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Tradueeion de

JORGE FERREIRO

La intuicion del instante

por GASTON BACHELARD

/

Seguido de Introdueeioll a Ia poetiea de Baehelard

par JEAN LESCURE

m

FONDO DE CULTURA ECONOMICA

Texas A "'inteman Un'y.

Primera

eelicion en frances, 1932

Primera

eelicion en espanol, 1987

Segunda eelicion, 1999

Titulo original:

L'lntuition de l'instant @ 1932, Editions Stock Publicado por Editions Gonthier, Paris

D.

R. @ 1987, FONDa DE CULTUHA ECON6MICA,

S. A. DE C. V.

D.

H. @ 1999, FONDa DE CULTUHA ECONC)MICA

Carretera Picacho-Ajusco, 227; 14200 Mexico, D. F.

ISBN 968-16-6033-1 (segunda edicion)

ISBN 968-16-2385-1

(prime~\edicion)

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INTRODUCCION

Cuando un alma sensible y culta recuerda sus esfuer- zos pOl' trazar, segun su propio destino intelectual, las grandes lineas de la Razon, cuando estudia, pOl' me- dio de la memoria, la historia de su propia cultura, se da cuenta de que en la base de sus certidumbres inti- mas queda aun el recuerdo de una ignorancia esen- cia!' En el reino del conocimiento mismo hay asi una falta original, la de tener un origen; la de perderse la gloria de ser intemporal; la de no despertar siendo uno mismo para permanecer como uno mismo, sino esperar del mundo oscuro la leccion de la luz. ~En que agua lustral encontraremos, no solo la re- novacion de la frescura racional, sino ademas el dere- cho al regreso eterno del acto de Razon? ~Que Siloe pondra orden suficiente en nuestro espiritu para per- mitirnos comprender el orden supremo de las cosas, marcandonos con el signo de la Razon pura? ~Que gracia divina nos dara el poder de acoplar el princi- pio del ser y el principio del pensamiento y, empezan- donos en verdad a nosotros mismos en un pensamien- to nuevo, el de retomar en nosotros, para nosotros y sobre nuestro propio espiritu, la tarea del Creador? Esa fuente de la juventud intelectual es la que, como buen hechicero, busca Roupnel en todos los campos del espiritu y del corazon. Tras el, poco habiles pOI' nuestra parte en el manejo de la vara de avellano, nosotros sin dud a no encontraremos todas las aguas

vivas ni sentiremos todas las corrientes subterraneas de un agua profunda. Pero al menos quisieramos de-

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INTHODUCCION

cir en que puntos de Siloe recibimos los impulsos mas eficaces y que temas enteramente nuevos aporta Roup- nel al filosofo que qui ere meditar en los problemas del tiempo y del in stante, de la costumbre y de la vida. Antes que nada, en esa obra arde un hogar secreto. No sabemos 10 que Ie da su calor ni su claridad. No po- demos determinar el momento en que el misterio se aclaro 10 suficiente para enunciarse como problema. Mas, jque importa! Provenga del sufrimiento 0 de la di- cha, todo hombre tiene en su vida esa hora de luz, la ho- ra en que de pronto comprende su propio mensaje, la hora en que, aclarando la pasion, el conocimiento re- vela a la vez las reglas y la monotonia del Destino, el momenta verdaderamente sintetico en que, al dar con- ciencia de 10 irracional, el fracaso decisivo a pesar de to- do es el exito del pensamiento. Alli se sitlia la diferencia del conocimiento, la fluxion newtoniana que nos permite apreciar como de la ignorancia smge el espiritu, la in- flexion del genio humano sobre la curva descrita pOl' el correr de la vida. EI valor intelectual consiste en man- tener activo y vivo ese instante del conocimiento na- ciente, de ha'cer de ella fuente sin cesar brotante de nuestra intuicion y de trazar, con la historia subjetiva de nuestros errores y de nuestras faltas, el modelo ob- jetivo de una vida mejor y mas luminosa. EI valor de co- herencia de esa accion persistente de una intuicion filo- sofica oculta se siente de principio a fin en la obra de Roupne!. Aunque el autor no nos muestre su origen, no podemos equivocarnos sobre la unidad y la hondura de su intuicion. ElliTismo que guia ese dTanla filosofico que es Silae es signo de su intimidad, pues, como escribe Renan, "10 que decimos de nosoh'os lnismos siempre es poesia".t POl' ser enteramente espontaneo, ese lirismo

I Souvenirs d'e/~r(zilce et de jeunesse. prefacio 1lI.

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INTRODUCCJON

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ofTece una fuerza de persuasion que sin duda no podria- mos transportar a nuestro estudio. Habl-la que volver a

vivir ellibro entero, seguirlo

prender toda la claridad que Ie agrega su caracter este- tieo. POl' 10 demas, para leer convenientemente Siloe es preciso darse cuenta de que es obra de un poeta, de 1m psicologo, de 1m historiador que alm niega ser filosofo en el momenta mismo en que su ll1editacion solitaria Ie entrega la mas bella de las reCOl11pensasfilosoficas:

la de oriental' el alma y el espiritu hacia una intuicion original.

En los estudios siguientes, nuestra tarea principal consistira en arrojar luz sobre esa intuicion nueva y en mostrar su interes l11etaffsico,

linea pOl' linea para com-

Antes de adenh'arnos en nuestra exposicion seran uti- les algunas observaciones para justificar el metodo que hemos escogido.

Nuestra finalidad no es reslUnir ellibro de Roupne!. Silae es un libro donde abundan el pensamiento y los hechos. Mas que resumirse, deberia desarrollarse. Mientras que las novelas de Roupnel estan animadas pOl' una verdadera alegria del verbo, pOl' una profusa vida de las palabras y de los ritrnos, es sorprendente que Roupnel haya enconh'ado en Silae la frase condensa- da, recogida pOl' entero en el fuego de la intuicion. Desde ese momento, nos parecio que, aqui, explicar era explicitar, POl' tanto, retomamos las intuiciones de Silae 10 mas cerca posible de su origen y nos esforza-

mos

esas intuiciones podian dar a la ll1editacion filosofica. Durante varios meses hicimos el marco v el armazon de nuestras construcciones, POl' 10 dem~s, una intui-

cion no se demuestra, sino que se experil11enta. Y se experimenta multiplicando 0 incluso modificando las

pOl' seguir en nosotros mismos la anill1acion que

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10 INTRODUCCI6N

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condiciones de su uso. Samuel Butler dice con razon:

"Si una verdad no es 10 suficientemente salida para soportar que se Ie desnaturalice 0 se Ie maltrate, no es de especie muy rohusta".2 Por las deformaciones que hemos hecho sufrir a las tesis de Roupnel tal vez se pueda medir su vereladera fuerza. Por tanto, con en- tera lihertad nos hemos valido de las intuiciones de Siloe y, finalmente, mas que una exposicion ohjetiva, 10 que ofrecemos aqui es nuestra experiencia dellibro. Sin embargo, si nuestros arabescos deforman de- masiado el dibujo de Roupnel, siempre sera posible restituir la unidad volviendo ala fuente misteriosa del libro.Como trataremos de demostrar, en ella se halla- ra siempre la misma intuicion. Ademas, Roupnel nos dice 3 que el extrano titulo de su ohra solo tiene verda- dera inteligencia por si mismo. ~No es eso invitar al lector a poner tamhien en el umbral de su lectura, su propia Siloe, el misterioso refugio de su personalidad? Asi se recibe de la obra una leccion extranamente conmovedora y personal que confirma su unidad en un nuevo plano. Digamoslo de una vez: Sitae es una leccion de soledad. Es la razon por la cual su intimi- dad es tan profunda, es la razon por la que, mas alla de la dispersion de los capitulos y pese tambien al jue- go demasiado holgado de nuestros comentarios, esta segura de conservar la unidad de su fuerza intima. Tomemos pues al punto las intuiciones rectoras sin sujetarnos a seguir el orden dellibro. Son esas intui- ciones las que nos daran las claves mas comodas para abrir las perspectivas multiples en que se desarrolla la ohra.

 

2

Butler, La "ie etl'habitl.lde, p. 17, trad. de Larbaud.

3

Sitae, p. 8.

 

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1. EL INSTANTE

El presente virgen, vivo y bello.

MALLARME

I-Iabremos perdido hasta la memoria de

y sin embargo nos

reuniremos, para separarnos y reunirnos de nuevo, alII donde se reullen los hom- bres muertos: en los labios de los vivos.

nuestro encuentro

SAMUEL BUTLER

I

LA IDEA metafisica decisiva dellibro de Roupnel es la

siguiente: El tiempo solo tiene una rea lida d, la del

Instante. En otras palabras, el tiempo es una realidad afianzada en el instante y suspendida entre dos na- das. No hay duda de que el tiempo poclra renacer,

pero antes tenclra que morir. No poelni transportar S11 ser de uno a otro instante para hacer de el una dura-

cion. Ya el instante es soledad

desnuda en su valor metafisico. Pero una soledad de orden mas sentimental confirm a el aislamiento tragi- co del instante: mediante una especie de violencia creadora, el tiempo limitado al in stante nos aisla no

solo de los demas, sino tamhien de nosotros mismos, puesto que rompe con nuestro mas caro pasado. Alli, cIesde el umbral de su meditacion -y la me- ditacion en el tiempo es tarea preliminar cIe tocIa

metafisica- esta asi el filosofo ante la afirmacian de

que el tiempo se presenta como el instante solitario,

Es la soledad mas

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ELINSTANTE

como conciencia de una soledad. A continuacion ve- remus como se volveran a formal' el fantasma del pa- sado 0 la ilusion del porvenir; pero, para comprender bien a bien Ia obra que explicamos, antes que nada es necesario empaparse en la igualdad total del instante presente y de la realidad. ~Como escaparia 10 que es real ala marca del instant I' presente, pero, reciproca- mente, como podria 1'1 instante presente no imprimir su huella sobre la realidad? Si mi ser solo toma con- ciencia de si en el instante presente, ~como no vel' que

ese instante es 1'1 unico terreno en que se pone a prue- ba la realidad? Aunque hubieramos de eliminar nues- tro ser, en efecto es preciso partir de nosotros mismos para demostrar 1'1 ser. POl' consiguiente, tomemos pri- mero nuestro pensamiento y 10 sentiremos borrarse sin cesar con 1'1 instante que pasa, sin ninglm recuerdo

de abandonar, ni tampoco espe- inconscientes, para 10 que el ins-

tante que viene nos entregara. "Tenemos conciencia del presente y solo del presente", nos dice Roupnel.

para 10 que nos acaba ranza, ya que estamos

EI instante

muerte inmensa a la que pertenecen los munelos abolielos y los firmamentos extintos. Y, en las propias tinieblas elel poJ'vcnir, 10 ignoto mismo y tcmibIc conticne tanto eI ins-

tante que se nos acerca como los Munelos y los Cielos que

se desconocen toela via. l

que se nos acaba ell' escapar

es la misma

Y Roupnel agrega un argumento que vamos a con- tradecir con la lmica intencion de acentuar mas su pensamiento: "No hay grados en esa muerte que es a la vez el porvenir y el pasado". Para reforzar el aisla- miento del instante, incluso _nos atreveriamos a decir que hay grados en la muerte y que aquello que esta

I Siloe, p. 109.

ELINSTANTE

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mas muerto que Ia muerte es 10 que acaba de desapa-

recer

convence de que el olvido es tanto mas claro cuanto que destruye un pasado mas cercano, igual que la in-

certidumbre es tanto mas conmovedora cuanto que se

Y en efecto, la meditacion del instante nOB

Ie situa en 1'1 eje del pensamiento pOl' venir, en el sue- no que se solicita pero al que ya se siente enganoso. POI' efecto de una permanencia enteramente formal que habremos de estudiar, del pasado mas remoto tal vez pueda vol vel' y revivir un fantasma un tanto co- herente y solido, pero el instante que acaba de sonar no podemos conservarlo con su individualidad, como

a un ser completo. Asimismo, elluto mas cruel es la

conciencia del porvenir traicionado y cuando llega el desgarrador instante en que un ser querido cierra los ojos, al punto se siente con que novedad hostil el ins- tante siguiente "asalta" nuestro corazon.

Ese caracter dramatico del instante tal vez pueda ha- cernos presentir la realidad. Lo que quisieramos subra-

yar es que, en esa mptura del ser, la idea de 10 cliscon- tinuo se imp one sin la menor sombra de duda. Tal vez

se objete que esos instantes dramaticOB separan dos du-

raciones mas monotonas. Pero llamamos monotona y regular a toda evoillcion que no examinamos con aten- cion apasionada. Si nuestro corazon fuera suficiente- mente vasto para amar la vida en el detalle, veriamos que todos los instantes son a la vez donadores y expo- liadonis, y que una novedad joven 0 tragica, repelltina sicmpre, no deja de ejemplificar la cliscontinllidad esen- cial del Tiempo.

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Pero esa consagracion del instante como elemento primordial del tiempo evidentemente solo pllede ser

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EL INSTANTE

dennitiva habielldo confrontado antes Ia nodon de

in stante y Ia nodon

de tiempo. Desde ese momento,

aunqueSiloe no tenga ni rastro de pensamiento pole- mico, el lector no puede dejar de recordar algunas tesis bergsonianas. Puesto que en este trabajo nos he- mos impuesto Ia tarea de connar todos los pensamien- tos de un lector atento, debemos hablar de todas las objeciones que nadan de nuestros recuerdos de los te- mas bergsonianos. POI' 10 demas, oponiendo Ia tesis de Roupnel a Ia de Bergson tal vez se comprenda mejor Ia iptuicion que aqui presentamos.

Este es entonces el plan que habremos de seguir en las paginas siguientes:

Recordaremos Ia esencia de Ia teoria de Ia dura cion y desarrollaremos 10 mas claramente posible ambos terminos de Ia oposicion: -La iilosofia de Bergson es una iilosofia de Iaduracion. -La filosofia de Roup- neI es una filosofia del instante. Luego trataremos de indicar los esfuerzos de conci- Iiacion que personalmente hemos desplegado; pero no daremos nuestra adhesion a Ia doctrina intermedia que nos ha retenido WI momento. Si Ia recordamos, es por- que, a nuestro parecer, acude naturaImente aI espiritu de un lector ecIectico y puede retardar su decision.

En fm, tras WI relato de nuestros propios debates, ve-

rem os que, en nllestra opinion, Ia posicion

mas prudente, Ia que cOlTesponde a Ia conciencia mas directa del tiempo sigue siendo Ia teoria roupneliana.

mas clara y

Estudiemos pues, primero, Ia posicion bergsoniana. Segun Bergson, ten~mos una experiencia intima y di- recta de Ia dura cion. Esta es incIuso antecedeMe inme- diato de Ia conciencia. Sin duda, Iuego puede elaborar-

I se, objetivarse y deformarse. POI' ejemplo, entregados

I pOI' eutero a sus abstracciones, los fisicos hacen de ella

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ELINSTANTE

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un tiempo uniforme y sin vida, sin termino ni disconti- nuidad. Luego entregan el tiempo enteramente deshu- manizado a los matematicos. Penetrando en eI campo de esos profetas de 10 abstracto, eI tiempo se reduce a Wia

simple variable algebraic a, Ia variable

pOI' excelencia,

adecuada para eI anaIisis de 10 posi En efecto, Ia coutinuidad es para eI

matematico mas bien el esquema de Ia posibilidad pu- ra que eI canlcter de una reaIidad.

De ese modo, ~que es eI instante para Bergson? Ya no es sino una ruptura artificial que ayuda aI pensa- miento esquematico del geometra. En su falta de ap- titud para seguir 10 vital, Ia inteIigencia inmoviliza eI tiempo en un presente siempre facticio. Ese presente es una nada pura que ni siquiera Iogra separar realmen- te eI pasado y el porvenir. En efecto, pareceria que el pasado llevara sus fuerzas aI porvenir, y tambien pa- receria que eI porvenir fuera necesario para dar saIi- da a las fuerzas del pasado y que un solo y linico im- puIso vital soIidarizara Ia duracion. Como fragmento de Ia vida, Ia dura cion no debe dictaI' sus reglas a Ia

vida. Entregada pOI' entero

estatico, del ser espaciaI, Ia inteIigencia debe cuidarse

eu 10 sucesivo mas ble que de 10 real.

a su contemplacion del ser

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de descollocer Ia realidad del devenir. Finalmente, Ia filosofia bergsoniana reune indisolublemente el pasa- do y el porvellir. A partir de entonces, es preciso to- mar el tiempo en bloque para tomarlo en su realidad. El tiempo esta en Ia Fuente misma del impuIso vital. La vida puede recibir expIicaciones instantaneas, pero 10 que eu verdad explica Ia vida es Ia duracion. Una vez record ada la intuicion bergsonialla, veamos de que Iado se acumularan las dificuItades en su contra. Antes que nada, he aqui como reacciona Ia critica bergsoniana contra Ia realiclacl del instante. En efecto, si eI instante es una falsa cesura, el pa

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sado y el porvenir senin sumamente dificiles de dis- tinguir, puesto que siempre se les separa de manera artificial. Entonces es necesario tomar la duracion en una indestructible unidad. De ahi todas las conse- cuencias de la filosofia bergsoniana: en cada uno de nuestros actos, en el menor de nuestros ademanes se podria aprehender entonces el canicter acabado de 10

que se esboz a , el fin en

devenir en el alien to del germen.

el principio, el ser y to do su

Mas admitamos que se puedan mezclal' de manera definitiva el pasado y el pOI-venir. De acuerdo con esa hipotesis, nos parece que se presenta una dificultad pa- l'a quien quiera llevar hasta sus ultimas consecuencias la utilizacion de la intuicion bergsoniana. Luego de triunfar probando la irrealidad del instante, ~como ha- blaremos del principio de till acto? ~Que fuerza sobre- natural, situada fuera de la duracion, gozani entonces del favor de marcar con una senal decisiva una hora fecunda que, para dural', a pesar de todo debe empe-

zar? jQue OScura debe de pennanecer, en una filosofia opuesta que niega el valor de 10 instantaneo, esa doctri- na de los principios cuya importancia veremos en la fi- losofia roupneliana! Sin duda, de tomar la vida pOI' en medio, en su crecimiento y en su ascenso, se tiene ca- bal ocasion de mostrar, con Bergson, que las palabras antes y despues solo poseen un sentido de referencia, pOI'que entre el pasado y el porvenir se sigue una evo- lucion que, en su exito general, parece continua. Pero si nos trasladamos al terreno de los cambios bruscos, en que el acto creado se inscribe abruptamente, ~como no comprender que una nueva era se abre siempre me- diante un absoluto? Pues bien, en la meclida en que es

creadores. decisiva, toda evolucion

esta marcada pOI' instantes

~Donde encontraremos esc conocimiellto del ins-

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ELJNSTANTE

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tante creador con mayor seguridad que en el surgi- miento de nuestra conciencia? ~No es alIi donde es

mas activo el impulso vital? ~Por que tratar de volver

y oculta, que mas 0 menos ha

impulso, que no 10 ha acabado, que

ni siquiera 10 ha continuado, cuando ante nuestros

ojos y en el presente activo se desarrolIan los mil acci- dentes de nuestra propia cultura, las mil tentativas de renovarnos y de crearnos? Volvamos pues al punto de partida idealista, aceptemos tomar como campo de experiencia nuestro propio espiritu en su esfuerzo

de conocimiento, EI conocimiento es lilla obra temporal

pOI' excelencia. Tratemos entonces de desligar nuestro espiritu de los lazos de la carne, de las prisiones ma-

En cuanto 10 liberamos y en la proporcion en

que 10 liberamos, nos damos cuenta de que recibe mil incidentes, de que la linea de su sueno se quiebra en mil segmentos suspendidos de mil cimas, En su obra de conocimiento, el espmtu se presenta como lUla fila de instantes separados con claridad, Escribiendo su his- toria, artificialmente como todo historiador, el psicolo- go pone en elIos el vinculo de la duracion. En el fondo de nosotros mismos, donde la gratuidad posee un senti- do tan claro, no captamos la causalidad que daria fuer- za a la duracion, y es un problema docto e indirecto buscar causas en un espiritu en que solo nacen ideas. En resumen, piensese 10 que se piense de la duracion en si, aprehendida en la intuicion bergsoniana cuya re- vision no pretendemos haber hecho en un as cuantas

paginas, junto a la duracion al ml.'nos es necesario COIl- ceder al instante una realidad decisiva. POI' 10 demas, ya habra ocasioll de retomar el deba- te contra la teoria de una cluracion considerada como

antecedente

valiendonos de las intuiciones de Roupnel, mostrare-

a cierta fuerza sorda

perdido su propio

teriales.

inmediato de la conciencia. Para 10 cual,

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ELINSTANTE

mos como con instantes sin duracion se puede cons- truir la duracion, 10 que en esta ocasion constituini la prueba, creemos que de una manera enteramente po- sitiva, del caracter metafisico primordial del in stante y, en consecuencia, del caracter indirecto y mediato de la duracion.

Mas tenemos prisa pOI' volver a una exposicion positi- va. De tal suerte, el metodo bergsoniano nos autoriza a usaI' en 10 sucesivo el examen psicologico. Fuerza es concluir entonces con Roupnel:

La idea que tenemos del presente es de una plcnitud

y de

ELINSTANTE

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mos asi nuestra experiencia inmecIiata cIel instante? TocIas esas reservas se exponen aqui para que no se nos acuse cIe circulo vicioso formal cuando tomamos las palabras en su senticIo vago, sin apegarnos a su senticIo tecnico. Una vez tomacIas esas precauciones, podemos cIecir con Roupnel:

Nuestl'Os actos de atencion son episodios sensacionales extraidos de esa continuidad Hamada duracion. Pero la trama continua, en que nuestro espiritu borda dibujos

discontilluos

a

afirmar la duracion.

riosa y facticia de nuestro

de aetos, no es sino la construccion

labo-

espiritu. Nada nos autoriza

Todo en nosotros contra dice su sen-

una eviclencia positiva singulares. En til nos ellcontramos

tido

y estropea su logica. POI' 10 demas, nuestro instinto

a

nosotros mismos con llUestra personalidad completa.

esta

mejor informado

al respecto que nuestra

razon. Et

8010 alIi, pOl' til y en el,

Y hay identiclad absoluta entre el sentimiento del pl'esen-

tenemos la sensacion de existir.

te y el sentimiento de la vida.2

POI' consiguiellte, des de el punto de vista de la vida misma, sera preciso tratar de comprender el pasado mediante el presente, lejos de esforzarse sin cesar por explicar el presente mediante el pasado. Sin duda, lue- go habra de esclarecerse la sensacion de la duracion. Entretanto, tomemosla como un hecho: la duracion es una sensacion como las otras, tan compleja como las otras. Y no tengamos empacho en subrayar su carac- tel' al pal'ecer contradictorio: la dura cion esta hecha de instantes sin duracion, como la recta de puntos sin dimension. En el fondo, para contracIecirse es necesa-

110 que las enticIacIes actuenen la misma zona del ser. Si cIejamos establecicIo que la cIuracion es un elemen- to relativo y secuncIario, mas 0 menos facticio siem- pre, como la ilusion que cIe ella tenemos, ~contradiria-

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"Siloe, p. 109.

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sentimiento que tenemos

cion y de una destruccion. EI credito que nuestro espfritu

concede a una supuesta duracion que ya no existiria y donde lSIno existiria es un crlSdito sin fondos. 3

del pasado

es eI de una nega-

De paso hay que senalar ellugar del acto de atencion en la experiencia cIel instante. Y es que, en efecto, ver- daderamente solo hay evidencia en la voluntad, en la conciencia que se tensa hasta decidir un acto.

La

accion desarrollada tras el acto entra ya en el

reino

cIe las consecuencias logicas 0 fisicamente pasi-

vas. Lo cual es un matiz importante que distingue la

filosofia cIe Roupnel y la de Bergson:

son.iana es una fiLosofia de La acci6n; LafiLosofia roup- neLiana es una fiLosofia deL acto. Para Bergson, una accion siempre es un cIesarrollo continuo que, entre la cIecision y la finalidacI -una y otra mas 0 menos es- quemati~as-, situa una duracion siempre original y real. Para un seguidor de Roupnel, un acto es ante

La fiLosofia berg-

3Siloe. p. 109 .

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EL INSTANTE

todo una decision instantanea y esa decision es la que lleva toda la carga de Ia originalidad. Hablando en un sentido mas fisico, eI hecho de que, en mecanica, el impuIso se presente siempre como la composicion de dos ordenes infinitesimales distintos nos conduce a estrechar hasta su limite puntiforme el instante que decide y que sacude. POI' ejemplo, una percusion se ex- plica pOI' una fuerza infinitamente grande que se des- arrolla en lill tiempo infinitamente breve. POI'10 demas, seria posible analizaI' eI desarrollo consecutivo a una decision en los propios tenninos de decisiones sub aI- ternas. Se veria que un movimiento varia do -eilinico que, con toda razon, Bergson considera reaI- continua siguiendo los mismos principios que 10 hacen empezar. Solo que Ia observacion de las discontinuidades del des- arrollo es cada vez mas clificiI a meclida que Ia accion que sigue aI acto se confia a automatismos organicos menos conscientes. POI' eso, para sentiI' eI instante, nos es preciso vol vel' a los actos daros de Ia conciencia. Cuando lleguemos a las uItimas paginas de este en- sayo, para comprender las relaciones del tiempo y del progreso nos sera necesario insistir en esa concepcion actual yactiva de Ia experiencia del instante. Enton- ces veremos que Ia vida no se puede comprender en una contemplacion pasiva; comprenderla es mas que vivirIa, es verdaderamente propuIsarla. No corre pOl' una pendiente, en el eje de lill tiempo objetivo que Ia re- cibiria como un canal. Es una forma impuesta a Ia fila de instantes del tiempo, pero siempre encuentra su realidad primordial en un instante. Desde ese mo- mento, si la llevamos al centro de Ia evidencia psico- Iogica, al punto en que la sensacion ya no es sino eI reflejo 0 Ia respuesta siempre compleja del acto volun- tario siempre simple, cuando la atencion condensada estrecha Ia vida en un solo elemento, en un elemento

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aislado, nos damos cuenta de que el instante es el ras- go verdaderamente especifico del tiempo. Cuanto mas hondo penetre mas mengua llUestra meditacion del tiempo. Solo Ia pereza es duradera, el acto es instan- taneo. ~Como no decir entonces que, reciprocamente, 10 instantaneo es acto? Tomese una idea pobre, estre- chesele en un instante e iIuminara el espiritu. En cambio, el reposo del ser es ya la nada. ~Como no vel' entonces que, mediante un singular encuentro verbal, la naturaIeza del acto es ser actual? ~Y como nl? vel' luego que la vida es 10 discontinuo de los actos? Esa es Ia intuicion que Roupnel nos presen- ta en terminos particularmente daros:

Se ha lIegado a decir que la duracioll era la vida. Sin duda; pero cuando menus es preciso situar la vida dentro del marco de 10 discontinuo que la contiene y en la forma acometedora que la mallifiesta. Va no es esa Guida conti- nuidad de fenomenos organicos que corrian lInos en otros confllndiendose en la unidad funcional. Como extrano lu- gar de recuerdos materiales, el SCI' no es de suyo sino un habito. Lo que el ser pllede tener de permanente es la ex- presion, no de una causa inmovil y constante, sino de una yuxtaposicion de resultados fugaces e incesalltes, cada uno de los cuales tiene su base solitaria y cuya ligadura, que es solo un IUlhito, compone a un individuo. 4

Sin duda, escribiendo la epopeya de la evolucion, Bergson tenia que olvidarse de los accidentes. Como historiador minucioso, RoupneI no podia desconocer que cada accion, pOl' simple que sea, rompe necesa- riamente Ia continuidad del devenir vital. Si se cons i- dera Ia historia de Ia vida en detaIle, se ve que es una historia como las demas, Ilena de repeticiones, Ilena de anacronismos, Ilena de esbozos, de fracas os y de

• Sitae, p. 109.

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ELINSTANTE

reanudaeiones. Entre los aeeidentes, Bergson solo ha tomado en euenta los aetos revolucionarios en que se escindia el impulso vital, en que se dividia el arbol ge- nealogico en ram as divergentes. Para pintar ese fres- co no necesitaba dibujar los detalles. Yale decir que no necesitaba dibujar los objetos. POI' tanto, tenia que llegar a ese lienzo impresionista que es ellibro de la Evolution cniatice. Esa intuicion ilustrada es la ima- gen de un alma mas que el retrato de las cosas. Pero el :filosofoque quiere describir atomo pOI' atomo, celula pOI'celula, pensamiento pOI'pensamiento, la his- tori a de las cosas, de los seres vivos y del espiritu, ha de poder desligar los hechos unos de otros, porque los he- chos son hechos, porque hechos son actos, porque si no se aeaban 0 si se acaban mal, unos actos al menos de- ben pOI'necesidad absoluta empezar en el absoluto del ., nacimiento. POI'eso es preciso describir la historia eficaz con principios; de acuerdo con Roupnel, es preciso ha-

cer una doctrina del accidente como principia.

En una evolucion verdaderamente creadora no hay sino una ley general, y es que un accidente esta en el origen de toda tentativa de evolucion.

" Asi, en esas consecuencias relativas a la evolucion de la vida, como en su primera forma intuit iva, vemos que la intuicion temporal de Roupnel es exactamente 10 contrario cIe la intuicion bergsoniana. Antes cIe avanzar mas lejos, resumamos mediante un doble es- quema la oposicion de ambas doctrinas. Para Bergson, la verdacIera realidad del tiempo es Sll duracion; elinstante es solo una abstraccion, sin ningtma realidad. Esta impuesto desde el exterior porIa iuteli- gencia que solo comprende el devenir icIentificando es- tados moviles. POI' tanto, representariamos adecllada- mente el tiempo bergsoniano mediante 1ma recta negra,

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ELINSTANTE

23

en que, para simbolizar el instante como una nada, co- mo un vacIO ficticio, pusieramos un punto blanco. Para Roupnel, la verdadera realidad del tiempo es el instante; la duracion es solo una construccion, sin ninguna realidad absoluta. Esta hecha desde el exte- rior, porIa memoria, fuerza de imaginacion pOI' exce- lencia, que quiere sonar y revivir, pero no compren- del'. POl' tanto, representariamos adecuadamente el tiempo roupneliano mediante una recta blanca, tocIa

ella de fuerza, de posibilidad, en que, de pronto, como un accidente imprevisible, fuera a inscribirse un pun- to negro, simbolo de una opaca realidad.

POI' 10 demas, es preciso sen alar que esa disposicion

lineal de los instantes sigue siendo, tanto para Roupnel como para Bergson, un artificio de la imaginacion. Bergson ve en esa duracion desplegada en el espacio un medio indirecto de mediI' el tiempo. Pero la longitud de un tiempo no representa el valor de una dura cion y ha- bria que remontarse desde el tiempo extensible hasta la duracion intensiva. Donde, una vez mas, la tesis dis- continua se adapta sin dificultad: se analiza la inten- sidad mediante el nltmero de instantes en que la vo- luntad se esclarece y se tens a, tan facilmente como el enriquecimiento gradual y fluido del yo.s Abramos ahora un parentesis antes de precisar mas el punto de vista de Siloe.

III

Lineas arriba deciamos que, entre las dos intuiciones anteriores, personalmente habiamos vacilado largo tiempo, buscando incluso por los caminos de la con-

s Cf Bergson, Essai Sill' les donnees immediates de la conscien- ce, p. 82.

24

EL INSTANTE

ciliacion reunir bajo un mismo esquema las ventajas de ambas doctrinas. Al final, no hallamos satisfaccion en ese ideal eclectico. Sin embargo, puesto que nos impusimos como tarea estudiar en nosotros mismos las reacciones intuitivas inspiradas en las intuiciones maestras, debemos allector la revelacion detallada de nuestro fracaso. En primer lugar habriamos querido dar al in stante tma dimension, hacer de el una especie de atomo tem- poral que conservara en si cierta duracion. Nos decia- mos que un acaecimiento aislado debia tener una bre- ve. historia logic a referente a si mismo, en el absoluto de su evolucion interna. Comprendiamos bien que su fl cornienzo podia vincularse a un accidente de origen ex- terno; pero para brillar, y luego declinar y morir pe- diamos que, por aislado que estuviera, se diera al ser su participacion en el tiempo. Aceptabamos que el ideal de la vida fuera la vida ardiente de 10 efimero, pero de la aurora al vuelo nupcial reclamabamos para 10 efi- mero su tesoro de vida intima. Queriamos pOI' tanto que la duraciqn fuera unariqueza profunda e inme- diata del ser. Esa fue nuestra primera posicion pOI' 10 que toca al instante que entonces hubiera sido un pe- queno fragmento de la continuidad bergsoniana. Esto es 10 que tomabamos en seguiela del tiempo roupneliano. Imaginabamos que los atomos temp ora- les no pudieran tocarse 0, antes bien, que no pudieran ftmdirse uno en otro. Lo que detendria siempre esa fu- sion era la imprescriptible novedael de los instantes, I'llya doctrina del accidente abrevada en Siloe nos ha- bia convencido. En una doctrina de la sustancia, que

pOI' 10 demas no esta lejos de ser tautologica, sin elifi- cultad se llevaran de uno a otro instante las cualidades y los recuerdos; nunc a se hara que 10 pennanente ex-

plique el devenir. Si pOl' tanto

la noveelad es esencial

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ELINSTANTE

25

para el devenir, se tiene to do pOI' ganar poniendo esa novedad en la cuenta del propio Tiempo: 10 nuevo en un tiempo uniforme no es el ser, sino el instante que, renovandbse, transporta el ser a la libertad 0 a la suer- te inicial del devenir. Ademas, con su ataque, el ins- tante se impone de una vez pOI' todas, pOI' entero; es el factor de la smtesis del ser. Segun esa teona, el ins tan- te pOI' necesidad reserva entonces su individualidad. En cuanto al problema de saber si los atomos tempo- rales se tocaban 0 estabanseparados poria nada, el he- cho nos parecia seClmdario. 0, antes bien, en cuanto aceptabamos la constitucion de los atomos temporales, nos veiamos inducidos a pensarlos aisladamente y, pa- ra la claridad metafisica de la intuicion, nos dab amos cuenta de que era necesario un vacio -aunque en ver- dad exista 0 no- a fin de imaginal' correctamente el

atomo temporal.

densar el tiempo en tonlO a nucleos de acci6n en que el ser se encontraba en parte, tomando al rnismo tiempo

del misterio de la Siloe 10 que se precisa de invencion y de energia para ser y progresar. Finalmente, comparando ambas doctrinas llegaba- mos entonces a un bergsonismo parcelado, a un impul- so vital que se quebraba en impulsiones, a un plura- lismo temporal que, aceptando duraciones diversas, tiempos individuales, nos parecia presentar medios de analisis tan flexibles como ricos. Pero es muy raro que las intuiciones metafisicas construidas con un ideal eclectico tengan fuerza du- radera. Antes que nada, una intuicion fecunda debe dar pruebas de su tmidad. No tardamos en compren- del' que, mediante nuestra conciliaci6n, habiamos reunido las dificultades de las dos doctrinas. Habia que escoger, no al tennino de nuestros desarrollos, sino en la base misma de las intuiciones.

POI' eso nos parecia ventajoso con-

26

I~L INSTANTE

Vamos pues a hablar ahora de como llegamos a la atomi::.acion del tiempo en que nos habiamos deteni- do, hasta la aritmetizacion temporal absoluta tal co- mo Roupnella afirma sin desmayo.

Primeramente, 10 que nos habia seducido, 10 que nos habia empujado al callejon sin salida donde acahaba- mos de tTopezar era una falsa concepcion del orden ele las entidades metafisicas: conservando el contacto con

la tesis bergsoniana, queriamos poneI' la duracion en el espacio mismo del tiempo. Sin discutir, tomabamos esa duracion como la lmica cualidad del tiempo, como si- nonimo del tiempo. Reconozeamoslo: no es mas que un postulaelo. No debemos juzgar sn valor sino en fun- cion de la claridad y de la envergadura de la cons- truccion que favorece ese postulado. Pem aun tenemos

el derecho a priori de partir de un postulado distinto y

de prohar una nueva construccion en que la duracion

se deduzca en vez de postularse. Pero esa consicleracion a priori naturalmente no

habria basta do para llevarnos de nuevo a Ia intuicion de Roupnel. En efecto, a favor de la concepcion de la eluracion bergsoniana estaban todavia todas las prue- bas que Bergson ha reunido sobre la objetividael de la duracion. Sin duda, Bergson nos pedia sentiI' la dura- cion en nosotms, en una experiencia intima y personal. Pem no se limitaba a eso. Nos mostraba de manera

objetiva que eramos solidarios de un solo impulso

a todos nos arrastraba a un mismo raudal. Si nuestro

hastio 0 nucstra impaciencia alargaba Ia hora, si la alegria acortaba el dia, la vida impersonal, la vida de los demas nos hacia volver a la justa apreciacion de la Duracion. Bastaba ponernos ante una experiencia simple: un telTon de aZllcar que se disuelve en un vaso de agua, para comprender que a nuestro senti-

qUl'

EL lNSTANTE

27

miento de la dura cion correspondia una duracion ob-

jetiva y absoluta. Con ello, el bergsonismo pretendia entonces alcanzar el campo de la llledida, conser- vando al miSlllO tiempo la evidencia de Ia intuicion intima. Teniamos en nuestra alma una comunicacion inmediata con la cualidad temporal del ser, con 1<1

pOl' indirectos que sean

esencia de su devenir; mas,

nuestros medios de estudiarlo, el reino de Ia cantidad del tiempo era Ia reserva de la objetividad del deve- nil'. As!, todo parecia protegeI' la primitividad de la

Duracion: la evidencia intuitiva y las pruebas dis- cursivas. Ahora veamos como se altero nuestra propia con-

fianza en la tesis bergsoniana. Fuimos sacados de nuestros suenos dogmaticos pOl' la critica einsteniana de la duracion objetiva. Muy rapidamente nos parecio evidente que esa cri- tica destruye 10 absoluto de 10 que dura. al tiempo que. como hemos de vel', conserva 10 absoluto de 10 que es., en otras palabras, 10 absoluto del instante. Lo que el pensamiento de Einstein afecta con la re-

latividad

tiempo. Longitud esta que se muestra relativa a su metodo de medicion. Se nos cuenta que, haciendo un

viaje de

es el lapso de tiempo, es la "longitucl" del

ida y vuelta pOI' el espacio a una velocidad 10

suficientemente grande, de regreso a la Tierra la en- contrariamos envejecida unos siglos cuando nuestro propio rdoj llevado durante el recorrido habria mar- cado solo tUlaS horas. Mucho men os largo seria el viaje necesario para ajustar a nuestra impaciencia el tiem- po que Bergson postula como fijo y necesario para di-

solver el terron de aZllcar en el vaso de agua. Por otra parte, es preciso sel'ialar que no se trata de vanos juegos de ealculo. En 10 sucesivo, la relatividad del lapso de tiempo para sistemas en movillliento es

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28

ELINSTANTE

un dato cientifico. Si a ese respecto se pensara tener derecho a recusar la leccion de la ciencia, se necesita- ria permitirnos dudar de la intervencion de las concli- ciones fisicas en la experiencia de la disolucion del

aZllCar y de la interferencia efectiva del tiempo con las

todo el

mundo de acuerdo en que esa experiencia de disolu- cion pone en juego la temperatura? Pues bien, para la ciencia moderna igualmente hace intervenir la relati- vidad del tiempo. No se toma la ciencia solo en parte, es preciso tomarla por entero.

Asi, con la Relatividad, de pronto quedo estropeado todo 10 que se vinculaba a las pruebas extenlas de una Duracion lmica, principio claro de ordenacion de los elementos. El Metafisico deLia replegarse hacia su tiempo local, encerrarse en su propia duracion intima. Al menos de manera inmediata, el mundo no ofrecia garantia de convergencia para nuestras duraciones in- dividuales, vividas en la intimidad de la conciencia. Pero, ahora, he aqni 10 qne merece observarse: en la doctrina de Einstein, el instante bien precisado sigue siendo un absoluto. Para darle ese valor de ab-

soluto, basta considerar el in stante en su

tico, como un punta del espacio-tiempo. En otras pa- labras, hay que considerar al ser como una sintesis apoyada a la vez en el espacio y en el tiempo. Esta en el punto en que concurren ellugar y el presente: hic et nunc; no aqui y manana, ni tampoco aHa y ahora. En estas dos ldtimas formulas, el instante se dilataria en el eje de las duraciones 0 en el eje del espacio; es- capando pOI' un lado a una sintesis precisa, esas for- mulas darianpabulo a un estudio enteramente relati- vo de la duracion y del espacio. Pero en cuanto se acepta soldar y fundiI' los dos adverbios, he aqui que el verbo ser recibe al fin su poder de absoluto.

variables experimentales. POl' ejemplo, ~esta

estado sinte-

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EL INSTA'\TE

29

En este mismo lugar y en este mismo momento, ahi es clara, eviclente y precisa la simultaneidad; ahi se or- dena la sucesion sin desmavo v sin oscuridad. La doc- trina de Einstein nos niega'la jJretension de considerar clara en si la simultaneidad de dos acaecimientos loca- lizados en puntos diferentes del espacio. Para estable- eel' esa simultaneidad seria preciso una experiencia en que pudieramos basarnos sobre el eter fijo. El fracaso de Michelson nos prohibe la esperanza de realizar esa experiencia. POl' tanto. es necesario poder definir indi- rectamente la simultaneidad en lugares diversos y, por conseeuencia, hay que ajustar la medida de la dmacion que separa instantes diferentes a esa definicion alm re- lativa de la simultaneidad. No hay concomitancia se- gura que no vaya acompanada de una eoincidencia. Asi, volvemos de nuestra incursion pOl' el campo del fenomeno con la certeza de que la duracion solo se aglomera, de manera facticia, en una atmosfera de convenciones y de definiciones previas, y que su uni- dad solo procede de la generalidad y de la perez a de nuestro examen. En cambio, el instante se muestra capaz de precision y de objetividad, y nosotros senti- mos en ella marca de la fijeza y de 10 absoluto. ~Vamos ahora a hacer del instante el centro de con- densacion en torno al cual planteariamos una du- racion evanescente, 10 que se necesita exactamente dl" continuidad para hacer un aromo de tiempo aislado en relieve sobre la nada v dar en profundidad a la Nada sus dos figuras enganosas seglm que miremos hacia e I pa~ado 0 que nos volvamos hacia el porvenir? Esa fue nuestra ldtima tentativa, antes de adoptar

al fin, sin compromiso alguno, el punto

mente marcado de Roupnel. Hablemos entonceS de la razon que ha puesto ter-

mino a nuestra conversacion.

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30

EL INSTANTE

Cuanclo toclavia teniamos fe en la cluracion bergso- niana y para estucliarla nos esforzabamos pOl' clepu-

rar y pOI' consiguiente par empobrecer el antececlente, nuestros esfuerzos siel1lpre encontraban el mismo obstaculo: nunca lograbamos vencer el caracter cle procliga heterogelleidad cle la duracion. Como es na- tural' solo acusabamos a llllestra incapaciclad de me-

ditar, de desligamos de 10 accidental y de la novedad

que nos asaltw)a. Nunca lognibamos

fieiente para volver a encontrarnos, mmca llegabamos a toeaI' y a seguir esa earriente uniforme en que la clu- racion desarrollaria una historia sin historias, una in- cidencia sin incidentes. Nosotros habriamos querido un devenir que fuera un vuelo en un cielo limpido, un vuelo que no desplazara nada, al que no se opusiera ell1lenor obstaculo, el impulso en el vacio; en pocas palabras, el devenir en su pureza y en su simplicidad, el devenir en su soledad. jCual1tas veces buscamos en el devenir elementos tan daros y tan coherentes como los que Spinoza observaba en la meelitacion del ser! Pero en nuestra impotencia pOl' encontrar en nos- otros mismos esas grancles lineas lisas, esos grandes rasgos simples mediante los cuales el impulso vital cle- be dibujar el devenir, cle mane I'a ellteramente natural nos veiamos induciclos a buscar la hOl1logeneidad de la cluracion limitanclonos a fragmentos cada vez menos extensos. Pero siempre era el mismo fracaso: jla dura- cion no se limitaba a clurar sino que vivia! POI' peque- no que fuera el fragmento consideraclo, bastaba un

perdernos 10 su-

exam en microscopico para leer en el UIla l1lultipliciclacl de acaecimientos; siempre bordados, nunca la tela;

rio,

nunca la corriente limpida. Como la sustancia, la du- racion no nos envia sino fantasmas. Duracion y sus- tancia incluso representan, una respecto a otra, en una

siempre sombras y reflejos en el espejo rna viI del

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EL L\STA\TE

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desesperante reciprocidacL la fabula del burlador bm- lado: el devenir es el fenomeno de la sustancia, la sus- tancia es el fenomeno del clevenir. 2. Por que entonces no aceptar. como mas pruclente en 10 metafisico, igualar el tiempo al accidente. 10 que equivale a igualar el tiempo a su fenomeno? EI tiem- po solo se observa pOl' los instantes; la duracion -ya veremos como- solo se siente pOl' los instantes. Es un polvo de instantes, mejor atm. un grupo de puntos en CIneunfenomeno de perspectiva solidariza de manera mas 0 menos estrecha. 6 Pues claramente se siente que ahora es preciso bajaI' hasta los puntos temp or ales sin ninguna dimension individual. La linea que reune los puntos y esquema tiza la duracion es solo una funcion panonlmiea y re- trospectiva, euyo caraeter subjetivo e indireeto de- rllostraremos a continllaeion.

Sin querer desarrollar largamente pruebas psieolo- gicas, indiquemos tan solo aqui el caracter psieologi- co del problema. Demonos cuenta entonces de que la experieneia inmediata del tiempo no es la experieneia tan fugaz, tan dificil y tan docta de la dura cion, sino antes bien la experiencia despreocupada del instante, aprehendido siempre en su inmovilidad. Todo 10 qUf' es simple, todo 10 que en nosotros es fuerte, todo 10 que es incluso durable, es el don de un instante. Para luehar al punto en el terreno mas clificiL su- brayemos pOl' ejemplo que el recuerclo de la duraeion esta entre los recuerdos menos dm'ables. Se recuerda

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32

ELINSTANTE

de vista. POI' 10 demas, ~que es el recuerdo puro de la filosofia bergsoniana sino una imagen considerada en su aislamiento? Si en una obra mas larga tuvieramos tiempo de estudiar el problema de la localizacion tem- poral de los recuerdos, no nos seria dificil demostrar

hasta

artificialmente un orden en nuestra historia intima. EI libro entero de Halbwachs sobre "los marcos sociales de la memoria" nos probaria que nuestra meditacion

no dispone en absoluto de una tram a psicologica sali- da, esqueleto de la duracion muerta, donde pudie-

que grado se situan mal, hasta don de encuentran

; ramos natural, psicologicamente y en la soledad de

I nuestra propia conciencia fijar el lugar del recuerdo evocado. En el fondo, nos es preciso aprender una y otTa vez nuestra propia cronologia y, para este estudio. recurrimos a los cuadros sinopticos, verdaderos reStl- menes de las coincidencias mas accidentales. Y asi es como en los corazones mas humildes viene a ins crib ir- se la historia de los reyes. Mal sabrfamos nuestra pro- pia historia 0 cuando menos nuestra propia historia es- taria llena de anacronismos, si estuvieramos menos atentos a la historia contemporanea. Mediante la elec- cion tan insignificante de un presidente de la Repllblica localizamos con rapidez y precision tal 0 cual recuerdo intimo: ~no es pmeba de que no hemos conservado el menor rastro de las duraciones muertas? Guardiana del tiempo, la memoria solo guard a el instante; no con- serva nada, absolutamente nada de nuestra sensacion complicada y ficticia que es la duracion. La psicologia de la voluntad y de la atencion -vo- luntad esta de la inteligencia- nos prepara tambien para admitir como hipotesis de trabajo la concepcion roupneliana del instante sin duracion. En esa psicolo- gia, es ya muy seguro que la duraciclll solo podria in- tervenir de manera indirecta; facilmente se ve qne no

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es condicion primordial: con la duracion tal wz se

pueda mediI' la ('sI)pra. pero no la atencion misma que rrcibe su "aIor de intensidarl en llll solo instante. EI problema de Ia atencion se nos presento natural- mente en el ni"e1 mismo de las meditacionf's que lIe- vamos adelante sobre la durarion. En efecto. ya que personalmente no podiamos fijar pOI' mucho tiempo nuestra atencion en esa nada ideal que rrpresenta el yo drsnuclo. lif.biamos "emos tentados a romper la dn- racion en el ,itmo de mlesn'os actos de atencion. Y una

v('z mas

de enconn-ar el reino de la intimidad pura y desnuda. rle pronto nos dabamos cuenta de que esa atencion para nosotros mismos ofrerla pOI' su propio funcionamiento esas deliriosas y fragilf's novedades de un pensamien- to sill historia. de un pensamieuto sin pensamientos.

Estrechado por entf'ro rontra eI cogito cartesiano

pen5amiento no dura. Solo obtiene su E'"iclenria de su caracter instantaneo. s610 toma couciencia clara de 51

mislllo porque es "arlo y solitario. Entonces aguarela el ataqnE' del mUlldo ell una dnracion que no es sino

la nada rid pensal1liento ~-pOI' cOllsiglliellte ulla nada

afpctiva. EI mundo nU15.en un instante

cera eon llJl conocimiento objetivo.

IE'cia un eOllocimiento. v ulla Vf'Z feculldo. la conciencia s~ enrique-

alIi. ante el minimo de imprevisto. tratando

ese

POl' Mra parte

puesto que la atencion siente la ne-

cesidae! y tiene la facultad de recobrarse. pOl' esenria. esta del toclo en sns recuperaciones. La atencion es tal1lbien una serie de comienzos. esta hecha de los rE'- nacimientos del espiritu que yuelve a la conriencia cuanelo el tiE'l1lpo marca instantes. Adel1las. si lIev<l- ramos nuestro examcn a ese estrecho campo en que b atE'lIcion es decision. yeriamos cuanto tiene de fnlgu- rant"e una ,-olnntad clonde vienE'n a convergeI' la evi- clencia de los 1Il0tivos y la alegria del acto.LEntonces

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EL INSTANTf.

EL INSTAl\TE

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poclriamos hablar de condiciones propiamente instan- taneas. Condiciones estas rigurosamente preliminares

0, mejor alm, preiniciales, pOl' ser antecedentes de 10 que los geometras llaman las condiciones iniciales del

movimiento. Y pOl' ello son metafisica y no

mente instantaneas. Contemplando el gato al acecho, vera usted el instante del mal inscribirse en la reali- dad, mientras que un bergsoniano pasa de alli a con- siderar la trayectoria del mal, por ajustado que sea el examell que haga de la duracion. Sin duda, el salto desarrolla al iniciarse una dura cion acorde con las leyes

fisicas y fisiologicas, leyes que rigen conjuntos com-

plejos. Pero antes ha habido el complicado proceso del impulso, el instante simple y criminal de la decision. Ademas, si enfocamos esa atencion en el espectacu- 10 que nos rodea, si en vez de ser atencion para el pen- samiento intimo la consideramos como atencion para la vida, al punto nos damos cuenta de que nace de una coinciclencia. La coincidencia es el minimo de no- vedad necesaria para fljar nuestro espiritu. No po- drlamos poneI' atencion en un proceso de desarrollo

en que la

cion y de cliferenciacion de los acontecimientos. Se ne- cesita algo nuevo para que intervenga el pensamiento. algo nuevo para que la conciencia se afmne y para que Ia vida progrese. Pues bien, en su principio, la nove- dad a todas luces siempre es instantanea. Finalmente, 10 que mejor analizaria la psicologia de la voluntad, de la evidencia, de la atencion, es el pun- to del espacio-tiempo. Desafortunadamente, para que ese lInalisis sea claro y probante, seria preciso que el lenguaje filosofico, 0 incluso ellenguaje comlm, haya asimilado las doctrinas de la relatividad. Se siente ya que esa asimilacion ha empezado, aunque este lejos

duracion fuera el lmico principio de orden a -

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de haberse terminado. Sin embargo, creemos que pOI'

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ese camino se podra realizar la fusion del atomismo espacial y del atomismo temporal. Cuanto mas intima sea esa fusion, mejor se comprendera el precio de la tesis de Roupnel. De ese modo se captara mejor su ca- racter concreto. El complejo espacio-tiempo-concien- cia es el atomismo de triple esencia, es la monada afinnada en su triple soledad, sincomunicacion con las cosas, sin comunicacion con el pasado y sin comu- nicacion con las almas extranas. Mas todas esas presunciones parecenin tanto rmls debiles cuanto que tienen en su contra muchos habi-

tos de pensamiento y de expresion. POI' otra parte, claramente nos damos cuenta de que la conviccion no se obtench'a de un solo golpe y de que el terreno psico- logico puede pareeer a muchos lectores poco propicio para esas investigaciones mctafisicas. ~Que hemos esperado acumulando todas esas razo- nes? Solo demostrar que, de ser necesario, aceptarlamos el comb ate en los terrenos mas desfavorables. Pero la posicion metafisica del problema es mas fuerte en re- sumidas cuentas. A ella dedicaremos ahora nuestro esfuerzo. Consideremos pues la tesis en toda su dari- elad. La intuicion temporal de Roupnel afinna:

1. El caracter absolutamente cliscontinuo del tiempo.

2. El caracter absolutamente ptmtifmme del instante.

POI'tanto, la tesis de Roupnel realiza la aritmetiza- cion mas completa y mas franca del tiempo. La dmacion no es sino un nltmero cuya unidael es el instante. Para mayor claridad, enunciemos ademas, como corolario, l~ negacion del caracter realmente temporal e inmediato de la duracion. Roupnel dice que "el Espa- cio y el Tiempo solo nos parecen infinitos cuando no existen". 7 Bacon habia observado ya que "no hay nada

7 Silo ii, p. 126 .

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36

ELINSTANTE

mas vasto que las cosas vacias". Inspiranclonos en esas formulas, creemos pocler clecir, sin clefonnar el pen- samiento de Boupnel, que en verdacl no existe sino la nada que sea continua.

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IV

Conocemos de sobra la replica que provocaremos es-

cribienclo esa fonnula. Se nos clira que la nada

tiempo es precisamente el intervalo que separa los instantes en verclad marcaclos pOl' acontecimientos. De ser necesario y para vencernos mejor, se nos con- ceclera que los acontecimientos tienen nacimiento ins- tantaneo, si es preciso que incluso son instantaneos. pero para clistinguir los instantes se reclamani un in- tervalo can una existencia real. Se nos querra hacer decir que ese intervalo es en verdacl el tiempo, el tiem- po vacio, el tiempo sin acaecimientos, el tiempo que dura, la duracion que se prolonga y que se mide. Pero insistimos en afirmar que el tiempo no es nacla si en el no ocurre nada, que no tiene sentido la Eterniclacl an- tes de Ia creacion; que la nada no se mide y no pocll'ia tener tamano.

Sin duda nuestra intuicion del tiempo totalmente aritmetizaclo se opone a una tesis comun, pOl' tanto puede chocar con ideas comunes., pem es conveniente que nuestra intuicion se juzgue en si misma. Esa in- tuicion puede parecer pobre, pero fuerza es reconocer que, en sus desarrollos, hasta aqui es eoherente consi- go misma. Si pOl' otra parte ofrecemos un principio que de pie a un sucedaneo de la medida clel tiempo, babre1l1os franqueado, a eso creemos, un momento decisivo, sin duda el tiltimo en que nos aguarde la critica.

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ELI\ST,\i\TE

37

Fonnulrmos esa critica de la manera nUls brutal posible.

En la tesis de usted, se nos dinl, no puede aceptar una medicla del tiempo como tampoco su division en

partes alicuotas: y sin

embargo. dice como todo el

munclo que la bora dura 60 1l1inutos y que el minuto

equivale a 60 segunclos.

cluracion. No puede hablar sin emplear todos los ad-

verbios todas las palabras que evoean 10 que dura, 10

que pasa, 10 que se espera. En su propia cliscusion, se ve obligado a clecir: mucho tie1l1po, durante. entre- tanto. La duracion esta entonces en la gramatica. tan- to en la morfologia como en la sintaxis. Si. las palabras estan alli antes que ei pensamiento, mues que nuestro esfuerzo pOI' renovar un pensa- miento. Pero, ino es la funcion del filosofo defonnar 10 suficiente el sentido de las palabras para ohtener 10 abstracto cle 10 concreto. para permitir al pensamien- to evadirse cll' las cosas? iNo debe. como el poeta, "dar un sentido mas puro a las palabras de la tribn"? (MalIa nne ). Y si se quiere l'eflexionar en el hecho de que todas las paiabras que manifiestan las caracteris- ticas temporales estan implicadas en las metaforas. puesto que toman una parte de sus radicales de los aspectos espaciales. se vera que en el terreno de la po- lemica no estariamos desannaclos v sin clucla se nos clispellsara cle esa aCl1sacion de circ{t!o vicioso entera- mente yerbal. ]Vfasel problema de la medicla sigue illtacto y evi- dentell1ente es alli clonde la critic a debe parecer cleci- siva; puesto que la dllracion se mide. es porque tiene una Il1agnitucl. Par tanto, lleva el signo eyidpllte de Stl reaIiclad. Yeamos entonees si esc signa es en vel'clad illll1eclia- to. Tratemos cle demostral' como, en nuestl'a opinion.

POI' tanto. cree usted en la

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38

ELINRTANTE

se deberia plantear la apreciaeion de la duracion en la intuicion roupneliana.

~Que da al tiempo su apariencia de continuidad? Al parecer, el hecho de que, imponiendo un corte donde queramos, podemos designar un fenomeno que mues- tre el in stante designado arbitrariamente. Asi estaria- mos seguros de que nuestro acto de conocimiento se entrega a una cabal Iibertad de examen. Dicho de otro modo, pretendemos situar nuestros actos de Iibertad en una linea continua puesta que en eualquier mo- menta pademos experimental' la efieaGia de nuestros aetas. Estamos seguros de todo ello, pero es todo de 10 que estamos seguros. Expresaremos el mismo pensamien~o en un Iengua- je un tanto distinto que, pOI' 10 demas, a primera vista debe pare eel' sinonimo de Ia primera expresion. Dire- mos 10 siguiente: pademas experimentarla efieaGia de nuestras aetas todas las veees que queramas. Ahora, una objecion. ~No supone tacitamente Ia primera manera de expresarnos Ia continuidad de nuestro ser y no es esa eontinuidad supuesta como pOl' su propio peso la que transportamos a cargo de Ia du- racion? Pero, ~que garantia tenemos entonces de Ia

continuidad atribuida asi a

ria que el rimo de nuestro ser deshilvanado corres- pondiera a un ritmo del Cosmos para que nuestro

examen sea siempre satisfaetorio 0, mas sencillamen-

te, para

que nuestra oeasion de accion intima eorrespondiera a una ocasian del universo; en pocas palabras, que se afirme una coineidencia en un punto del espaeio- tiempo-concieneia. Biendo asi, y ese es nuestro argu- mento principal, tadas las veces nos parece entonees, segtm la tesis del tiempo discontinuo, sinonimo exac-

nosotros miSlllOS? Basta-

probar 10 arbitrario de nuestro corte bastaria

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ELINSTANTE

39

to de la palabra siempre considerada en la tesis del tiempo continuo. Bi se aeepta permitirnos esta tra- dueeion, todo ellenguaje de 10 continuo se nos trans- mite mediante el uso de esa clave. POl' otra parte, la vida pone a nuestra disposicion una riqueza tan prodigiosa de instantes que, ante la cuenta en que los tenemos, ella parece sumamente in- definida. Nos percatamos de que podriamos gastar mucho mas y de ahi Ia creencia de que podriamos gastar.sin contar. En ello reside nuestra impresion de continuidad intima. En cuanto comprendemos Ia importancia de una concomitancia que se expresa mediante una concor- dan cia de instantes, la interpretacion del sineronismo es evidente en la hipatesis de Ia discontinuidad roup- neliana y, una vez mas, hay que establecer eierto pa- ralelismo entre las intuiciones de Bergson y las intui- dones de Roupnel:

Dos fenamenos son sincronicos, dira el filosofo bergsoniano, si concuerdan siempre. Es cos a de ajus- tar devenires y acciones. Dos fenamenos son sineranieos, dira el filosofo roup- neliano, si eada vez que e1 primero esta presente tam- bien 10 esta e1 segundo. Es cuestion de ajustar reanu- daciones y actos. ~CuM es Ia formula mas prudente? Decir, con Bergson, que el sincronismo corresponde ados desarrollos paralelos equivale a rebasar un poco las pruebas objetivas, a ensanchar el campo de nues- tra verifieacion. Recusamos esa extrapo1aeion metafi- sica que afirma una cantinuidad en sf, cuando que nunca estamos sino ante Ia diseontinuidad de nuestra experiencia. E1 sineronismo entonees apareee siempre en una numeraeian concord ante de los instantes efi- caces, nunca como una medida en derto modo geo- metrica de una duracion continua.

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40

EL INSTANTE

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Aqui sin duda se nos detendra para hacer otra objecion:

se nos dira que, incluso admitiendo que el fen omena en general se pueda someter a un examen sabre el esque- ma temporal exacto de la toma de perspectiva cinema- tografica, no puede usted desconocer que, en realidad, sigue siendo posible una division del tiempo y que in- cluso sigue siendo deseable si se quiere seguir el des- arrollo del fenomeno en todas sus sinuosidades; y se nos citara tala cual ultracinematografo que describe el devenir en diezmilesimas de segtmdo. ~Por que enton- ces habriamos de detenernos en la division del tiempo? La razon poria cual nuestros adversarios postulan una division sin termino es que siempre situan su exa- men en el nivel de una vida general, resumida en la curva del impulso vital. Como vivimos una duracion que parece continua en un exmnen macroscopico, para el exam en de los detalles nos vemos inducidos a apreciar la duracion en fracciones cada vez mas pe- queiias de nuestras unidades elegidas.

Pero el problema cambiaria de sentido si cOllside- raramos la construccion real del tiempo a partir de los instantes en vez de su division alm facticia a partir de la duracion. Entonces veriamos que el tiempo se Iluil- tiplica de acuerdo can el esquema de las correspon- dencias numericas, lejos de dividirse segun el esque- ma de la parcelacion de una continuidad. Poria demas, la palabra fraccion es ya ambigua. Desde nuestro punta de vista, habria que eva car aqui la teoria de la fraccion tal como la habia resumido

Coutnl'at. Una

meros enteros, en que el denominador no divide ver- daderamente al nlllnerador. Entre los partidarios de la continuidad temporal y nosotros, la diferencia sa- bre ese aspecto aritmetico del problema es la siguien- te: nuestros adversarios parten del numerador que

fraccion es el agrupamiento de clos nlt-

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EL INST.\NTE

41

consideran una eantidad homogenea y continua -y sobre todo una eantidacl dada de manera inmediata-

para las necesiclades del analisis; dividen ese "'dato"

entre el denomillador

qne cle ese modo se entrega a 10

arbitrario del examen, arbitrarieclad tanto mayor cuan- to mas suti! es el examen; nllestros adversari~s incluso podrian temer "'disolver" la cluraeion si llevaran de- masiado lejos el allalisis infinitesimal.

Nosotros, en cambia, partimos del denominador que es signo de la riqueza de instantes clel fenomcno, base de lu comparacion; se Ie canace naturalmente., can la mayor sutileza. -Pretendemos, en cfecto, que seria absurdo tener menos sutileza en el aparato de medida que en el fenomeno par mediI'. -Apoyundo- nos en esa base, nos preguntamos entonces Cllllntas veces corresponde a ese fenomeno finamente escandi- do una actualizaeion del fenomeno mas pel'ezoso; los aciertos del sincronismo nos dan al fin el numerador de la fracei6n. Las dos fracciones constituidas de ese modo pue-

de la

den poseer el mismo vaior. No se construyen rnismamanera.

Ciertamente, entendemos la tacita objecion: ~no es preciso, para sacar euenta cle los aciertos, que un mis- terioso director cle orquesta marque un compus fuera Y pOI' eneima cle los dos ritmos comparados? En otras palabras, se nos clint, ~no es de temer que su analisis utiliee la palabra "mientras", alm no prollullciada pOl' usted? En efecto. en la tesis roupneliana tocla la clificultad estriba en evitar las palabras tomaclas de la psicologla habitual cle la duracion. Pero, una vez mus, si se accede de buena gana a ejercitarse en me- ditar yendo del fenomeno lico en instantes ill fenomeno po!Jr~ en ellos -del clenominac!or a1 numerador- y

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42

r::L INSTANTE

no a la inversa, se aprecia que se puede pasar no s610 de las palabras que sugieren la idea de duracion, 10 cual no seria mas que un acierto verbal. sino en fin de Ia idea de duracion misma, 10 eual demuestra que, en ese terTeno en que reinaba como duena y senora, solo se podria utilizar como servidora. Pero, para mayor claridad, demos un esquema de la eorrespondeneia; luego, de acuerdo COllesc esque- ma, hagamos las dos lecturas, la que esta en lenguaje de dura cion y la que esta en lenguaje de instantes, al miSlJ10 tiempo que en esa doble lectura pennanece- mas, par 10 demas, dentro de la tesis roupue/iana. 8upongamos que el fenomeno macroscopico este figu- mdo poria primera linea de puntos:

1.

Coloeamos esos puntos sin fijarnos en el illtervalo puesto que, para nosotros, no es por ello flue la dura- cion liene un sentido., ni un esquema, puesto que para nosotros el intervalo con1"lnuoes la nada r des de luego la nada no tiene "Iongituc!"" como tampoco duracion. 8upongamos que el fenomeno escandido finamente este figurado por la segunda linea de puntos, con las mismas reservas de antes.

2.

Comparemos los dos esquemas. 8i ahma leemos a la manera de los partidarios de Ia

continuidacl, de arriba abajo -ll pesar de todo lectura

roupneliaua- diremos <Juemiel7tras que el fenomeuo

1 se produce una vez, el fenomeno 2 ees. Apelaremos a una dura cion que

ries, dura cion en que nuestra palabra "mientras ','

se produce tres ve- dominI' las tTes se-

EL INSTiLl\'TE

43

cobrara sentielo y se esclareeeni en campos cada vez mas vastos, como los del minuto, de la hora. del dia En cambio, si leemos el sincronismo a la manera de los partidarios absolutos de 10 discontinuo, de abajo arriba, diremos que una de cada tres veces correspon- de a los fenomenos de apariciones numerosas (feno- menos que se acercan mas al tiempo real) un fenome- no de tiempo macroseopico. En el fondo, ambas lecturas son equivalentes, pero la primer.a se antoja demasiado imaginativa; la se- gunda esta mas cerca del texto primitivo. Precisemos nuestro pensamiento mediante una me- tafora. En la orquesta del Mundo hay instrumentos que callan con frecuencia, pero es falso decir que haya siempre un instrumento que toea. EI Mundo esta regido de acuerdo con una medida musical impuesta por la cadeneia de los instantes. 8i pudieramos oir to- dos los instantes de la realidacL. comprenderiamos que la corcllea no esta hecha con trozos de blanca sino

que, antes bien, la blanca repite Ia corchea. De esa re- peticion nace la impresion de continuiclad. Asi se comprende que la riqueza relativa en instan- tes nos prepara una especie de medicla relativa del tiempo. Para hacer la cuenta exacta de nuestra fortu- na temporal, medir en smna todo 10 que se repite ell nosotros mismos, seria pl'eciso vivir en verdad todos los instantes del tiempo. Dentro de esa totalidad 51' obtendria 1'1vercladero clespliegue del tiempo discon- til1llO V en la monotonia de la repeticion se encontra- ria la' impresion de la duracion vacia y, pOI' consi- guiente, pura. Basado en una comparacion numerica con la totalidad de los instantes, el concepto de rique- za temporal de una vida 0 de un fenomeno particula- res cobraria entonces un sentido absolnto, de acuerclo

con la manera en que se ntilice esa riqueza 0

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EL INSTANTE

45

Entonces sentimos un sordo sufrimiento euando va- mos en busca de los instantes perdidos. Recorclamos aquellas horas ricas que se marcan can mil repiques de campanas de Pascua,. de aquellas campallas de re- surreccion cuyos golpes no se cuentan pOl'que todos cuentan, pOI'que. cada cual tiene un eco en nuestra alma despierta. Y ese recuerdo de dicha es ya remor- dimiento cuando comparamos can esas horas de vida

total las horas intelectualmente lentas pOl' ser relati- vamente pobres, las horas muertas pOI' estar vaeias -vaeias de inteneion, como decia Carlyle del fondo de su tristeza-, las horas hostiles inten~inables por- que no dan nada. Y nosotros sonamos con una hora divina que 10 die-

ra todo. No can la /zorn plena. sino

p/eta. La hora en que todos los instantes del tiempo fueran utilizados par la materia, la hora en que todos los instantes realizados en la materia fueran utiliza- dos poria vida, la hora en que todos los instantes vi- vos fueran sentidos, amados y pensados. Par consi- guiente, la hora en que la relatividad de la conciencia fuera bOlTada, puesto que la cOllciencia estaria a la medida exacta del tiempo completo. Finalmente, el tiempo o~ietivo es el tielllpo lIui.L'imo. el que contiene todos los instantes. Esta hecho del con- junto denso de los actos del Creador.

can la /zor'({ com-

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Faltaria ahora dar cuellta del caracter vectorial de la duracion, indicar aquello que causa la direccioll del tiempo, pOI' que una perspectiva de instantes desapa-

recidos puede

tiva de espera puede llamarse porvenir:

llamarse pasado. pOl' que una perspec-

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ELINSTANTE

Si plldimos haeer comprender el significado primor- dial de. la intuicion propuesta pOI' Roupnel, se debe estar dispuesto a admitir que -como la duracion- el pasaclo y el porvenir corresponclen a impresiones en esencia secunelarias e indireeras. Ni el pasado ni eI porvenir conciernen a la esencia dfl ser y mIn menos a la esencia primordial del tiempo. Repitamoslo, para Roupnel el tiempo es el instante, y el instante presen- te tiene toda la carga temporaL EI pasaclo es tan vacio como el porvenir. EI pOl'venir esta tan muerto como el pasado. EI instante no acoge en su seno ningllna dUE racion; no impele ningllna fuerza en uno 1I otro senti- elo. No tiene dos caras, es entero y solo. Be podnl me- <:Iitarcuanto se quiera en su esencia, pero no hallaI' en ella raiz deuna dualiclad sllficiente y neeesaria para pensar ulla direccion. Por 10 demas, cuando bajo la inspiracion de Roup- nel queremos ejercitarnos en la meditacion del Ins- tante, nos damos cuenta de que el presente no pasa. pues un instante solo se deja para encontrar otro; la conciencia es concieneia del instante, y la conciencia del instante es la conciencia: dos fon~ulas eHtaS tan cercanas que nos colocan en la mas proxima de las re- •.iprocidades y aflrman una asimilacion de la coneien- ('ia pma y de la realidad temporal. Una vez presa en Hna meditacion so!itaria, la eonciencia posee la inmo- vilidad del in stante aislado. EI tiempo puede recibir una homogeneidad pobre pero plll'a conHiderado en el aislamiento del instante. POI'10 demas, esta homogeneidad del instante no prueha nada contra la anisotropia resultante de agrupamien- tos que permiten eneontrar la iueIividualidad de las dUl'aciones, seiialadas tan acertadamente pOl' Bergson. En otras palahras, puesto que en el propio instante no hay nada que nos permita postular una dmaeion,

EL I:'\:-;TANTE

47

puesto qne tam poco hay nada que de manera inme- c!iara pueda dar razon de nuestra experiencia, sin em- bargo real, de 10 qne llamamos el pasado y el porve- nil', nos es absolutamente necesario tratar de construir la perspectiva de instantes lmica que designa el pasa- do y el porvenir. AIlOra bien, esellchanclo la sinfonia de los instantes, se sienten frases que mueren, fraHes que eaen y son arrastradas al pasado. Mas, pOI' el propio hecho de ser una apariencia secundaria, esa huida hacia el £lasado es absolutamente relativa. Un ritmo se apaga respeeto de otra partitura de la sinfonia que prosigue. Decre- cimiento relativo este que se representaria de manera bastante adecuada mediante el esquema siguiente:

Del tTes pOI' cinco se constituye en dos pOI' cinco,

luego ell uno pOI' cinco y luego en el silencio de un ser que nos deja cuando aIrededOl' el mundo continlla re sonando.

10 que tiene a la

vez de potencial y relativo aquello que, sin precisat' sus !indes, llamamos la hora presente. Un ritmo que

(;OntinllU inmutable es un presente COilduracion.

presente que dura esta herho de instantes mliltiples que, descle un punto de vista particular, tienen la se- guridad de una perfecta monotonia. Can esas mono- tonias se hacen los sentimientos perdurables que de- tenninan la illcliviclualidacl de nn alma partirular. Por 10 demas, la unificaeion se puede establecer en medio de circunstancias SlllIlamente diversas. Para quien si- gue amanclo, un alnOl' muerto es a la vez presente y [lasaeIo; es presente para el corazon tiel y pasaclo para

Ese

. Con este esquema se comprende

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el corazon infeliz.

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POI' tauto, es sufrimiento y conSlH'-

10 para el corazon que acepta al mismo tiempo el su-

frimiento y el recuerdo, Lo que equivale a decir que

un amor

otra cosa qlle sufrimiento y felicidad, y que, trascen-

diendo la contradiccion afectiva, un sentimiento que dura adquiere un sentimiento metafisico, Un alma amante en verdad experimenta la solidaridad de los instantes repetidos con regularidad. Reciprocamente. un ritmo uniforme de instantes es una forma a priori de la simpatia.

permanente, signo de un alma durable, es

Un esquema opuesto al primero nos representaria un ritmo naciente V nos daria los elementos de la me-

dida relativa de S{l progreso. EI

oido musical oye el

destino de la melodia y sabe como acabanl la frase empezada. Preoimos eI porvenir del sonido como prf'- vemos el porvenir de una trayectoria. Nos tendemos con toda la fuerza hacia el porvenir inmediato; y esa tension constituye nuestra dura cion actual. Como dice Guyau, es n~lestra intencion la que en verdad 01'- dena el provenir como una perspectiva cuyo centro de proyeccion somos nosotros. "Es preciso desear, es pre- ciso querer, es preciso alargar la mana yandaI' para crear el porvenir. EI porvenir no es 10 que viene hacia nosotros, sino aquello hacia 10 cual vamos. "8 Tanto el sentido como el alcance del pOl'venir estan inscritos en eI propio presente.

Asi construimos tanto en el tiempo como en el es- pacio, En 10 cual hay cierta persistencia metaforica que habremos de aclarar. Reconocemos entonces que el recuerdo del pasado y la prevision del pOl'venir se basan en habitos. Y como el pasaclo es solo un recuer- do y el porvenir solo una prevision, afinnaremos que

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dll le/llps. p. 33.

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EL ]i\STA1\TE

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pasado y porvenir no son en el fondo sino habitos. Pal' otra parte. esos habitos se hallan lejos de ser inme- diatos y precoces. Finalmente, las caracteristicas que hacen que el Tiempo nos parezca dural'. como aque-

lIas que hacen qne se c1efina seglm las perspectivas del pasado y del porvenir, no SOIL a nuestro cntender. propiedades de primer aspecto. EI filosofo debe re- construirlas apoyandose en la lmica realidad tempo-

ral dada de manera inmediata al Pensamiento

sobre

la realidacl del Instante. Ya veremos que en ese punto se condensan

todas

las dificultades de Sitoe. Mas estas pueden provenir de las ideas preconcebidas del lector. 8i de buena gana se acepta sujetar con fuerza los dos extremos de la cadena que vamos a fijar. en seguida se compr~n- dera mejor eI encadenamiento de los argumentos. Es- tas son nuestras dos condusiones, al parecer opuestas, que habremos de conciliar:

1a. La dura cion no tielw fuerza directa; el tiempo real solo existe verdaderamente pOI' el instante aisla- do, esta por entero en 10 actual, en el acto. en el pre- sente.

2a. Sin embargo., el ser es un lugar de resonancia para los ritmos d~ los instantes y, eo'ino tal, podriamos decir que tiene un pasado, como se dice que IIll eeo

tiene una voz. Pero ese pasado es s610 un

sente y ese estado presente del pasado sigue sienclo una metrifora. Y en decto, para 1l0SOtroSellulbito lIO se illscribe ni en \lna materia ni en un espacio, Solo plH'de tratarse de un habito absolutamente son oro que, asi 10 ereemos, sigue siendo en esencia relativo. El ha- bito que para nosotros e5 pensamiemo res\llta dema- siado aereo para registrarse y demasiaclo inmaterial para donnir en la materia. Es un juego que pr05igue, lIna frase musical que debe repetirse pOl'que es partt'

IUlbito [1re-

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50

EL INSTANTE

de una sinfonia en la que tiene una funcion. Al me- nos, asi 'es como, mediante el luibito, trataremos de solidarizar el pas ado y el porvenir. Naturalmente, el ritmo es menos solido por ellado del porvenir. Entre las dos nadas, del ayer y del mana- na, no hay simetria. EI porvenir es tan solo un prelu- dio, una Frase que se sugiere y que se ensaya. Una sola Frase. EI Mundo no se proionga sino por una brevisi- ma preparacion. En Ia sinfonia que se crea, el porve- nir se asegura solo por unas cuantas medidas. Humanamente, Ia disimetria del pasado y del por- venir es radical. EI pasado es en nosotros una voz que encontro eco. De ese modo damos fuerza a 10 que no es sino una forma 0, mas atm, damos una forma tmi- ca a la piuralidad de las formas. Mediante esa sinte- sis, el pasado cobra entonces el peso de Ia realidad. Mas, por extenso que sea nuestro deseo, el porvenir es una perspectiva sin profundidad. No tiene en ver- dad el menor nexo solido con Ia realidad. Es Ia ra- zon por la cual nos decimos que esta en el seno de Dios.

Tal vez todo se aclare si podemos resumir el segundo tema de la filosofia roupneliana. Queremos hablar del habito. Roupnello estudia en primer Iugar. Si hemos trastocado el orden de nuestro examen es porque la negacion absoluta de Ia realidad del pasado constitu- ye el temible postulado que se debe admitir, antes de apreciar convenientemente Ia dificuJtad que hay en asimilarlo a las ideas corrientes sobre el habito. En pocas palabras, en el capitulo siguiente nos pregunta- remos como se puede conciliar Ia psicologia usual del habito con una tesis que niega al pasado una accion directa e inmediata sobre el instante presente.

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EL INSTA.i'\JTE

51

VI

Sin embargo, antes de abordar ese capitulo, podria- mos, si tal fuese nuestra meta, buscar en el campo de Ia ciencia contemponinea razones para fortalecer Ia intuicion del tiempo discontinuo. Roupnel no ha dc- jado de establecer una comparacion entre su tesis y Ia descripeion modern a de los fenomenos de radiacion en la hipotesis de los cuanta. 9 En el fondo, Ia eontabi- lidad de Ia energia atomica se realiza empleando Ia aritmetica mas que la geometria. Esa contabilidad se expresa con frecuencias y no con duraeiones, mientras ellenguaje del "cuantas veces" suplanta poco a poco al Ienguaje del "cuanto tiempo". Por otra parte, en el momenta en que Roupnel es- cribia, no estaba en posibilidad de preyer toda la ex- tension que habrian de cobrar las tesis de la disconti- nuidacl temporal, tal como fueron presentadas en el Congreso del Instituto Solvay en 1927. Leyendo tam- bien los trabajos modernos sobre las estadisticas ato- micas, nos damos cuenta de que se vaeila en fijar el elemento fundamental de esas estadisticas. t.Que se debe eIllllnerar: electrones, cuanta, grupos de ener- gia? ~Donde poner Ia raiz de Ia individualidad? No es absurdo remontarse hasta una realidad temporal mis- rna para hallar el elemento movilizado por el azar. De ese modo se puede pensar en una concepcion estadis- tica de los instantes fecnndos, considerado cada eual en su aisiamiento y su inclependencia. Tambien habria interesantes relaciones que esta- blecer entre el problema de Ia existeneia positiva del atomo y su manifestacion aun instantanea. En ciertos aspectos, se interpretarian de manera bastante conve-

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9 C.f. Silo;;. p. 121.

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EL I;\'STAI\'1'E

que el

atomo

agrega que ese cambio se opera bruscamente, se ('s pru-

dive a achnitir que toda Ia realidad se eonelensa en el

instante; se deberia haeer la

liendose no de las velocidades sino de los impulsos.

niente los fenomenos de radiaeion

solo cxiste en el momentu en que cambia. Si se

diciendo

cuenta ele su energia va-

En cambio, mostrando la importancia del instanle en el aeontccimiento se haria vel' toda la debiliclad de la objecion, repetida sin cesar, del canlcter supuesta- mente real del ""intervalo" que separa dos instantes. Para las concepciones estaelisticas del tiempo, el in- tervalo entre dos instantes es solo un intervalo de pro- babilidad; cuando lll<lS se alarga su nada, huy mayor probabilidad ele que un instante venga a terminal'lo.

Es esa accntuacion de probabilidad la que

mide Sll ta-

mailO. La duraeion vaeia, la dnracion pura solo tient' entonces una medida de prohabilidad. Cuanelo ~'a no irradia, el atomo pasa a una existencia energhica en- teramente virtual; ya no gasta nada, la velocidad de sus electrones ya no usa ninguna energia; en ese esta- do virtual tampoco economiza una fuerza que podria liberal' lras un largo reposo. A decir verdad es tan sol,) 1111 juguete olvidado, y aun menus: tan solo una regb de juego enteramente formal que orgalliza simples posibiliclades. La existencia volvera al ~ltomo con la prohabilielad; en otras palabras, el atomo recibira eI

clon de un in stante fecundo,

como una noveelad eseneial, segull las leyes del calcu-

probabilielades, porque fuerza es que tarde 0

10 de

temprano el Universo tenga en todas sus partes 10 que

eorresponde de la realidad temporaL porque 10 posi-

ble es IIna tentacion

que la realidad siempre arab a

pOl' aceptar. POI' 10 demas, el azar obliga sin atar COli una Iwce- sielad ahsoluta. Se comprende entonces que el tiel1lpo

pero 10 recibira pOl' azul'.

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EL I:\S1'1\'\1'E

53

que en verdad carece de accion real pueda dar la ilu-

sinn de una accion fatal. Si un atomo pennaneei6 ill- activo llluchas ,-eces lllientras que los atomos vecinos irradiaron, la ocasion de actual' de ese atomo tanto tiempo donniclo y aislado es cada vez mas probablE'.

EI reposo aumenta la probabilidad de la accion, pero

no prepara esta en realidad. La eluracion no actl,a "'a

la manera de IIna causa ".10 sino que actlla (/ la //leU/e-

ra de una jJl'Obabilidad. ('na yez mas. el princI/Jio de causalidad se e.rpresa //lejor en el lengua/e de 10 nu- meracion de los aetas que en el lenguaje de la geomr>- tria de las acciones (/ue duran.

Pero todas esas pruebas cientiflcas caen fllera ele nllcstra investigacion actual. En easo de desarrollar- las. apartariam'os allector dE' la meta que se persigue.

Y efectivamente, no qlleremos emprender aqui sino

una tarea de liberacion mediante la intllicion. Como

la illtuicion de la continuidad nos oprime COil fre-

cllencia, no hay duda de que resulta l,til interpretar las ensas con la intllicion opuesta. lndependiente- mE'nte de 10 que se piense de la fllcrza de nllestras de- mostracion('s. no es posible desconocer el interes que existe ell Illultiplicar las intlliciones diferentes en la base de lafl.losofia v de la ciencia. Levendo ellibro de RO\lpnel. nosotros ~llismos \lOS hell1o~ scntido impre- siollados par la leccioll de independencia intuiti\"i1 que recibiamos desarrollanclo 'lna intuicion dificil. POI' medio de la dialectica de las intuicioncs !legare- mllS a valernlls de las intlliciones. sin peligl'O de qlle- dar desllllubnllios pOl' ellas. Considerada en Sll aspecto filosMico, la intlliciou del tiempo diseontinllo ayuda al lector que. pOI' los terrenos nUlS variados ele las cien-

10 Bl'l'!!SOll. C"sui s",.

p. 117.

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54

EL INSTANTE

cias fisicas, qui ere seguir la introduccion de las tesis sobre la discontinuidad. EI tiempo es 10 rnEls dificil de pensar en forma discontinua. POI' consiguiellte, es la meditacion de esa discontinuidad temporal realizada mediante el Instante aislado la que nos abrinllos ca- minos mas directos para una pedagogia de la discon- tinuidad.

II. EL PROBLEMA DEL I-IABTTO Y EL TIEMPO DISCONTI]\rUO

Tada alma rs una meladia quP. se debe

renovar.

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A PRIMERA vista, como indicabamos antes, el proble- ma del habi10 parece insoluble a partir de la tesis

temporal que acabamos de desarrollar. En eferto, he- mos negado la existencia real del pasado; hemos de-

eslaba totalmente m l1e1to

cllanclo el nuevo instanle afinnaba la realidad. Y he aqui que, de conformidad COIlla idea que en general nos hacemos del habito, nos veremos obligados a res- tituir al habito, legado de un pasado extinto, la fuerza que da al ser una figura estable bajo el devenir ell lllO- vimiento. Par tanto es posihle temer que nos hayamos adentrado en un callejon sin salida. Ya verf'l11OScomo, sigllielldo a Roupnel con confiallza en ese dificil terre- no, podremos ellcontrar nuevamente las grandes vias de las intuiciones filos6ficas fecundas. Houpnel mismo indica el caracter de su tarea:

mostrado que el pasado

"Ahora nos es preciso investir al atomo de las realida- des que hemo;,; quitado al Espacio y al Tiempo. y sacar partido de los despojos arrancac!os a esos dos expolia- dares del Templo".' Yes que, en efecto, el ataque di-

I :'ii/ui;. p, 127.

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58 EL pnOI3LEMA DEL HAI3lTO

palabra que traduce una inscripcion. En cuanto se dice qne el pasado 0 el habito esUin inscritos en la materia, todo esta explicado y no hay pregunta. Debemos ser mas exigentes con nosotros mismos. Para nosotros, una inscripcion no explica nada. For- mnlemos antes que nada nuestras objeciones contra la accion material del instante presente sobre los ins- tantes futuros, tal como el germen seria capaz de ejer- cerla en la transmision de las formas vitaies. Como observa Roupnel, sin duda es

conveniencia de lenguaje pnrticularmente

germen con todas las promesas que realizan\ el indivicluo

y colocar en 61 el pall'imonio reunido de los habitos que realizaran para el SCI' sus fonnas y sus funciones. Pero

cuando dccimns

do en el gem/en, es preeiso estar de aeuerclo sobre el sen- lido de la expresion 0, antes bien, sohre el valor de la

imagen. Karla seria llIas peligl'OSO que imaginal'

men como un contineme cuyo contenido seria un conjun- to de propiedacles. Esa asociacion de 10 abstracto y de 10 concreto es imposible, y ademas no explica nacln. 2

racil illvestir el

que eI tOlal de esos habitos esta conteni-

el ger-

Es curioso vinculaI' con esa critica una objecion metafisica presentada par Koyre en su analisis del pensamiento mistico:

del

ge,.,nen que, oculta 0 expresada,

doctrina organicista. La iclea del germen es, en erecto, till mislerium. Concentra, pOl' deeirlo asi, todas las particu- laridacles del pensamiento organicista. Es ulla verclacleru unioll de los opueslos. c illClllSO de 10 conlradic1orio. Poclrfa decirse que el gcrmen es 10 que no es. Es ya 10 que

atm 110 es, 10 que tall s610 habra

Quisicrarnosinsistir, sin embargo. en la conccpcion

se cncuentra

en toda

de SCI'. Lo es pucsto

2 Silop, p. 34.

EL pnOBLE~lA DEL HAlmO

59

qnc, de otro modo, no poclria porque, de otTO modo, icorno

germen cs al ll1ismo tiempo la maleria que evoluciona

lafiwl'.w que si mislllo. Es

nos In de su clesarrollo. El entendimiento

capaz de

lIegar a scrio. Y no 10 es podria llegar a serlo? El

y

10 haec evolucionar. EI gf'.rmcn aClllU sobre

una callsa slli; si no la clel ser, euando

me-

al pareeer no es

cap tar esc concepto: el cielo organieo cle la \'icla

para la logica lineal ell

necesariamcllte se transforma circulo vicioso.: l

La razon de esa confusion plena de eontradicciones proviene sin dHda del hecho de haber reunido dos de- finiciones diferentes de la sustancia qne al mismo tiempo debe tener el ser y el devenir, el instante real y Ia duracion pens ada, 10 concreto y 10 construido 0, para decirlo mejor con Roupnel, 10 concreto y 10 abstracto.

Si en la generacion de los seres vivos -cuando sin embargo es concebible un plan nonnativo- no se 11f'- ga a comprender claramente la accion del instante presente sobre los instantes futuros, clHlnto mas pru- dente se deberia ser cHan do se postula la inscripeion de los mil acaecimientos confusos y enredados del pa- sado en Ia materia eneargada de actualizar el tiempo desaparecido. En primer tennino, ~por que habr1a la celula ner- viosa de registrar eiertos acaecimientos y no otros? De una manera mas precisa, si no hay una accion norma- tiva 0 estetiea, ~como puede el habito conservar una regia y una forma? En el fondo, es siempre elmismo debate. Los partidarios de la duracion no se sienten cu1pables de multiplicar y de prolongar las acciones temporales. Quieren benefieiarse al mismo tiempo de la continmdad de la arcion cada vez mas cerca y de la

:l A. Koyre

l3oN""e, p. 131.

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60 EL I'HOIlLEMA DEL IIAB/TO

discontinuidad de una accion que permaneciera la- tente y esperara a 10 largo de la duracion el instante propicio para renacer. Segun ellos, un habito se rc- fuerza tanto duranelo como repiticndose. Los partiela- rios del tiempo discontinno mas bien se sorprenden ante la novedad de los instantes fecundos que da al habito Stl Hexibilielad y sn eficacia; quisieran explicar Stl [uncion y su persistencia sobre todo mediante el ataqne del habito, asi como la acometida del arco de-

cide el sonielo siguiente. EI habito solo puede utilizar la energia si e.sta se desgrana siguiendo un ritma par- ticular. Tal vez en ese sentielo pueela interpretarse la fonnnla roupneliana: "La energia es solo una gran memoria"'.4 Y en efecto, no es utilizable sino por la me- moria; ella es la memoria de un ritmo. Para nosotros, el habito siempre es entonces un acto restituido en su noveelad; las consecuencias y el desarrollo de ese acto se entregan a habitos subalter- nos, sin duda menos ricos, aunque tambicn gasten su energia obedeciendo a actos primordiales que los do- minan. Samuel Butler observaba ya que la memoria se ve afeetacla sabre to do por dos fnerzas de caracte- risticas opuestas: "'La de la novedad y la de la rutina, pOI' los incidentes 0 los objetos que nos son mas 0 me- L10Sfamiliares".5 En nuestra opinion, ante esas dos

f'uerzas, el ser reaeciona mas bien de manera

que dialectica, y nosotros de grado defilliriamos el ha- bito como una asimilacion rutinaria de una novecIad. Mas no introduzcamos con esa nocion de rutin a una me- canizacion inferior, 10 cua I nos expondria a una aell- sacion de relatividad de puntos de vista y en cuanto se lleva el examen al terre no de la rutina se da uno

sintetica

, Sitae, p. 10. ,; l1"del', np. cit

p. 149.

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EL PHOBLEMA DEL HABITO

61

cuenta de que, igual que los habitos intelectuales mas activos, esta se beneficia con el impulso dado por la novedad radical de los instantes. Examinese el juego de los habitos jerarqllizados; se vera que una aptitud solo sigue siendo aptitud si se esfuerza por superarse. si constituye nn progreso. Si el pianista no quien' to- car hoy mejor que ayeI', se abandona a luibitos menos claros. Si esta ausente de la obra., sus dedos pronto

perderan el habito de COlTersobre el teclado. EI alma es en verelad la que dirige la mano. POI' tanto, es pre- ciso captar la costumbre en Sll crecimiento para cap-

taria en su esencia; de ese modo, pOl' el incremento de

su exito es sintesis de la novedad V de la rutina. v esa sintesis es lograda por los instant~s fecundos. 6 •

Desde ese momento se comprende que las granrles creaciones, pOl' ejemplo la creacion ele un ser ,;ivo, re-

dame al principio una materia

propia para acoger la novedad con fl'. Y esa es la pa-

labra que sale de la plnma de Butler:

en cierto modo fresca

mas Pf'-

queiia de materia pudo impregnarsc

en

que consiste esa fe. es cosa imposible. y todo 10 que pock- mos dedI' es que esa fe es parte de la esencia misma de to-

se deba cOllsiderar cl principia de ric/a. 0 a determinar

En cuanto a tratar

de explicar como la parccla

de tanta l'e para que

das las cosas y no se basa en nada.'

Lo es todo. diriamos nosotros, porque aetlw en el ni- vel mismo de la sintesis ell' los instantes; pero Sl1stan- cialmente no es /facia. puesto que pretende trascender

la realielael del instante. Una vez mas. la Fe es aqui es-

pera y novedad. Nada menos nadicional

vida. En su embriaguez de Ilovedad, el ser que se ofre-

qne la fe eIlla

(, Blldl'l'. 0fJ. cit

Ibid

1'. 128.

1'1'. 150-15!.

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62 EL PROBLEMA DEL I-IABITO

ce a la vida incluso esta clispuesto If considerar el pre- sente como una promesa del porvenir. La fuerza mas grande es la ingenuidad. Y precisamente, Roupnel ha seiialacIo el estado de recogimiento en que se encuentra el germen de donde saldra la vida. Comprendio cuan- ta libertad alirmada habia en un principio absoluto. EI germ en sin duda es un ser que en ciertos aspectos imi- ta, que vuelve a empezar, aunque en verdad no puecla hacerIo sino en la exuberancia de un principio. Bu ver- dadera funcion es principiaI'. "EI germen no lIeva con- sigo otra cosa que un principio de procreacion ceIu-

lar."8 En otras palabras, el germen es el principia

costulTlbre de vivil: Bi en la propagacion de una especie

leemos una continuidad es porque nuestra lectura es grosera; tomamos a los individuos como testigos de la evolucion cuando elIos son los actores. Con justa razon, RoupneI descarta todos los principios mas 0 menos materialistas propuestos para asegurar una continui- clad formal de los seres vivos.

de la

Tal vez hayamos parecido razonar -dice- como si los

g(:,.rnenes no constilllyeran

I-Iemos investiclo al gameto con la hercncia de las epocas. como si hubiera estaclo prescnte. Pero de una vez pOl' todas dcclaramos que la teo rIa de las partlculas rcpresen- tativas nada tiene que vel' con la teorla presente. No es en absoluto necesario intToducir cn el gamcto elementos que hubieran sido legatarios constantes del pasado y actores eternos del c1evenir. Para desell1penar eI papel que Ie atri- buill10s, cl game to no necesita en 10 mlnimo de las m/ce-

las de Naegeli, de las gernulas de Darwin, de las pallge- /las de De Vries 0 del plasma germinativo de Weissmann.

Be basta a sl mismo, con su sustancia

tud actual y con su hora; vive y mllere todo el como con- t.cmpontnco. S610 rccibe del ser actual la hel'encia que Ie

" Si/oe, p. 33.

elementos

discolltinuos.

actual, con su vir-

EL PROBLEMA DEL HABITO

63

cs particular

y que recoge.

Ese serlo

construy6

con

apasionado

esmero,

eomo si las

llamas de amor ell qne

naci6 10 hubieran despojado

funeionalcs, restablecido en su fucrza original y restitui-

do a sus pobrezas inicialesY

de todas sus servidull1bres

II

Para ser mas daros, formulemos nuestra tesis opo- niendola al punto a las tesis realistas. POl' 10 general se dice que el habito esta illscrito en el ser. Nosotros creemos que, empleando ellenguaje de los geometras, mas valdria clecir que eI habito esta e.rinscrito en el ser.

Antes que nada, el individuo corresponde a una si- multaneidad de acciones instantaneas en la me did a en que es complejo; solo se siente el mismo en la PI'O- porcion en que se reanudan esas acciones simultaneas. Tal vez nos expresemos convenientemente diciendo que un individuo considerado segtm la suma de sus cualidacles y de su devenir corresponde a una armo- nia de ritmos temporales. En efecto, mediante el rit- mo se comprendenl mejor esa continuidad de 10 dis- continuo que ahora nos es preciso establecer para vinculaI' las cimas del ser y dibujar su unidad. EI rit- mo franquea el siIencio, asi como el ser franquea el vaclo temporal que separa los illstantes. EI ser se con- til1l.1amediante el habito, tanto como eI tiempo dura mediante la densidad regular de los instantes sin clura- cion. AI menos, en esc sentido interpretamos la tesis roupneIiana:

9 Silo;;, p. 38.

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64 EL PHOI3LEMA DEL HATlITO

EI ineliviellio e~ la expn'sion, no de lIna causa conslantf', sino de una yuxlaposieioll de recucrdos inccsallles lijaclos

poria lIIateria, ellya ligadnra

sobrepnesto a lodos los demas, Elser cs ~'a solo lIll exlra- no Illgar elf' los recllcrclos y casi se poelria cicciI' qne la

110 es ell sI sino lnl IHibilo

pel'ltlanencia

del hiihilo en SIlO

de que se cree dot ado no cs sino cxprcsiun

En el fondcl In coherencia del ser no esta hecha de la inherencia de las cualidades y del devenir de la ma- teria; es armonica y aerea. Es fragil y libre como una sinfonia, Un lllibito particular es un ritl110 sostenido, e10ncleto<!os los aetos se repiten igualando de manera bastante exacta su valor e1enovedael, pel'O sin perder nunca esC'canlcter dominante de ser una noveelacl. La dilllcion ele 10 nuevo puede ser tal que eI habito a ve- ces puede cousiderarse inconsciente, ParecC'ria qut', sienelo tan intensa al primer intento, la cOnCielH'ia se hubiera perdido compartiendose entre todas las reite- mciones: peru la novC'dad se organiza economizando- se; inventa en el tiempo en YeZ de inventar en eI espacio. La vida encuentra ya la regIa formal en una reguIacion temporal, el organo se constnlye mediante la [uncion; y para que los organos sean complejos basta con que las fUlleiones sean activas y [recuentes. Todo cquivaIe eu- tonees a utilizar IIll nlnncro cada vez mayor de los iustantes que ofrece el Tielllpo. EI atomo, ~Iue aI pa- reeer los utiIiza en mayor eantidad, encuentra en elI os habitos tall consistellt~s, tan durables v tan regulares que precisamente terminamos pOl' tOlr'tar sus l~abitos pOl' propiedades. As! se cOllsideran atributus de UIla sllstancia caracter!stieas hechas de tiempo biell utiIi- zado y de instantes bien ordcnados. No es entonces sorpl'~ndente encontra1' en Siloi; formulas que parecen

If) Silo/>, p. 36.

EL PROBLEMA DEL HABITO

65

oscuras

materia las instrucciones que recibimos del examen de nuestra vida consciente: "La obra de los tiempos

concIuidos estu par entero vigilante en la fuerza y Ia inmoviIidad de los elementos y se afirma dondequiera

que Henan el silencio y componen la

atencion de las cos as" .11 Pues

para Roupnel, son las cosas las que ponen mayor atencion en el Se,~ y su atencion para aprenhender to- dos los instantes del tiempo es su permanencia. La materia es as! eI /uibito de ser realizado de Ia manera mas uniforme, puesto que se forma en el nivel mismo de Ia sucesion de los instantes. Pero voIvamos aI punto de partida del habito psi- coIogico, puesto que aHf radica el origen de nuestra instruccion. Dado que los IU1bitos-ritmos que consti- tuyen tanto Ia vida del espfritu como Ia vida de Ia ma- teria se elesarrollan en registros mllItiples y diferentes, se tiene Ia impresion de que, pOl' debajo de un habito efimero, siempre es posibIe encontrar un habito mas estabIe. POI' tanto, para caracterizar a un individuo, clal'amente hay una jerarqufa de los habitos, Facil- mente nos veriamos tentados a postular un habito fundamental. Este cOl'responderfa al simple habito de ser, el mas scncilIo, eI mas monotono, y ese habito con- sagl'al'fa Ia unidad y Ia identidad del inelivieluo; apre- henelido porIa cOllciencia, serfa par ejempIo el senti- miento de Ia eluracion. Pero creemos que se deben conservar a la intuicion que nos ofrece RoupneI todas sus posihilielades ele interpretacion. Ahora bien, no nos parece que el individuo este definido de manera tan clam como enseiia la fiIosoffa escolar: no se debe hablar ni de Ia unidad ni de Ia identidad del yo fuera

pOl' las pruebas

a quien vacila en hacer descender hasta la

para nosotros como

II Silae, p. 101.

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66 EL I'ROBLE~lA DEL HABITO

de In sintesis realizacla par el instante. Los problemas cle

10. flsica contemporanea incluso nos inclinan a creer

que es igualmente arriesgaclo hablar cle 10. uniclad

y cle

10. identiclacl de un atomo particular, A cualquier ni-

vel que se Ie aprehencla, en 10. materia, en 10. vida 0 en el pensamiento, el indivicluo es una sumo. bastante va- riable cle habitos no contaclos, Como no toclos los ha- bitos que caracterizan el ser, en caso de ser conocido;;,

clisfrutan simultaneamente cle todos los instantes que

poclrian actualizarlos, 10. unicIacl de un ser siempre pa-

rece afectacla porIa contingencia, En el fonclo, el in-

dividuo no es yo. sino

aclemas, esa sumo. es de suyo acciclentaL Al mismo tiempo, 10. identidad del ser nunca esta realizacIa con

plenitud, y adolece del hecho de que 10. riqueza de ha-

bitos no se ha regulado con sunciente atencion,

identidad global esta hecha de reiteraciones nuts 0 menos exactas, de refIejos mas 0 menos detallados. EI

individuo sin duda se esfuerza pOI' copiar el hoy

ayer; y en esa copia ayuda ademas 10. dinamica de los ritmos, pero no todos ellos se hallan en el mismo pun- to de su evolucion, pOI' 10 que de ese modo se degrada en semejanza 10. mas solido. de las permanencias espi- ritllales, de identidad deseaela, anrmada en un carac- tel', La vida lleva entonces nuestra imagen de espejo en espejo; somos asi reflejos de refIejos y nuestro valor esta hecho del recuerdo de nuestro. decision. Mas, pOI' firmes que seamos, nunc a nos conservamos cabalmen- te, porque nunca estuvimos conscientes de to do nues- tro ser.

POI' otra parte, se puede vacilar en cuanto 0.1 senti- elo en que se debe leer una jerarquia. ~Radica 10. ver- daelera fllerza en el mando 0 en 10. obediencia? POI' eso resistimos nnalmente a 10. tentacion de buscar los habitos predominantes entre los mas inconscientes,

una sumo. cle accielentes: pero,

Asi, 10.

del

£1, I'HOBLEMA DEL HABITO

67

En cambio, tal vez 10. concepcion del individuo como sumo. integral del ritmo pueda tener una interpreta- cion cada vez menos sustanc.ialista, cada vez mas ale- jada de 10. materia y cada vez mas proxima 0.1 pensa- miento, Planteemos el problema en lenguaje musicaL ~Que produce 10. armonia, que Ie do. verdaderamente movimiento? ~La melodia 0 el acompaiiamiento? ~Pnede 0 no darse fuerza de evolucion a 10. partitura mas melodiosa? Dejemos las metaforas y digamos en nna palabra: el ser es dirigido par el pensamiento, Los seres se transmiten su herencia mediante el pensa- miento oscuro 0 luminoso, mediante 10 que se ha comprendiclo y sobre todo mediante 10 que fue queri- do, en 10. unidael v en 10. inocencia del acto. Todo ser individual y complejo dura asi en 10. medida en que se constituye una conciencia, en 10. medida en que su vo- luntad se armoniza con las fuel'zas subalternas y en- cuentran ese esquema del gasto economo que consti- tuve un habito. Nuestras arterias tienen 10. edad de

I1l~estros habitos. POI' ese camino viene aqui un aspecto nnalista a en- riquecer 10. nocion de habito. Roupnel solo do. cabida ala nnalidad rodeandose de las precauciones mas mi- nuciosas. Evielentemente, serio. anormal elar 0.1 porve- nil' una fuerza de solicitacion real, en una tesis en que

se niega 0.1 pasado una fuerza real

Pero si de grado queremos situarnos ante 10. intui- cion primordial de Roupnel y poner con elIas concli- ciones temporales en el mismo plano de las condicio- nes espaciales, cuando que 10. mayoria de las nlosoflas atribuyen 0.1 espacio un priv~legio de explicacion in- i ustincado, claramente se vera que algunos problemas ~e presentan bajo una luz mas favorable. Como ocu- ITe con el nnalismo. Y en efecto, es sorprendente que en el munelo de 10. materia tada direcci6n privilegiada

de causalidad.

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68 EL PROBLEMA DEL HAnITO

sea en tlltima instancia wt pl'iuilegio de pl'Opagacion.

A partir de ese momenta, podriamos elecil' en nuestra

hipotesis que si un aeaecimiento se propaga can ma- yor rapidez en determinado eje de un cristal, es por- que en ese eje se utilizan mas instantes que en eual-

quier otra direccion. Asimismo, si la vida acepta la afirmacion de los instantes siguiendo una cadencia particular, crece mas rap ida mente en lUla direccion de- terminada; la vida se presenta como una sucesion li- neal de celulas porque constituye el resumen de Ia propagacion de una fuerza de generacion muy homo- genea. La fibra es un lutbito materializado; esta hecha de instantes cuidadosamellte escogidos y fuertemente solidarizados mediante un ritmo. De ese modo, si nos situamos ante la enorme riqueza de posibilidades que ofrecen los instantes dis continuos ligados par habitos, se aprecia que podremos hablar de cI'onotl'opismos correspondielltes a los diversos ritmos que constitu- yen el ser vivo. Asi es eomo interpretamos en la hipotesis roupne- liana la mllltiplicidad de las dllraeiones que reconoee Bergson. Desde su punto de vista, este recurre a una metaIoI'a cuando evoca un ritmo y cuando escribe:

"No hay en la duracion un ritmo 'unieo; podriamos imaginal' mucllOs ritmos distintos que, mas Ientos 0 mas ntpidos, midieran el grado de tension 0 de relaja- miento de las conciencias y, con ello, fijaran sus sitios

respectivos en

la serie de los seres"'. 12 Nosotros decimos

exactamellte 10 mismo, pero 10 decimos en un

lengua-

je directo, manifestando, segt'm ereemos, de mancra direeta la realidad. Y en efeeto, hemos dado la reali- dad al insta'nte y el grupo de instantes forma natural- mente para nosot1'os el ritmo temporal. No siendo el

12 Bergson, Mali{~,.e el lIIernoil'f'. p. 231.

EL PROBLEI'vLA DEL HABITO

69

instante sino una abstraccion, para Bergson habria que hacer ritmos metaforicos con los intervalos "'de elastieidad desigual". La multiplicidad de duraciones se evoca con toda razon, y sin embargo no se explica mediante esa tesis de elasticidad temporal. Una vez mas, c.orresponde a nuestra conciencia la carga de tender sobre el caneva de instantes una tram a sufi- cientemente regular para dar al mismo tiempo la im- presion de la continuidad del ser y de la rapidez del devenir. Como indicaremos ulteriormente, tendiendo nuestra conciencia hacia un proyecto mas 0 menos ra- cional es como encontraremos en verdadla coheren- cia temporal basic a que, para nosotros, cOlTesponde al simple habito de ser. Esa repentina posibiliclacl de eleccion de los instan- tes creadores, esa libertad dentl'o de su vinculacion en ritmos clistintos ofrecen dos razones bastantes apro- piadas para hacernos comprender la imb1'icacion de devenires de las diversas especies vivielltes. Desde hace ya mucho tiempo nos hemos asombrado ante el hecho de que las eliferentes especies animales se encuentran coordinaclas tanto historica como funcionalmente. El orden de sucesion de las especies da el orden de los 01'- ganos coexistentes en un illdivicluo detenninado. La ciencia natural es a nuestro antojo una historia 0 una descripcion: el tiempo es el esquema. que moviliza, la coordinacion finalista, el esquema que la describe de la manera mas clara. En otras palabras, la coordilla- cion V el finalismo en un solo ser particular son las dos recip~'ocas de un solo y unico hecho. El orden del cle- venir es al punto el clevenir de un orden. Aquello que se coorclina en la especie se encuentra subordinado en el tiempo y viceversa. Un habito se produce con una altura detenninacla v can un timbre particular. Es un haz cle habitos 10 qu~ nos permite seguir siendo dentro

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70 EL PROBLEMA DEL HABITO

de la multiplicidad de nuestros atributos, dejandonos la impresion de haber sido, incluso cuando, como raiz sustancial, solo pudieramos encontrar en nosotros la realidad que nos entrega el instante presente. De ma- nera analoga, por ser el habito una perspectiva de ac- tos, fijamos metas y fines a nuestro porvenir. Esa invitacion del habito a ajustarse al ritmo de ac- tos perfectamente ordenados constituye en el fondo una obligacion de naturaleza casi racional y estetica. Lo que nos obliga entonces a perseverar en el ser son menos determinadas fuerzas que determinadas razo-

nes. Y esa coherencia racional y estetica de los ritmos

es 10 que constituye la

piedra angular del ser. Su unidad ideal aporta a la filosofia con frecuencia amarga de Roupriel un poco de ese optimismo racio- nal -mesurado y valeroso- que hace al libro incH- narse hacia los problemas morales. De esa manera nos vemos inducidos a estudiar, en un nuevo capitu- lo, la idea' de progreso dentro de sus relaciones con la tesis del tiempo discontinuo.

superiores del pensamiento

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III. LA IDEA DEL PROGRESO Y LA INTUICION DEL TIEMPO DISCONTINUO

lSi] el ser qne mas amo en elmnndo [vi- niera] a preguntarme 10 qne debra elegir, y eual es el refugio mas profundo, mas inataeable y mas dulce, Ie aeonsejaria abrigar su deslino en d refugio del alma qne se snpcra.

MAETEHLTNCK

I

EN LA tesis de Roupnel sobre el habito queda una clifi- cultad aparente que quisieramos elucidar. Mediante ese esfuerzo de esclareeimiento nos veremos indllcidos a definir de la manera mas naturalla metafisica del progreso en relacion con las intuiciones de Silae. Esa clificultad es la siguiente: para penetl'ar en todo el sentido de la idea de luibita. es preciso asocial' dos conceptos ([ue a primera vista pareceriall contraclic- tarios: la repeticion y el principia. Ahora bien, la ob- jecion se desvanece si se logra ver que todo habito particular se mantiene depenc1iente de ese habito ge- neral-claro y consciente- que es la voluntad. De tal suerte., can g{lstO clehniriamos el habito considerado en su sentido pleno mediante esta formula que conci- lia los c10scontrarios enfrentaclos clemasiado prema- turamente por la critica: el hahito es la voluntacl de empezar a repetirse a sl mismo.

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72 LA IDEA DEL PROGRESO

8i, en efecto, comprendemos bien la teo ria de Roup- nel, no debemos considerar el habito como un meca- nismo desprovisto de accion renovadora. Habria con- tradiccion entre los terminos si se dijera que el habito es 1illa fuerza pasiva. La repeticion que 10 caracteriza es una repeticion que construye instruyendose. POl' 10 demas, 10 que rige al ser son menos las cir- cunstancias necesarias para subsistir que las condi- ciones suficientes para progresar. Para suscitar el ser es necesario una justa medida de novedad. Butler dice con razon:

La introduccion de elementos ligeramente nuevos en nuestra manera de actual' nos da eiertas vel1tajas: 10 nue- vo se funde entonees con 10 antiguo y ello nos ayuda a so- portal' la monotonfa de nuestra aceion. Pero si cl clemen- to nuevo nos es demasiado ajeno, no se produce la fusion de 10 antiguo con 10 nuevo, pues la Naturaleza parece sentiI' igual horror ante toda desviaeion demasiado gran- de de nuestra pnietiea ordinaria que ante la auseneia de toda desviaeion. 1

De ese modo, el habito se constituye en progreso. De alIi la necesidad de des ear el progreso para conser- val' al habito su eficacia. En toda reanudacion, el de- seo de progreso da el verdadero valor del instante ini- cial que echa a andar lill habito.

La idea del etemo retorno sin duda

paso porIa

mente de Roupnel; pero el comprendio al punto que aquella'iclea fecunda y veridica no podia ser un abso- luto. Renaciendo, acentuamos la vida.

jPues no en vano resucitamos!

heeha en absoluto de un siempre cterno, siempre identi-

j Nuestros aetos eerebrales y nuestros

co a Sl mismo!

iLa repeticion no esta

lOp. cit., p. 159.

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LA IDEA DEL PROGRESO

73

pensarniel1tos se retoman segun el rito de habitos eada

vez mas adquiridos eada vez mayores!

y se invisten de fidclidades flsieas

8i nuestros en'ores agravan sus funestos contornos,

pOI' su

parte, nuestros actos tltiles y beneficos llenan de hue- lIas mas firmes el 1'8stro de los pasos eternos. A eada repeticion, toca en suerte al acto alguna finneza nue-

va y, en los resultados, poco a poco aporta la abun- dancia desconocida. No digamos que el acto es per- manente: sin cesar se acrecienta con la precision de

sus origenes y de sus efectos. Vivimos cada vida nue- va como la obra que pasa: pero la vida lega a la vida

todas sus hue lIas frescas. Cautivo

el acto vuelve a pasar sobre sus intenciones y sobre sus consecuencias, y al hacerlo completa 10 que no acaba jamas. j Y las generosidades crecen en nuestras obras y se multiplican en nosotros! . " En los dias de los mundos pasados, lnos reconoceria bajo los gran-

des soplos aquel que nos ha visto, sensual arcilla y ba- 1'1'0 doliente, arrastrar pOI' tierra un alma primiti-

va?

he aqui que somos el Alma con las alas y el Pensa-

miento en la Tormenta!

muestra que, volviendo eternamente a los origenes del ser, hemos hallado el valor del vuelo renovado. Antes que una doctrina del regreso eterno, la tesis roupne- liana claramente es pOl' tanto una doctrina de la repe- ticion eterna. Representa la continuidad del valor en la cliscontinuidad de las tentativas, la eontinuidad del ideal pese a la ruptura de los heehos. Cada vez que Bergson habla 3 de una continuidad que se prolong a

j y

precis an y empeoran sus formas y sus efectos

siempre de su rigor,

Venimos de lejos con nuestra sangre tibia

2 Un destino tan largo de-

2 Sitae, p. 186.

3 C'f. Bergson, Duree et simultaneite, p. 70 .

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74 LA IDEA DEL PROGRESO

(continuidad de IlUestra vida interior, continuidad de un movimiento voluntario) podemos traducir dicien-

de una forma discontinua que se re-

constituye. Toda prolongacion efectiva es una adjun- cion, toda identidad una semejanza. Nos reconocemos en nuestro canlcter porque nos imitamos a nosotros mismos y porque nuestra personalidad es asi elluibi- to de nuestro propio nombre. Porque nos unificamos en torno a nuestro nombre y a nuestra dignidad -la nobleza del pobre- podemos transportal' al porvenir la unidad de un alma. Por 10 demas, la copia que re-

hacemos sin cesar debe superarse, pues de otro modo

el modelo se empaiia y el alma, siendo tan solo persis-

tencia estetica, se disuelve. En cuanto a la monada, nacer y renacer, comenzar

o recomenzar, equivalen siempre a la misma accion

que intentamos. Pero las ocasiones no siempre SOIl las mismas, como no todas las repeticiones son sincronicas ni todos los instantes son utilizados ni estan vincula-

dos por los mismos ritmos. No siendo las ocasiones sino sombras de condiciones, toda la fuerza se guarda en cl seno de los instantes que hacen renacer al ser y reanudan la tarea empezada. En esas repeticiones se manifiesta una novedad que cobra forma de libertad

y de ese modo, mediante

continuo, una nove dad esencial puede constituirse en progreso en toda la acepcion de la palabra. La teoria del habito se concilia asi en Roupnel con la negacion de la accion fisica y material del pasado. El pasado indudablemente puede persistir, pero cree- mos que solo como verdad, solo como valor racional, solo como un conjunto de armoniosas solicitaciones hacia el progreso. El Pasado es, si se quiere, un terre- no facil de aetualizar, pero solo se actualiza en la pro-

la renovacion del tiempo dis-

do que se trata

porcion en que ha sido un exito. El progreso se asegu-

LA IDEA DEL PROGRESO

75

ra entOnces mediante la permanencia de las condicio- nes logicas y esteticas. Esa filosofia de la vida de un historiador se adara mediante la aceptacion de la inutilidad de la historia en si, de la historia como suma de los hechos. Cierta- mente hay fuerzas historicas que pueden revivir, pero para hacerlo deben recibir la sintesis del instante y cobrar "el vigor de los res{imenes", 10 que nosotros mismos llamariamos Ia dinamica de los ritmos. Como es natural, Roupnel no separa la filosofia de la histo- ria ni la filosofia de la vida. En 10 eual una vez mas el presente 10 domina todo; a proposito del origen de las especies, Roupnel escribe:

Los tipos que se conservan no 10 son en proporcion de Sll pape! historico, sino de su pape! actual. Las formas em- brionarias ya no pueden sino rccordar muy lejanamente las forrnas especificas adaptadas a las antiguas condicio- nes de vida historica. La adaptaci6n que las ha realizado no tiene ya titulos presentes. Si usted quiere, son adapta- ciones desafectadas. Son los despojos de que se apodera eI raptor, pues son formas de tipos pasados al servicio de alguien mas. Su interdependencia activa reemplaza su independencia abolida. Valen en la medida en que se llaman

4

De ese modo se vuelve a encontrar siempre la su- premacia de la armonia presente sobre una armonia preestablecida que, de acuerdo con la intuicion leib- niziana, .descargaria sobre el pasado el peso del destino. Finalmellte, las condiciones de progreso son las ra- zones mas solidas y mas coherentes para enriquecer el ser, y Roupnel resume su punto de vista en esta for- mula que tiene tanto mas sentido cuanto que se inclu-

'. Silo;;, p. 55.

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76 LA IDEA DEL PROGRESO

ye en la parte del libra dedieada al examen de tesis enteramente biologicas: "La asimilacion avanzo en la medida misma en que avanzo la reprodueeion".5 La que persiste es siempre 10 que se regenera.

II

Naturalmente, Roupnel sintio toda la holgura que el habito eonsiderado en su aspeeto psieologico da al pro- greso.

La idea de progreso -dice con toda razon- se asocia 10- gicamente a la idea de reanudacion y de repetieion. EI ho.- bito posee ya en si la significacion de un progreso; pOI' efecto dellu1bito adquirido, el acto que se recomicnza se vuelve a ernpezar con mayor faeilidad y mayor precision; los movirnientos que 10 ejeeutan pierdcn su amplitud ex- eesiva, su eomplicaeion intI til; se simplifiean y se aeortan. Desaparecen los movimieritos paro.sitos. EI acto reduce el gasto al minimo necesario, ala energia sufieiente, al tiem- po minimo. Y a la vez que el dinamisrno mejora y se pre- cisa, se perfeceionan la obra y el resultado. 6

Todas esas observaciones son sufieientemente clasi- cas para que Roupnel no insista en eHas; pero agrega que su aplicaeion a la teorla de la instantaneidad del ser implica dificultades. En el fonda, la dificultad de asegurar el progreso pOl' encima de un pasado euya ineficacia se ha demostrado es la misma que la difi- cultad eneontrada cuando quisimos fijar en ese mis- rno pasado las ralces del habito. Por tanto, es preeiso volver incesantemente al mismo punta y luchar eon-

5 SilOI;, p. 74.

"Ibid., p. 157.

LA IDEA DEL PROGRESO

77

tra la falsa claridad de la eficaeia de un pasado aboli- do, puesto que esa eficacia es el postulado de nuestros adversarios. La posicion de Roupnel es particular- mente franca. Postulando esa eficacia, dice e1,

siempre nos dejamos engaiiar porIa constante ilusion que nos hace creer en la realidad de un tiempo objetivo, y nos hace aeeptar sus pretendidos afectos. En la vida del ser, dos instantes que se suceden tienen entre si la inde- pendencia que corresponde a ]a independencia dc los dos rhmos rnoleculares que ellos mismos interpretan. Esa in- depcndencia, que desconoeemos cuando se trata de dos situaciones consecutivas, se afirma cuando eonsideramos fenomenos que no son consecutivos de manera inmedia- ta. Pero entonces pretendemos atrib~tir a la duracion que los aparta la indiferencia que los separa. En realidad, cuando empezamos a reconoeer a la duracion esa energia disolvente y esa virtud separativa es cuando empezamos apenas a hacer justicia a su naturaleza negativa y a sus cualidades de nada. Asi se tome a pequeiias 0 fuertes do- sis, la duracion solo es siempre una i1usion. Y la fuerza de su nada separa tanto los fenomenos en apariencia menos cOIlseeutivos como los menos contemporaneos. Entre fenomenos consecutivos hay pOl' tanto pasividad e indiferencia. Como ya hemos demostrado, la verdadera dependencia esta hecha de las simetrias y de las referen- cias cntre situaciones homologas. Begun esas simetrias y esas referencias esculpe la energia sus actos y moldea sus gestos. Asi, los verdaderos parentescos de instantes esta- rian adaptados a los verdaderos parentescos de las situa- ciones del scI'. Si a toda costa se quisiera construir una duracion continua, esta serta siempre una duracion sub- jetiva, y los instantes-vida siempre se referinan en ella a las series homologas.

Un paso mas y, habiendo partido de esa homologi'a a de esa simetria de instantes en grupo, Hegaremos

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78 LA IDEA DEL PROGRESO

a esa idea de que -aprehendida

siempre de mane-

ra indirecta-

la dnracion solo tiene fuerza pOl' su

progreso. Es

el perfeccionamiento, sin duda muy pequeno, pero que

resulta logicamente innegable y es suficiente para intro- clucir una cliferenciacion en los instantes y, por consi- guiente, para introducir el elemento cle una cluracion.

Mas de esc moclo nos percatamos de que esa duracion no

es

otra cos a que la expresion de un progreso dimimico.

Y

entonces, nosotros, que 10 hemos reducido todo al di-

uamismo, diremos simple y sencillamente que, de existir,

la duracion continua es la expresion del progreso. 7

Entonces se comprende que se pueda aplicar direc- tamente al grupo de los instantes reunidos mediante cronotropismos activos una escala de perfeccion. POI' una extrana reciprocidad, se puede estar seguro de la marcha del Tiempo porque hay un progreso en el sen- tido estetico, moral 0 religioso. Los instantes son clis- tintos porque son fecundos. Y no son fecundos pOl' virtud de los recuerdos que puedan actualizar, sino antes bien pOl' el hecho de que a ellos se agrega una novedad temporal convenientemente adaptada al rit- mo de un progreso. Pem es en los problemas mas simples 0 mas simpli- ficados don de tal vez se reconozca mejor esa ecuacion entre la duracion pura y el progreso; es alli dOll<:l.ese comprendera mejor la necesidad de asentar en la cuen- ta del tiempo su valor esencial de renovacion. EI tiem- po solo dura inventando. Con ohjeto de simplificar el elemento temporal, tambien Bergson parte de una melodia; pero en vez de subrayar que una melodia solo tiene sentido porIa di-

7 Sitae, p. 158.

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LA IDEA DEL PROGRESO

79

versidad de sus sonidos, en vez de reconocer que el so- nido mismo posee una vida diversa, eliminando esa

diversidad entre los sonidos y en el propio interior de

un sonido, trata de demostrar que,

cia, se llega a la unifonnidad. En otras palabras, qui- tando la materia sensible del sonido se ellcontraria la

unifonnidad del tiempo fundamental. En nuestra opi-

nion, pOI' esa via solo se

nada. Si examinamos un sonido que objetivamente sea 10 mas sencillo po sible, veremos que subjetivamente ese sonido llano no es uniforme. Es imposible mante- ner un sincrollismo entre el ritmo de la excitacion y el ritmo de la sensacion. A la menor experiencia recono- ceremos que la perfeccion del sonido no es una simple conminacion, que las vibraciones no pueden tener un papel identico puesto que no tienen el mismo sitio. De suerte que un sonido prolongado sin variacion es una verdadera tortura, como 10 ha senalado sutilmente Octave Mirbeau. En todos los campos encontrariamos la misma cntica de 10 uniforme, pues la repeticion pura y simple tiene efectos sinlilares en el mlmdo organico y en cl mundo inorganico. Esa repeticion demasiado uniforme es el principio de ruptura para la materia mas dura que acaba pOI' romperse bajo ciertos esfuer- zos ritmicos monotonos. Desde ese momento, ~como podriamos hablar con Bergson, siguiendo la psicolo- gia de la sensacion acustica, "de una continuacion de 10 que precede en 10 que sigue", de "la transicion in- interrumpida, multiplicada sin diversidad" y de la "sucesion sin separacion", cuando basta con prolon- gar el sonido mas puro para que cambie de caracter? Pero induso sin considerar el sonido que, pOI' su pro- longacion, constituye un dolor, dejando al sonido su valor musical, dehernos reconocer que, en una pro- longacion medida, ise renueva y canta! Cuanta mas

alcanza la uniformidad de la

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80 LA IDEA DEL PROGRESO

atencion se presta a una sensacion al parecer unifor- me, mas se diversifica. Verdaderamente equivale a ser vlctima de una abstraccion imaginal' una meditacion que simplificara un elemento sensible, La sensacion es variedad, es la unica memoria que uniforma. Entre Bergson y nosotros mismos siempre hay pues la mis- ma diferencia de metodo; eI considera el tiempo ple- no de acaecimientos en el nivel mismo de la concien-

cia de los acaecimientos, luego borra poco a poco esos acaecimientos 0 la conciencia de los acaecimientos; segun cree, llegaria entonces al tiempo sin acaeci-

mientos, 0 a la conciencia de la

cambio, nosotros solo podemos sentiI' el tiempo mnl- tiplicando los instantes conscientes. Si nnestra pereza relaja nuestra meditacion, sin duda pueden que dar todavia suficientes instantes enriquecidos porIa vida

de los sentidos y de la carne para que alm tengamos el sentimiento mas 0 menos vago de que duramos; mas si queremos aclarar ese sentimiento, pOl' nuestra parte solo hallamos esa claridad en una multiplica- cion de los pensamientos. Para nosotros la conciencia

del tiempo es siempre una conciencia de la utilizacion de los instantes, siempre activa, nunca pasiva; en re- sumen, la conciencia de nuestra dura cion es la con-

ciencia

demas, aunque ese progreso sea efectivo, fingido 0 in-

cluso simplemente sonado. El complejo organizado asi en progreso es entonces mas claro y mas simple, el ritmo muy renovado mas coherente que la repeticion pura y simple. Ademas, si en seguida llegamos -me- diante una construccion sapiente- a la uniformidad en nuestra meditacion, nos parece que es entonces una conquista mas, pues hallamos, esa unifonnidad en nn ordenamiento de los instantes creadores, pOI' ejemplo, en uno de esos pensamientos generales y fe-

dura cion pura. En

de un progreso de nuestro ser intimo, pOl' 10

LA IDEA DEL PROGRESO

81

cundos que tienen bajo dependencia suya mil pensa- mientos ordenados. La duracion es por tanto una ri-

queza, no se encuentra pOI' abstraccion. Su trama se construye poniendo uno tras otro -de nuevo sin que se toquen- instantes concretos, ricos en nove dad consciente y sumamente mesurada. La coherencia de

la

quecimiento. No se puede hablar de una uniformidad pura y simple, como no sea en un mundo de abstrac- ciones, en una descripcion de la nada. No es pOI' el lado de la simplicidad sino pOI' el de la riqueza pOI' donde hay que llegar allimite. En nuestra opinion, la sola duracion lIlmorme real es una duracion uniformemente variada, una duracion progresiva.

duracion es la coordinacion de un metodo de enri-

III

Si a estas alturas de nuestra exposicion se nos pidiera

marcar con una etiqueta filosofica la doctrina tempo- ral de Roupnel, diriamos que esa doctrina correspon- de a uno de los fenomenismos mas claros que existen,

Y en efecto, decir que, como sustancia, solo el tiempo

cuenta para Roupnel equivalclria a caracterizarla muy deficientemente pues, en Siloe, el tiempo siempre se considera al mismo tiempo como sustancia y como atributo. Asi se explica esa curiosa trinidad sin sus- tancia que hace que la duracion, el h:ibito y el progre- so se hallen siempre en perpetuo intercambio de efec- tos. Cuando se ha comprendido esa perfecta ecuacion de los tres fenomenos del devenir,se da lIllO cuenta de que seria injusto lanzaI' aqui una acusacion de circulo vicioso. Sin duda, si partieramos de las intuiciones co- munes, facilmente se objetaria que la duracion no

puede explicar el progreso puesto que el progreso re-

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LA IDEA DEL PROGRESO

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chnul,i,111,duracion para desarrollarse, ademas de ob- jetarse que el habito no puede actualizar el pasado puesto que el ser no tiene modo de conservar tm pasa- do inactivo. Mas el orden no es ninguna prueba con- tra la. unidad intuitiva que vemos aclararse al meditar