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Para hablar de hornos de induccin, hay que remontarse a los aos 50s,cuando la industria de la fundicin se da cuenta de las ventajas

econmicas de los sistemas elctricos frente a la produccin con otras clases de hornos. A mediados de los 70s, se convierten en la mejor opcin para fundir materiales ferrosos y no ferrosos y en los 80s surgen unidades de alta potencia y frecuencia que demuestran mayor eficiencia y productividad. Convirtindose as, en la manera preferida de fundir metales. La fuerza y magnitud de este campo vara en funcin de la potencia y corriente que pasa a travs de la bobina y su nmero de espiras. La energa calorfica se logra por efecto la corriente alterna y el campo electromagntico que generan corrientes secundarias en la carga; el crisol es cargado con material, que puede ser chatarra, lingotes, retornos, virutas u otros. Cuando el metal es cargado en el horno, el campo electromagntico penetra la carga y le induce la corriente que lo funde; una vez la carga esta fundida, el campo y la corriente inducida agitan el metal, la agitacin es producto de la frecuencia suministrada por la unidad de potencia, la geometra de la bobina ,densidad, permeabilidad magntica y resistencia del metal fundido.

Concepto:
los hornos de induccin son equipos elctricos que utilizan una corriente inducida para fundir la carga (material). Es decir, consisten en una unidad de potencia o inversor que inyecta corriente de frecuencia alterna y variable a una bobina, la cual contiene una seccin de cobre reforzado y alta conductividad maquinada en forma helicoidal; la corriente que pasa por la bobina forma un campo electromagntico. Desde el punto de vista elctrico el horno de induccin puede definirse como un transformador de reduccin. En el que el metal a fundir hace las veces de devanado secundario en cortocircuito. El horno de induccin est sometido a las prdidas magnticas y elctricas debido a la histresis del ncleo de hierro (del mismo modo que en los transformadores). La construccin del horno est construido de tal forma que las perdidas magnticas son ms elevadas que en los transformadores y por lo tanto muy bajo su factor de potencia.

En los hornos elctricos de induccin el bano o material a calentar forma el circuito secundario cerrado de un transformador elctrico . este secundario se forma de un solo devanado, se suministra energa elctrica al secundario mientras que el primario esta formado por un anillo del metal en tratamiento, contenido en una cavidad anular que constituye el crisol o recipiente del metal. Al aplicar una CA al primario se induce una corriente en el secundario puesta es ta cerrado. Una variacin de la tensin aplicada puede crear considerablemente grandes densidades de corriente en el secundario, los efectos calorficos de acuerdos con la ley de juole, se producirn en toda la masa del bao metlico

Tipos :
Hornos con ncleo: constituyen el caso especfico,Tiene un circuito magntico constituido por laminas de hierro como en los transformadores. Hornos sin ncleo: constituyen el caso general . Horno de induccin de baja frecuencia
Trabajan por el principio de un transformador en cortocircuito.

Estos equipos tienen una bobina que rodea una pequea porcin de la unidad; es decir, la bobina o bobinas hace las veces de primaria y el bucle, o movimiento cerrado del propio metal fundido, de secundario; como el secundario, tiene una sola espira, ste se induce a s mismo una corriente elctrica de baja tensin y gran amperaje que produce el calor necesario para fundir. Lo que quiere decir que para iniciar el funcionamiento de un horno de induccin de baja frecuencia debe emplearse un poco de metal fundido, de modo que forme el secundario. En estos equipos la velocidad de calentamiento es muy elevada y la temperatura se controla fcilmente, lo que hace que dichos hornos sean muy tiles y se empleen ampliamente en el mundo, aunque poco en Colombia.

La bobina primaria A recibe corriente alterna Horno de induccin de alta frecuencia


La energa elctrica puede ser convertida en calor, ya mediante la utilizacin de intensos campos magnticos a bajas frecuencias menos de 60 HZ. O bien por campos magnticos relativamente dbiles a frecuencias altas (360 a 2000 MZ o mas ). El campo magntico intenso a baja frecuencia requiere intercalar un ncleo o armadura de hierro en la bobina y una espira constituida por el material que se a de calentar . El cual consta en un crisol totalmente rodeado de una bobina de cobre, enfriada por agua, a travs de la cual pasa la corriente que genera el campo magntico, lo que calienta el crisol y funde el metal en su interior. Estos hornos se emplean prcticamente con todas las aleaciones ordinarias, su temperatura mxima slo est limitada por el refractario y la eficacia del aislamiento frente a las prdidas del calor. Los sistemas de alta frecuencia facilitan un buen control de la temperatura y la composicin, cuentan con capacidades desde 3.0 onzas, para fundir oro, hasta 320 toneladas, para galvanizacin de zinc, y su gran ventaja es que no contaminan y producen un metal muy puro. Dado que se presenta

una fuerte accin de agitacin electromagntica durante la calefaccin por induccin, este tipo de horno tiene excelentes caractersticas de mezcla para aleaciones y para agregar nuevas cargas de metal.

VENTAJAS DE UN HORNO DE INDUCCION: Una ventaja del horno de induccin es que es limpio, eficiente desde el punto de vista energtico, y es un proceso de fundicin y de tratamiento de metales ms controlable que con la mayora de los dems modos de calentamiento. Otra de sus ventajas es la capacidad para generar una gran cantidad de calor de manera rpida. Los principales componentes de un sistema de calentamiento por induccin son: el cuerpo de bobinas , conformado por las bobinas de fuerza (donde como estn dispuestas fsicamente es donde hay mayor agitacin del bao liquido) y por las bobinas de refrigeracin , la fuente de alimentacin, la etapa de acoplamiento de la carga, una estacin de enfriamiento, el material refractario que protege a las bobinas del bao liquido y la pieza a ser tratada. [1] Las fundiciones ms modernas utilizan este tipo de horno y cada vez ms fundiciones estn sustituyendo los altos hornos por los de induccin, debido a que aquellos generaban mucho polvo entre otros contaminantes. El rango de capacidades de los hornos de induccin abarca desde menos de un kilogramo hasta cien toneladas y son utilizados para fundir hierro y acero, cobre, aluminio y metales preciosos.

INCONVENIENTES EN LOS HORNOS DE INDUCCION:

Uno de los principales inconvenientes de estos hornos es la imposibilidad de refinamiento; la carga de materiales ha de estar libre de productos oxidantes y ser de una composicin conocida y algunas aleaciones pueden perderse debido a la oxidacin (y deben ser re-aadidos). El rango de frecuencias de operacin va desde la frecuencia de red (50 60 Hz) hasta los 10 kHz, en funcin del metal que se quiere fundir, la capacidad del horno y la velocidad de fundicin deseada - normalmente un horno de frecuencia elevada (ms de 3000 Hz) es ms rpido, siendo utilizados generalmente en la fundicin de aceros, dado que la elevada frecuencia disminuye la turbulencia y evita la oxidacin. Frecuencias menores generan ms turbulencias en el metal, reduciendo la potencia que puede aplicarse al metal fundido. En la actualidad los hornos de frecuencia de lnea (50 60 Hz, segn pas) han quedado en desuso, ya que los mismos posean muy poca eficiencia energtica y adems cargaban con un alto coste de mantenimiento, dado que contenan una gran cantidad de elementos electromecnicos. En las ltimas dcadas (aproximadamente desde finales de la dcada de 1970) se han incorporado equipos de estado slido, conformados en su etapa de potencia con componentes tales como tiristores (diodos SCR) y transistores de potencia tipo IGBT, con lo que el rendimiento y eficiencia de estos equipos ha aumentado considerablemente. Un horno para una tonelada precalentado puede fundir una carga fra en menos de una hora. En la prctica se considera que se necesitan 600 kW para fundir una tonelada de hierro en una hora. Un horno de induccin en funcionamiento normalmente emite un zumbido, silbido o chirrido (debido a la magnetostriccin), cuya frecuencia puede ser utilizada por los operarios con experiencia para saber si el horno funciona correctamente o a qu potencia lo est haciendo.

Horno de induccin sin ncleo (Componentes)

Paneles: Estn construidos de acero resistente para proteger la bobina durante la operacin de horneo.

B. Casco de proteccin: Sirve como una barrera impenetrable entre el metal salpicado y la bobina

C. Tapas aisladas que minimizan la prdida de calor. D. Anillo recolector de humo: Especialmente diseado para eliminar humo nocivo y humo durante el ciclo de fundicin. E. Espiras macizas: Optimizan el rendimiento en la fundicin. F. Yugos magnticos: Reducen el calor excesivo. G. Espacios entre las espiras: Optimizan eficiencia elctrica y reducen humedad. H. Parte inferior abierta: Ayuda a reducir humedad y ventilar. Bobinas de enfriamiento Amplan la vida del recubrimiento J. Formas refractarias. K. Deteccin de fugas con polo a tierra para mayor seguridad. L. Tubera adecuada para su aplicacin. M. Aislamiento de alta temperatura. Barrera de aislamiento elctrico y trmico.

Ventajas de la Fusin por Induccin


El resultado del proceso de fusin por induccin, implica una amplia gama de ventajas para la industria de la fundicin tales como: Operacin amigable con el medio ambiente, quizs una de sus mayores fortalezas. Reduce adems requerimientos para la recoleccin del polvo resultante.

Costos de operacin ms bajos en diferentes aspectos como la materia prima (refractario, electrodos, consumibles etc.) y mano de obra. Bajo porcentaje de desperdicio por oxidacin. Cargas elctricas estables y por consiguiente una menor variacin de voltaje. Mayor control de temperatura por medio de sistemas electrnicos. Alta tasa de fusin gracias a un mayor factor de potencia, lo cual deriva en mayor produccin y utilizacin del equipo. Mejores condiciones laborales en aspectos como la disminucin de la intensidad de ruido, calor, y mayor seguridad. Agitacin natural del material de fundicin, que ayuda a controlar el proceso de aleacin y por consiguiente un producto de mejor calidad.

Eleccin de un Horno de Induccin


A la hora de elegir un horno de induccin adecuado a las necesidades del usuario, conviene evaluar detalladamente entre otros los siguientes aspectos: Costos: Precio por Kw/h de la zona donde ser instalado el horno. El precio por kilo de las piezas que sern producidas. Todos los costos asociados con la produccin total. Produccin: Horas trabajadas al da. Das trabajados al mes. Necesidad de kilos fundidos por hora teniendo en cuenta la cantidad de metal perdido en los sistemas de alimentacin y por rechazos. Tamao de la pieza ms grande y la ms pequea que sern fundidas y su respectivo porcentaje dentro de la produccin total. Caractersticas, calidad y porcentaje de material de carga que ser fundido (chatarra, lingotes, retornos u otros). El proceso que ser utilizado, ya sea solamente fusin, sostenimiento, calentamiento o la combinacin de dichos procesos. Los tipos de aleaciones que se van a producir. Temperatura del metal cuando se bascula del horno a la cuchara. Temperatura a la que se cuelan las piezas. Tiempo que se demora el metal en la cuchara hasta llegar a los moldes. Cantidad de veces que se bascula el horno para llenar los moldes, antes de reiniciar el proceso de carga. Total de tiempos inactivos representados en carga, escorificacin, anlisis qumico, calentamiento y basculamiento.