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HIDROPONIA

O Termo Hidroponia vem do Grego Hydro = gua e Ponos = trabalho, e consiste na forma de cultivar plantas sem o solo, onde a planta recebe gua e uma soluo nutritiva que necessria para o desenvolvimento da planta.

Tipos de Sistemas

A maioria das plantas tem o solo como o meio natural para o desenvolvimento do sistema radicular, encontrando nele o seu suporte, fonte de gua, ar e minerais necessrios para a sua alimentao e crescimento. As tcnicas de cultivo sem solo substituem este meio natural por outro substrato, natural ou artificial, slido ou lquido, que possa proporcionar planta aquilo que, de uma forma natural, ela encontra no solo. Existem diversos tipos de sistemas de cultivo sem solo variando de acordo com a estrutura, substrato e fornecimento de oxignio:

a) Sistemas com meios Inorgnicos

L de Rocha (57%). um meio manufaturado por fuso de l de rocha, o qual transformado em fibras e usualmente prensado em blocos e pranchas. Sua principal caracterstica que contm muitos espaos vazios, usualmente 97%, isto permite absorver nveis muito altos de gua, enquanto que tambm um bom contedo de ar. A l de rocha tambm usada frequentemente como pequenos blocos iniciadores para ser transplantados em outros substratos ou em sistemas baseados em gua. o principal meio usado donde existe uma fbrica perto. um material caro quando se compara localmente com meios disponveis mais baratos.

Areia. Chegou a ser popular como meio hidropnico no incio dos anos 70,especialmente nos EEUU, onde foi desenvolvido camas compridas e profundas de cultivo de areia. Estabeleceram-se grandes unidades no Sul dos EEUU, mas depois fecharam. Tambm se estabeleceram unidades em vrios pases desrticos do Mdio Oriente. Esta foi a tcnica original usada quando se estabeleceu o Land Pavilion en Epcot Center de Walt Disney na Flrida. Um grande problema experimentado com a tcnica foi manter sobre controle enfermidades de razes, motivo pelo qual agora raramente usado. Por anos se usaram bolsas de areia de certo grau em muitos pases; no entanto, tm existido uma grande onda recentemente em seu uso, devido que est sendo a base de uma rpida expanso na produo de tomate hidropnico na Espanha. Areia um termo geral e deveria ser especificado mais estreitamente quando se destina para uso hidropnico. A areia de quartzo usada, no a de tipo calcrio (pedra calia e areias de praia), as quais dariam severos problemas de pH. O tamanho da partcula e simetria tambm so propriedades importantes.

Perlita. Feita por aquecimento de l de rocha em gua, a qual se expande muito para dar partculas aeradas. Primeiro foi usada na Esccia em torno de 1980, seu uso se difundiu por vrios pases especialmente onde fabricado localmente. Seu uso significativo, mas, relativamente menor; na Coria seu uso alcana 112 hectares ou 41% da rea hidropnica coreana.

Escria. uma rocha ligeiramente aerada, natural conhecida com vrios nomes: tuff em Israel e picn en Ilhas Canrias. Ainda que seja um meio efetivo, pesado (800 kg/m3) e, portanto s usado onde um recurso local.

Pumecita. uma rocha vulcnica natural, leve e aerada, a qual um bom meio de crescimento. Normalmente usada onde existe em quantidade disponvel, como em Nova Zelndia. Existem grandes depsitos na Islndia e recentemente esto sendo exportados para a Europa.

Argila Expandida. relativamente cara e tem sido usada principalmente em hidrocultivo e por estudiosos. Recentemente existe algum uso comercial limitado na Europa para cultivos de crescimento alto, como as rosas.

Vermiculita.

Foi

anunciada

anos

atrs,

mas

agora

no

se

usa

comercialmente, s em poucas misturas.

b) Sistemas com Meios Orgnicos

Serragem. Foi um dos primeiros meios usados comercialmente, ainda usado no Canad, onde recentemente, s tem sido ultrapassado em popularidade pela l de rocha. Tambm o principal meio no Sul da frica e Nova Zelndia e usada em certo grau em outros pases, incluindo Austrlia. A serragem usada grossa, no descomposta, de origem conhecida e se cultiva s para uma estao.

Musgo. Foi um dos primeiros meios tratados e no considerado por alguns como meio hidropnico. usado em certo grau em muitos pases que possuem uma quantidade disponvel de qualidade, e o principal mtodo usado na Finlndia e Irlanda. Seu uso enorme dentro da indstria.

Fibra de Cco. Recentemente tem sido adicionado favoravelmente como meio hidropnico. Gozou de alguns primeiros xitos, mas, agora seu uso parece estar estabelecido. Existe uma quantidade significativa usada na Holanda e um pequeno uso em outros pases. Um aspecto importante que a qualidade varia consideravelmente entre provedores, principalmente relacionada a contedo de sais.

Produtos de Espuma. Tem-se usado vrios tipos e marcas de espuma, frequentemente com bom resultado e alguns por mais de 20 anos, mas seu uso ainda est limitado. Tm sido vistos pelos produtores como muito caros. Alguns destes meios ainda tm potencial.

Produtos de Madeira Processada . Tem-se produzido e vendido este produto, mas, seu uso no d resultado em extenses significativas.

Pinus

Gel. Se tem produzido, provado e promovido um determinado nmero de polmeros de gel, mas a maioria tem desaparecido do mercado sem haver sido aceitado pelos produtores.

c) Sistemas Baseados em gua

NFT (Tcnica de Pelcula Nutriente). Foi desenvolvido na Inglaterra na dcada de 1970. Este sistema recircula uma fina pelcula de soluo nutritiva nos canais de cultivo. Foram provados comercialmente um amplo nmero de cultivos e, como resultado de uma ampla difuso publicitria, o NFT foi provado em muitos pases. Uma vez que se estabeleceu, a tcnica provou ser til para a produo de tomates, e para cultivos de curto crescimento como a alface.

Cultivo em gua. O sistema Gericke usou um tanque de concreto cheio de soluo nutritiva. Existem muito poucos destes sistemas hoje em dia, mas alguns derivados deste sistema so significativos em alguns pases. A principal tcnica comercial a Tcnica de Fluxo Profundo (DFT, Deep Flow Technique), onde pranchas de poliestireno flutuam sobre uma soluo nutritiva aerada por recirculao. Este o principal sistema no Japo com 270 hectares, de cultivos de folha principalmente. Outros pases onde seu uso significativo se encontram na sia, com seu uso predominante em cultivos de hortalias de folha.

Cultivo em Cascalho. Est includo por sua conexo histrica e classificado como um sistema baseado em gua porque sempre se usou como uma tcnica de recirculao, como contnuo ou como inundao e drenagem. Existem poucos dos sistemas de canais originais abandonados no mundo e o uso do cascalho quase todo em sistema hbrido. O mais comum a Tcnica de Fluxo em cascalho (GFT, Gravel Flow Technique), onde os canais de NFT so cobertos com uma capa de 50 mm (2 polegadas) de cascalho.

Aeropona. uma tcnica onde as razes esto suspendidas em uma neblina de soluo nutritiva. Vrias formas desta tcnica tm sido provadas por mais de 20 anos. Atraiu muita publicidade e existe um nmero de sistemas para aficionados que esto sendo vendidos. Sua realidade comercial tal que s se tem reportado 19 hectares na Coria. Seu uso est limitado a um punhado de pequenas operaes espalhados pelo mundo.

Principais Vantagens e Desvantagens do Sistema Hidropnico

Vantagens

Produo de melhor qualidade : pois as plantas crescem em um ambiente controlado, procurando atender as exigncias da cultura e com isso o tamanho e a aparncia de qualquer produto hidropnico so sempre iguais durante todo o ano. Trabalho mais leve e limpo: j que o cultivo feito longe do solo e no so necessrias operaes como araes, gradagens, coveamento, capinas, etc. Menor quantidade de mo de obra: diversas prticas agrcolas no so necessrias e outras, como irrigao e adubao, so automatizadas. No necessria rotao de cultura : como a hidroponia se cultiva e meio limpo, pode-se explorar, sempre, a mesma espcie vegetal. Alta produtividade e colheita precoce : como se fornece s plantas boas condies para seu desenvolvimento no ocorre competio por nutrientes e gua, e, alm disso, as razes nestas condies de cultivo no empregam demasiada energia para crescer antecipando o ponto de colheita e aumentando a produo. Menor uso de agrotxicos: como no se emprega solo, os insetos e microorganismos de solo, os nematoides e as plantas daninhas no atacam, reduzindo a quantidade de defensivos utilizada. Mnimo desperdcio de gua e nutrientes : j que o aproveitamento dos insumos em questo mais racional. Maior higienizao e controle da produo : alm do cultivo ser feito sem o uso de solo, todo produto hidropnico tende a serem vendidos embalados, no entrando em contato direto com mos, caixas, veculos, etc. Melhor apresentao e identificao do produto para o consumo : na embalagem utilizada para acondicionamento dos produtos hidropnicos pode-se identificar a marca, cidade de origem, nome do produtor ou responsvel tcnico, caractersticas do produto, etc. Melhor possibilidade de colocao do produto no mercado : por ser um produto de melhor qualidade, aparncia e maior tamanho, torna-se um produto diferenciado, podendo agregar a ele melhor preo e comercializao mais fcil. Maior tempo de prateleira: os produtos hidropnicos so colhidos com raiz, com isso duram mais na geladeira.

Pode ser realizado em qualquer local : uma vez que seu cultivo independe da terra, pode ser implantado mais perto do mercado consumidor.

Desvantagens Os custos iniciais so elevados, devido a necessidade de terraplenagens, construo de estufas, mesas, bancadas, sistemas hidrulicos e eltricos. Dependncia grande de energia eltrica. O negcio para ser lucrativo exige conhecimentos tcnicos e de fisiologia vegetal. Em um sistema fechado, com uma populao alta de plantas, poucos indivduos doentes podem contaminar parte da produo. Exige rotinas regulares e peridicas de trabalho. O balano inadequado da soluo nutritiva e a sua posterior utilizao podem causar srios problemas s plantas. O meio de cultivo deve prover suporte s razes e estruturas areas das plantas, reter boa umidade e, ainda, apresentar boa drenagem, ser totalmente inerte e facilmente disponvel. Somente materiais inertes podem entrar em contato com as plantas (toxidez de Zn e de Cu podero ocorrer, caso presentes nos recipientes). essencial boa drenagem para no haver morte das razes. Emprego de inseticidas e fungicidas : No incio do emprego da hidroponia, para fins comerciais, se propagava que no ocorriam pragas e doenas no referido sistema de cultivo. Hoje, sabe-se, que se podem ter esses problemas na instalao hidropnica, embora em muito menor grau em comparao com o sistema convencional. Entretanto, a deciso quanto ao uso de inseticidas e fungicidas sempre muito difcil. Deve-se, sempre, procurar alternativas menos agressivas sade e ao ambiente, evitando, ao mximo, o uso de produtos qumicos. Pois, caso contrrio, o mtodo perde um dos atrativos de comercializao. Os equipamentos necessrios para trabalhar as culturas hidropnicas devem ser mais precisos e sofisticados que para o solo, portanto, mais caros de aquisio, instalao e manuteno. A falta de inrcia dos sistemas hidropnicos torna-os vulnerveis perante qualquer falha ou erro de manejo.

Tambm a fiabilidade das instalaes e automatismos atuais alta, no se devendo esquecer que, para um sistema deste tipo, alguma avaria teria consequncia muito mais grave que na agricultura tradicional.

A Tcnica do Filme Nutriente (NFT)

O sistema NFT uma tcnica de cultivo em gua, no qual as plantas crescem tendo o seu sistema radicular dentro de um canal ou canaleta (paredes impermeveis) atravs do qual circula uma soluo nutritiva (gua + nutrientes). NFT originrio das palavras NUTRIENT FILM TECHNIQUE, que foi utilizado pelo Instituto ingls para determinar que a espessura do fluxo da soluo nutritiva que passa atravs das razes das plantas deve ser bastante pequeno (laminar), de tal maneira que as razes no ficassem totalmente submergidas, faltando-lhes o necessrio oxignio. Tradicionalmente, o Brasil vem utilizando para a montagem dos canais telhas de cimento amianto ou tubos de PVC, que so materiais tradicionais na construo civil brasileira, fceis de encontrar e com preos razoveis. No sistema NFT no h necessidade de se colocar materiais dentro dos canais, como pedras, areia, vermiculia, argila expandida, palha de arroz queimada; dentro dos canais somente razes e soluo nutritiva. O sistema NFT funciona da seguinte maneira: a soluo nutritiva armazenada em um reservatrio, de onde recalcada para a parte superior do leito de cultivo (bancada) passando pelos canais e recolhida, na parte inferior do leito, retornando ao tanque.

Sistema Hidrulico

O sistema hidrulico responsvel pelo armazenamento, recalque e drenagem da soluo nutritiva, sendo composto de um ou mais reservatrios de soluo, do conjunto motobomba e dos encanamentos e registros.

Reservatrio

Os reservatrios ou tanques de soluo podem ser construdos de material diverso, como plstico PVC, fibra de vidro ou de acrlico, fibrocimento e alvenaria. Os tanques de plstico PVC e de fibra tm sido os preferidos em virtude do menor custo, facilidade de manuseio e, por serem inertes, no necessitarem de nenhum tratamento de revestimento interno. J os tanques construdos em alvenaria bem como as caixas de fibrocimento exigem revestimento interno com impermeabilizantes destinados a esse fim. O mais comumente utilizado e com bons resultados a tinta betuminosa (Neutrol), mas pode-se optar pela impermeabilizao com lenol plstico preto. Sem esses cuidados, a soluo nutritiva, por ser corrosiva, poder ser contaminada por componentes qumicos presentes na constituio desses materiais. O depsito deve, de preferncia, ser enterrado em local sombreado para impedir a ao dos raios solares, alm de ser vedado para evitar a

formao de algas e a entrada de animais de pequeno porte. Sua instalao deve ser preferencialmente abaixo do nvel da tubulao de drenagem, facilitando o retorno da soluo por gravidade. Verificar a necessidade desses pargrafos.

Estufas

Vrios modelos de estufas so utilizados na produo hidropnica, entre eles: capela, arco e serreada, que podem ser conjugados ou no. O modelo mais utilizado a capela (duas guas), que fornece amplo espao interno, com bom escoamento da gua das chuvas e boa proteo interna. Dependendo do tamanho da estufa podem ser colocadas vrias bancadas no seu interior. Modelos de estufas

Bancadas

As bancadas ou mesas de cultivo so onde so colocadas as mudas, ou seja, onde vai ocorrer o plantio propriamente dito. As plantas permaneceram nas bancadas at a sua colheita. As bancadas para a tcnica hidropnica so compostas de suportes de madeira ou outro material, os quais formam uma base de sustentao para os canais de cultivo.

Canais de cultivo

O material utilizado na confeco dos canais deve ser impermevel ou impermeabilizado para no reagir com a soluo nutritiva. No Brasil, vm-se utilizando para a montagem dos canais telhas de cimento amianto ou tubos de PVC, que so materiais muito usados na construo civil, fceis de encontrar e com preos razoveis. Tambm, mais recentemente, tm sido usados tubos de polipropileno de formato semicircular.

a) Telhas de cimento amianto

Podem ser usadas telhas de amianto com ondas rasas, indicadas para produo de mudas ou para algumas culturas de pequeno porte (rcula, agrio, etc.)

servindo para conduo das plantas at a fase de colheita. As telhas com ondas maiores tambm so utilizadas para o cultivo de plantas de ciclo curto (alface, salsa, morango, etc.). Constri-se a bancada, colocando-se as telhas de maneira a ficarem com as extremidades encostadas umas nas outras ou sobrepostas. Aps montada, a bancada revestida com filme plstico para que a soluo nutritiva seja conduzida de forma perfeita e para prevenir vazamentos. Em cima da bancada, para sustentao das plantas, so utilizadas placas de isopor, preferencialmente com espessura de 15 a 20 mm. Essas placas devem ser vazadas com furos de 50 mm de dimetro e espaamento entre os furos de 18 cm x 20 cm.

b) Tubos de PVC

Os canos de PVC utilizados para esgoto (tubos brancos ou pretos) ou para irrigao (azuis) so ainda os mais encontrados em sistemas hidropnicos NFT. Serrando-se os canos ao meio, obtm-se dois canais de cultivo com profundidade igual metade do dimetro do tubo. Podem-se unir quantos canais forem necessrios, utilizando-se, para tanto, cola para encanamentos, silicone e, se necessrio, arrebites. Os canais de PVC servem para todas as fases de desenvolvimento das hortalias mais cultivadas. Para mudas utilizam-se os tubos de 40-50 mm; para fase intermediria, os de 75-100 mm, e para a fase definitiva ou produo, os de 100-200 mm, dependendo da espcie cultivada. O inconveniente desse sistema a formao de algas dentro dos canos, em funo da luz que penetra por eles. Os tubos de PVC podem ser usados inteiros

com furos na parte superior dos mesmos. Eles dispensam qualquer tipo de sustentao para as plantas j que so fechados, fornecendo o apoio suficiente para a maioria das plantas.

c) Tubos de Polipropileno

Apresentam formato semicircular e so comercializados nos tamanhos definidos pelo dimetro em: pequeno (50 mm), mdio (100 mm) e grande (150 mm), j contendo furos para a colocao das mudas no espaamento escolhido. Embora de uso muito recente, tm apresentado bons resultados prticos tanto para mudas, como para plantas maiores ou mesmo para culturas de maior porte, tendo comportamento semelhante ao obtido com tubos de PVC, com exceo da limpeza que mais difcil. Para alface e rcula, tm sido instalados na posio normal, ou seja, com a parte chata para cima, o que d maior apoio para as folhas. Para plantas frutferas, de porte maior, pode-se optar por instal-los com a parte achada para baixo, o que propicia maior rea para o desenvolvimento do sistema radicular. Por serem de polipropileno, dispensam revestimento interno, so mais fceis de emendar, pois, j vm com os encaixes e apresentam todas as vantagens dos tubos de PVC.

Plantas que podem ser cultivadas pelo Sistema NFT

A Alface a mais cultivada, mas pode-se encontrar nos sistemas de cultivo sem solo: rcula, feijo-vagem, repolho, couve, salsa, coentro, melo, agrio, pepino, berinjela, pimento, tomate, arroz, morango, forrageiras para alimentao animal, mudas de plantas frutferas e florestais, plantas ornamentais, etc; teoricamente, qualquer planta pode ser cultivada no sistema.

Aeroponia

Com o intuito de se conseguir maior produtividade e melhoria na eficincia e qualidade de produo em sistemas hidropnicos, tm se desenvolvido outros mtodos alternativos de cultivo. A aeroponia uma tcnica de cultivo sem solo que consiste em cultivar as plantas suspensas no ar, tendo como sustentao canos de PVC que podem ser dispostos no sentido horizontal ou vertical, permitindo um melhor aproveitamento de reas e a instalao de um nmero maior de plantas por metro quadrado de superfcie da estufa, obtendo-se, assim, um aumento direto de produtividade. Nesse sistema no utilizado nenhum tipo de substrato, sendo que as razes, protegidas da luminosidade dentro dos canos, recebem a soluo nutritiva de forma intermitente ou gota a gota, de acordo com esquema previamente organizado.

H casos de aeroponia, nos quais, a soluo nutritiva nebulizada ou pulverizada sobre as razes.

Sistema DFT (Deep film technique) ou Piscina

O sistema de piscinas muito usado para a produo de mudas, como por exemplo, de alface. Nessa piscina so colocadas as bandejas de isopor, deixando correr uma lmina de soluo nutritiva (aproximadamente de 4 a 5 cm) suficiente para o desenvolvimento do sistema radicular das mudas, mantendo o substrato mido e permitindo a absoro dos nutrientes. No sistema DFT no existem canais, mas sim uma mesa ou caixa rasa nivelada onde permanece uma lmina de soluo nutritiva. O material utilizado para sua construo pode ser madeira, plstico ou fibras sintticas (em moldes prfabricados). A altura da lateral da caixa de cultivo deve ser de 10 a 15 cm, dependendo da lmina desejada, que normalmente varia de 5 a 10 cm. O suporte da mesa tambm pode ser de madeira ou de outro material, como descrito para as bancadas do sistema NFT. Para a manuteno da lmina de soluo, deve-se instalar um sistema de alimentao e drenagem compatvel, ou seja, a drenagem sempre maior ou igual entrada de soluo, para manter constante o nvel da lmina. No sistema DFT as razes das plantas permanecem submersas na soluo nutritiva por todo o perodo de cultivo, por isso a oxigenao da soluo merece

especial ateno, tanto no depsito quanto na caixa de cultivo. A instalao de um venturi na tubulao de alimentao permite eficiente oxigenao na lmina de soluo.

Nutrio Mineral das Plantas

Um dos princpios bsicos para produo vegetal, tanto no solo como sobre sistemas de cultivo sem solo (hidroponia) o fornecimento de todos os nutrientes de que a planta necessita. O solo que sustenta as razes das plantas tambm importante para fornecer oxignio, gua e minerais. Ele formado por partculas de minerais e material orgnico, e apresenta poros e microporos que ficam cheios de gua e ar. Nesta gua esto dissolvidos sais formando a soluo do solo, que leva os nutrientes para as plantas. Em um meio sem solo, as plantas tambm devero suprir as mesmas necessidades, assim, para entender as relaes das plantas em um sistema hidropnico deve-se ter em conta as relaes que existem entre seu crescimento e o solo. Se no meio em que a planta crescer houver um desequilbrio de nutrientes, sua produo ser limitada. Por exemplo, se o pimento tiver sua disposio uma quantidade de fsforo muito menor do que ele precisa para produzir bem, no adianta ter nveis adequados dos outros nutrientes ou acrescentar mais destes, enquanto no for corrigida a deficincia de fsforo. O pimento no produzir de

acordo com o seu potencial, isto vale para qualquer fator essencial ao crescimento das plantas, como a gua, por exemplo. No adianta adubar bem a planta, se no houver gua suficiente para o seu crescimento. Da a necessidade de fornecer todos os elementos de que as plantas necessitam, feita de acordo com as exigncias de cada cultura.