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Nicodemo

Nicodemo aparece en tres ocasiones a lo largo de los 21 captulos del evangelio de san Juan. Se le presenta como uno de los jefes de los judos, probablemente un miembro del Sanedrn, que viene a visitar a Jess una noche (Jn 3,1ss). Ms adelante, defiende a Jess delante de sus colegas (7, 50-52) y por ltimo participa en su sepultura (19, 38-42). Nicodemo es mostrado sin duda como una persona recta, miembro de la clase dirigente, aunque su influencia sea limitada. Estas apariciones escalonadas nos permiten seguirle la pista, percibir su evolucin y nos abren a un pequeo itinerario que puede ayudarnos a mirar nuestro propio camino de fe. La primera vez que omos hablar de Nicodemo es en el captulo tercero (3, 1-21). Aparece como una persona en bsqueda, yendo al encuentro de Jess. Acude a l de noche. El deseo de ocultarse parece el motivo ms obvio, pero no tiene por qu ser el nico. Aunque sea luego el momento de la traicin de Judas (13, 30), tambin podra reflejar la costumbre de los rabinos de permanecer despiertos por la noche para estudiar la ley. Adems hay que contar con el hecho de que Jess tambin se oculta en algunas ocasiones en el evangelio de Juan. Este encuentro sigue al enfrentamiento en el templo que puede haberlo hecho necesario, como despus Jess oculta su viaje a Jerusaln a sus hermanos (7, 3-4) y de hecho alterna apariciones con perodos de ocultacin (8, 59; 11, 54; 12, 36). Por tanto escondiendo su visita a Jess, Nicodemo est en buena compaa pues Jess tambin se esconde. Con todo, las palabras que Jess le dirige, los hombres amaron la oscuridad ms que la luz, porque sus obras eran malas (3,19), sugieren en su visita nocturna una preferencia por la oscuridad. Aunque Nicodemo se acerque a Jess, a la luz que brilla en la oscuridad (1, 5), la respuesta de Jess vosotros no aceptis nuestro testimonio (3,11) indica que el simbolismo negativo de la oscuridad domina la escena. La proclamacin inicial de Nicodemo Rab, sabemos que has venido de Dios como maestro, porque nadie puede realizar los signos que t realizas (3, 2), si bien puede parecer suficiente mirando la de Andrs o Natanael en el captulo primero, no es aceptable a los ojos de Jess. Est apoyada en los signos que Jess ha realizado, algo insuficiente como acaba de afirmar el evangelista (2, 23-25). Nicodemo sera un representante de aquellos cuya fe se apoya en signos. Al final del dilogo Nicodemo calla y no responde a Jess. Ahora bien, considerando que es un fariseo su silencio es elocuente. Lo diferencia de otros fariseos del cuarto evangelio que no callan ante Jess sino que lo acusan y buscan matarlo (8, 12-59). Su silencio podra indicar escucha atenta y emptica. Siendo evidente que Nicodemo como fariseo y dirigente judo pertenece al grupo que est en la oscuridad por no reconocer a Jess, el hecho de que Jess lo reciba lo sita en otra categora. Parecera entonces, con esta sola escena, que hay que situar a Nicodemo del lado de aquellos con buenas intenciones pero que finalmente permanecen en la oscuridad. Sin embargo, Nicodemo vuelve de nuevo, a Jess y a la narracin.

La segunda comparecencia de Nicodemo (7, 45-52) tiene lugar delante de los sumos sacerdotes y fariseos. Los jefes de los sacerdotes y los fariseos comienzan preguntando a los guardias que han quedado impresionados por Jess, nadie nunca ha hablado como habla l, si es que alguien de las autoridades crey en l. Inmediatamente Nicodemo, ligado a estos grupos, defiende a Jess: es que nuestra ley condena a uno sin orlo antes y sin saber qu hizo?. Reclama que no hay que condenar a Jess sin escucharlo. Es slo una preocupacin por procedimientos legales o indica algo ms? Sus palabras son una defensa superficial, lejos por ejemplo de la confesin de fe del ciego de nacimiento. Pero Nicodemo pretende escuchar a Jess y conocer lo que hace. Eso apunta a la fe. Adems el contexto refuerza esa impresin porque la acusacin a Nicodemo de ser galileo lo identificara ulteriormente con Jess. Aparece la irona cuando ellos niegan la posibilidad de que de Galilea surja ningn profeta. Una vez ms en el cuarto evangelio los judos se equivocan, lo que refuerza la posicin de Nicodemo. La tercera vez que nos encontramos con l es en la escena del entierro de Jess (19, 38-42). Nicodemo aparece junto a Jos de Arimatea, ayudndole a envolver el cuerpo de Jess y a ponerlo en el sepulcro. Nicodemo es quien trae las especias, que resultan ser una increble cantidad, cien libras, que se utilizan en la sepultura. Cmo explicar su presencia? Jos de Arimatea es discpulo de Jess pero secretamente, por miedo a los judos (19, 38). Este miedo a los judos coloreaba el contexto amplio del segundo pasaje sobre Nicodemo, que motivaba su tibia defensa de Jess. Aqu se atribuye a Jos y por asociacin a Nicodemo una actitud que claramente el autor del evangelio ha rechazado (12, 42-43). Sin embargo, el hecho de pedir pblicamente el cuerpo de Jess, contara a favor de Nicodemo, y no podemos olvidar que el miedo a los judos tambin atenaza a los discpulos (20, 19). No hay ninguna expresin de fe en los labios de Nicodemo, pero lo mismo se aplica en el cuarto evangelio a la mujer samaritana, al paraltico, a Mara Magdalena, a Mara de Betania, que cae a los pies de Jess y le unge, y a la misma madre de Jess. Su regalo de mirra y especias puede parecer innecesario y sin duda es redundante en vista de la resurreccin y de la ascensin, de las que de alguna manera Nicodemo escuch hablar a Jess (3, 13-14), pero cabra una interpretacin positiva en conexin con la uncin de Mara en Betania, que criticada por Judas, es valorada por Jess. Nicodemo y Mara expresan su fe y su amor con hechos ms que con palabras. Tampoco Pedro entendi la resurreccin hasta la aparicin de Jess (20, 9). La ambigedad que rodea a Nicodemo se resolvera finalmente en su favor. Como la samaritana siembra la palabra, pues junto con Jos de Arimatea pone a Jess en un jardn del que resucitar (19, 41-42). Al recibir el cuerpo de Jess (19, 40) se encuentra entre aquellos de Israel que lo recibieron, que caracteriza a quien se convierte en hijo de Dios (1, 12-13). En definitiva, aunque su primer encuentro con Jess ocurri de noche, como la traicin de Judas (13, 30), ambos personajes circulan por as decirlo en sentido opuesto. Mientras Nicodemo sale de la oscuridad hacia Jess, Judas deja la luz del Seor para ir a las autoridades del templo. Nicodemo se convierte abiertamente en un discpulo, se convierte en servidor de Jess, que arriesga su vida para estar con l. Algunas preguntas para profundizar: Puedo hablar de un itinerario en mi camino de fe? con qu etapas? Doy testimonio de mi fe?, cmo lo hago: con palabras o con obras? Arriesgo algo por Jess?