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Antonio Candido. O mtodo crtico de Slvio Romero. So Paulo: EDUSP, 1988. originalmente apresentado como tese de doutorado em 1945. O objetivo que me leva-a ler este livro que para mim constitui um exemplo de como construir um objeto de pesquisa, recortes temporais, modo de explicao, metodologia, etc. De qualquer modo, ele [Silvio Romero] permanece um grande marco, ao qual necessrio voltar se quisermos compreender a formao do esprito crtico no Brasil. (p.9) evoluo do pensamento de Slvio Romero (1851-1914) no tocante a crtica literria. O trabalho apresenta trs aspectos: 1) o estudo do ambiente cultural em que se formou o seu esprito e das influncias que sofreu; 2) anlise da sua obra do ponto de vista do mtodo crtico e de seus fundamentos; 3) o significado histrico da sua crtica. (p.10) Do ponto de vista da estrutura, o presente trabalho comporta dois aspectos: discusso do problema crtico em Slvio, ou aspecto propriamente metodolgico, e estudo da funo cultural que exerceu, ou aspecto propriamente histrico. Pensamos que os dois aspectos se completam, e que a sua juno nos permite falar em trabalho de histria literria, pois que, separados, o primeiro importaria numa obra de esttica e o segundo numa obra de sociologia. (p.10)

Candido procura no acentuar demasiadamente nenhum desses trs aspectos mas difund-los na evoluo do pensamento literrio de Slvio. ...avaliar o sentido da sua obra s pode ser tentado em dois planos solidrios: indagar a sua validade em face das nossas concepes atuais de crtica, e em face do que era a crtica do seu tempo. Se ficarmos apenas no primeiro, ignoraremos por completo sua funo histrica; se ficarmos apenas no segundo, seremos incapazes de avaliar sua contribuio terica. Devemos, portanto fazer um esforo de incluso no tempo e um esforo de desligamento do tempo, vinculandoos dialeticamente por um ponto de vista definido em face da crtica. o que visa o presente estudo, cujo mbito no abrange toda a atividade de Slvio Romero como estudioso da literatura, mas apenas as suas posies tericas. (p.13) O autor afirma que este livro uma anlise terica mas sempre sob a perspectiva histrica. ...ainda aceito, com atenuaes, o ponto de vista de que a sua obra crtica se caracteriza, teoricamente, por acentuada fidelidade a posio bem cedo definidas. A medida que evolua, retificava-se; mas nos quase cinquenta anos de escritor, obedeceu ao essencial dos seus princpios, numa unidade mais profunda do que parece. Ainda acho, tambm que uma crtica como a dele s pode ser compreendida mediante a interpretao que complete a investigao nos textos pela demonstrao dos vnculos com o momento, em cuja dinmica ele quis inserir o seu imenso esforo. (p.15)

O pensamento crtico de Slvio Romero se apresenta como parte duma interpretao social e como arma de interferncia na vida e na cultura. S o podemos avaliar, pois, se levarmos em conta a sua relao com o momento em que viou. Esta tese uma anlise terica, mas feita na perspectiva da Histria. (p.15) I. A crtica pr-romeriana e o modernismo Cabe destacar a preocupao de Antonio Candido com a

noo de campo de crtica literria para avanar em sua investigao. Por exemplo: Se tomarmos a palavra crtica numa acepo bastante geral, podemos dizer que engloba trs aspectos principais: a histria literria e as disciplinas afins, constituindo a investigao metdica das criaes literrias em relao ao tempo e a personalidade do autor; a teoria da literatura, estudo sistemtico do fenmeno literrio e, finalmente, a crtica propriamente dita, que o esforo de interpretao direta da obra. No queremos apresentar uma classificao, mas apenas esquematizar um campo to extenso, para compreendermos com mais clareza o estado em que se encontrava o Brasil. (p.17) Slvio Romero, segundo o autor era leitor de Buckle, Haeckel e Spencer, mas tambm esteve sujeito ao fenmeno frequente no Brasil que a mediao cultural francesa. Seguem-se captulos com anlises das principais obras de Romero: a marcha das idias. Em O Problema crtico em Slvio Romero destaco: O intuito de Slvio Romero foi submeter a cultura do seu pas a um processo integral de crtica... (p.95) Constitui um captulo fundamental. Aplicao do determinismo na literatura que segundo Romero seria formada por quatro fatores: meio geogrfico, raas, influncia estrangeira e tradies populares.

A teoria literria de Silvio Romero era determinista, para ele a literatura s pode ser compreendida se a estudarmos em funo dos fatores condicionantes, e nunca em si mesma...At o fim, crtica foi para ele estudo dos fatores, do meio social (p.101)