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Breve introduccin al pensamiento de San Agustn

Autor: Burdon
A O EL MUNDO DE UNA MUJER

DOS PUNTUALIZACIONES En primer lugar debemos sealar que no es tarea propia del estudioso de la filosofa el sustituir las ideas de los pensadores del pasado por las suyas propias, o las de los filsofos contemporneos o recientes, como si los pasados pensadores de los que se trata no hubieran sabido lo que realmente queran decir. Cuando Platn formulaba la doctrina de la reminiscencia no haca formulaciones neokantianas, y aunque san Agustn se anticipara a Descartes al decir Si fallor sum(1), sera un gran error tratar de meter a la fuerza su filosofa en el molde cartesiano. Por otra parte, ciertos problemas, que han sido planteados por filsofos modernos fueron planteados tambin en la Edad Media, aunque en un cuadro distinto, y es legtimo atraer la atencin sobre las semejanzas en las preguntas o en las respuestas. Tampoco es ilegtimo preguntarse si un determinado filsofo medieval podra, segn los recursos de su propio sistema, enfrentarse con esta o aquella dificultad suscitada por algn filsofo posterior. El segundo punto que hay que tener en cuenta se debe, en gran parte, a la influencia del marxismo: hay una cierta exigencia de que el estudio de la filosofa dirija su atencin al fondo social y poltico del perodo que se estudie, y esparza luz sobre la influencia de los factores sociales y polticos en el desarrollo y pensamiento filosficos. Pero, aparte del hecho de que para mantener la propia historia dentro de unos lmites razonables, uno debe concentrarse en la filosofa misma, y no en acontecimientos o procesos polticos y sociales, es ridculo suponer que todas las filosofas o todas las partes de una determinada filosofa estn igualmente influidas por el milieu(2) social y poltico. Para entender el pensamiento poltico de un filsofo es evidentemente deseable tener algn conocimiento de su fondo poltico real, pero para discutir la doctrina de santo Toms sobre la relacin de esencia y existencia, o la teora de Escoto del carcter unvoco del concepto de ser, no hay necesidad alguna de introducir referencias al fondo poltico o econmico. Adems, la filosofa est influida por otros factores, tanto como por la poltica y la economa. En efecto, Platn estuvo influido por el progreso de la matemtica griega; la filosofa medieval, aunque diferenciable de la teologa, estuvo ciertamente influida por sta; para la manera de ver Descartes el mundo material es importante la consideracin del desarrollo de la fsica; la biologa tuvo influencia en Bergson, y as sucesivamente. Considero, pues, un gran error tratar de un modo tan exclusivo del desarrollo poltico y econmico y explicar el progreso de las dems ciencias sobre la base decisiva de la historia econmica.

CMO LEER A SAN AGUSTN En una primera lectura de la obra de San Agustn lo primero que se nos pone de manifiesto es que, con pocas excepciones, no compuso obras puramente filosficas, en el sentido que damos hoy al trmino filosfico". En efecto, para extraer sus enseanzas filosficas se tiene que recurrir frecuentemente a lo que son primordialmente tratados teolgicos. As, para obtener luz acerca de la teora del conocimiento agustiniano es necesario consultar los oportunos textos del De Trinitate(3), mientras que el De Genesi ad litteram expone la teora de las rationes seminales(4), y las Confesiones contiene un tratamiento del tiempo(5). Esa mezcla de temas filosficos y teolgicos puede parecernos hoy extraa y poco metdica, acostumbrados como estamos a una clara delimitacin de los campos de la teologa dogmtica y la filosofa; pero debemos recordar que san Agustn, en comn con otros Padres y antiguos escritores cristianos, no hizo esa clara distincin. No es que Agustn dejase de reconocer, ni menos an que negase, la capacidad del intelecto para alcanzar la verdad sin la revelacin; es ms bien que vea la sabidura cristiana como un todo; que trataba de penetrar la fe cristiana mediante su entendimiento, para ver el mundo y la vida humana a la luz de la sabidura cristiana. Saba perfectamente que era posible aducir argumentos racionales para probar la existencia de Dios, por ejemplo, pero no era tanto el mero asentimiento intelectual a la existencia de Dios lo que le interesaba cuanto el asentimiento real, la adhesin positiva de la voluntad a Dios; y saba que en concreto una adhesin as requera la gracia divina. Dicho con otras palabras; san Agustn no desempe dos papeles, el papel de telogo y el papel de filsofo que considera al "hombre natural"; l pensaba ms bien en el hombre tal como es en concreto, humanidad cada y redimida, hombre que es ciertamente capaz de alcanzar la verdad, pero que es constantemente solicitado por la gracia de Dios, y que necesita de esa gracia para apropiarse de la verdad salvadora. Si fuese cuestin de convencer a alguien de que Dios existe, Agustn vera la prueba como un estadio o como un instrumento en el proceso total de la conversin y salvacin de ese hombre; reconocera la prueba como racional en s misma, pero sera muy consciente no slo de la preparacin moral necesaria para dar un asentimiento vivo y real a la prueba, sino tambin del hecho de que el reconocimiento de la existencia de Dios no es suficiente si no conduce, bajo el impulso de la Gracia, a la fe sobrenatural en la revelacin de Dios y a una vida del hombre concreto de acuerdo con la enseanza de Cristo. La razn tiene, un papel que desempear para llevar al hombre hacia la fe, y, una vez que el hombre tiene ya fe, la razn tiene un papel en la penetracin de los datos de dicha fe; pero es la relacin total del alma a Dios lo que primariamente interesa a san Agustn. La razn, como hemos visto, tiene un papel que desempear en el estadio intelectual de su propia conversin, y la razn tiene un papel que desempear despus de esa conversin; generalizando su propia experiencia, pues, san Agustn considera que la plenitud de la sabidura consiste en una penetracin de lo que se cree, aunque en la aproximacin a la sabidura la razn ayuda a preparar al hombre para la fe. "La medicina del alma, que es puesta en operacin por la providencia y la inefable beneficencia divina, es perfectamente bella en grado y distincin. Porque est dividida entre la autoridad y la razn. La autoridad nos pide fe, y prepara al hombre para la razn. La razn nos lleva a la percepcin y al conocimiento, aunque tampoco la autoridad deja la razn totalmente fuera del alcance de la vista(6).

Esta actitud fue caracterstica de la tradicin agustiniana. El propsito de san Anselmo se expresa en sus palabras Credo, ut intellegam(7), y san Buenaventura, en el siglo XIII, rechaz explcitamente la delimitacin tajante de los campos de la filosofa y la teologa. La distincin tomista entre las ciencias de la teologa dogmtica y la filosofa, con la correspondiente distincin de los procedimientos a emplear en una y otra fue indudablemente el resultado de una evolucin inevitable a partir de la actitud anterior, aunque enteramente aparte de dicha consideracin, tiene la evidente ventaja de corresponder a una real y verdadera distincin entre la revelacin y los datos de la razn "no ayudada", entre las esferas sobrenatural y natural. Es al mismo tiempo una salvaguarda de la doctrina sobrenatural y de la capacidad del hombre en el orden natural. No obstante, la actitud agustiniana tiene por su parte la ventaja de que contempla siempre al hombre tal como ste es, al hombre en concreto, porque de facto el hombre tiene solamente un fin ltimo, un fin sobrenatural, y, en lo que respecta a su existencia actual, no es sino hombre cado y redimido: nunca ha sido, ni es, ni ser, un mero "hombre natural", sin un fin y una vocacin sobrenatural. Si el tomismo, sin descuidar, desde luego, el hecho de que el hombre en concreto no tiene sino un fin sobrenatural, pone el acento en la distincin entre lo sobrenatural y lo natural, entre la fe y la razn, el agustinismo, sin olvidar en lo ms mnimo el carcter gratuito de la fe sobrenatural y de la gracia, considera siempre al hombre en concreto, y se interesa primordialmente por su relacin a Dios(8). Siendo as, no es sino muy natural que tengamos que desenmaraar las ideas "puramente filosficas" de san Agustn del cuerpo total de su pensamiento. Hacerlo as es, desde luego, revisar el agustinismo desde el punto de vista ms o menos tomista, pero eso no significa que se sea un planteamiento ilegtimo: significa que uno busca aquellas ideas de san Agustn que son filosficas en el sentido acadmico de la palabra. Significa, ciertamente, arrancar sus ideas de su pleno contexto, pero no puede hacerse otra cosa. Debe, sin embargo, admitirse que una concentracin de ese tipo en las ideas filosficas de san Agustn, tiende a dar una idea bastante pobre de los logros intelectuales del santo, al menos a quien est formado en la atmsfera objetiva de la "academia", puesto que Agustn no elabor nunca un sistema filosfico como tal, ni desarroll, defini ni estableci sus ideas filosficas del modo a que el "filsofo de oficio" est acostumbrado. El resultado es que bastante veces es difcil decir con precisin lo que Agustn entiende por tal o cual idea o enunciado: hay muchas veces un aura de vaguedad, un aire alusivo, una falta de definicin a propsito de sus ideas, que le deja a uno insatisfecho, perplejo y curioso. Los estudiosos de la filosofa de carcter rgido, podran sostener que la filosofa de san Agustn no contiene nada de valor que no haya sido mucho mejor dicho por santo Toms, por ejemplo, ms claramente y definido, por supuesto; pero subsiste el hecho de que la tradicin agustiniana no ha muerto hasta hoy, y puede ser que la misma incompletud y falta de sistematismo del pensamiento agustiniano, su mismo "carcter sugestivo", ayude positivamente a la longevidad de esa tradicin, porque el "agustiniano" no encuentra ante s un sistema completo que aceptar, rechazar o mutilar, sino una actitud, una inspiracin, ciertas ideas bsicas susceptibles de considerable desarrollo, de modo que puede perfectamente mantenerse fiel al espritu agustiniano aunque se aparte de lo que efectivamente dijo el Agustn histrico. Pie de Pginas:

1.-Agustn de Hipona: De Libero Arbitrio, en Obras Completas, volumen III, B.A.C. s.a. editores, Madrid, 1969, apartados 2, 3, 7. Tambin en el De Trinitate, volumen V de la misma coleccin, apartados 12, 15, 21. 2.-Medio. 3.-Agustn de Hipona: De Trinitate, en Obras Completas, volumen V, B.A.C. s.a. editores, Madrid, 1969. 4.-San Agustn de Hipona: De Genesi ad litteram, en Obras completas, volumen III, B.A.C. s.a. editores, Madrid, 1969. 5.-San Agustn de Hipona: Confesiones, en Obras completas, volumen II, B.A.C. s.a. editores, Madrid, 1969. 6.-Agustn de Hipona: De Vera Religione, en Obras completas, volumen VI, B.A.C. s.a. editores, Madrid, 1969, 24, 45. 7.-Credo, ut intellegam: Creo, para que entender (comprender). 8.-Creo que huelga recordar que estamos hablando del punto de vista de san Agustn que, por otra parte, podra ser discutido, siempre y cuando no abandonsemos el siglo IV d.c.

BIBLIOGRAFA San Agustn de Hipona: Obras Completas, B.A.C. s.a. editores, Madrid, 1969.