que vivem distantes. Na anatomia comparada, a Evoluo d sentido existncia de rgo vestigiais, como restos de cintura plvica em cobras e ceco em humanos. Na paleontologia, a evoluo d sentido ao fato de que os animais que vivem em camadas geolgicas mais altas e recentes se parecem com os animais atualmente existentes, mas vo diferindo cada vez mais medida que as camadas mais baixas, mais antigas. Note que vrias reas passam a fazer muito mais sentido atravs de uma s teoria. H grande consistncia terica, ou seja, ampla concordncia de teorias, o que d bastante apoio Teoria da Evoluo.

Note que a navalha de Ockham est ligada ao exemplo acima da teoria da evoluo. Antes da Teoria da Evoluo, era difcil explicar os estranhos padres de distribuio dos animais nas camadas geolgicas. E talvez se exija outra explicao complicada para dar conta da existncia de animais mais semelhantes entre si em regies geogrcas mais prximas. E talvez outra explicao complicada para explicar a existncia de rgos vestigiais amplamente disseminados entre os seres vivos. Se Deus criou cada espcie existente, por que criar cobras com ossos na cintura que ela no usa, j que no possui pernas? A teoria da evoluo teve grande poder explicativo, e o fez de maneira relativamente simples, reunindo uma grande diversidade de fenmenos e fatos em uma s explicao. Se os animais os seres vivos evoluem em milhes de anos, somente natural encontrar os padres descritos na biogeograa, na paleontologia e na anatomia comparada. A teoria da evoluo ser explicada em mais detalhes mais adiante, num contexto histrico, quando, ento, poder apreciar melhor seu efeito unicador e organizador na biologia. Por enquanto, basta cit-la como exemplo do uso da navalha de Ockham pelos cientistas. Entre os cientistas, quando surgem vrias explicaes alternativas sobre o mesmo fenmeno, muitas vezes possvel fazer testes para se escolher entre as melhores hipteses. Mas, nossas teorias nos orientam previamente sobre quais dessas hipteses valeria a pena testar. Por exemplo, se um grande nmero de peixes morreu est morrendo em um rio, poder-se-ia supor que (1) h algum poluente de uma indstria qumica est sendo despejado no rio; (2) o rio est com falta de oxignio por adio no rio de fertilizantes; (3) os peixes passaram a lutar entre si at morrerem, por conta de uma loucura provocada por inuncia da Lua; (4) um vrus mortal desconhecido est atacando as vrias espcies de peixe. O nmero de hipteses possveis virtualmente innito. Mas, nossas teorias eliminariam imediatamente uma innidade delas. A terceira pode ser eliminada rapidamente, j que, por exemplo, nunca na histria conhecida do rio os peixes se mataram em massa e porque h explicaes mais simples para esse evento, que no existem a existncia de uma inuncia da Lua sobre a sanidade de peixes. A quarta pode ser previamente eliminada porque pressupe a existncia de um vrus desconhecido, ou seja, est adicionando uma entidade no prevista pela explicao (1) e (2).

Organizao e Gesto das Instituies do Ensino Fundamental

35

Os testes prosseguem: Podemos testar a hiptese (1) vericando se, por exemplo, se h alguma indstria que lance despejos no rio; Podemos testar a hiptese (2) vericando se h na gua indcios de excesso de multiplicao de algas e plantas (orao). Os testes vo se aprofundando, at que se chegue a uma resposta satisfatria, consistente com os dados empricos e teorias. Apesar da orientao dada pela navalha de Ockham, os cientistas talvez no tenham como saber se uma teoria mais promissora do que outra, a no ser com o tempo. A navalha de Ockham pode eventualmente ser um guia desorientador, mas o tempo ajuda a corrigir o curso, como to freqentemente se v em sistemtica logentica. Para Chalmers (1991), as teorias menos promissoras tendem a degenerar com o tempo, por oferecerem menos possibilidade de progresso, e as mais promissoras crescem, recebem mais investimentos e adeptos, tornando-se dominantes. Mesmo que a navalha de Ockham falhe eventualmente, a cincia continua progredindo.

O professor e a navalha de Ockham


Isso tudo no complicado demais para as crianas? Sem dvida. Mas, no estamos propondo aqui que tente ensinar as crianas sobre detalhes tericos do pensamento cientco. Mas, o conhecimento desses princpios orientador para o professor, e este poder, eventualmente, fazer uso bem simples da navalha de ockham com seus alunos. O professor dever estar atento ao nvel de desenvolvimento de seus alunos, tendo em mente que poder promover um avano desse desenvolvimento que o aluno possa realizar. Isso talvez exija grande criatividade, planejamento e percia do professor. Mas, vamos dar adeus ultrapassada idia de que professor precisa saber s o livro didtico que utiliza. Um professor informado sobre a natureza da cincia pode ajudar seus alunos a fazer progressos inestimveis, difceis ou impossveis para um professor que no compreende a natureza da cincia. O professor informado da natureza da cincia ser mais capaz de ajudar seus alunos a aprender a pensar cienticamente. Poder perceber que crianas fornecem explicaes para certos fenmenos. Poder estimul-los a criar uma ou duas explicaes para fenmenos simples, como a queda de casa em barrancos com as enxurradas. um bom exerccio para criar a habilidade de dar explicaes. Se o aluno conseguir criar duas explicaes, poder pergunt-lo sobre como decidir sobre a melhor explicao. A navalha de Ockham um bom teste em diversos casos. importante ressaltar que, em todo caso, no pretendemos converter os alunos ao pensamento cientco. No somos evangelizadores. Queremos, sim, que o aluno seja capaz de pensar cienticamente e que compreenda contedos da Cincia e a natureza da Cincia.

36

FTC EaD | CURSO NORMAL SUPERIOR

O PROBLEMA DO CONHECIMENTO
As necessidades prticas da vida h muito tem sido uma poderosa fora propulsora na busca de diversas formas de saber. Por exemplo, a astronomia entre os muulmanos, a trigonometria entre os egpcios, e a hidrulica entre os romanos. Entre os povos antigos, porm, surgiu um interesse por um conhecimento losco entre os gregos. Eles desenvolveram a intuio, um tipo de reexo que os permitiu perceber a diferena entre o saber racional do mtico. Plato parece ter sido o primeiro filsofo a utilizar a intuio para desenvolver uma teoria sobre o mundo. Na escola platnica, desenvolveu-se a dialtica. Esta signicou uma tentativa racional de romper com o senso comum. Na dialtica, ocorria um dilogo entre duas partes, de modo que uma das partes levava a outra perceber e reconhecer incoerncias de suas crenas.

A importancia do senso comum


O senso comum uma fonte de grande quantidade de informaes para a humanidade. dela que vem grande parte das informaes que utilizamos para emitir opinies. comum que as pessoas aceitem algo como verdadeiro porque o senso comum assim o entende. Se for pedida uma justicativa para essas opinies, geralmente se usaro mais opinies de senso comum. Mas, o que seria, anal, o senso comum? Trata-se de um conjunto de informaes que no so bem estruturadas, bem sistematizadas. As informaes do senso comum so aprendidas, s vezes, sem que os aprendizes se dem conta do processo. O conhecimento do senso comum muito diversicado em suas fontes e reas. Pode incluir valores morais ou ticos, informaes religiosas e at cientcas j popularizadas. Em suma, o conhecimento do senso comum se baseia em crenas e valores. Convm diferenciar crenas e valores. Crenas podem ser expressas em proposies testveis. Por exemplo, a crena de que a Terra imvel e que o Sol se move em torno da Terra pode ser testada cienticamente, e, de fato, o foi. Mas, valores no so testveis. Faz sentido falar que a crena verdadeira ou falsa luz de nossa cincia contempornea. Mas, com valoraes no se pode fazer esses testes. Por exemplo, ser algum liberal ou socialista uma questo de valor. No nem verdadeiro nem falso ser liberal ou socialista. No faz sentido dizer que verdadeiro ser cristo e falso ser pago, ou vice-versa. Isso nos ajuda a entender a importncia de se evitar o dogmatismo. No podemos fazer julgamentos sobre verdade ou falsidade a respeito de valores.

Organizao e Gesto das Instituies do Ensino Fundamental

37

A relao entre cincia e o senso comum


Apesar de ser caracteristicamente cheio de inconsistncias, o conhecimento cientico considerado por muitos epistemlogos como a base a partir da qual o conhecimento conhecido construdo. como se o conhecimento cientco fosse uma renao do conhecimento de senso comum. Isso no quer dizer que o conhecimento cientco seja intuitivo. H teorias cientcas que diferem radicalmente do senso comum, como a teoria da relatividade e a cosmologia heliocntrica. Neste ltimo caso, toda criana acostuma-se, desde seus primeiros anos, a ver o Sol se mover e a Terra estar parada. claro que a viso heliocntrica ser estranha, antiintuitiva, para uma criana.

O conhecimento cientco procura distanciar-se tanto como possvel de valorizaes e opinies. Os cientistas procuram produzir um conhecimento racional, dentro do possvel. Por racional, pretende-se aqui signicar argumentativo e que no se contradiz.

O conhecimento do senso comum afeta o conhecimento cientco e vice-versa. Mas, h certos conhecimentos cientcos que no so incorporados pelo senso comum. Duas razes para isso so a complexidade e a experincia cotidiana. Um exemplo de complexidade , talvez, a teoria da relatividade. No Essa teoria geralmente no muito bem compreendida nem mesmo por fsicos sem especializao em relatividade. Um exemplo de interferncia da experincia cotidiana a noo de que os objetos como portas e janelas so, quase que completamente, espaos vazios. Mas, a experincia cotidiana sempre nos d uma impresso contrria. Vemos e sentimos como se todos estivessem fechados. Mas, qual a origem do conhecimento cientfico? Por meio de que processo ele obtido? Veremos.

Como se obtm conhecimento cientco


comum que se pense que o conhecimento cientco obtido atravs de indues, ou seja, atravs de um raciocnio em que se generaliza uma observao. Um exemplo desse processo indutivo pode ser dado com relao a barras de metal. Usando nossos sentidos (neste caso, viso), podemos observar que, ao colocarmos uma barra de ferro parcialmente na gua, ela ca torta. Da, podemos escrever o observado, ou seja, elaborar uma proposio. Por exemplo, a proposio abaixo descreve o fenmeno que efetivamente foi observado: Proposio de observao: A barra de ferro pareceu torta quando a mergulhei parcialmente na gua.
FTC EaD | CURSO NORMAL SUPERIOR

38

Mas, note que essa proposio de observao apenas descreve uma observao nica. Mas, em cincia, no se espera apenas descrever observaes nicas. So observaes singulares. importante ser capaz de fazer previses em muitas cincias. Da se pode ver a importncia de que haja proposies que no sejam apenas singulares. A cincia procura estabelecer proposies universais. Como seriam as proposies universais? So proposies que procuram ser aplicadas ao maior nmero possvel de situaes. A proposio abaixo universal: Todas as barras parecem tortas quando parcialmente submersas em gua.

Note que essa proposio inclui informaes que no estavam em nossa observao inicial. Nossa observao foi feita apenas com barras de ferro, no de outros materiais. Em raciocnios como esse, estamos ampliando o conhecimento com informaes que no estavam presentes em nossas observaes. Mas, como justicar que esse conhecimento novo seja adicionado? Como o pensamento popular justica isso? No seria possvel, a julgar apenas por nossas observaes, que uma barra se cobre ou de madeira no parecesse torta? Sim, seria possvel. Ento, como justicar nossa generalizao para material que no testamos? Os indutivistas, que defendem que a cincia comea dessa maneira, por induo, preparam uma srie de justicativas para esse raciocnio. Primeiro, qualquer observador pode conrmar nossas observaes pessoalmente. Alm disso, podemos car mais conantes sobre a verdade dessa observao atravs de outros testes, feitos com barras de outros metais, de outras cores, com gua em diferentes temperaturas, com barras de diferentes dimetros, a diferentes horas do dia e da noite etc, de modo a conrmar que estaremos sempre vendo uma barra torta. Essas observaes numerosas, realizadas em diversas situaes diferentes e vericadas por diversas pessoas diferentes fazem com que, segundo a viso popular, essa observao possa ser considerada indubitvel. Mas, h vrios problemas com relao a essa viso indutivista da origem do conhecimento cientco. Em primeiro lugar, por mais observaes que se faa, continua sendo impossvel fazer a generalizao sem que haja uma possibilidade de erro. o famoso problema da induo. Em segundo lugar, a idia de que um grande nmero de observaes necessrio est incorreta. Em certos casos, basta uma nica observao, ou at nenhuma. Estaramos seguros de que a bamba atmica muito destrutiva, ainda que nosso exemplo fosse s Hiroshima. Mas, de onde vem essa nossa segurana com base em uma nica observao? No vem da experincia, mas de nossas teorias. Elas sempre antecedem nossa experincia. A viso indutivista do conhecimento cientco fracassa seriamente neste ponto. Nossas observaes do mundo no so uma base pura sobre as quais podemos construir nossas obseNote que essa proposio inclui informaes que no estavam em nossa observao inicial. Nossa observao foi feita apenas com barras de ferro, no de outros materiais. Em raciocnios como esse, estamos ampliando o conhecimento com informaes que no estavam presentes em nossas observaes.

Organizao e Gesto das Instituies do Ensino Fundamental

39

A dependncia que a observao tem de teorias


H uma crena ou pressuposto no conhecimento de senso comum que esto por trs de sua maneira de ver o mundo. Dois exemplos so citados: 1. O mundo exterior possui algumas propriedades inatas, ou seja, que esto naturalmente presentes nele; 2. Diferentes observadores, olhando para o mesmo fenmeno, vero a mesma coisa. Vamos discutir, inicialmente, o pressuposto 1. Podemos considerar que o mundo possua mesmo algumas propriedades inatas? Segundo Alters (1997), cerca de 90% dos lsofos da cincia da Philosophy of Science Association (Associao de Filosoa da Cincia) concordam que existe um mundo objetivo, exterior, independente da existncia de um observador. Assim, podemos considerar que no h problema com o pressuposto 1. Mas, h srios problemas com o pressuposto 2. Ao observar exatamente a mesma coisa da mesma posio, diferentes observadores podem at ter a mesma imagem formada na retina e, ainda assim, no verem a mesma coisa. Os estudiosos de mudanas Gestalt nos apresentam numerosos exemplos de desenhos que podem ser vistos de mais de uma maneira. H, alm disso, guras que tendemos a ver de maneira diferente depois de as termos observado as primeiras vezes. Veja o exemplo abaixo.

H guras que s podem ser entendidas se inferirmos algo. Por exemplo, o que v na gura abaixo? Note que poderamos ver apenas umas manchas, e no um rosto, muito menos o de cristo. Para ver o rosto de cristo, precisa ter entrado de algum modo em contato com a cultura crist. uma inferncia que se faz sobre algo visto.

40

FTC EaD | CURSO NORMAL SUPERIOR

Realmente, tudo o que vimos passa por uma interpretao em nosso crebro. Mesmo um recm nascido j possui um mecanismo interpretativo a luz do qual pode dar conta da tarefa de entender o mundo. Sem um mecanismo desses, a aprendizagem no seria possvel, porque os dados dos sentidos seriam sempre incompreensveis. Todos os dados e todos os fatos pressupem alguma teoria, seja ela cientca ou no. luz de um quadro de um quadro de suposies que enxergamos o mundo, e somente mediante esse quadro os dados podem ter algum sentido. A cincia no comea com a observao, mas com teorias.

AS TEORIAS CIENTFICAS
A cincia se diferencia do conhecimento do senso comum de uma maneira muito importante: sua coerncia. Vimos que o senso comum permite a coexistncia de uma diversidade de opinies contraditrias. Na cincia, por outro lado, h uma busca pela coerncia interna. Ou seja, procura-se eliminar as contradies. O conhecimento cientco mostra-se construdo em estruturas tericas bem conectadas e, idealmente, sem contradies. H um encadeamento lgico entre as idias e este encadeamento acaba sendo responsvel por parte do sentido dos termos. Por isso, difcil entender um conceito cientco sem que se conhea o encadeamento lgico dentro do qual o conceito entra. freqentemente um erro do professor achar que seus alunos sero capazes de entender um conceito cientco antes de se familiarizarem com as teorias. prefervel deixar o conceito para depois... H grande subjetividade nos conhecimentos do senso comum. O senso comum no faz um controle rigoroso para evitar essas subjetividades. Por exemplo, encontrar pessoas que acreditam que a luz de certo poste geralmente apaga justamente quando ela est passando pela rua. Seria um aviso do sobrenatural? O senso comum no tem o cuidado para evitar enganos provocados por nossa subjetividade.

Por exemplo, no caso da luz do poste, a pessoa no toma o cuidado de registrar todas as vezes que ela passa debaixo do poste. Se o zesse, talvez notasse que o poste no apaga todas as vezes, mas sim em 20% das vezes. S que ela no percebia as ocasies em que o poste no apagava, e sim as que ele apagava. Anal, muito mais fcil de perceber quando o poste apaga. Tambm, a pessoa poderia melhorar seu estudo do fenmeno do poste que apaga cando ao lado do poste e marcando o tempo de leva para o mesmo apagar. Poderia notar, por exemplo, que o poste apaga a cada 5 minutos e reacende em 1 minuto. Da, poder calcular o tempo que ele leva para passar de um poste ao outro, ou seja, o tempo que ele leva para atravessar a faixa de rua que iluminada por aquele poste. Essa a faixa em que, se o poste pagar, voc notar. Caso leve apenas 1 minuto para atravessar de um poste ao outro, ter condies de calcular que se poderia mesmo esperar que o poste apagasse em cerca de 20% das vezes que voc passar por ele. Ou seja, no h nada de estranho no fenmeno do poste. Era a subjetividade da pessoa que a levou a pensar que o poste lhe dava avisos.

Organizao e Gesto das Instituies do Ensino Fundamental

41

Esse controle cuidadoso da subjetividade tpico da cincia, mas no do senso comum. Isso leva a vrias discordncias entre essas duas formas de conhecimento. Isso no signica que o conhecimento cientco completamente objetivo. No possvel nos vermos livres de toda a nossa subjetividade. Por exemplo, quando um cientista homem faz uma pesquisa, poder introduzir um vis masculino na mesma sem o perceber. Qualquer ideologia do cientista poder inuenciar seu trabalho sem que ele sequer o perceba. Mas, o cientista deve evitar esses vieses ao invs de introduzi-los de propsito. Apesar disso, h eventualmente pesquisadores que introduzem vieses ideolgicos propositais em suas pesquisas. A razo disso pode ser, por exemplo, poltica. Vivemos em tempo politicamente correto e isso pode levar a que certas coisas deixem de ser ditas ou que sejam ditas de outra forma. No sculo XIX, Charles Darwin escreveu seu livro A origem das espcies evitando trazer exemplos humanos para a teoria, j que ela j era por demais polmica. Outro exemplo de inuncia de ideologias na cincia ocorreu quando a teoria heliocntrica estava sendo desenvolvida. A Igreja Catlica interferiu na divulgao da pesquisa, a ponto de que Coprnico teve que negar que a Terra girava ao redor do Sol. Outra caracterstica importante das teorias cientcas que elas pretendem solucionar problemas. Toda pesquisa cientca a resposta a algum problema. O produto da cincia um conjunto de teorias que explicam um fenmeno, respondendo, assim, a problemas levantados pelo homem. Um problema um problema luz de uma teoria. H poucos sculos, cientistas perceberam que a rbita do planeta Mercrio no seguia exatamente o caminho previsto na mecnica newtoniana. Estudos minuciosos foram realizados na tentativa de explicar esse problema para a cosmologia de Newton. Com o tempo, uma soluo importante chegou com a teoria da relatividade de Einstein. Os conjuntos tericos dos cientistas permitem que eles levem adiante programas de pesquisa. Esses programas procuram, por um lado, ampliar os limites de aplicao das teorias vigentes e, por outro lado, promover a superao das terias vigentes. A prpria mecnica newtoniana um exemplo disso. Ela gerou ampla pesquisa e resultou na explicao de grande quantidade de fenmenos, mas seu progresso levou tambm a sua superao, na medida em que se perceberam os limites daquela mecnica. Um ltimo aspecto do conhecimento cientco que ser aqui destacado a natureza conjetural das teorias cientcas. Vimos que a cincia no comea co a observao a partir de dados puros. Mesmo as grandes teorias da cincia, como as teorias de Newton, Einstein, Darwin e Bohr foram concebidas como conjecturas e continuam conjeturais. Essas teorias possuem conceitos tericos como fora, energia etc, que no se referem a entidades observveis, mas a outras proposies cheias de teorias. Para citar um exemplo da importncia de conjeturas na elaborao de teorias. No tempo de Galileu, predominava a teoria aristotlica segundo a qual a velocidade de queda dos corpos depende do seu peso. Quanto mais pesados os corpos, mais rpidos eles caem. Galileu conseguiu mostrar que essa teoria era contraditria. Como? Usando experimentos? No. Galileu usou uma experincia de pensamento. Sua demonstrao foi a seguinte: Se tivermos dois corpos de pesos diferentes, o mais pesado cai mais rpido que o mais leve. Assim, se os dois corpos fossem unidos, poderamos esperar que o mais leve e lento retardasse o mais pesado e rpido. Mas, podemos esperar tambm, pela mesma teoria aristotlica, que os dois corpos cassem mais rpido, j que, unidos, pesaro mais. Note, h dois eventos diferentes e mutuamente exclusivos a esperar da mesma teoria, o que uma contradio. Ou ocorreria um ou o outro evento. Essa demonstrao foi feita em pensamento, no empiricamente. Foi uma conjectura. Da, Galileu associou a velocidade da queda com o tempo da queda e, com mais pesquisas, abriu o caminho para a fsica moderna. Podemos fazer distino entre dois momentos na pesquisa cientca. Um deles o contexto da
42

FTC EaD | CURSO NORMAL SUPERIOR

descoberta; o outro, o contexto da justicao. No contexto da descoberta, os cientistas usam os mais diversos recursos: chutes, sonhos, hipteses, lgica etc. Mas, no contexto da justicao, h mtodos especcos para testas as hipteses formuladas no contexto da descoberta. As conjeturas de Galileu pertenceriam, assim, ao contexto da descoberta.

Atividade Complementar
1. O pensamento lgico est presente no trabalho cientco. Faa um esquema bsico da lgica das explicaes e previses cientcas, usando no esquema leis, teorias e condies iniciais. Da, explique a diferena entre previses e explicaes cientcas.

2. Cite um exemplo prtico de raciocnio falacioso, e mostre por que falacioso.

3. A navalha de Ockham um clebre princpio freqentemente usado na cincia. Descreva a idia desse princpio, e justique que seu uso faz sentido.

4. A navalha de Ockham uma orientao infalvel? Justique e exemplique.

Organizao e Gesto das Instituies do Ensino Fundamental

43

5. Descreva uma caracterstica do conhecimento cientco, comparando-o com o conhecimento de senso comum.

6. O conhecimento do senso comum tem alguma relao com o conhecimento cientfico? Explique.

7. O conhecimento cientco objetivo ou subjetivo? Justique.

8. Que relao h entre teorias e problemas em cincia?

44

FTC EaD | CURSO NORMAL SUPERIOR

9. Argumente que as teorias cientcas so conjeturais

AS CINCIAS DO SEGUNDO CICLO DO ENSINO FUNDAMENTAL ABORDAGEM HISTRICA E FILOSFICA


A CINCIA, A TECNOLOGIA E A SOCIEDADE
A PR-HISTRIA E A CINCIA DE POVOS NATIVOS ATUAIS
Estudaremos, a seguir, os primrdios da humanidade. Seus passos iniciais em direo cincia e a tecnologia. til a familiarizao com os desenvolvimentos iniciais da humanidade porque, entre outras coisas, o conhecimento dessa histria nos ajuda a perceber as relaes entre cincia, tecnologia e sociedade. Admite-se que a vida na Terra evoluiu durante um processo de milhes anos. Atravs de estudos sobre a idade da Terra, chegou-se a uma idade de cerca de 4,5 bilhes de anos. O prprio universo teria cerca de 15 bilhes de anos. H 500 milhes de anos, ocorreu a exploso de vida do cambriano, quando grande diversidade apareceu. H cerca de 250 milhes de anos, vertebrados conquistaram a terra rme, originando os rpteis e, mais tarde, os mamferos. Estes se diversicaram, originando grupos como os carnvoros e os primatas. Os primatas tambm geraram vrios grupos, dentre os quais os primeiros homindeos. O Australopithecus, por exemplo, foi um ancestral do homem que viveu h quatro milhes de anos na frica. Tinha postura bpede e era capaz de utilizar instrumentos primitivos. H cerca de 1,8 milhes de anos, outro suposto ancestral do homem, o Homo erectus, ocupava vrios lugares do planeta. A espcie humana, o Homo sapiens, existe h cerca de 100 mil anos. Bastante hbil, aprendeu a usar ferramentas cada vez melhores. Na chamada idade da pedra lascada, o homem se ocupava na busca de condies de sobrevivncia, no tendo, ainda, desenvolvido uma cultura religiosa ou mgica. Sua vida era muito simples. Era nmade e morava em cavernas, onde deixaram suas pinturas.

Organizao e Gesto das Instituies do Ensino Fundamental

45

Foi o homem das cavernas que descobriu o fogo. Com essa tecnologia, grandes mudanas na alimentao se tornaram possveis. Por exemplo, razes duras podiam ser amolecidas ao fogo. O desenvolvimento de instrumentos de caa tambm foi decisivo na melhora da alimentao. Agora, at mesmo animais e grande porte podiam ser caados. Mas, isso exigia a atividade em grupo. Seria perigoso enfrentar um animal de grande porte sozinho. Alm disso, a vida em grupo trazia alguma proteo conta predadores. Uma vantagem importante da vida em sociedade foi a possibilidade de troca de experincias. Isso permitiu uma melhor transmisso de cultura. Nessas sociedades, j havia alguma diviso de trabalho. Mas, era uma diviso sexual: o homem era principalmente responsvel pela caa; a mulher, pela coleta de alimento e cuidado com os lhos. Havia outras atividades alm dessa: produziam instrumentos de pedra cada vez mais avanados, cabanas e roupas. No nal do Paleoltico, o homem j estava comeando a produzir objetos de cermica. Mas, continuaram nmades. Consumiam os recursos de um local e, depois, procuravam os recursos em outro local.

Os ndios brasileiros
Quando os portugueses chegaram no Brasil, encontraram os tupis. Estes eram coletores de alimento e estavam, tecnicamente, no Paleoltico. Era um povo guerreiro, sem vida poltica, nem bens nem propriedade privada. Apesar de no possurem sequer a escrita, os ndios apresentam um conhecimento sobre plantas medicinais que chama a ateno de cientistas ainda hoje. Como conhecem plantas que curam? Que tecnologia utilizam para sua identicao? Os ndios podem descobrir uma diversidade de remdios em plantas usando uma tcnica simples. Quando algum est doente, um indgena lhe oferece alguma folha para mascar. Disso podem-se esperar trs resultados: (1) o remdio no faz efeito algum; (2) o remdio faz efeito benco para o paciente e (3) o remdio prejudica o paciente. O indgena que oferece a folha percebe os sintomas e a folha dada. Caso haja melhores, usaro a mesma plante em situaes futuras, quando aparecer um paciente com os mesmos sintomas que o anterior. Caso haja uma cura de novo, o remdio ca, novamente, conrmado como efetivo. Com o passar de milnios, muitos remdios podem ser descobertos dessa maneira. Note que esse mtodo tem alguma semelhana com mtodos da cincia. claro que a cincia no pode fazer o mesmo teste indgena com os pacientes da cincia. Porque h necessidade de haver tica a pesquisa. Mas, a cincia tambm faz uso de experincias empricas, usando, inicialmente, animais e, somente mais tarde, humanos. Mas, h diferenas importantes entre os mtodos indgenas e o da cincia. Note que o teste indgena no permite detectar facilmente a possibilidade de que a planta no
FTC EaD | CURSO NORMAL SUPERIOR

46

curou, mas sm o efeito psicolgico do paciente que se sentiu tratado. Tambm, h a possibilidade de que a doena estivesse mesmo prxima ser curada pelo sistema imunolgico do paciente, e que o momento de cura coincidiu com o do tratamento por acaso. Isso pode ser corrigido com o tempo, com o prosseguimento dos testes. O conhecimento cientico revela uma preocupao com a busca de uma compreenso maior do medicamento e de seus efeitos. Vou apresentar uma caricatura exemplicando a maneira como podem identicar e produzir remdios. Inicialmente, os cientistas precisam do conhecimento popular dos ndios e outros povos para encontrar as plantas corretas. Da, testam se a planta tem mesmo efeito medicinal usando duas amostras de ratos. Os ratos possuem a doena em questo, por exemplo, diabetes. Da, uma amostra de ratos recebe o tratamento com a plante e a outra amostra no o recebe. Aps um tempo, os ratos sero examinados. Caso haja melhora dos ratos, ca apoiada a idia de que a planta cura. O efeito medicinal deve vir de uma substancia particular, que conter o princpio ativo. Procura-se isolar a substncia ativa, produzindo um comprimido. Da, testes com a populao humana permitiro vericar se o efeito do comprimido pode ser conrmado. Mas, a cincia precisa tomar cuidado com os efeitos de confuso causados pela psicologia humana. O teste cientco permite saber se o efeito da cura foi apenas psicolgico ou no. O melhor teste para isso o chamado duplo-cego. Neste, administra-se um placebo a uma amostra da populao, enquanto que outra amostra recebe o comprimido com o princpio ativo. O placebo de farinha, e no tem efeito algum. Mas, nem o paciente nem o mdico sabem quem tomou apenas o placebo. Assim, se o efeito psicolgico do tratamento existir, afetar a quem tomou o placebo e a quem tomou o remdio. Podemos comparar o efeito nas duas populaes. Se o placebo resultou em uma melhora de 10% e o remdio de 30%, a melhora do remdio no foi apenas psicolgica. claro que testes estatsticos tero que determinar se essa diferena foi estatisticamente signicativa. O fato de o mdico no saber quem o paciente que tomou o placebo evita que, sem querer, veja melhoras onde no h. Somente os pesquisadores tero acesso informao que revela quem usou ou no o placebo. Conrmado o efeito do remdio, os cientistas faro testes para determinar efeitos colaterais, tais como efeitos sobre a presso etc. Da, sabero melhor a quem o remdio seria contra-indicado.

Note as diferenas entre o conhecimento popular dos ndios e o cientco. O conhecimento indgena anda na frente do cientco na identicao de plantas medicinais. O conhecimento cientco, por outro lado, est mais interessado em determinar com maior preciso os efeitos do remdio, a substncia que tem o princpio ativo, os mecanismos de

Organizao e Gesto das Instituies do Ensino Fundamental

47

O conhecimento de outros povos nativos


H nativos em outros povos capazes de produzir conhecimentos que guardam semelhanas com o conhecimento cientco. Na frica, h povos que conhecem, atravs de pegadas, detalhes sobre o animal que ali passou. Se macho ou fmea, se estava machucado, se passou h dois dias etc. Como? Ao observar que uma leoa passou e deixou uma pegada, os nativos observam com detalhes a pegada que ela deixou e cam observando-a durante dias. Percebem, assim, sua transformao com o tempo e aprendem a reconhec-la. Esse mtodo, ainda que vindo de uma populao que est tecnologicamente na pr-histria, semelhante ao cientco no sentido de usar observao cuidadosa dos fenmenos da natureza. Mas, h diferenas em relao aos mtodos cientcos. Os mtodos cientcos so mais sistemticos, mais bem estruturados, e revelam muita preocupao com a descoberta de causas. Apesar de as tcnicas desses povos e de outros povos nativos serem rudimentares, elas forma capazes de produzir grandes transformaes nas sociedades da pr-histria. Vejamos isso na seqncia da histria da humanidade.

O perodo neoltico
Tambm conhecido como a idade da pedra polida, caracteriza-se pela presena de tcnicas mais avanadas na produo de ferramenta de pedra. Um exemplo o machado, que era, ento, mais aado e eciente que o feito com pedra lascada. Iniciou-se em 8000 a.C. e perdurou at 4000 a.C. Uma grande mudana de clima havia ocorrido na Terra. A ltima glaciao havia recuado, as grandes placas de gelo que recobriam o planeta retrocederam. Da, um grande ambiente inexplorado apareceu, e os humanos reproduziram amplamente. Uma nova tcnica viria, ento, a revolucionar a maneira de viver do homem: a agricultura. Foi percebido que semestres derrubadas no cho podiam germinar e produzir bons frutos e cereais. No mais era necessrio car mudando de lugar. Para que ser nmade j que se podem ter alimentos por perto? O homem pode, enm, xar-se terra. Uma mudana importantssima foi a quantidade de alimento agora disponvel. Com a agricultura, uma poro de terra podia sustentar uma populao humana muito maior que antes, com caa e coleta. Mas, a quantidade de trabalho necessrio para essa nova maneira de viver aumentou muito. Outra mudana importante foi a proteo contra predadores. No mais se fazia necessrio percorrer terras desconhecidas, infestadas de lees e de outros predadores. As crianas e idosos cavam mais protegidos. As tcnicas continuaram a avanar. Logo vieram a domesticao e a criao animais, como o boi, o cavalo e a ovelha. Produziram roupas melhores, feitas de bras vegetais, tais como as de algodo e linho. Criaram mais utenslios domsticos de barro. Desenvolveram tcnicas de construo de casas sobre estacas (palatas). Formavamse as primeiras aldeias neolticas. As atividades de plantio foram sendo aperfeioadas. Ao perceberem que revolver a terra melhorava a plantao, um novo desao apareceu. Era necessrio desenvolver instrumentos para auxili-los nessa tarefa renov-los com regularidade. Era preciso inovar. Mas, o clima da Terra muda ao longo do ano e isso afeta a agricultura. Como lidar com isso?
48

FTC EaD | CURSO NORMAL SUPERIOR

Tornou-se importante fazer previses. Era preciso saber quando plantar, quando fazer estoques, quando abater um animal etc. Note que conjunto grande de mudanas a revoluo agrcola trouxe ao homem. O homem era, antes, livre de preocupaes com horrios rgidos e no tinha residncia xa. Agora, estava xo terra, com necessidade de se preocupar com horrios, com o tempo meteorolgico, com estaes etc. Foi uma perda de liberdade por um lado, mas que o homem teve que aceitar, j que trazia vantagens de sobrevivncia, tais como alimentao constante e segurana. A utilizao de metais Um marco no desenvolvimento de tecnologia foi o trabalho com metais. J em 6000 a.C., humanos sabiam fundir cobre, um metal mole demais para substituir os instrumentos de pedra. Mas, por volta de 5000 a.C., os descobriu-se que o cobrem, misturado com estanho, produzia um material mais duro, que conhecemos como bronze. Este j permitia a fabricao de arados e outras ferramentas. Ento, em 3500 a.C., aprenderam a fundir o ferro. Este mais resistente que o bronze e permitia a produo de armas muito melhores. Isso estimulou as lutas por conquistas militares. Esse domnio de metais se reetiu em uma outra grande mudana na sociedade. Agora, as pessoas que trabalhavam com metais no podiam ser agricultoras ou pastoras. Precisavam de tempo para o trabalho com metais. Era preciso dividir o trabalho. Surgiram, assim, os trabalhadores especializados. Para que isso fosse possvel, as pessoas que trabalhavam na agricultura precisavam produzir alimento no s para si, mas um excedente que pudesse ser consumido por outros trabalhadores. Da, esse excedente poderia ser trocado por produtos fabricados por outros trabalhadores, tais como arados e armas. Surge o comrcio. O comercio permitiu um aumento da riqueza. Uma pessoa podia ter mais produtos do que antes, quando trabalhava s para seu prprio consumo. O comrcio serviu para estimular adicionalmente a produo de excedentes. Quanto mais excedente se tem, mais trocas poder realizar, e mais benefcios matrias desfrutar. O comrcio exigiu o surgimento do comerciante. Isso porque os agricultores e pastores estavam presos terra, onde precisavam produzir o excedente para vender. As trocas de produtos permitiram o surgimento das cidades. Era a revoluo urbana. Cidades consideravelmente avanadas, como Jeric, j eram vistas por volta de 7000 a.C. Em 4000 a.C., havia cidades no oriente mdio e, em 2500 a.C., na China e na ndia. Havia a necessidade de se defender contra invasores. As cidades recebiam muros e todos a defendiam, no comeo. Mais tarde, surgiu o soldado. A cada especializao de trabalho, um excedente a mais era necessrio aos que produziam alimento. A necessidade tcnica de produzir mais alimento devia ser enfrentada. Uma sada foi achada quando se percebeu que se podia aproveitar a fertilidade de vales e pntanos. Foram desenvolvidas tcnicas de irrigao e diques. Mas, essas atividades exigiam grande quantidade de trabalhadores bem coordenados.

Organizao e Gesto das Instituies do Ensino Fundamental

49

Como coordenar esse trabalho? Surgiu uma elite de dirigentes, inicialmente formada por sacerdotes, chefes e soldados. Essa elite era dirigida por uma s pessoa, que podia ser o rei-sacerdote. Os sacerdotes elaboravam um sistema de cresas e procuravam convencer as pessoas de que deviam trabalhar nos diques etc. Os chefes militares e seus soldados coagiam a populao a trabalhar duro e produzir os excedentes necessrios, sem se rebelar. Note que agora, diferentemente do que acontecia na idade da pedra lascada, h uma forte diviso de classe, com uma reduzida elite e uma grande quantidade de trabalhadores humildes. Mas, o trabalho braal no foi importo a todos. Algumas pessoas cavam responsveis por trabalho intelectual. A civilizao nasceu desse conjunto de fatores, tcnicas e divises de trabalho. Note que o desenvolvimento de tecnologias e do conhecimento levou o homem a se expandir e populao e em produtividade, com grandes transformaes no modo de vida. Ouve uma crescente necessidade de aumento de trabalho de e organizao social, e o trabalho passou, com o tempo, a beneciar preferencialmente a uma classe privilegiada. O prprio trabalho intelectual criativo passou a servir a esse m. Podemos considerar que o avano tecnolgico teve grandes conseqncias no modo de vida humano, e que o conhecimento desse fenmeno, ainda presente hoje, pode, e muito, nos ajudar a intervir no processo, de modo que o trabalho, a cincia e a tecnologia possam servir para o benefcio, e no para a explorao, da sociedade.

A DISTINO ENTRE MITO, METAFSICA E CINCIA


Convm, aqui, discorrer um pouco mais sobre a distino entre cincia e outras formas de conhecimento. Vrias formas de conhecimento coexistem hoje: o cientco, o losco, o religioso, o artstico e o senso comum. Mas, possvel distinguir a cincia das demais formas de conhecimento? Durante milnios, houve ampla mistura entre as formas de saber. Mesmo a cincia era muito misturada com outras formas de conhecimento. Por exemplo, a astronomia misturava-se com a astrologia e a qumica com a alquimia. Mas, a parir do renascimento, a cincia comeou a separa-se com maior nitidez e a se tornar mais independente. Mesmo assim, essa separao foi lenta. Newton, por exemplo, apesar de sua enorme contribuio para o avano da cincia, escreveu bastante sobre religio, a doutrina da trindade etc. Coprnico, que postulava que o Sol estava no centro do universo, cria que o Sol a morada de Deus, j que est no centro de tudo. Mesmo assim, a cincia foi conquistando inuncia e acabou se tornado o paradigma de pensamento, no lugar da religio. Os mitos, assim como a cincia, procura explicar o mundo. Mas, a diferena entre essas formas de conhecimento marcante. No mito, atribuem-se desejos natureza. Na visa aristotlica, os objetos do mundo possuem o desejo de irem em direo ao seu lugar natural. Haveria quatro elementos, como vimos, e cada elemento partia para seu lugar natural por conta da vontade da natureza.

50

FTC EaD | CURSO NORMAL SUPERIOR

A metafsica tampouco deve ser confundida com cincia. A metafsica qualquer investigao que levante questes que estejam por detrs ou alm das que podem ser tratadas pelos mtodos da cincia (BLACKBURN, 1997). As armaes da metafsica no podem ser testadas empiricamente. Os conhecimentos cientcos, em contraste, devem ser testveis empiricamente. Curiosamente, porm, os conhecimentos cientcos dependem de pressupostos metafsicos. Qualquer investigao sobre a natureza permite que se questione, inicialmente, se o objeto de investigao existe. Isso uma questo metafsica. Se estivermos pesquisando os tomos, podemos questionar ser os tomos existem. Ao pesquisar a conscincia, podemos questionar se existe conscincia. Ao pesquisar as bases neurolgicas do eu, posso questionar se, anal existe o eu. So questes metafsicas. No caso das pesquisas sobre a origem da vida e do universo, h questes metafsicas importantes. Ser que Deus existe? E os anjos? E os demnios? E a alma? O inferno de fogo? Essas so opes metafsicas. No possvel vericar empiricamente se aquelas entidades existem ou no. Isso ultrapassa os limites da cincia. Apesar disso, a cincia toma posio nessas questes, em parte com base na navalha de Ockham. Assim, a cincia no est livre de metafsica, nem poderia estar. Essa diferena de pressupostos metafsicos, por si s, capaz de produzir interpretaes enormemente deferentes. Um exemplo est nos casos em que adultos tm vises. Para uma metafsica que aceita a existncia de espritos, as vises podem muito bem tratar-se de espritos dos mortos ou demnios, a depender da viso religiosa. Mas para uma metafsica que no aceita que anjos ou demnios existem, a explicao que exijam essas entidades no so aceitveis. Assim, procuram-se explicaes diferentes. Por exemplo, explica-se que os alguns adultos tm vises por razes naturais. Uma boa parte das crianas tem vises. Isso til para elas porque lhes deixa com medo de sair de perto dos pais, o que foi importante no tempo em que se vivia na oresta, perto de feras predadoras. Mas, ao crescer, a maioria das pessoas deixa de ter aquelas vises. Uma parte pequena, porm, continua tendo vises em adulto.

As caractersticas metafsicas nos ajudam a perceber a diferena entre cincia e religio. A cincia tem pressupostos metafsicos diferentes dos pressupostos da religio. A religio povoa o mundo de deuses, anjos e demnios, ao passo que a cincia no o faz. Essa posio da cincia metafsica e no a verdade absoluta sobre o mundo. Mas, uma posio bem defensvel, que faz sentido. O conhecimento cientco precisa de pressupostos metafsicos. Porm, as armaes do conhecimento cientco devem ser testveis empiricamente. Mas, o que se quer dizer ao armar que as proposies devem ser testveis? Signica que as armaes da cincia devem ser, em princpio, testveis, ainda que no se possa test-las no momento de sua formulao. Um exemplo um dos postulados da teoria da relatividade de Einstein, a de que a luz seria desviada ao se aproximar de corpos de grande massa, como o Sol. Essa armao foi feita em 1915, mas s pode ser testada, ainda que precariamente (Hawking, 2000), em 1919, num eclipse solar. Mais tarde, foi conrmada em detalhes (Ibidem).

Organizao e Gesto das Instituies do Ensino Fundamental

51

A noo de verdade em cincia


Essa discusso nos remete para a noo de verdade. O que signica verdade? Plato procurou responder a essa pergunta. Para ele, atingir a verdade seria atingir a prpria essncia da realidade. Essa essncia, para Plato, era o que havia de imutvel, de permanente, na realidade. Ter cabea parte da essncia de um co, mas no ser preto ou cinza. A cor pode variar, mas todos os ces tm cabea, uma caracterstica imutvel. Segundo essa viso de verdade, quando chegamos essncia, encontramos a verdade e esta ser imutvel, denitiva. Como se pode perceber, h uma conseqncia importante nessa viso: ela inibe a busca de novos saberes. Aristteles inaugurou uma viso de verdade diferente. Segundo ele, verdade dizer do que , que , e do que no , que no . Ou seja, a verdade seria a correspondncia entre o discurso e a realidade. Ou, de maneira simplista, a correspondncia entre teorias e fatos. Essa viso tem seus problemas. Primeiro, a natureza da realidade difcil de ser plenamente compreendida, se no for impossvel. Mesmo os chamados fatos so carregados de teorias. No podemos entender o mundo a no ser luz de nossas teorias. Estando carregados de teorias, os fatos podem mudar ao longo da histria. Mesmo a mecnica newtoniana, que obteve conrmaes fantsticas durante dois sculos, foi refutada mais tarde por uma srie de observaes. Ela mostrou que no correspondia bem aos fatos. Assim, a idia de verdade foi sendo questionada, e se procurou maneiras alternativas para se ver as teorias. Uma delas caracterizou as teorias cienticas como instrumentos para entender o mundo, mas que no correspondiam realidade. Essa viso chamada de instrumentalista, e foi criticada seriamente sobre diversos ngulos, sendo hoje pouco aceita. Como podemos, ento, entender verdade? Carvalho (1994 p. 37) sugere a seguinte sada: (...) a noo de verdade como correspondncia ente os atos e as proposies e teorias aceitvel desde que sejam feitas algumas ressalvas: 1. No existem dois mundos contrapostos como o dos fatos e o das teorias. Eles so interdependentes; 2. No podemos chegar a verdades denitivas; 3. Os fatos bsicos so aceitos convencionalmente e podem ser modicados com o avano da cincia.; 4. Uma teoria ser verdadeira no por estar adequada realidade, mas por explicar certas ocorrncias melhor do que outras teorias concorrentes, ou por ao ter sido falseada. Segundo essa concepo de verdade, no temos garantia de termos atingido a verdade. Essa noo de verdade possui algumas vantagens. Dentre elas est a possibilidade de aceitarmos o progresso da cincia, j que as verdades de hoje so transitrias.
52

FTC EaD | CURSO NORMAL SUPERIOR

A ORIGEM DAS CINCIAS E DAS PSEUDOCINCIAS - EXEMPLOS


A origem dos mitos pode ser muito antiga e difcil de decifrar. Apesar disso, s possvel observar, pelo menos, que algumas de nossas cincias se misturavam amplamente com formas de conhecimento que hoje consideramos pseudocincias. O exame de alguns exemplos nos ajudar a entender como a cincia foi, progressivamente, separando das pseudocincias. Comeo apresentado um exemplo da relao entre o desenvolvimento da astronomia e de uma pseudocincia muito inuente, a astrologia. Convm ressaltar, porm, que a cincia no deve ser vista como o critrio para denir o valor de outras formas de conhecimento. Feyerabend (1989) prope que as outras formas de conhecimento sejam julgadas pelos seus prprios mritos, na medida em que cumprem o que se propem a fazer. Procuraremos fazer isso aqui e, alm disso, comparar as diferenas entre astrologia e astronomia.

A astronomia e a astrologia
Na Frana, h mais astrlogos do que padres. O ex-presidente dos Estados Unidos, Ronald Reagan, consultava um astrlogo para tomar algumas de suas decises polticas, pondo o futuro da humanidade nas mos da pseudocincia. Mas, h boas razes para se coar nas previses astrolgicas? Por que no podemos considerar a astrologia uma cincia? Consideraremos estas questes, com o m de aprofundar o entendimento das relaes entre o conhecimento cientco e outras formas de conhecimento e para ornar mais ntida a demarcao da cincia. A observao dos astros h muito desperta a curiosidade de seres humanos. Foi percebido que certos eventos dos astros estavam ligados com eventos da Terra. Por exemplo, as repetidas mudanas de estaes acompanhavam mudanas de posicionamento do Sol no cu. As mudanas de mar acompanhavam fases d a lua. O aparecimento da estrela Sirius no cu era seguido pela cheia do rio Nilo. O que se podia concluir dessas observaes? Ser que aqueles astros causavam esses eventos na Terra? Achou-se que sim. E mais. Se os astros inuem nesses eventos terrestres, deveria ser possvel prever o futuro atravs deles. Assim, surgiu a astrologia. A astrologia se tornou muito inuente nos povos antigos. Era inuente, por exemplo, na China e Roma antigas e entre os babilnios. Estes ltimos agruparam as estrelas em constelaes.

Saiba Mais
Na Grcia, a astrologia chegou a sua forma atual. O astrnomo grego Ptolomeu reuniu em quatro livros as informaes astrolgicas at ento existentes. Essa obra, chamada de Tetrabiblos, ainda hoje o texto bsico de astrologia.

Organizao e Gesto das Instituies do Ensino Fundamental

53

Da, desenvolveu-se o sistema astrolgico que utiliza as posies dos astros na ocasio do nascimento da pessoa para predizer seu futuro. Utilizava-se para isso o horscopo, uma espcie de mapa. A inuencia da astrologia continuou forte, chegando a ser ensinada como disciplina em universidades ocidentais por volta do sculo 14 e 15. A origem da astrologia est nitidamente ligada a supersties. Mas, isso, por si s, no a desqualica como forma de conhecimento. A medicina, a qumica e a astronomia, entre outras, tambm tiveram origem ligada a supersties. O importante se vericar sua validade presente. Apesar disso, o conhecimento da histria da astronomia nos ajuda a perceber que sua base era inadequada. No havia, de fato, boas razes para se acreditar nela. Mas, ser que temos hoje boas razes? Se fssemos julgar a astrologia apenas por meio de comparaes com a cincia, desaos muito srios surgiriam para a astrologia. Por exemplo, a gentica coloca na concepo o momento em que recebemos as caractersticas genticas que nos inuenciaro fortemente na vida. A nfase do horscopo, porm, ao momento do nascimento. Mas, queremos julgar a astrologia por seus prprios mritos. H incoerncias? H contradies? Ela cumpre o que se prope a fazer? Podemos fazer essas vericaes usando conhecimentos que sejam reconhecidos pelos prprios astrlogos. Parece-me que uma boa crtica astrologia pode ser feita nessa base. Veja, por exemplo, o comentrio de Carl Sagan (1997) a respeito da astrologia: Muitas crticas vlidas astrologia podem ser formuladas em algumas frases: por exemplo, a sua aceitao da precesso dos equincios ao anunciar uma Era de Aqurio e a a rejeio da precesso dos equincios ao traar os horscopos; o fato de negligenciar a refrao atmosfrica; a sua lista de objetos celestes supostamente signicativos, que se limita sobretudo queles vistos a olho nu que eram conhecidos de Ptolomeu no sculo II e ignora uma enorme variedade de novos objetos astronmicos descobertos desde ento (onde est a astrologia dos asterides prximos da Terra?); exigncias inconsistentes de informaes detalhadas sobre a hora do nascimento em relao longitude e latitude do lugar onde ocorreu; o fato de no conseguir passar no teste dos gmeos idnticos; as grandes diferenas nos horscopos traados para os mesmos dados de nascimento por astrlogos diferentes; e a ausncia de uma correlao comprovada entre os horscopos e alguns testes psicolgicos, como o Inventrio da Personalidade Polifsica de Mennesota. Note que essa crtica identica inconsistncias internas (como aceitar e no aceitar a precesso dos equincios), tericas, e inconsistncias empricas (como a de produzir grandes diferenas nos horscopos traados por astrlogos diferentes).A astrologia difere muito da cincia, e pode ser considerada uma pseudocincia. importante demarcar essa diferena. Ainda que a cincia, como a astrologia, tenha origem na superstio, procura minuciosamente fazer renamentos, procura reduzir vieses subjetivos, procura auto criticar-se, procura a honestidade intelectual. Apesar disso, seu produto sempre falvel, nunca a verdade absoluta.

54

FTC EaD | CURSO NORMAL SUPERIOR

As origens da medicina
A medicina tem sua origem amplamente ligada a supersties. H 2500 anos, conhecia-me muito pouco, por exemplo, da siologia humana e da natureza das doenas. A disponibilidade de remdios era muito reduzida, sendo principalmente laxantes, narcticos e emticos. Como agiam os mdicos nessa situao? Ao invs de reconhecer que eram ignorantes sobre muitos temas mdicos e que a cincia mdica estava engatinhando, havia o costume de se atribuir a fenmenos desconhecidos causas sobrenaturais, tais como a interveno de deuses. Um grande avano rumo cincia surgiu com Hipcrates, o pai da medicina. Seus esforos de livrar a medicina da superstio foram marcantes. Segundo ele, no se deveria atribuir tudo o que no se compreende ao divino, pois, se assim fosse, as coisas divinas no teriam m. medida que os conhecimentos mdicos foram aumentando ao longo dos sculos, foi diminuindo o nmero de fenmenos que podiam ser atribudos a causas sobrenaturais. Relacionado com esse desenvolvimento estiveram a reduo da mortalidade infantil e o aumento da expectativa mdia de vida. Os resultados apareceram.

A medicina sugerida por Hipcrates envolvia uma observao cuidadosa no diagnstico de doenas. Recomendava a honestidade intelectual. A medicina se tornava mais

Na medida em que se tornou mais cientca, a medicina foi experimentando enormes progressos. Avanos de vrias outras cincias foram utilizados para promover seu progresso. Com avanos como a descoberta dos germes, dos antibiticos, da estrutura do DNA e com o desenvolvimento de tcnicas como uso dos raios X, a quimioterapia contra o cncer, a terapia gnica e o uso de clulas tronco embrionrias, entre outros, promoveram um considervel aumento na expectativa de vida da populao. Pode-se questionar, claro, os benefcios da medicina para a espcie humana a longo prazo, na medida em que relaxa processos seletivos, mas isso outra questo. Podemos armar com segurana que a medicina passou a funcionar melhor na medida em que se tornou mais cientca. Mas, como j salientamos, no pretendemos julgar os mritos de uma forma de conhecimento tomando a cincia como padro. Queremos julg-las pelos seu prprios mritos. Que podemos dizer dos mtodos de cura que utilizam a superstio? Cumprem o que se propem? Funcionam? Em certos casos, podemos dizer que sim. Por exemplo, a crena de que havia espritos e que o corpo era a habitao deles promoveu certos tipos de tratamento. Cria-se que era possvel se comunicar com esses espritos e que eles podiam cumprir eventualmente as vontades do homem. Isso poderia ser obtido atravs de certos rituais ou palavras mgicas, inclusive para obteno de cura. Esse tipo de tratamento recebia, ocasionalmente, apio de algum tratamento que realmente funcionava. Os curandeiros das ilhas de Mentavai, Sumatra, eram muito ecientes em curar diarria. Como? Seguiam um ritual: o paciente deveria deitar-se de bruos nas proximidades de um penhasco e lamber o solo de vez em quando.
Organizao e Gesto das Instituies do Ensino Fundamental
55

Mas, por que esse ritual funcionaria? A explicao cientca que o solo que os pacientes lambiam contm uma argila esbranquiada chamada caulin, que hoje usada em medicamentos contra diarria. Mas, podemos julgar a ecincia daquela forma de cura sem recorrer a cincia? Sim. Aquele ritual funciona, e isso alguma coisa. Mas, no houve preocupao em se vericar se a cura vinha mesmo daquele ritual, dos espritos, ou se alguma outra causa foi responsvel. A cura ocorreria em outro local, com o mesmo ritual. Provavelmente no, mas os nativos poderiam armar que so apenas os espritos daquele local que curam. Mas, e se o paciente lambesse o cho protegido por um pedao de plstico? Bem, muitos testes poderiam ser feitos para se procurar testar a idia de que a cura vinha de espritos, nenhum deles permitindo chegar a uma resposta absolutamente verdadeira. Mas, o fato de que aqueles curandeiros no tomam muitos cuidados para identicar a fonte da cura uma boa razo para levantar nossas suspeitas. A possibilidade de se incorrer em erro muito grande. Isso pode, com justia, nos levar a ter grande desconana daquela forma de saber. E h outras razes para isso. Por exemplo, por que as curas dos curandeiros funcionam para to poucas doenas? Esto cumprindo o que prometem? Seja como for, importante destacar que h diferenas importantes entre cincia mdica e medicinas alternativas. O professor, como representante da cincia, no deve confundir seus alunos a esse respeito.

A CINCIA E A TECNOLOGIA NA IDADE MODERNA E CONTEMPORNEA

Entre os trs blocos temticos dos PCN para o ensino fundamental esto os recursos tecnolgicos. Ao tratar da importncia de se ensinar Cincias Naturais nas sries iniciais, os PCN apontam a importncia da compreenso de recursos tecnolgicos: Mostrar a Cincia como um conhecimento que colabora para a compreenso do mundo e suas transformaes, para reconhecer o homem como parte do universo e como indivduo, a meta que se prope para o ensino da rea na escola fundamental. A apropriao de seus conceitos e procedimentos pode contribuir para o questionamento do que se v e ouve, para a ampliao das explicaes acerca dos fenmenos da natureza, para a compreenso e valorao dos modos de intervir na natureza e de utilizar seus recursos, para a compreenso dos recursos tecnolgicos que realizam essas mediaes, para a reexo sobre questes ticas implcitas nas relaes entre Cincia, Sociedade e Tecnologia (BRASIL, 1997, p. 21 e 22). Os Benchmarks sugerem o conhecimento da revoluo industrial como um dos eventos histricos que seriam importantes que os alunos conhecessem. A histria da revoluo industrial pode ajudar o aluno a compreender melhor as relaes entre cincia, tecnologia e sociedade. Ainda que essa histria no seja diretamente contada aos alunos das sries iniciais, importante para a formao do professor de cincias naturais, para que ele prprio conhea melhor a maneira como a cincia e a tecnologia modicam a sociedade.
56

FTC EaD | CURSO NORMAL SUPERIOR

Como j vimos, a humanidade passou por grandes transformaes em seu modo de vida sob inuncia do desenvolvimento tecnolgico. Durante a revoluo industrial, uma nova grande transformao na sociedade foi observada. No caso da revoluo industrial, foram os avanos tcnicos na agricultura e mecanizao das fbricas. O desenvolvimento de mquinas permitiu um aumento signicativo da produtividade e grande diminuio dos preos. Assim, vieram o aumento do consumo e dos lucros. Antes da revoluo industrial, a produo era artesanal. Mas, com as polticas de incentivo ao comrcio e a expanso martima, havia a exigncia de mais produtos com menor preo. Gradualmente, a produo foi deixando de ser em artesanato para a produo em ocinas. Depois, para a produo em fabricas. A industrializao iniciou-se na Inglaterra, onde grandes transformaes sociais ocorreram. Na agricultura, as terras foram cercadas e novos instrumentos de cultivos desenvolvidos. As terras deixaram de ser de uso de todos, o que gerou o trabalhador livre. A mecanizao da produo levou formao de uma classe proletria, que precisava trabalhar duramente no campo ou nas fbricas. Esse processo todo promoveu o sistema capitalista. Neste, havia dois grupos: (1) os que controlavam a produo e (2) a maior parte da populao, que trabalhava em troca de um salrio. A revoluo industrial resultou numa nova maneira de pensar, de se relacionar com as pessoas, com o ambiente e com o tempo.

Grandes avanos tecnolgicos


Alguns avanos tecnolgicos deram impulso especial revoluo industrial. Na indstria algodoeira, foram inventadas mquinas cada vez mais avanadas na produo de os. A Spinnigjenny, do sculo 18, fazia o trabalho de 120 homens. Um dos efeitos dessa evoluo tecnolgica era a perda de emprego de parte dos trabalhadores. Outro efeito era o aumento da produo de produtos a baixo custo e a criao de empregos que exigiam maior especialidade. As indstrias puderam se tornar muito mais mecanizadas com a utilizao da mquina a vapor. Esse tipo de energia substituiu a energia muscular, hidrulica ou elica. Na metalrgica, um avano importante foi a produo de ferro sem carbono, mais resistente. Esses avanos permitiram a criao do barco a vapor e da locomotiva.

As conseqncias da revoluo para as cidades Antes da mquina a vapor, as indstrias se concentravam nas margens de rios, onde aproveitavam a energia hidrulica. Com a mquina a vapor, as fbricas podiam se localizar na periferia das cidades, de onde recrutava os trabalhadores. As fbricas eram muito insalubres. As cidades cresceram, atraindo trabalhadores para as indstrias. As pessoas se amontoavam nas cidades que cresciam sem planejamento. Havia muita poluio das fbricas e falta de saneamento. A expectativa de vida girava em torno dos 30 anos. O estado e as prprias empresas
Organizao e Gesto das Instituies do Ensino Fundamental
57

perduravam intervir com a qualidade de vida na cidade, trazendo desenvolvimentos tcnicos na tecnologia urbana. Isso permitiu um crescimento urbano ainda maior.

A relao dos trabalhadores com as fbricas Por que reunir os trabalhadores em uma fbrica? No s porque a fbrica era o local onde mquinas especiais cavam instaladas, mas tambm m a necessidade de se controlar a produo do trabalhador. O trabalhador perde seu controle sobre sua produo. As jornadas de trabalho eram rigorosamente controladas, e os trabalhadores precisavam cumprir cerca de 16 horas dirias, sem feriados ou frias. O trabalho era dividido em pequenas etapas, o que levava o operrio ao desconhecimento do processo completo de produo. O trabalho desinteressante e repetitivo se tornava apenas um meio de sobrevivncia, algo feito por necessidade. Por Outro lado, a quantidade de produtos era muito maior e a um preo muito menos, o que facilitava o acesso a esses produtos. A revoluo industrial atingiu muito mais do que a indstria txtil. Uma grande quantidade de tecnologias novas foi surgindo com o tempo, trazendo novas transformaes na sociedade. Equipamentos tecnolgicos, computadores, automveis, telecomunicaes etc tornam cada vez mais importante o conhecimento de tecnologias e cincia para se adaptar ao meio social. Essas tecnologias trazem, por um lado, grandes benefcios aos indivduos, como a cura e preveno de doenas e conforto. Mas, por outro lado, foram as pessoas a uma carga horria de trabalho e estudos muito estressante e perda de liberdade. Alm disso, desaos ambientais gigantescos aparecem, na medida que a economia exige consumo cada vez maior de recursos e a natureza no suporta tanto consumo como o que j exigimos. Somente uma humanidade bem informada das relaes entre cincia, tecnologia e sociedade pode intervir sabiamente nas produes cienticas e tecnolgicas, de maneira que sejam favorecidos produtos com tecnologia limpa e saudveis. Por exemplo, somos todos consumidores da cincia e, na medida em que nos negamos a consumir produtos inadequados ecologicamente, estamos favorecendo o desenvolvimento de produtos ecologicamente corretos.

58

FTC EaD | CURSO NORMAL SUPERIOR

Atividade complementar
1. Como a vida humana se transformou com o domnio da agricultura?

2. De que forma o desenvolvimento de tecnologias esteve relacionado com o surgimento de classes sociais?

3. Como se originaram as crenas religiosas?

4. Como diferenciar mito de cincia? Exemplique.

5. Existe cincia independentemente de metafsica? Explique.

Organizao e Gesto das Instituies do Ensino Fundamental

59

6. A cincia teve uma origem separada de supersties? Explique.

7. A astrologia pode ser considerada uma cincia? Justique.

8. possvel criticar a astrologia por seus prprios mritos, sem a comparao com a direta com a cincia?

9. Que nova transformao a revoluo industrial trouxe para a sociedade?

10. Que papel tm a cincia e a tecnologia na transformao da sociedade hoje?

60

FTC EaD | CURSO NORMAL SUPERIOR

EXEMPLOS DE EPISDIOS HISTRICOS E DISCUSSES SOBRE A NATUREZA DA CINCIA


A ORIGEM DO DARWINISMO
Uma das grandes dvidas que inspirou o homem ao longo dos sculos foi: de onde viemos? Essa uma das questes que ocupa cientistas hoje. Nas cincias biolgicas, importantes avanos foram dados no sentido de obter resposta. Essa questo pode ainda ser aprofundada: Donde vem tanta diversidade de seres vivos? Por que nos parecemos tanto com certos animais e diferimos tanto de outros? H cerca de duzentos anos, a maioria das pessoas acreditava que Deus havia criado todas as espcies de seres vivos e que, depois de criados, estes se reproduziam segundo a sua espcie (Gnesis 1:20-24, A Bblia de Jerusalm). Uma vez criadas, as espcies no se transformavam em outras. Rpteis sempre geravam rpteis, por mais anos se passassem. Os prprios pesquisadores da natureza acreditavam nisso. A essa viso chamamos de xismo, como referncia idia de que as espcies so xas, no se transformam em outras. Mas, o reinado do xismo comeou a ser abalado no sculo XVIII, quando um crescente nmero de naturalistas comeou a se opor a ele. Havia uma base para essa oposio: eram visveis na anatomia comparada, na paleontologia, na biologia do desenvolvimento etc uma srie de observaes difceis de explicar luz do xismo. Por exemplo, animais aparentemente muito diferentes, como focas, morcegos e humanos possuem em suas patas essencialmente os mesmos ossos! Por exemplo, o mero (no brao), a ulna e o rdio (no antebrao) e os metacarpos (nas mos) aparecem em todos trs grupos. E em muitos outros, como baleias e rpteis. Como explicar isso? Note o desao que isso representa para os xistas. De acordo com os xistas, como vimos, Deus teria feito cada espcie. Por que teria Deus feito as espcies dessa maneira? Ou seja, por que reaproveitaria estruturas de outros animais? Outro exemplo vem dos rgos vestigiais. So amplamente encontrados entre as mais diversas espcies de animais diversos rgos que aparentemente no tm funo alguma, mas que so funcionais em outras espcies. o caso dos vestgios de apndices nas cobras. J que cobras no possuem patas, por que Deus as faria com restos vestigiais de pernas? A viso xista esperava uma perfeio na obra criativa de Deus. Mas, esses restos vestigiais pareciam uma imperfeio da criao. Anal, por que Deus se daria ao trabalho de introduzir rgos inteis em sua criao? Na paleontologia, desaos para a viso xista podem ser vistos no feito de que as espcies que habitaram uma mesma regio que os atuais se parecem com eles, mas vo cando cada vez mais diferentes medida que se chega a camadas geolgicas mais profundas, mais antigas. Por que Deus teria feito esse padro ocorrer? Com a ajuda da biogeograa, podemos notar que as espcies se parecem mais com espcies que habitam em regies prximas do que com espcies que habitam regies distantes. Isso desaa a viso xista. Por que Deus teria criado as espcies com esse padro de distribuio?

Organizao e Gesto das Instituies do Ensino Fundamental

61

Essas observaes vindas das cincias, alm de serem problemticas para a viso xista, sugeriam uma viso alternativa: a idia de ancestralidade comum. Se as espcies possuem parentesco, um ancestral comum, de se esperar que se observem os padres de distribuio de espcies observados na biogeograa. Ou seja, de se esperar que duas espcies que possuam um ancestral comum recente morem em regies mais prximas entre si do que espcies que tm um ancestral comum muito distante. de se esperar, tambm, que os animais mais prximos nas camadas geolgicas sejam mais semelhantes entre si. de se esperar que existam ossos semelhantes entre vrias espcies diferentes e natural que existam rgos vestigiais, j que certos rgos vo perdendo sua funo no caminho evolutivo.

Note bem: a idia de que as espcies se transformam com o tempo explica uma grande diversidade de fenmenos observados, e de uma maneira mais simples e mais livre de contradies do que a idia de criao divina.

O o da navalha de Ockham entra novamente em ao. Uma nica explicao, a evoluo, dava conta de uma diversidade de observaes. Sobre isso, Meyer & El-Hani (2000, p. 157) escrevem: interessante que hoje em dia, quando nos vemos obrigados a defender a biologia evolutiva dos persistentes ataques de criacionistas, nos valemos exatamente dessas mesmas observaes para argumentar a favor da ocorrncia da evoluo. Sem a idia de evoluo, o mundo natural se torna um confuso emaranhado de formas vivas. Com a evoluo, inmeras observaes podem ser facilmente explicadas, como o resultado da transformao dos seres vivos ao longo do tempo. A evoluo tem um papel central e unicador na biologia, organizando as diversas disciplinas que a compem em torno de um eixo comum. A inuncia da teoria da evoluo pode ser sentida em diversos campos. Na medicina, por exemplo, estuda-se a evoluo do vrus da AIDS em resposta a tratamentos com drogas antiretrovirais. Vrus expostos quelas drogas podem evoluir no sentido de desenvolver resistncia ao tratamento. Mutaes ocorrem ao acaso no genoma viral, e os mutantes podem ser resistentes a uma ou mais drogas administradas no coquetel antiretroviral. Sendo resistente, produzir descendentes resistentes e o paciente estar, com o tempo, infectado por grande nmero de vrus resistentes s drogas. Pesquisas procuraram determinar os tipos de mutao que conferem resistncia aos vrus a que tipo de droga. Assim, os mdicos que tratam pacientes HIV positivos precisam estar bem informados sobre os processos evolutivos a que passam os vrus, e procedem a um jogo de xadrez contra o vrus. Procuram dar ao paciente o conjunto de drogas que diculte ao mximo a sobrevivncia de eventuais mutantes resistentes. Mas, com que mecanismo se produz a evoluo? Essa uma questo central. No bastava
62

FTC EaD | CURSO NORMAL SUPERIOR

mostrar que h observaes na natureza consistentes com a idia da evoluo. Era preciso mostrar como ela ocorre. o que veremos a seguir.

Como ocorreria a evoluo?


Propor um mecanismo para a evoluo nunca foi trabalho simples. Surgiam propostas, mas elas no convenciam a maioria dos naturalistas. Uma das propostas mais conhecidas a de Jean Baptiste Pierre Antoine de Monet (1744-1829), conhecido como Lamarck. Segundo ele, os organismos tinham a tendncia natural de aumentar a complexidade. Ele propunha a que as formas de vida mais simples originavam-se continuamente por gerao espontnea a partir de matria inanimada. Estas progrediam, ento, para formas de vida mais complexas, graas tendncia natural de isso ocorrer. Os seres vivos seriam capazes de herdar caracteres adquiridos, o que explicaria a existncia de diversidade no aumento da complexidade. Por exemplo, Se um cavalo for utilizado para puxar uma carroa, car mais musculoso. Caso, ento, esse cavalo reproduza, passar ao descendente essa caracterstica adquirida de ser musculoso. Isso porque, na viso lamarckista, quanto mais usados fossem os rgos, mais eles se desenvolveriam. Essa herana de caracteres adquiridos por inuencia de fatores ambientais explicaria a existncia de variedade entre os cavalos em seu caminho evolutivo. Porm, em seu tempo, a evoluo no era bem aceita e, portanto, seu mecanismo acabou sendo amplamente rejeitado. Alm disso, a idia da herana de caracteres adquiridos foi criticada poderosamente de vrias formas. Uma delas era tentar mostrar que os mecanismos pelos quais se supunha que ela ocorresse eram impossveis, algo ainda hoje utilizado contra a herana de caracteres adquiridos. Outra maneira de criticar a idia era com o uso de experimentos. Numerosos experimentos foram feitos na tentativa de testar a idia de herana de caracteres adquiridos, mas no corroboraram a idia. Por exemplo, August Weissman (1934-1914) fez um experimento com ratos, que consistiu em cortar o rabo dos animais durante 20 geraes sucessivas. Vericou que os ratos continuaram a nascer com os rabos igualmente longos. Alm disso, havia observaes importantes da histria da humanidade: era conhecido que plantas podadas no produziam plantas semelhantes s podadas e que ces com rabos cortados no transmitiam essa caracterstica para os descendentes. Atualmente, no se aceita a idia da herana de caracteres adquiridos porque nenhuma alterao nas clulas somticas de um indivduo provoca alteraes na seqncia de bases de DNA das clulas germinativas do indivduo. E como poderia alterar justamente as bases corretas? Nem mesmo os cientistas saberiam hoje quais bases deveriam ser mudadas para provocar o efeito desejado! Um mecanismo convincente para o processo evolutivo chegou apenas com Charles Darwin (1809-1882) e Alfred R. Wallace (1823-1913), em pesquisas independentes. Havia no tempo deles um conjunto de idias bem aceitas pelos naturalistas e que, reunidas, produziam uma teoria revolucionria: a teoria da seleo natural. Darwin fez um longo cruzeiro ao redor do mundo a bordo do navio ingls Beagle entre 1831 e 1836. Ele descreveu detalhadamente uma grande quantidade de observaes sobre clima, fana, ora etc. Esteve na costa da Amrica do Sul, onde visitou o Brasil. No arquiplago de Galpagos, a oeste do Equador, fez observaes importantssimas de diversas espcies, incluindo os

Organizao e Gesto das Instituies do Ensino Fundamental

63

famosos pssaros chamados tentilhes. Observou que os bicos dos tentilhes diferiam a depender do alimento e do local que habitavam. Na Patagnia, impressionou-se com os depsitos de fsseis l encontrados, que indicavam que os animais de camadas mais antigas diferiam dos animais de hoje, mas que podiam ser seus parentes. Darwin era informado apenas sobre conhecimentos naturalistas. Conhecia do trabalho do economista ingls Thomas Malthus (1766-1834), escreveu a obra Ensaio sobre o Princpio da Populao (1797), anterior a Darwin. Segundo Malthus, as populaes crescem geometricamente, ao passo que os recursos crescem aritmeticamente. Ou seja, props que o crescimento das populaes mais rpido que o crescimento dos recursos. Essa idia teve um impacto importante na teoria de Darwin, como veremos. De fato, h boas razes para se acreditar que, caso no haja resistncia ambiental, os seres vivos apresentam um crescimento exponencial de sua populao. Mas, note que no observamos isso ocorrer. No observamos o mundo tendo um crescimento exponencial de ces, moscas e girafas. O que se observa que o nmero de indivduos da populao permanece relativamente estvel, variando em torno de uma mdia. Que concluso podemos tirar disso? Vamos fazer um esquema lgico das idias:

Concluso: O que se pode concluir dessas premissas? Pode-se concluir que, j que os recursos no so sucientes para todos, ocorre uma luta pela sobrevivncia entre os indivduos. Pode-se concluir tambm que as populaes permanecem em nmero constante porque somente uma parte da populao sobrevive.

Preste novamente ateno nas premissas. Voc concorda com elas? Provavelmente sim. Note bem, o argumento acima dedutivo. Caso concorde com as premissas, no faz sentido que no concorde com a concluso! Nos argumentos dedutivos, se as premissas forem verdadeiras, a concluso tambm o ser. A concluso, em uma deduo, apenas explicita algo j presente nas premissas. O fato de esse argumento ser dedutivo, e de as premissas serem amplamente aceitas, d muita fora a esse argumento presente nas idias de Darwin. Mas, at aqui, ainda no descrevemos a inteira teoria de Darwin, apensar de j mostramos parte importante de sua lgica. O argumento lgico acima mostrado nos leva a concluir que h uma luta pela sobrevivncia, e que s uma parte sobre vive. Mas, que parte? A chance de sobrevi-

64

FTC EaD | CURSO NORMAL SUPERIOR

ver igual para todos? Sobreviver ou no resultado de mero acaso? Aqui entramos em mais um ponto central da teoria de Darwin: a sobrevivncia no resultado de mero acaso. Isso se pode concluir tambm a partir de idias que eram facilmente aceitas pelos naturalistas. Primeiramente, as espcies possuem variabilidade. de conhecimento de todos que os irmos, lhos de um casal gatos, diferem entre si. Em segundo lugar, de conhecimento de todos que uma parte dessa variabilidade pode ser herdada. Os lhotes tendem a parecer mais com os pais do que com os tios. Em terceiro lugar, tambm de conhecimento de todos, parte das caractersticas herdadas podem afetar as chances de sobrevivncia e reproduo do animal. Por exemplo, um gato com viso deciente teria menor chance de caar se vivesse na oresta. O que podemos concluir disso? Vejamos o esquema lgico da idia:

Concluso: Perceba que, novamente, nos deparamos com um argumento dedutivo. Que concluso podemos tirar disso? J que h limitao de recursos, os animais que tem maior chance de sobreviver so os que apresentam caractersticas que melhorem suas possibilidades de explorar ao ambiente em que vivem! E podemos concluir algo mais: J que parte dessas caractersticas so herdadas, pode-se esperar que os descendentes dos animais tenham uma foi a chance de terem essa mesma caracterstica e, portanto , tambm sejam favorecidos em sua chance de sobreviver e se reproduzir! Imagine isso ocorrendo ao longo de muitas geraes! A tendncia a de que a caracterstica herdada que favorea a sobrevivncia se torne dominante na populao. Uma caracterstica herdada que no seja favorvel sobrevivncia, pelo contrrio, tende a desaparecer da populao. H, portanto, um processo de reproduo e sobrevivncia desiguais, onde os que melhor sobrevivem e reproduzem deixam seus genes a um nmero maior de descendentes. A esse processo chamamos de seleo natural. A evoluo, por sua vez, entendida como uma mudana na freqncia gnica na populao ao logo do tempo.

A idia da seleo natural era muito bem ilustrada por Darwin com a seleo articial, j h muito realizada por criadores. Se, por exemplo, em poucos anos se pode criar raas de ces, por que a seleo natural no poderia fazer algo parecido em um tempo muito maior? Como vimos, este segundo argumento tambm dedutivo. Voc concorda com as premissas do argumento? Muito provavelmente que sim. Ento, novamente, no far sentido se no concordar com a concluso! Na deduo, a concluso se segue das premissas! Mas, apesar de toda essa estrutura lgica muito bem construda, havia argumentos contra
Organizao e Gesto das Instituies do Ensino Fundamental
65

a teoria de Darwin. O maior talvez fosse a falta de registro fssil completo. Em muitos casos, novos grupos de animais pareciam simplesmente ter surgido de repente, sem ancestrais. Darwin atribua isso precariedade do registro fssil. Mas, ainda hoje isso representa um problema. Vrias formas intermedirias foram encontradas, mas muitas esto ausentes. Apesar das diculdades, a partir da idia da seleo natural, os naturalistas em geral no mais discutiam se a evoluo havia ocorrido, mas sim como ela ocorreu. A idia da evoluo permite que se explique a diversidade da vida a partir de fenmenos naturais, sem recorrer a um criador. A viso evolutiva era mais simples, sem deixar de explicar os fenmenos. Mas, naturalmente, a viso evolutiva desagradou amplamente grande parte da humanidade. Foi um golpe na auto-imagem da humanidade, grande parte da qual se via como a imagem de Deus (Gnesis 1:26-27, A Bblia de Jerusalm). A teoria da evoluo continua at hoje recebendo grande oposio de uma parcela da populao por conta disso. Um problema que ocorre com muitos crticos da teoria da evoluo a confuso que fazem entre dois problemas: 1. se a evoluo ocorreu ou no e 2. como a evoluo ocorreu. H grande evidncia de que a evoluo realmente ocorreu e que ainda ocorre, mas h ainda muitos debates sobre como ela ocorre. Quando evolucionistas discutem como a evoluo ocorreu, no esto questionando se ela ocorreu.

Por que h controvrsias acerca da evoluo?


Como vimos, a teoria da evoluo recebe oposio ferrenha de grupos religiosos. possvel encontrar livros que pretender desmascarar a evoluo, como pode ser visto em IBSA (1985), que distribudo aos milhes em dezenas de idiomas. No raro, procura-se criticar os mecanismos propostos para a evoluo, sem ao menos compreend-los adequadamente, e se procura argumentar que, j que esses mecanismos no so adequados, a evoluo no ocorre. s vezes, a evoluo criticada por ser apenas uma teoria. Os crticos, nesse caso, no esto compreendendo o que teoria signica em cincia. Tais crticos podem supor que teorias so armaes pouco comprovadas e que, se comprovadas, tornar-se iam leis, que so armaes bem estabelecidas. Teoria uma explicao de um fenmeno. , pois, evidente que a evoluo uma teoria, mas isso em si no a desqualica. Teorias no diferem de leis por serem menos conveis, como geralmente se pensa (MCCOMAS, p. 54-55). A oposio teoria da evoluo maior do que muitos pensam. Nos Estados Unidos, por exemplo, Durante toda a dcada de 80, um pequeno nmero de protestantes, chamados fundamentalistas ou criacionistas, no cessou de exercer presso para que, nas escolas americanas, os educadores atribussem o mesmo peso teoria cientca e ao relato do Gnesis (BLANC, 1994 p. 10).
66

FTC EaD | CURSO NORMAL SUPERIOR

Entre os prprios cientistas possvel encontrar opositores idia de que a evoluo ocorre: (...) a unanimidade dos cientistas com relao realidade da evoluo foi rompida nos anos 80: houve pelo menos um bilogo, Michael Denton, diretor do Centro de Pesquisa em Gentica Humana de Sydney, na Austrlia, que escreveu todo um livro intitulado Evolution: une thorie em crise , a favor do criacionismo, negando pura e simplesmente a realidade da evoluo 11 (BLANC, 19...p. 11). Mas, por que a teoria da evoluo to discutida at mesmo entre os cientista? Lembre-se, realmente h ampla discusso entre cientistas sobre a evoluo, mas esses debates giram em torno dos mecanismos da evoluo. A discusso cientca sobre a teoria da evoluo em nossa poca no tem como objetivo a realidade da evoluo (Darwin organizou provas convincentes (...) (BLANC, 1994 p. 12). Sobre isso, Mayr (1982 p. 360) arma que deve-se fazer uma distino clara entre a aceitao da evoluo e a adoo de uma teoria particular explicando seu mecanismo. 12 Os mecanismos da teoria da evoluo so amplamente debatidos porque a reconstituio dos mecanismos da evoluo no tarefa fcil. Imagine a diculdade, por exemplo, de se reconstituir a histrica evolutiva dos seres vivos a partir de fsseis! Muitas espcies esto ausentes nos registros, e muitos exemplares fsseis so bastante fragmentrios. Muitas espcies possuem corpos que tendem a se decompor completamente, sem deixar vestgios. Os fsseis geralmente apresentam apenas a forma de uma parte rgida do corpo do espcime, mas seus componentes originais foram substitudos por minerais. No podemos analisar o DNA desses fsseis. A reconstituio da histria evolutiva de milhes de espcies ao longo de milhes de anos certamente muito difcil. Por outro lado, podemos observar a evoluo dos seres vivos hoje em dia . Mas, isso tambm no tarefa fcil. J que a evoluo um processo extremamente lento, raramente podemos acompanhar mudanas evolutivas signicativas ao longo de nossas vidas. Alm disso, a evoluo trata de diversas cincias, tais como a gentica, a anatomia comparada, a paleontologia, a bioqumica, a zoologia, a botnica e a ecologia, cada uma bastante complexa. Nenhum cientista pode dominar inteiramente todo conhecimento produzido sobre a evoluo, e a opinio de um cientista pode diferir amplamente da de outro porque suas reas de conhecimento diferem.

Entendendo melhor o darwinismo


O que armava a teoria da evoluo de Darwin? Precisamos compreend-la melhor, antes de passarmos a discutir as propostas modernas da teoria da evoluo. Para Darwin, todas as formas de vida so descendentes de outras formas pr-existentes. Uma boa metfora para a histria das espcies a de uma rvore, onde a seleo natural seria o mecanismo que deniria quais ramos permaneceriam e quais seriam removidos.

11 12

Evoluo: uma teoria em crise. (...) one must make a Sharp distinction between the acceptance of evolution and the adoption of a particular theory explaining this mechanism.

Organizao e Gesto das Instituies do Ensino Fundamental

67

Apesar do poder explicativo de sua teoria, Darwin encontrava-se num contexto em que faltavam informaes importantes em diversas reas do saber. Por exemplo, no se compreendia os mecanismos da hereditariedade em detalhe. Esse era um problema srio da teoria de Darwin. Como explicar a origem das variedades que sofreriam a ao da seleo natural? A seleo natural apenas explicava como as variantes existentes eram selecionadas, mas no mostrava a origem dessas variantes. Como era entendida a hereditariedade naquele tempo? Uma das idias era a de que a hereditariedade ocorria mediante mistura. Os seres vivos possuem uidos, os quais so misturados no cruzamento, gerando indivduos hbridos. Na mistura de uidos, haveria a tendncia Charles Darwin de os descendentes sarem parcialmente parecidos com cada um dos genitores. Por exemplo, um casal formado por um homem negro e uma mulher branca resultaria em lhos mulatos. A mistura dos uidos do pai e da me geraria um descendente intermedirio. Mas essa viso de hereditariedade, alm de muito limitada a certos tipos de herana, era difcil de harmonizar com a teoria da evoluo de Darwin. Para Darwin, haveria uma tendncia formao de indivduos extremos; Essa teoria da herana, por outro lado, indicava que os extremos tendem a desaparecer. Note a diculdade para Darwin resolver em seu tempo. Como resolver essas diculdades? Darwin aceitou a herana de caracteres adquiridos, proposta por Lamarck. Assim, aceitava que as mudanas sofridas por um organismo poderiam ser transmitidas aos descendentes, explicando a origem das variaes. Por exemplo, uma pessoa que trabalhe carregando pedras desenvolveria msculos que poderiam ser transmitidos aos descendentes. Mas, como explicar que mudanas ocorridas em um organismo pudessem ser transmitidas? Para resolver isso, Darwin props sua prpria teoria da hereditariedade, conhecida como teoria da pangnese (MAYR, 1982, p. 670). Segundo essa teoria, () as qualidades hereditrias de um organismo so representadas em clulas germinativas por um grande nmero de pequenas partculas invisveis e individualmente diferentes,

Segundo essa teoria, as diversas partes do corpo de um organismo emitem gmulas, e estas podem ser transportadas para os rgos sexuais. Da, na reproduo, podem ser transmitidas aos descendentes. Usando ainda o exemplo dos msculos de um trabalhador braal, ao adquirir aqueles msculos, o trabalhador passou a ter tambm produo de gmulas desses msculos, agora maiores. Essas novas gmulas seriam transportadas para os gametas e, ento, transmitidas aos descendentes.

68

FTC EaD | CURSO NORMAL SUPERIOR

as chamadas gmulas. Estas se multiplicam por diviso e so transmitidas da clula me para as clulas lhas durante a diviso celular 13 (ibidem). Parte desse problema da hereditariedade enfrentado por Darwin poderia ser resolvida com a ajuda do trabalho de Mendel. Darwin chegou a ler esse trabalho, mas no o aceitou porque valorizava muito sua teoria da pangnese. Chegou mesmo ao ponto de consider-la seu trabalho mais importante! Veja o quanto um cientista pode estar equivocado quanto s suas contribuies para a cincia! Mas, apesar das tentativas de Darwin, os debates sobre o mecanismo evolutivo se tornaram to serias que o darwinismo passou por um perodo de vrias dcadas sem uma boa aceitao: Foram necessrios cerca de 50 anos para que a articulao da nova cincia da gentica com a evoluo fosse capaz de preencher grande parte das lacunas, resultando na teoria sinttica da evoluo, produzida a partir da dcada de 30 do sculo XX por cientistas como Theodosius Dobzhansky (1900-1975), Ronald Fisher (1890-1962), Sewall Wright (1889-1988) e John Haldane (1892-1964) (Meyer, D. & El-Hani, C. N. 2000). Alternativas ao darwinismo foram propostas. Veremos a seguir uma delas: o Mutacionismo.

O Mutacionismo De Vries foi o principal proponente do Mutacionismo. Segundo essa proposta, h duas formas de variao. Uma delas a variabilidade individual, que no seria capaz de gerar novas espcies. A outra seria proveniente de mutaes grandes, ou macro-mutaes. Novas espcies apareceriam de repente, s com a ao dessas macromutaes, e no com variaes pequenas e contnuas (MAYR, 1982, p. 516). Segundo De Vries, espcies no se originam da luta pela sobrevivncia e seleo natural, mas so exterminadas por esses fatores 14 (MAYR, 1982, p. 547). O trabalhe de De Vries conseguiu dominar o pensamento biolgico de 1900 a 1910, apesar da oposio ferrenha de naturalistas de ponta (Ibidem). Havia boas razes para crtica ao mutacionismo. Uma dela que mutaes grandes quase sempre desfavorecem fortemente o indivduo para a sobrevivncia. O conito entre mutacionistas e darwinistas no era simples de resolver. Foi necessrio um maior progresso o campo da gentica, particularmente da aplicao dos estudos de Mendel a populaes. A partir de 1930, estudos sobre gentica populacional foram ampliados, e preparam o caminho para a moderna teoria sinttica da evoluo.

13

(...) the hereditary qualities of an organism are represented in the germ cells by a large number of individually different invisibly small particles, the socalled gemmules. These multiply by division and are transmitted from the mother cell to the daughter cells during cell division . (...) species do not originate by the struggle for existence and natural selection, but are exterminated by these factors.

14

Organizao e Gesto das Instituies do Ensino Fundamental

69

A teoria sinttica da evoluo As informaes cientcas disponveis aos cientistas da dcada de 30 do sculo XX eram consideravelmente maiores do que as disponveis a Darwin. A reunio desses conhecimentos serviu de base para a elaborao da moderna teria sinttica da evoluo. Agora, tanto as mutaes quanto a seleo natural passam a ser consideradas importantes no processo evolutivo. Entre as idias centrais dessa teoria esto: 1.As mutaes ao acaso so consideradas a fonte bsica da variabilidade gentica, to procurada por Darwin; 2. As mutaes adaptativas, na sua maioria, no produzem grandes alteraes nos indivduos. Essas mutaes passam a ser parte do conjunto gnico da populao. Mudanas desse tipo produzem variaes como diferentes cores dos olhos, por exemplo. 3. Os tipos de variaes possveis so grandes, e o papel da seleo natural o de preservar as combinaes gnicas que melhor favoream o indivduo a explorar o ambiente e se reproduzir. 4. O surgimento constante de genes com efeitos novos, associados seleo natural, conduz a uma alterao na freqncia gnica da populao. A isso chamamos de evoluo. Hoje em dia, no mais nos encontramos com as enormes diculdades que Darwin enfrentava por conta da falta de informaes cientcas adequadas: Ao longo do sculo XX, houve importantes avanos cientcos que fortaleceram nossa compreenso do processo evolutivo. Hoje compreendemos em detalhe o processo da hereditariedade. Sabemos como alteraes nas molculas responsveis pela herana levam formao de novas estruturas, o que fundamental para entender o processo evolutivo: a variao presente numa populao que torna possvel a mudana evolutiva. Nas ltimas dcadas, aprendemos cada vez mais sobre a rvore da vida e somos capazes de inferi surpreendentes elos de parentesco as aves, por exemplo, so parentes prximos dos dinossauros. Podemos tambm testar idias sobre como determinados caracteres se originaram as penas das aves, por exemplo, parecem ter surgido para uma funo distinta do vo, tendo sido provavelmente responsveis pelo isolamento trmico em dinossauros. Combinado a teoria da seleo natural com nosso conhecimento sobre a rvore da vida, temos um formidvel repertrio de idias e mtodos para responder s grandes questes evolutivas (...) (Ibidem). O cruzamento de informaes em diversas cincias ajudou muito os cientistas na melhora da teoria da evoluo. Por exemplo, Cr-se, atualmente, que todos os seres vivos do planeta Terra

70

FTC EaD | CURSO NORMAL SUPERIOR

descendem de um nico ancestral comum. H boas razes para essa crena, no raro vindas de fontes no disponveis a Darwin. Por exemplo, o cdigo gentico universal em todos os seres vivos. A explicao mais simples para esse padro a existncia de um ancestral comum. Mas essa fonte de apoio idia de ancestralidade teve que esperar o desenvolvimento espetacular da biologia molecular no sculo XX, quando a estrutura do DNA foi esclarecida e o cdigo gentico decifrado. Pode parecer que todas as grandes questes da biologia evolutiva esto resolvidas. Mas, h ainda bastante trabalho a ser feito. O processo evolutivo extremamente diversicado, abrindo espao para debates atuais. Uma pergunta que merece ser bastante discutida ainda : como ocorreu a passagem dos seres unicelulares para os pluricelulares? No abordaremos essas questes aqui. J que isso fugiria do escopo deste trabalho. Para quem se interessar em um maior aprofundamento no tema, as bibliograas citadas ajudaro bastante. Convm, porm apresentar algo mais sobre os mecanismos da evoluo, j que os debates entre cientistas giram em torno desses mecanismos, e no sobre se a evoluo ocorre ou no. o que veremos a seguir.

OS MECANISMOS DA EVOLUO
Na teoria sinttica da evoluo, importante a relao entre variabilidade e seleo natural. Havendo relaxamento da seleo natural, a variabilidade tende a aumentar. Havendo intensicao da presso seletiva, a variabilidade tende a diminuir. A seleo natural age sobre a variabilidade j presente nas populaes. Como vimos, a fonte dessa variabilidade era um problema para Darwin, que acabou aceitando a herana de caracteres adquiridos. Do ponto de vista do presente, donde vem a variabilidade sobre a qual age a seleo natural? Vejamos.

As fontes de variabilidade
Antes de prosseguir, convm relembrar dois conceitos que j foram aprendidos no ensino mdio, j que eles aparecem com freqncia em estudos de mecanismos da evoluo:

Espcie A denio de espcie no nada simples. Mas, para os nossos objetivos modestos, trataremos espcie como uma classe que agrupa indivduos capazes de se reproduzir entre si, produzindo descendentes frteis.

Organizao e Gesto das Instituies do Ensino Fundamental

71

Populao o conjunto de indivduos pertencentes a uma mesma espcie, e que convivem em certo local em certo perodo.

Nas populaes naturais, a variabilidade origina-se por conta de fatores ambientais e genticos. No caso dos fatores ambientais, a variabilidade produzida atinge apenas o fentipo. Por exemplo, o tipo de quantidade de alimento ingerido por um indivduo afetar sua aparncia, agilidade etc. Essas variaes no so herdadas, como pensava Lamarck. Mas, a capacidade de reagir a fatores ambientais geneticamente denida. Outra fonte de variabilidade so as mutaes gnicas. Lembre-se do ensino mdio que o DNA apresenta uma seqncia de bases nitrogenadas. No pretendemos fazer aqui uma reviso detalhada disso, j que encontrar o tema em qualquer livro de biologia do Ensino Mdio. Mas, para garantir a uidez do assunto, faremos uma reviso de pontos muito centrais. As bases nitrogenadas podem ser adenina (A), timina (T), citosina (C) e guanina (G). Essas bases so usadas para a formao de um cdigo gentico: cada trinca de base codica um aminocido. Por exemplo, as trincas AAA ou AAG codicam o aminocido lisina (Lis). Lembre-se tambm que os aminocidos so molculas que, ligando-se ente si em certa quantidade, formam protenas. Outros exemplos de trinca: ACA ou ACC ou CCG ou CCU codicam triptfano (Try); TTT ou TTC codica fenilalanina (Phe). Assim, podemos imaginar um segmento de DNA com a seguinte seqncia de bases:

Note que a trinca ACC (em destaque) codica o triptfano.

72

FTC EaD | CURSO NORMAL SUPERIOR

O que seria, ento, uma mutao? Estamos simplicando bastante nossa considerao do tema aqui, j que nossa proposta no formar bilogos. Alm disso, maiores consideraes sobre mutaes podero ser encontradas em livros de biologia para ensino mdio, e recomendvel que o professor de cincias naturais leia sobre o tema pelo menos ao nvel do ensino mdio. Para nossos objetivos neste material didtico, basta informar que mutao uma alterao na seqncia de bases nitrogenadas do DNA do indivduo. Podem ocorrer espontaneamente por um erro durante a duplicao do DNA. Alm disso, podem ser provocadas por certas substncias qumicas (como o fenol), por radiaes etc. Que tipo de alteraes uma mutao provoca? Bem, isso depende muito do tipo de mutao. Por exemplo, na seqncia de bases que apresentamos acima (AAGACCTTC), um tipo possvel de mutao a troca de um tipo de base por outra. Por exemplo, a trinca AAG, que codica uma lisina, poderia ter uma substituio da segunda adenina (A) por uma citosina (C), produzindo uma nova trinca (ACG), que no mais codica uma lisina, mas sim um triptfano. Com uso, a protena que ser produzida pelo gene no ser mais idntica anterior!

Voc Sabia?
O efeito de uma mutao dessas pode variar muito. Se ela ocorrer em uma clula somtica, ou seja, em clulas que no so germinativas, car co efeito basicamente restrito ao indivduo. Caso a mutao ocorra em uma clula germinativa, poder ser transmitida aos descendentes. Nesse caso, o descendente que herdar a mutao ter suas clulas com a mutao. Nesse caso, a mutao pode ter conseqncias evolutivas importantes. Em certos casos, beneciar o indivduo mutante. Em outros, no o afetar. Ainda em outros casos, prejudicar o indivduo. Este ltimo efeito muito comum, j que os organismos esto relativamente adaptados ao meio em que vivem. Mudar uma estrutura adaptada no raro prejudica o indivduo.

Outro tipo de mutao a eliminao de uma base. Por exemplo, nossa seqncia acima era (AAGACCTTC). Se removermos, por exemplo, uma adenina (A) inicial, teremos: (AGACCTTC). Note que, neste caso, a alterao produzida muito maior. Agora, todas as trincas foram afetadas, e a protena produzida ser completamente diferente. Alteraes fenotpicas drsticas podem vir de uma mutao dessas, e so geralmente deletrias. As mutaes gnicas so a principal fonte de variabilidade na populao. A existncia de variabilidade benecia a populao no sentido de aumentar as chances de existir algum indivduo adaptado a novas condies ambientais, tais como a presena e ma nova doena viral. Outra fonte de variabilidade so as mutaes cromossmicas. o que veremos a seguir.

Organizao e Gesto das Instituies do Ensino Fundamental

73

Mutao cromossmica

As mutaes cromossmicas so alteraes na estrutura o u no nmero de cromossomos. H vrios livros de ensino mdio que apresentam exemplos dessas mutaes. Seus efeitos fenotpicas so muito grandes e, por isso, quase sempre prejudiciais. So exemplos em seres humanos a trissomia do cromossomo 21, a monossemia do cromossomo X e a trissomia do cromossomo X.

No caso da trissomia do cromossomo 21, o resultado a sndrome de Down. O indivduo possui em suas clulas somticas 47 cromossomos, ao invs de 46, como ocorre em indivduos normais. Na monossemia do cromossomo X, o resultado a sndrome de Turner. A pessoa portadora dessa sndrome , morfologicamente, mulher, mas estril. Possui 45 cromossomos em suas clulas somticas, devido ausncia de um cromossomo X. No caso da trissomia do cromossomo X, o portador morfologicamente homem, mas estril. Possui 47 cromossomos em suas clulas somticas. Num homem normal, os cromossomos sexuais so XY. No portador desta sndrome, so XXY. Nem todas as mutaes cromossmicas so deletrias. Em certas mutaes estruturais, os descendentes mutantes podem continuar saudveis. interessante que o nmero de cromossomos do homem e do chimpanz diferente. Mas, os genes correspondentes podem ser encontrados em ambos, apesar de apresentarem um agrupamento cromossmico diferente. A ltima fonte de variabilidade que consideraremos a recombinao gentica, que apresentaremos a seguir. Recombinao gentica ainda um tanto misterioso para a evoluo que tenham surgido tantas espcies com reproduo sexuada. Isso porque na reproduo sexuada os indivduos passam para seu descendente apenas a metade de seus genes. A reproduo sexuada um grande desao para vrias espcies. Em aranha, por exemplo, o parceiro sexual pode ser tambm uma presa. Os parceiros precisam tomar muito cuidado para que um encontro sexual no se transforme num almoo de si prprio. Uma justicativa que se tem dado para o favorecimento da reproduo sexual a em tantas espcies o aumento da variabilidade que esse tipo de reproduo proporciona. A reproduo sexuada uma forma de promover recombinaes gnicas, produzindo gentipos novos sem a necessidade de mutaes.
74

FTC EaD | CURSO NORMAL SUPERIOR

A recombinao gentica tambm promovida por permuta entre cromossomos homlogos e por fecundao cruzada. Vimos fontes de variabilidade sobre as quais a seleo natural pode atuar. Vejamos, agora, como essa seleo ocorre.

A ao da seleo natural Como vimos, h variabilidade na populao. Grade parte dessa variabilidade afeta as chances de sobrevivncia dos indivduos. J que a capacidade reprodutiva das espcies maior do que as possibilidades dos recursos ambientais, instala-se uma competio, na qual os indivduos mais capazes de utilizar recursos naturais e mais maior nmero de descendentes so favorecidos. Ao deixar descendentes, passam para estes os genes que favorecem essa maior adaptao. O efeito dessa seleo no conjunto gnico da populao o de uma alterao nas freqncias gnicas. Por exemplo, suponha que certo gene A tenha recm surgido em uma populao de moscas. Quando surgiu, o gene podia representar apenas um bilionsimo dos genes da populao para aquela caracterstica. Mas, se a mutao favorecer bastante essa mosca, em poucas geraes o gene poder estar, por exemplo, em 10 por cento das moscas. Isso foi um processo de mudana na freqncia gnica com relao a uma caracterstica particular. Esse o efeito da seleo natural: a alterao das freqncias gnicas de uma populao. Dito de maneira muito simplicada, a esse processo de alterao das freqncias gnicas chamamos de evoluo. Mas, a evoluo , na verdade, mais do que essa variao, j que tambm se compe da origem de novas espcies e da origem de variedades (MAYR, 1982, p. 400). A ao da seleo natural pode atual de diversos modos. Em certos casos, favorece os indivduos intermedirios. Por exemplo, poderia favorecer apenas pardais com asas mdias. Em outros casos, favorece os indivduos que esto em um tipo extremo. Por exemplo, uma alterao climtica progressiva em direo a um clima mais seco poderia favorecer regularmente indivduos mais capazes de adaptar-se ao clima seco. Ainda em outros casos, pode favorecer os dois extremos de uma mesma caracterstica. Por exemplo, poderia favorecer s os muito grandes e os muito pequenos. Mas, h mecanismos adicionais capazes de inuenciar as freqncias gnicas de uma populao. Vejamos alguns exemplos.

Mecanismos complementares da evoluo Os mecanismos complementares da evoluo no so to importantes quanto a seleo natural, recombinaes e mutaes. Mas, e muitos casos, produzem efeitos muito importantes. Vejamos alguns desses mecanismos. Migrao A presena de indivduos vindos de uma outra populao da mesma espcie modica a freqncia gnica da populao.
Organizao e Gesto das Instituies do Ensino Fundamental
75

Deriva gentica Em certos casos, a freqncia de um gene pode mudar por acaso, se ao de seleo natural. o que ocorre, por exemplo, quando um casal de uma espcie explora uma ilha pela primeira vez na historia da espcie. Esse casal teria migrado de outra populao, e no ter exatamente o mesmo patrimnio gentico da populao de origem. Como conseqncia, os descendentes que produziro tambm diferiro da populao de origem. Isso representa um salto evolutivo, onde rapidamente se produziu freqncias gnicas diferentes da encontrada na populao de origem. o que chamamos de efeito do fundador.

Saiba Mais
Um exemplo de efeito do fundador est nas caractersticas genticas do vrus da AIDS no Brasil. O HIV tipo I predominante no Brasil por causa do efeito do fundador. A infeco parece ter comeado no Brasil com esse tipo de vrus HIV.

OUTROS EVENTOS HISTRICOS QUE VALE A PENA CONHECER


Alm da teoria da evoluo, h outros eventos histricos que marcaram muito signicativamente o pensamento humano. Veremos a seguir alguns deles.

A revoluo copernicana
Um dos eventos mais marcantes da histria da Cincia em todos os tempos foi o que podemos chamar de Revoluo Copernicana. Alm de seu valor cientco em si, o conhecimento da histria da Revoluo Copernicana traz contribuies importantes para que professores de Cincias Naturais possam entender a disciplina que ensinam. Vrias cosmologias diferentes j foram propostas na histria da humanidade (KUHN, 1990). Veremos brevemente algumas dessas cosmologias para que o leitor possa compreender a maneira que as pessoas pensavam no tempo de Coprnico. importante para o historiador e para quem procura entender histria da cincia que procure ver os eventos histricos com o pensamento da poca em questo, ao invs de meramente v-la luz da Cincia contempornea.

Nicolau Copernico

A viso de cosmologia presente nos dias de Coprnico era fortemente inuenciada por Aristteles (sculo IV a.C.) e por Ptolomeu (sculo II d.C.). Aristteles dividia o universo em 2 regies distintas: a regio interna, que se estendia
76

FTC EaD | CURSO NORMAL SUPERIOR

desde a Terra, que cava no centro, at dentro da rbita lunar. Era a regio sublunar. A outra regio estendia-se da rbita da Lua esfera de estrelas, onde acabaria o universo. Era a regio sobrelunar. O universo resumia-se a essas duas regies. Absolutamente nada existia fora da esfera das estrelas. O prprio espao acabava na esfera das estrelas. Os objetos celestes que existiam na regio sobrelunar eram feitos de ter, um elemento incorruptvel. Esse elemento tinha a propenso natural de girar em crculos perfeitos em torno do centro do universo, onde estava a Terra. A regio sobrelunar era incorruptvel, ordenada e regular. Em contraste, a regio sublunar era corruptvel e mutvel. As substncias l presentes eram constitudas propores variadas de quatro elementos: terra, gua, ar e fogo. Essas propores desses elementos em dada substncia determinariam as caractersticas dessa substncia. As pedras, por exemplo, eram constitudas principalmente de terra; as chamas, principalmente de fogo. Cada um dos quatro elementos possua um lugar natural no universo. O lugar natural do elemento terra era o centro do universo. Lembre-se que o planeta Terra estaria no centro. Assim, substncias cuja proporo predominantemente de terra tenderiam a cair em direo ao centro do planeta Terra. O lugar natural da gua era a superfcie da Terra. O lugar do ar era o espao logo acima da superfcie da Terra. Finalmente, o lugar do fogo era prximo rbita da Lua. Substncias cuja proporo predominante fosse o fogo, como ocorre com a chama, tenderiam a subir em direo rbita da Lua. Qualquer objeto tinha a tendncia de fazer um movimento vertical, para cima ou para baixo, em linha reta, em direo ao seu prprio lugar natural. O movimento natural de pedras, por exemplo, seria em linha reta para baixo, rumo ao centro do planeta Terra. Esse um movimento natural. Mas, havia movimentos que no eram naturais. o caso de uma pedra que tenha sido arremessada por algum. Esses movimentos exigiam uma causa. No caso da pedra, ela foi impulsionada pelo homem. Ptolomeu modicou e aumentou a astronomia aristotlica: Visto que observaes planetrias em vrias pocas no podiam ser conciliadas com rbitas circulares, centradas na Terra, Ptolomeu introduziu no sistema crculos ulteriores, chamados epiciclos. Os planetas moviam-se em crculos, ou epiciclos, e os centros deles moviam-se em crculos em tono da Terra. As rbitas podiam ser ulteriormente renadas acrescentando-se epiciclos a epiciclos etc., de maneira que o sistema resultante fosse compatvel com observaes de posies planetrias e capaz de prever suas futuras posies (CHALMERS, 1981, p. 100). J temos agora a estrutura bsica da mecnica e cosmologia aristotlica. Lembre-se de que estas eram pressupostas no tempo de Galileu, e que serviam de base para os argumentos contra a cosmologia de Galileu. Veremos um desses argumentos, chamado argumento da torre. Chalmers (1981 p. 101) assim o descreve: Se a Terra gira sobre seu eixo, como supunha Coprnico, ento qualquer ponto da superfcie da Terra vai deslocar-se uma distncia considervel em um segundo. Se uma pedra jogada do alto de uma torre construda sobre a Terra em movimento, ela vai executar seu movimento natural e cair em direo ao
Organizao e Gesto das Instituies do Ensino Fundamental
77

centro da Terra. Enquanto ela estiver fazendo isso a torre estar partilhando do movimento da Terra, devido sua rotao. Conseqentemente, quando a pedra alcanar a superfcie da Terra a torre ter se afastado da posio que ocupava no comeo. Esta dever, portanto, atingir o solo a alguma distncia do p da torre. Mas isso no acontece na prtica. A pedra atinge o solo na base da torre. Conclui-se que a Terra no pode estar girando e que a teoria de Coprnico falsa. Esse e outros argumentos representavam um problema importante para Coprnico, que no tinha para eles resposta adequada. As duas cosmologias rivais eram, ento, mais ou menos igualmente simples e tinham aproximadamente o mesmo poder preditivo, de modo que a Navalha de Ockham no podia ajudar muito. Mas, nos cento e poucos anos seguintes, o sistema copernicano foi sendo gradativamente bem sucedido em defender-se contra seus crticos. A melhor defesa ao sistema copernicano veio de Galileu. Por um lado, usou o telescpio para observar os cus e, dessa maneira, trouxe dados astronmicos adicionais. Por outro lado, planejou os incios de uma nova mecnica que deveria substituir a mecnica aristotlica, permitindo a destruio dos argumentos mecnicos contra Coprnico. No caso dos dados obtidos pelos telescpios, observou-se, por exemplo, que a superfcie da Lua era semelhante a da Terra, com montanhas e outras irregularidades, o que negava a distino aristotlica entre cus perfeitos e Terra corruptvel. Em soa obra na rea da mecnica, Galileu contribuiu para a substituio da mecnica aristotlica. Por exemplo, desenvolveu a idia de movimento relativo, distinguiu claramente a diferena entre velocidade e acelerao e negou a armao aristotlica de que todo movimento precisa de uma causa.
Galileu Galilei

Mais tarde, Kepler descobriu que as rbitas dos planetas eram elpticas, o que permitiu a eliminao dos complicados epiciclos que Galileu, como Ptolomeu, adotava. Mas, essa simplicao no era possvel no sistema ptolomaico!

Sistema Geocntrico de Epiciclos de Claudio Ptolomeu.

78

FTC EaD | CURSO NORMAL SUPERIOR

Galileu e Kepler contriburam para fortalecer a cosmologia copernicana na disputa entre cosmologias. interessante que o Galileu chegou mesmo a ter problemas srios com o tribunal da Inquisio Catlica Romana, por ser suspeito de heresia. Ele teve que se retratar, j que os acusadores de Galileu armavam que a idia de Galileu, de que a Terra rbita em torno do Sol, era antibblica. Uma das passaram algumas passagens da Bblia contra Galileu. Um deles era Eclesiastes 1:5, que diz:
Johannes Kepler

O sol se levanta, o sol se deita, apressando-se a voltar ao seu lugar e l que ele se levanta (A BBLIA DE JERUSALM, 1985).

As autoridades da igreja interpretavam que o texto queria dizer que era o Sol que se movia, e no a Terra.

Hoje, encontram-se facilmente intrpretes da Bblia que armam que esse texto no estava, de fato, falando de astronomia, mas apenas fazia o que fazemos ainda hoje: falamos de pr do Sol, apesar de sabermos que o Sol no est girado em torno de uma Terra xa. Outro texto usado era Salmo 104:5: Assentaste a terra sobre suas bases, inabalvel para sempre e eternamente. (Ibidem). Isso era entendido como se a Terra, aps sua criao, no mais pudesse se locomover. Isso contrariava a idia de Galileu, de uma Terra mvel. Novamente, h hoje intrpretes da Bblia que se defendem contra a idia de que a armao da Bblia anticientca, por armar que o texto apenas queria dizer que a Terra no ser destruda. Esse um exemplo de como a cincia inuenciada pela sociedade. Em certos contextos histricos, algumas pesquisas podem ser dicultadas por conta de presses externas cincia. Mas, faltava a Coprnico e a Kepler uma fsica sucientemente abrangente. Isso teve que esperar os trabalhos de Newton, que trouxe enormes contribuies. Por exemplo, formulou a concepo de fora como a causa da acelerao, e no do movimento (como supunha Aristteles). Formulou a lei da gravidade, permitindo a explicao da queda dos corpos. Como veremos adiante, Newton unicou a mecnica terrestre com a celeste. Com todos esses e muitos outros avanos, a cosmologia aristotlica fortemente derrotada. Esse resumo da revoluo copernicana nos ajuda a ver como programas de pesquisa rivais podem coexistir durante vrios sculos, ainda que aparentes falsicaes da teoria ocorram. A seguir, veremos em mais detalhes como o trabalho de Isaac Newton acabou unindo os cus e a Terra.

Organizao e Gesto das Instituies do Ensino Fundamental

79

A unicao das mecnicas celeste e terrestre


Com o trabalho de Isaac Newton, uma nova idia de universo foi criada. O mundo de Newton era extremamente simples. Utilizava poucos conceitos centrais (massa, momento, acelerao e fora). Como leis, havia quatro. Trs delas eram leis do movimento: 1. a inrcia; 2. ao e reao e 3. a relao existente entre fora, massa e acelerao (F = m.a). A outra lei era a lei matemtica que relacionava fora da gravidade com a massa dos corpos, atravs da expresso: F = G.M.m
Isaac Newton

d2

Essa expresso nossa conhecida do ensino mdio. Caso queira mais detalhes, encontrar em livros de fsica do ensino mdio. Apenas para facilitar, F a fora; G a constante de Gauss, determinada experimentalmente; M a massa do corpo maior; m a massa do corpo menor; d a distncia entre os corpos.

Atravs desses elementos, Newton era capaz de explicar com surpreendente rigor o movimento dos corpos terrestres e os celestes! Lembra-se de como se compem as explicaes e previses cientcas? Elas so feitas submetendo um sistema cujas condies iniciais so conhecidas, a leis e teorias. O trabalho de Newton permitiu ao homem signicativa melhora nas explicaes e previses. E isso com apenas poucos pressupostos, como vimos. Suas entidades eram poucas, e com grande poder explicativo. Sua mecnica permitia explicaes extremamente simples, alm de poderosas. Esta histria nos permite detectar uma caracterstica importante da natureza da cincia. Gil Prez (2001 p. 131-132) arma que uma das vises deformadas sobre a natureza da cincia a que considera a cincia como meramente analtica. Ou seja, pensa-se que a cincia simplesmente parte os estudos, divide as reas, sem as unicar. Note como a histria acima indica o contrrio. O trabalho de Newton teve um carter de sntese, reunindo sob as mesmas leis tanto a mecnica terrestre quanto a celeste (Ibidem).

80

FTC EaD | CURSO NORMAL SUPERIOR

OUTROS EVENTOS HISTRICOS IMPORTANTES

H ainda vrios outros eventos histricos dos quais podemos tirar informaes importantes de cincia e da natureza da cincia. o que veremos a seguir.

A teoria da relatividade
Apesar do avano que representou, a fsica newtoniana no foi a palavra nal. Apresentamos a seguir um avano adicional. No comeo do sculo XX, Albert Einstein publicou teorias revolucionrias. Uma delas foi a teoria da relatividade especial, segundo a qual o espao e o tempo so dimenses intimamente ligadas, diferentemente do que se pensava na viso newtoniana. A teoria especial da relatividade famosa, entre outras coisas, por armar que massa e energia so equivalentes, conforme expresso na equao E=m.c2 Cerca de uma dcada depois, Einstein publicou a teoria da relatividade geral. Nesta, a fora de gravidade de Newton desaparece, dando lugar a distores no espao-tempo. Por mais maluca que possa parecer a teoria geral da relatividade, ela tem sido amplamente testada pelos cientistas e amplamente conrmada. Por exemplo, a previso de que a luz deveria sofrer desvios ao passa perto de corpos como o Sol foi conrmada por inmeras observaes minuciosas (HAWKING, 2000, p. 57). Isso no quer dizer que a teoria da relatividade geral no possa apresentar problemas. A relatividade geral certamente uma descrio inadequada da Natureza em nvel quntico (...) (SAGAN, 1993, p. 48). Os cientistas continuam a procurar melhorar a teoria da relatividade, ou a procurar alternativas. (...) mesmo que a relatividade fosse vlida em toda parte e para sempre, que melhor meio de nos convencer de sua validade do que um esforo combinado para descobrir as suas falhas e limitaes? (Ibidem). Note que a cincia bastante antiintuitiva. As impresses que temos do mundo com base em nossa experincia pessoal so muito diferentes daquelas para as quais a cincia nos conduziu. Idias como espao curvo costumam dar um n na cabea de muitos. Convm destacar aqui uma idia bastante deformada da cincia: a de que a cincia o produto de gnios isolados (GIL PREZ, 2001, p. 137). O trabalho de Einstein um exemplo de que essa idia falha. Einstein estava bem familiarizado com a fsica de seu tempo, inclusive com problemas que desaavam os fsicos. Sem isso, no teria dado um passo adiante.

A idade da terra
O estudo das Cincias Naturais inclui a geologia. Nas sries inicias, h espao para um estudo simples da geologia. Mas, o professor no deve conhecer geologia apenas no nvel que ensinar seus alunos, mas um pouco a mais. Esta histria o ajudar a entender melhor esta im-

Organizao e Gesto das Instituies do Ensino Fundamental

81

pressionante cincia, que muito contribuiu para a transformao do pensamento humano. At o sculo XIX, as pessoas da cultura ocidental acreditavam que a Terra tinha apenas alguns poucos anos, e que, desde que foi criada, tem aproximadamente a mesma aparncia que hoje: as mesmas montanhas, rios, vales etc haviam sido feitos por Deus. Importante para essa viso era a interpretao literal do livro de Gnesis, da Bblia. Segundo esta, Deus criou a Terra em dias e descansou no stimo. Desde ento, segundo a cronologia bblica interpretada literalmente, o homem teria apenas cerca de 6000 anos. digno de nota que h intrpretes da Bblia que procurar ler os textos do Gnesis luz da cincia contempornea. Assim, os cus e a Terra teriam sido criados antes dos seis dias criativos (Gnesis 1:1), e os dias criativos no seriam dias literais de 24 horas, mas perodos de tempo muito mais longos e indeterminados no texto bblico. Ainda que seja este o caso, minha leitura pessoal do Gnesis me d a impresso de que o autor entendia a Terra de maneira parecida com a viso aristotlica, e que os dias criativos pareciam mesmo ser de 24 horas. Seja como for, essa era a impresso dominante do sculo XIX, e, acho eu, a nica base para se tentar interpretaes diferentes so as descobertas cientcas. Mas, claro, posso estar errado. Mas, reaes eventuais surgiam contra a idia de que a Terra era to nova. H processos geolgicos que, apesar de lentos, so facilmente observveis ao longo de uma vida. Por exemplo, possvel perceber a lenta eroso provocada pela gua em certos locais, e o relativamente lento acmulo de sedimentos em locais mais baixos ou na foz de um rio. Ou, ainda, o aprofundamento do leito de um rio com o tempo. Apesar de idias assim aparecerem de quando em quando, mas no provocaram grande impacto at que Charles Lyell publicou seu livro princpios de Geologia. Esse livro convenceu a muitos estudiosos de geologia, e inuenciaram fortemente o trabalho de Charles Darwin, que precisava de um planeta antigo para que sua teoria da evoluo lenta e gradual funcionasse.

Assim, imagine que h um vale que voc conhece. Voc observa que os sedimentos esto se acumulando cada vez mais no solo do vale, fazendo-o car com maior altitude, com mais camadas. Da, imagine que voc cava um poo no vale e percebe que h muito mais camadas do que voc pensava. Se todas aquelas camadas foram produzidas pelo mesmo processo lento de acmulo de sedimentos, quantos anos teria aquele vale? Voc poderia estim-lo em milhes de anos! Esse tipo de calculo possvel, apesar de enfrentar vrios desaos, como o de saber se a taxa de acmulo de sedimentos foi a mesma ao longo dos anos.

Com o avano das pesquisas, percebeu-se que o planeta Terra no sofre apenas mudanas lentas e graduais, mas, em certos casos, drsticas e repentinas. Esse exemplo histrico nos ajuda a perceber uma caracterstica importante da cincia: sua busca por coerncia global (GIL PREZ, 2001. p. 137). Uma teoria sobre a idade da Terra afetou
82

FTC EaD | CURSO NORMAL SUPERIOR

uma teoria sobre a origem das espcies. O conhecimento cientco obtm fora dessa unicao, desse apoio mtuo vindo de diversas reas do saber. Continuando nosso estudo de geologia, veremos mais um avano gigante em nossa compreenso do planeta com a teoria da tectnica de placas.

A teoria da tectnica de placas


Voc j teve a oportunidade de observar o mapa mundi. Caso tenha um por perto, vale a pena observ-lo de novo. O mapa no estava disponvel h poucos sculos. Mas, to logo os mapas mundiais foram disponibilizados, algumas pessoas comearam a notar que as terras parecem encaixar-se muito bem. Veja a frica com a Amrica do Sul, para ver apenas um exemplo. Teriam os continentes sido um s em algum momento e se partido depois? A julgar apenas pela aparncia dos mapas, a idia tentadora. Mas, por muito tempo foi rejeitada. Por qu? Porque os continentes no muito grandes, rgidos e, aparentemente, imveis. Mesmo todos os grandes geofsicos rejeitavam a idia de que os continentes se moviam. No comeo do sculo XX, Alfred Wegener retomou a idia, trazendo novos dados enigmticos. Por exemplo, veios com minrios de rochas e fsseis pareciam passar continuamente do leste da Amrica do Sul par o oeste da frica; os dois continentes eram outrora unidos, e o oceano atlntico seria novo em nosso planeta? (SAGAN, 1997, p. 296). Alm disso, medidas mostravam que a Groenlndia estava se afastando da Europa lentamente. Mas, ainda assim a idia no foi bem aceita. Mas, os dados continuaram se acumulando a favor dos da idia da separao dos continentes. A maior diculdade para a aceitao da separao dos continentes era a idia de que a superfcie da Terra era rgida demais para se mover. Mas, por volta da dcada de 60 do sculo XX, a

Saiba Mais
A crosta terrestre a camada slida externa da Terra. constituda pela crosta continental, de apenas uns 40 km de profundidade, e da crosta continental, de uns 6 km Note, o dimetro do planeta de cerca de 12.000 km, e a camada externa semi-rgida de apenas 40 km! A idia principal contrria ao movimento dos continentes foi derrotada. A rocha fundida no interior da Terra se movimenta por conveco, transportando consigo os continentes. A teoria da tectnica de placas se tornou amplamente aceita.

idia de que a crosta terrestre constituda e umas poucas placas semi-rgidas sobre as quais esto os continentes e os oceanos. Essas placas se moveriam lentamente, impulsionadas pela gigantesca usina trmica no interior da Terra. Cabe aqui ressaltar como esse exemplo destaca, novamente, o importante carter da cincia de buscar a coerncia global de seu conhecimento. Como assinala Gil Prez (2001, p. 137),
Organizao e Gesto das Instituies do Ensino Fundamental
83

(...) a cincia procura estabelecer teoria gerais que sejam aplicveis ao estudo do maior nmero possvel de fenmenos. A teoria atmico-molecular da matria, a sntese eletromagntica, os princpios de conservao e transformao, a teoria da tectnica global, ou seja, os esforos que se realizam para unicar os diferentes tipos de interao existentes na natureza etc, so bons exemplos dessa busca de coerncia e de globalidade, ainda que isso se deva realizar a partir de problemas e de situaes particulares (inicialmente) concretas. Deste modo, o processo que conduz ao desenvolvimento cientco tem por nalidade estabelecer, ainda que tentativamente, generalizaes aplicveis natureza.

Note o poder unicador dessa teoria. Ela no s foi aceita porque os dados a apoiavam, mas porque explicava muitssimo do que antes cava muito obscuro. Com a tectnica de placas, uma srie de fenmenos aparentemente desconexos passaram a fazer sentido. Por exemplo, quando placas se chocam, uma pode descer e a outra subir. Isso gerar montanhas, vulces, e fossas. Explica como o oceano atlntico est aumentando e o pacco diminuindo. Explica porque as camadas de fsseis e de rochas so as mesmas na frica e no Brasil. E muito mais. A teoria explica muito com poucos pressupostos. econmica (lembra-se da navalha de Ockham?) e poderosa. Agora, veremos agora um desenvolvimento importante no campo da qumica.

A compreenso do fogo
Como vimos, na viso aristotlica, havia quatro elementos: terra, gua, ar e fogo. Fogo era uma, ento, considerada substncia. Pensava-se que materiais em chamas estavam liberando o fogo que j existia dentro deles, e com isso cavam mais leves. Mas, essa idia de que fogo uma substncia com peso foi testada pelo cientista francs Antoine Lavoisier. Ele mediu cuidadosamente todo matria liberado quando um material queimava, incluindo gases. O que conclui? O peso da substncia antes da queima igual ao peso dos produtos produzidos (tais como cinzas e gases). Nascia a qumica moderna. Antes da qumica, dominava a alquimia, que tentava, em grande parte, transformar a matria. Por exemplo, chumbo em ouro. A alquimia acabou trazendo contribuies para a cincia na forma de conhecimentos descritivos sobre materiais e processos.

84

FTC EaD | CURSO NORMAL SUPERIOR

Central na contribuio o de Lavoisier para a qumica foi a noo de que os processos qumicos no resultavam em mudana na quantidade de matria. A massa dos reagentes igual massa dos produtos.

Antoine-Laurent de Lavoisier

A estrutura do tomo
A idia de tomo muito antiga, tendo nascido por volta de 460 a.C. na Grcia. Os lsofos gregos Leucipo e Demcrito especulavam que a matria no poderia ser dividida innitamente. A matria seria constituda de partculas muito pequenas e indivisveis, que chamaram de tomos. Essa palavra vem do grego tomos que signica indivisvel. Leucipo e Demcrito propunham que os materiais diferiam entre si a depender das formas e tamanhos dos tomos (redondos, angulosos e sinuosos) que os compunham. Mais de 2000 anos depois, em 1808, o cientista ingls John Dalton elaborou um modelo de tomo que tentava dar conta dos seguintes fenmenos: (1) numa reao qumica, a massa se conserva ( a Lei de Lavoisier) e (2) duas substancias, ao reagirem, sempre o fazem na mesma proporo ( a Lei de Proust). Por que esses fenmenos ocorrem? A explicao poderia estar na natureza dos tomos.

Charles Darwin

Dalton postulou, entre outras coisas, que: 1.A existncia de tomos como partculas muito pequenas; 2.Os tomos so esfricos, macios, indivisveis e que no se transformam; 3.Os elementos qumicos diferem entre si pelas propriedades dos tomos (tais como massa e tamanho); 4.Uma reao qumica a unio e separao de tomos.
Modelo de tomo de Dalton

Organizao e Gesto das Instituies do Ensino Fundamental

85

Em 1885, Wilhelm Konrad Rentgen percebeu a existncia de um tipo de radiao capaz de escurecer chapas fotogrcas. Rentgen a chamou de raios X, j que no conhecia sua origem e natureza. Em 1896, Henri A. Becquerel percebeu que as substncias uorescentes emitiam raios X. Usando o composto de urnio chamado sulfato duplo de potssio e uranila k2(UO2) (SO4)2, que exps ao Sol, vericou que a substncia impressionava chapas fotogrcas. Mas, vericou tambm que ela impressionava as chapas ainda que no fosse exposta luz. Por qu? Becquerel concluiu que a prpria substncia emitia radiao, e que o urnio estava relacionado com a radiao. Chegou-se descoberta da radiatividade. A fsica polonesa Maria Sklodowska Curie acreditava que a radioatividade de minerais que continham urnio vinha de pequenas quantidades de alguma substncia muito radioativa. Ento, tentou identic-la e puric-la atravs de uma srie de passos qumicos. Seu marido, o fsico francs Pierre Curie, juntou-se a ela nessa tarefa. Descobriram, em 1898, que chamaram de Polnio, que possua propriedades radiativas muito superiores s do urnio. Pouco depois, descobriram ainda outro elemento, ainda mais radiativo, ao qual chamaram de rdio. Becquerel e o casal Curie receberam, em 1903, o Prmio Nobel de Fsica por este trabalho. Mas, o que eram, anal, aquelas radiaes emitidas por elementos radiativos? Ernest Rutherford, em 1903, realizou um procedimento cientco com o objetivo de entender a natureza das radiaes. Ele utilizou um cilindro de chumbo que possua uma abertura. Dentro do cilindro, colocava o material radiativo. O chumbo impedia a passagem de radiao, a no ser pela abertura. A certa distncia acima da abertura, colocou uma placa de sulfeto de zinco (ZnS). Antes de atingir a placa de zinco, a radiao tinha que atravessar um campo eltrico: colocou uma placa eletricamente negativa em um lado do feixe de radiao e uma placa eletricamente positiva no outro lado.

O que pode observar? Havia trs pontos de uorescncia na placa de zinco. Por qu? A radiao foi decomposta em trs tipos: uma no era desviada pelo campo eltrico. a radiao gama (y), que no se desvia porque no possui carga eltrica. Outra radiao se deslocava em direo placa negativa. Era a radiao alfa (), que se pode dizer ser positivamente

Experimento de Rutherford

86

FTC EaD | CURSO NORMAL SUPERIOR

carregada, j que se deslocou em direo carga negativa. A terceira radiao se deslocava para placa positiva. Era a radiao beta (), que podemos dizer que negativamente carregada, j que se desloca em direo placa positiva. A radiao emitida so partculas constitudas por dois prtons e dois nutrons, ou seja, so tomos de Hlio. Ao emitir a partcula , o tomo emissor transforma-se em outro elemento. Por exemplo, o urnio (92U) transforma-se em trio (90Th). Estudos adicionais mostraram que os ncleos atmicos naturalmente radiativos podem ser reunidos em trs sries radiativas naturais. Em quaisquer delas, o elemento nal produzido um istopo no radiativo de chumbo. Esse processo de transformao ajudou a mostrar que o tomo no indivisvel. O tomo consistiria de trs partculas: os prtons, os eltrons e os nutrons. As reaes qumicas envolvem apenas os eltrons, enquanto que a radiatividade muda o prprio ncleo. As implicaes das pesquisas com radiatividade foram enormes. As aplicaes blicas vieram rapidamente. Cientistas alemes e austracos, antes da segunda guerra mundial, vericaram que era possvel partir um tomo de urnio em dois tomos menores. Isso era feito irradiando nutrons contra o urnio. a famosa sso nuclear. Esse processo libera grande quantidade de energia. Esse um bom exemplo de que a cincia no necessariamente produz benefcios para a sociedade. Somente uma sociedade bem informada pode controlar o uso da pesquisa cientca.

Saiba Mais
Durante a segunda guerra mundial, uma equipe de cientistas demonstrou que era possvel criar uma reao em cadeia com tomos de urnio. A primeira sso foi produzida por Hahn e Stassman em 1938. Eles bombardearam com nutrons tomos de urnio-235. Cada um desses tomos se fragmentava, produzindo brio-142, criptnio-92 e dois nutrons. Estes dois nutrons chocavam-se com outros dois tomos de urnio que recomeavam o processo, mas agora em dobro. O processo vai aumentando grandemente o nmero de tomos de urnio sendo partidos. Esse processo foi utilizado para a produo da bomba atmica. Desde ento o mundo nunca mais foi o mesmo. O risco de a humanidade aniquilar-se em uma guerra nuclear acidental era muito alto nos anos 80 do sculo 20. Medidas foram tomadas para reduzir os arsenais nucleares, o que foi feito, de fato. Mas, continuamos com o risco do uso de armas nucleares por terroristas.

Organizao e Gesto das Instituies do Ensino Fundamental

87

Atividade complementar
1. No sculo XIX, uma srie de observaes da natureza a viso ento dominante de que as espcies no mudam ao longo do tempo. Cite um exemplo dessas observaes na paleontologia, na biogeograa e na anatomia comparada.

2. De que modo algumas observaes da paleontologia, da biogeograa e da anatomia comparada desaavam a viso de que as espcies no mudam ao longo do tempo?

3. Remonte uma etapa lgica da Teoria da Evoluo de Darwin, mostrando as premissas e concluses.

88

FTC EaD | CURSO NORMAL SUPERIOR

4. O que tornava o argumento de Darwin to convincente? Relacione a resposta com a navalha de Ockham.

5. Qual a fonte das variaes procuradas por Darwin? Explique.

6. O que se pode aprender sobre a natureza da cincia com base na histria da Revoluo Copernicana?

7. O que se pode aprender sobre a natureza da cincia na histria da Teoria da Relatividade?

8. O que pode aprender sobre a natureza da cincia a partir da histria da teoria da tectnica de placas?

Organizao e Gesto das Instituies do Ensino Fundamental

89

9. O que se pode aprender sobre as relaes entre cincia, tecnologia e sociedade a partir Gda histria dos modelos atmicos?

10.De que modo os estudos da geologia podem desvendar a idade da Terra?

90

FTC EaD | CURSO NORMAL SUPERIOR

Glossrio
CONJECTURA opinio sem fundamento preciso; suposio. EPICICLO Um crculo em que uma planeta se move e que tem um centro que se move ao redor de um crculo maior. FENTIPO o carter observvel em uma clula ou organismo (ALBERTS, 1997, p. G-10). GENTIPO constituio gentica de uma clula individual ou organismo (ALBERTS, 1997, p. G-11). HIPTESE Proposio apresentada como uma suposio e no como uma armao. Pode-se apresentar uma hiptese para discusso ou para que suja testada, possivelmente como preldio sua aceitao ou rejeio (BLACKBURN, 1997). ISTOPO Um entre duas ou mais espcies de tomos de um mesmo elemento, ou seja, apresentam o mesmo nmero atmico, mas diferentes nmeros de massa. PROPOSIO Aquilo que proposto ou declarado; o contedo de uma frase declarativa, suscetvel de ser verdadeira ou falsa (BLACKBURN, 1997). VIES Tendenciosidade.

Organizao e Gesto das Instituies do Ensino Fundamental

91

Referncias Bibliogrficas
A BBLIA DE JERUSALM. Edies Paulinas, 1985. ALBERTS, B. et. al. Biologia molecular da clula. Editora Artes Mdicas Sul LTDA. Porto Alegre, RS. 1997. ALTERS, B. J. Whose Nature of Science? Journal of research in science teaching VOL. 34, N 1, PP. 39-55, 1997. AMERICAN ASSOCIATION FOR THE ADVANCEMENT OF SCIENCE (AAAS). Project 2061: Science for all Americans, AAAS, Washington, DC, 1989. AMERICAN ASSOCIATION FOR THE ADVANCEMENT OF SCIENCE (AAAS). Benchmarks for Science Literacy: Draft. AAAS, Washington DC. ARONS, A. B. 1983. Achieving Wider Scientic Literacy. Daedalus, 112(2), 91-122. BACHELARD, G. A formao do esprito cientco. Rio de Janeiro: Contraponto,1996. BLACKBURN, Simon. Dicionrio Oxford de losoa. Rio de Janeiro: Jorge Zahar Editor, 1997. BLANC, M. Os herdeiros de Darwin. Editora Pgina Aberta LTDA, So Paulo, SP. 1994. BOESCH, C. P. MARCHESI, AND N. MARCHESI. 1994. Is nut cracking in wild chimpanzees a cultural behavior? Journal of human evolution 26:325-338. CALVIN, W. H. 1994. The emergence of intelligence. Scientic American 271(4):100-107. CARVALHO, M. C. M. (Org.). Construindo o saber: metodologia cientca: fundamentos e tcnicas. 4 edio revista e ampliada. Papirus Editora. Campinas, SP, 1994. BRASIL, BRASIL. SECRETARIA DE EDUCAO FUNDAMENTAL. Parmetros Curriculares Nacionais 1 a 4 srie: Cincias Naturais. Braslia: MEC/SEF, 1997. CHALMERS, Alan F. 1981. O que cincia, anal? So Paulo: Editora Brasiliense. EDITORIAL. The science of education reform. Nature neuroscience, Vol. 9 N 11, 2006. Eicher, D.L. 1969. Tempo Geolgico. Ed. Edgar Blcher Ltda., So Paulo. FEYERABEND, P. Contra o mtodo. Barcelona: Ariel, 1989. GIL PREZ, D.; MONTORO, I. F.; ALS, J. C.; CACHAPUZ, A.; PRAIA, J. 2001. Para uma imagem no deformada do trabalho cientco. Cincia & Educao, v. 7, n.2, p.125-153, 2001. GLANTZ, S. A. Primer of bio-statistics. The McGraw-Hill Companies, Inc. 4 ed.,1997. HAWKING, S. W. Uma breve histria do tempo: do big bang aos buracos negros. Editora Rocco LTDA. Rio de janeiro, RJ. 2000. INTERNATIONAL BIBLE STUDENTS ASSOCIATION (IBSA). Life: how did it get here? By evolu-

92

FTC EaD | CURSO NORMAL SUPERIOR

tion or by creation? Brooklyn, NY, 1985. KLOPFER & COOLEY 1963, The history of science cases for high schools in the development of student understanding of science and scientists: a report on HOSC Instruction project. Journal of Research in Science Teaching 1, 33-47. KUHN, T. S. A estrutura das revolues cientcas. So Paulo, SP: Editora Perspectiva, 1987. KUHN, T. S. A revoluo copernicana: a astronomia planetria no desenvolvimento do pensamento ocidental. Lisboa: Edies 70, 1990. MATTHEWS, M. R. In defense of modest goals when teaching about the nature of science. Journal of research in science teaching. Sydney, Australia, 1998. National Curriculum Council (NCC). Science in the National Curriculum, NCC, York, UK. 1988. MAYR, E. The growth of biological thought: Diversity, evolution, and inheritance. The Belknap Press of Harvard University Press. Cambridge, Massachusetts. London, England, 1982. MAYR, E. (1998): O desenvolvimento do pensamento biolgico. Universidade de Braslia Ed., Braslia. MCCOMAS, W. The nature of science in science education: rationales and strategies. Kluwer academic publishers. Dordrecht, Boston, London, 1998. MEYER, D. & El-Hani, C. N. 2000. Evoluo, in: El-Hani, C. N. & Videira, A. A. P. O Que Vida? Para Entender a Biologia do Sculo XXI. Rio de Janeiro: Relume Dumar. pp. 153-185. POUGH, F. H., C. M. Janis, e J. B. Heiser. 2003. A Vida dos Vertebrados. Terceira Edio. Atheneu Editora So Paulo Ltda., So Paulo. SAGAN, CARL. O mundo assombrado pelos demnios: a cincia vista como uma vela no escuro. Companhia das letras, So Paulo, 1997. SALMON, W. C. Lgica. Editora Prentice-Hall do Brasil LTDA, Rio de Janeiro, RJ, 1993. VYGOTSKY, L. - A formao social da mente. SP, Martins Fontes, 1987. VYGOTSKY, L. - Pensamento e linguagem. SP, Martins Fontes, 1988.

Referncias Eletrnicas
AAAS: advancing science, serving society. Disponvel em: <http://www.project2061.org/>. Acesso em 15 de outubro de 2006. <http://www.project2061.org/publications/bsl/online/ch5/ch5.htm#A_P> <http://www.project2061.org/publications/bsl/online/ch10/ch10.htm#E_H> <http://www.project2061.org/publications/sfaa/online/chap1.htm> <http://www.project2061.org/publications/sfaa/online/sfaatoc.htm>

Organizao e Gesto das Instituies do Ensino Fundamental

93

WIKIPEDIA, THE FREE ENCYCLOPEDIA. Occams razor <http://en.wikipedia.org/wiki/ Occams_razor>. Acesso em 20 de outubro de 2006. SCIENCE FOR ALL AMERICANS ON LINE. Table of contents. Disponvel em: <http://www.project2061.org/publications/sfaa/online/sfaatoc.htm>. Acesso em 15 de outubro de 2006. SCIENCE FOR ALL AMERICANS ON LINE. Chapter 1: the nature of science. Disponvel em: <http:// www.project2061.org/publications/sfaa/online/chap1.htm>. Acesso em 15 de outubro de 2006. SCIENCE FOR ALL AMERICANS ON LINE. Chapter 10: Historical perspectives. Disponvel em: < http://www.project2061.org/publications/sfaa/online/chap10.htm>. Acesso em 15 de outubro de 2006.

94

FTC EaD | CURSO NORMAL SUPERIOR

ANOTAES

Faculdade de Tecnologia e Cincias - Educao a Distncia

FTC - EaD
www.ead.ftc.br

www.ead.ftc.br