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Una ricca donna sedeva una notte sul tardi a cardare ed a preparare la lana mentre la famiglia ed i servi dormivano.

Improvvisamente si ud bussare alla porta ed una voce grid: Aprite, aprite! Chi l? disse la padrona di casa.

Sono la Strega dal Corno fu la risposta.

La padrona di casa, supponendo che uno dei suoi vicini la stesse chiamando ed avesse bisogno di assistenza, apr la porta ed entr una donna che aveva in mano due cardatori per la lana e sulla fronte un corno, come se fosse cresciuto l. Ella sedette in silenzio presso il fuoco e cominci a cardare la lana con una fretta indiavolata. Improvvisamente si fermo e disse ad alta voce: Dove sono le donne? Stanno tardando troppo. Quindi si ud nuovamente bussare alla porta ed una voce grid come prima: Aprite, aprite! La padrona di casa si sent costretta ad alzarsi e ad aprire la porta ed immediatamente entr una seconda strega con due corna sulla fronte ed in mano una ruota per filare la lana. Fammi posto, disse io sono la Strega dalle Due Corna e cominci a filare veloce come il fulmine. E si ud nuovamente bussare e nuovamente chiamare e le streghe entrarono fin quando alla fine dodici donne vi furono dodici donne sedute attorno al fuoco la prima con un corno, lultima con dodici corna. Ed esse cardavano il fino e facevano girare le loro ruote per filare ed avvolgevano e tessevano cantando tutte insieme un motivo antico, ma non dissero una sola parola alla padrona di casa. Strane a udirsi e spaventose a vedersi erano queste dodici donne con le loro corna e le loro ruote e la padrona di casa si sentiva vicina alla morte; cerc di alzarsi per chiamare aiuto ma non riusc a muoversi n a pronunciare una parola o un grido, perch lincantesimo delle streghe era su di lei. Quindi una di solo la chiam in Irlandese e disse: Alzati, donna, e facci un dolce. Allora la padrona di casa cerc un recipiente per portare acqua dalla fonte in modo da potere mescolare la farina e fare il dolce, ma non riusc a trovarne alcuno. Ed esse le dissero: Prendi un setaccio e porta lacqua in quello. Ed ella prese il setaccio ed and alla fonte, ma lacqua usciva da esso ed ella non riusciva a prenderne per il dolce e sedette piangendo presso la fonte. Allora una voce vicino a lei disse: Prendi dellargilla gialla e del fango ed impastali assieme, quindi foderane il setaccio ed esso terr. E questo ella fece ed il setaccio tenne lacqua per il dolce. La voce disse nuovamente: Ritorna e quando giungerai allangolo nord della casa grida ad alta voce per tre volte: La montagna delle donne Fenian ed il cielo sopra di essa sono tutte infuocate. E cos ella fece. Quando le streghe dentro la casa udirono il grido, dalle loro labbra usc un urlo grande e terribile e si precipitarono fuori con alti lamenti e strida, quindi volarono verso Slieve-namon, dovera la loro dimora principale. Ma lo Spirito della Fonte consigli alla padrona di casa di entrare e preparare la propria dimora contro gli incantesimi delle streghe qualora fossero ritornate. E, per prima cosa, per spezzare i loro incantesimi ella spruzz lacqua in cui aveva lavato i piedi del suo bambino (lacqua dei piedi) fuori dalla porta sulla soglia; come seconda cosa, prese il dolce che le streghe avevano fatto in sua assenza e che era fatto di farina mescolata al sangue spillato alla famiglia dormiente e lo ruppe in vari pezzetti, mettendone un pezzetto nella bocca di ogni dormiente, che fu risanato; ed ella prese il tessuto che esse avevano fabbricato e lo mise met dentro e met fuori dalla cesta con il lucchetto; infine assicur la porta con una grossa trave a forma di croce fissata nei montanti, in modo che non potessero entrare. Avendo fatto queste cose, attese. Non molto tempo dopo le streghe furono di ritorno, furiose e desiderose di vendetta. Apri, apri! urlarono. Apri, acqua dei piedi!

Non posso, disse lacqua dei piedi sono sparsa sul terreno e la mia
strada verso il Lough. Aprite, aprite, legno ed albero e trave! gridarono alla porta.

Non posso, disse la porta perch la trave fissata ai montanti ed io non


ho il potere di spostarmi. Apri, apri, dolce che abbiamo fatto e mescolato al sangue urlarono nuovamente. Non posso, disse il dolce perch sono stato spezzato e schiacciato ed il mio sangue sulle labbra dei bambini addormentati. Allora le streghe sfrecciarono in aria con alte grida e volarono nuovamente a Slieve-namon, pronunciando strane maledizioni contro lo Spirito della Fonte che aveva desiderato la loro rovina; ma la donna e la casa vennero lasciate in pace ed un mantello perso da una delle streghe durante il suo volo venne conservato appeso dalla padrona di casa come segno di quella terribile battaglia notturna; e questo mantello rimasto in possesso della medesima famiglia di generazione in generazione per cinquecento anni

tratto da "antiche leggende" Elfi Edizioni