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Albert Bandura

El conductismo, con su nfasis sobre los mtodos experimentales, se focaliza sobre variables que pueden observarse, medirse y manipular y rechaza todo aquello que sea subjetivo, interno y no disponible (p.e. lo mental). En el mtodo experimental, el procedimiento estndar es manipular una variable y luego medir sus efectos sobre otra. Todo esto conlleva a una teora de la personalidad que dice que el entorno de uno causa nuestro comportamiento. Bandura consider que esto era un poquito simple para el fenmeno que observaba (agresin en adolescentes) y por tanto decidi aadir un poco ms a la frmula: sugiri que el ambiente causa el comportamiento; cierto, pero que el comportamiento causa el ambiente tambin. Defini este concepto con el nombre de determinismo recproco: el mundo y el comportamiento de una persona se causan mutuamente. Ms tarde, fue un paso ms all. Empez a considerar a la personalidad como una interaccin entre tres cosas: el ambiente, el comportamiento y los procesos psicolgicos de la persona. Estos procesos consisten en nuestra habilidad para abrigar imgenes en nuestra mente y en el lenguaje. Desde el momento en que introduce la imaginacin en particular, deja de ser un conductista estricto y empieza a acercarse a los cognocivistas. De hecho, usualmente es considerado el padre del movimiento cognitivo. El aadido de imaginacin y lenguaje a la mezcla permite a Bandura teorizar mucho ms efectivamente que, digamos por ejemplo, B.F. Skinner con respecto a dos cosas que muchas personas considerar el ncleo fuerte de la especie humana: el aprendizaje por la observacin (modelado) y la auto-regulacin. Aprendizaje por la observacin o modelado De los cientos de estudios de Bandura, un grupo se alza por encima de los dems, los estudios del mueco bobo. Lo hizo a partir de una pelcula de uno de sus estudiantes, donde una joven estudiante solo pegaba a un mueco bobo. En caso de que no lo sepan, un mueco bobo es una criatura hinchable en forma de huevo con cierto peso en su base que hace que se tambalee cuando le pegamos. Actualmente llevan pintadas a Darth Vader, pero en aquella poca llevaba al payaso Bobo de protagonista.

La joven pegaba al mueco, gritando estpidooooo!. Le pegaba, se sentaba encima de l, le daba con un martillo y dems acciones gritando varias frases agresivas. Bandura les ense la pelcula a un grupo de nios de guardera que, como podrn suponer ustedes, saltaron de alegra al verla. Posteriormente se les dej jugar. En el saln de juegos, por supuesto, haba varios observadores con bolgrafos y carpetas, un mueco bobo nuevo y algunos pequeos martillos. Y ustedes podrn predecir lo que los observadores anotaron: un gran coro de nios golpeando a descaro al mueco bobo. Le pegaban gritando estpidooooo!, se sentaron sobre l, le pegaron con martillos y dems. En otras palabras, imitaron a la joven de la pelcula y de una manera bastante precisa. Esto podra parecer un experimento con poco de aportacin en principio, pero consideremos un momento: estos nios cambiaron su comportamiento sin que hubiese inicialmente un refuerzo dirigido a explotar dicho comportamiento! Y aunque esto no parezca extraordinario para cualquier padre, maestro o un observador casual de nios, no encajaba muy bien con las teoras de aprendizaje conductuales estndares. Bandura llam al fenmeno aprendizaje por la observacin o modelado, y su teora usualmente se conoce como la teora social del aprendizaje. Bandura llev a cabo un largo nmero de variaciones sobre el estudio en cuestin: el modelo era recompensado o castigado de diversas formas de diferentes maneras; los nios eran recompensados por sus imitaciones; el modelo se cambiaba por otro menos atractivo o menos prestigioso y as sucesivamente. En respuesta a la crtica de que el mueco bobo estaba hecho para ser pegado, Bandura incluso rod una pelcula donde una chica pegaba a un payaso de verdad. Cuando los nios fueron conducidos al otro cuarto de juegos, encontraron lo que andaban buscandoun payaso real!. Procedieron a darle patadas, golpearle, darle con un martillo, etc. Todas estas variantes permitieron a Bandura a establecer que existen ciertos pasos envueltos en el proceso de modelado: 1. Atencin. Si vas a aprender algo, necesitas estar prestando atencin. De la misma manera, todo

aquello que suponga un freno a la atencin, resultar en un detrimento del aprendizaje, incluyendo el aprendizaje por observacin. Si por ejemplo, ests adormilado, drogado, enfermo, nervioso o incluso hiper, aprenders menos bien. Igualmente ocurre si ests distrado por un estmulo competitivo. Alguna de las cosas que influye sobre la atencin tiene que ver con las propiedades del modelo. Si el modelo es colorido y dramtico, por ejemplo, prestamos ms atencin. Si el modelo es atractivo o prestigioso o parece ser particularmente competente, prestaremos ms atencin. Y si el modelo se parece ms a nosotros, prestaremos ms atencin. Este tipo de variables encamin a Bandura hacia el exmen de la televisin y sus efectos sobre los nios. 2. Retencin. Segundo, debemos ser capaces de retener (recordar) aquello a lo que le hemos prestado atencin. Aqu es donde la imaginacin y el lenguaje entran en juego: guardamos lo que hemos visto hacer al modelo en forma de imgenes mentales o descripciones verbales. Una vez archivados, podemos hacer resurgir la imagen o descripcin de manera que podamos reproducirlas con nuestro propio comportamiento. 3. Reproduccin. En este punto, estamos ah soando despiertos. Debemos traducir las imgenes o descripciones al comportamiento actual. Por tanto, lo primero de lo que debemos ser capaces es de reproducir el comportamiento. Puedo pasarme todo un da viendo a un patinador olmpico haciendo su trabajo y no poder ser capaz de reproducir sus saltos, ya que no s nada patinar!.Por otra parte, si pudiera patinar, mi demostracin de hecho mejorara si observo a patinadores mejores que yo. Otra cuestin importante con respecto a la reproduccin es que nuestra habilidad para imitar mejora con la prctica de los comportamientos envueltos en la tarea. Y otra cosa ms: nuestras habilidades mejoran an con el solo hecho de imaginarnos haciendo el comportamiento!. Muchos atletas, por ejemplo, se imaginan el acto que van a hacer antes de llevarlo a cabo. 4. Motivacin. An con todo esto, todava no haremos nada a menos que estemos motivados a imitar; es decir, a menos que tengamos buenas razones para hacerlo. Bandura menciona un nmero de motivos:

Refuerzo pasado, como el conductismo tradicional o clsico. Refuerzos prometidos, (incentivos) que podamos imaginar. Refuerzo vicario, la posibilidad de percibir y recuperar el modelo

como reforzador. Ntese que estos motivos han sido tradicionalmente considerados como aquellas cosas que causan el aprendizaje. Bandura nos dice que stos no son tan causantes como muestras de lo que hemos aprendido. Es decir, l los considera ms como motivos. Por supuesto que las motivaciones negativas tambin existen, dndonos motivos para no imitar: Castigo pasado. Castigo prometido (amenazas) Castigo vicario. Como la mayora de los conductistas clsicos, Bandura dice que el castigo en sus diferentes formas no funciona tan bien como el refuerzo y, de hecho, tiene la tendencia a volverse contra nosotros. Autorregulacin La autorregulacin (controlar nuestro propio comportamiento) es la otra piedra angular de la personalidad humana. En este caso, Bandura sugiere tres pasos: 1. Auto-observacin. Nos vemos a nosotros mismos, nuestro comportamiento y cogemos pistas de ello. 2. Juicio. Comparamos lo que vemos con un estndar. Por ejemplo, podemos comparar nuestros actos con otros tradicionalmente establecidos, tales como reglas de etiqueta. O podemos crear algunos nuevos, como leer un libro a la semana. O podemos competir con otros, o con nosotros mismos. 3. Auto-respuesta. Si hemos salido bien en la comparacin con nuestro estndar, nos damos respuestas de recompensa a nosotros mismos. Si no salimos bien parados, nos daremos autorespuestas de castigo. Estas auto-respuestas pueden ir desde el extremo ms obvio (decirnos algo malo o trabajar hasta tarde), hasta el otro ms encubierto (sentimientos de orgullo o vergenza). Un concepto muy importante en psicologa que podra entenderse bien con la autorregulacin es el auto-concepto (mejor conocido como autoestima). Si a travs de los aos, vemos que hemos actuado ms o menos de acuerdo con nuestros estndares y hemos tenido una vida llena de recompensas y alabanzas personales, tendremos un auto-concepto agradable (autoestima alta). Si, de lo contrario,

nos hemos visto siempre como incapaces de alcanzar nuestros estndares y castigndonos por ello, tendremos un pobre auto-concepto (autoestima baja) Notemos que los conductistas generalmente consideran el refuerzo como efectivo y al castigo como algo lleno de problemas. Lo mismo ocurre con el auto-castigo. Bandura ve tres resultados posibles del excesivo auto-castigo: Compensacin. Por ejemplo, un complejo de superioridad y delirios de grandeza. Inactividad. Apata, aburrimiento, depresin. Escape. Drogas y alcohol, fantasas televisivas o incluso el escape ms radical, el suicidio. Lo anterior tiene cierta semejanza con las personalidades insanas de las que hablaban Adler y Horney; el tipo agresivo, el tipo sumiso y el tipo evitativo respectivamente. Las recomendaciones de Bandura para las personas que sufren de auto-conceptos pobres surgen directamente de los tres pasos de la autorregulacin: Concernientes a la auto-observacin. concete a ti mismo!. Asegrate de que tienes una imagen precisa de tu comportamiento. Concernientes a los estndares. Asegrate de que tus estndares no estn situados demasiado alto. No nos embarquemos en una ruta hacia el fracaso. Sin embargo, los estndares demasiado bajos carecen de sentido. Concernientes a la auto-respuesta. Utiliza recompensas personales, no autocastigos. Celebra tus victorias, no lidies con tus fallos. Terapia Terapia de autocontrol Las ideas en las que se basa la autorregulacin han sido incorporadas a una tcnica teraputica llamada terapia de autocontrol. Ha sido bastante exitosa con problemas relativamente simples de hbitos como fumar, comer en exceso y hbitos de estudio. 1. Tablas (registros) de conducta. La auto-observacin requiere que anotemos tipos de comportamiento, tanto antes de empezar como despus. Este acto comprende cosas tan simples como contar cuntos cigarrillos fumamos en un da hasta diarios de conducta ms complejos. Al utilizar diarios, tomamos nota de los detalles; el cundo y dnde del hbito. Esto nos permitir tener una visin ms concreta de aquellas situaciones asociadas a nuestro hbito: fumo ms despus de

las comidas, con el caf, con ciertos amigos, en ciertos lugares? 2. Planning ambiental. Tener un registro y diarios nos facilitar la tarea de dar el siguiente paso: alterar nuestro ambiente. Por ejemplo, podemos remover o evitar aquellas situaciones que nos conducen al mal comportamiento: retirar los ceniceros, beber t en vez de caf, divorciarnos de nuestra pareja fumadoraPodemos buscar el tiempo y lugar que sean mejores para adquirir comportamientos alternativos mejores: dnde y cundo nos damos cuenta que estudiamos mejor? Y as sucesivamente. 3. Auto-contratos. Finalmente, nos comprometemos a compensarnos cuando nos adherimos a nuestro plan y a castigarnos si no lo hacemos. Estos contratos deben escribirse delante de testigos (por nuestro terapeuta, por ejemplo) y los detalles deben estar muy bien especificados: Ir de cena el sbado en la noche si fumo menos cigarrillos esta semana que la anterior. Si no lo hago, me quedar en casa trabajando. Tambin podramos invitar a otras personas a que controlen nuestras recompensas y castigos si sabemos que no seremos demasiado estrictos con nosotros mismos. Pero, cuidado: esto puede llevar a la finalizacin de nuestras relaciones de pareja cuando intentemos lavarle el cerebro a sta en un intento de que hagan las cosas como nos gustara! Terapia de Modelado Sin embargo, la terapia por la que Bandura es ms conocido es la del modelado. Esta teora sugiere que si uno escoge a alguien con algn trastorno psicolgico y le ponemos a observar a otro que est intentando lidiar con problemas similares de manera ms productiva, el primero aprender por imitacin del segundo. La investigacin original de Bandura sobre el particular envuelve el trabajo con herpefbicos (personas con miedos neurticos a las serpientes) El cliente es conducido a observar a travs de un cristal que da a un laboratorio. En este espacio, no hay nada ms que una silla, una mesa, una caja encima de la mesa con un candado y una serpiente claramente visible en su interior. Luego, la persona en cuestin ve cmo se acerca otra (un actor) que se dirige lenta y temerosamente hacia la

caja. Al principio acta de forma muy aterradora; se sacude varias veces, se dice a s mismo que se relaje y que respire con tranquilidad y da un paso a la vez hacia la serpiente. Puede detenerse en el camino un par de veces; retraerse en pnico, y vuelve a empezar. Al final, llega al punto de abrir la caja, coge a la serpiente, se sienta en la silla y la agarra por el cuello; todo estop al tiempo que se relaja y se da instrucciones de calma. Despus que el cliente ha visto todo esto (sin duda, con su boca abierta durante toda la observacin), se le invita a que l mismo lo intente. Imagnense, l sabe que la otra persona es un actor (no hay decepcin aqu; solo modelado!) Y an as, muchas personas, fbicos crnicos, se embarcan en la rutina completa desde el primer intento, incluso cuando han visto la escena solo una vez. Esta desde luego, es una terapia poderosa. Una pega de la terapia era que no es tan fcil conseguir las habitaciones, las serpientes, los actores, etc., todos juntos. De manera que Bandura y sus estudiantes probaron diferentes versiones de la terapia utilizando grabaciones de actores e incluso apelaron a la imaginacin de la escena bajo la tutela de terapeutas. Estos mtodos funcionaron casi tan bien como el original. Discusin Albert Bandura tuvo un enorme impacto en las teoras de la personalidad y en la terapia. Su estilo lanzado y parecido al de los conductistas les pareci bastante lgico a la mayora de las personas. Su acercamiento orientado a la accin y a la solucin de problemas era bienvenido por aquellos que les gustaba la accin ms que filosofar sobre el ello, arquetipos, actualizacin, libertad y todos los otros constructos mentalistas que los personlogos tienden a estudiar. Dentro de los psiclogos acadmicos, la investigacin es crucial y el conductismo ha sido su acercamiento preferido. Desde los ltimos aos de los 60, el conductismo ha dado paso a la revolucin cognitiva, de la cual Bandura es considerado parte. La psicologa cognitiva retiene el sabor de la orientacin experimental del conductismo, sin retener artificialmente al investigador de comportamientos externos, cuando precisamente la vida mental de los clientes y sujetos es tan obviamente importante.

Este es un movimiento poderoso, y sus contribuyentes incluyen a algunas de las personas ms destacadas en la psicologa actual: Julian Rotter, Walter Mischel, Michael Mahoney y David Meichenbaum son algunos de los que me vienen a la mente. Tambin hay otros dedicados a la terapia como Beck (terapia cognitiva) y Ellis (terapia racional-emotiva) Los seguidores y posteriores a George Kelly tambin se encuentran en este campo. Y las muchas otras personas que se estn ocupando del estudio de la personalidad desde el punto de vista de los rasgos, como Buss y Plomin (teora del temperamento) y McCrae y Costa (teora de los cinco factores) son esencialmente conductistas cognitivos como Bandura. Mi sensacin es que el campo de competidores en la teora de la personalidad eventualmente derivar en cognitivos por un lado y por otro los existencialistas. Mantengmonos en alerta. La teora de Bandura podemos hallara en Social Foundations of Thought and Action (1986) Si creemos que es muy denso para nosotros, podemos ir a su trabajo anterior Social Learning Theory(1977), o incluso Social Learning and Personality Development (1963), donde escribe con Walters. Si estamos interesados en la agresin, veamos Aggression: A Social Learning Analysis (1973).

UNA TEORIA DE LA PERSONALIDAD SIN PERSONALIDAD B.F. SKINNER


Engler (1996), refiere que Skinner, el heredero eminente de la perspectiva conductista, llev las creencias y conceptos de la teora conductista de Watson hasta su extremo lgico. Coincida con ste en que es improductivo y tonto referirse a estructuras de la personalidad que no pueden ser observadas en forma directa. Por tanto, Skinner desarroll una psicologa que se concentra no en la persona, sino slo en aquellas variables y fuerzas en el ambientes que influyen en ella y que pueden ser observadas de manera directa, presentando el conductismo y la teora del aprendizaje en su forma ms pura y ms extrema. Para Skinner, el trmino "personalidad" era a fin de cuentas superfluo, ya que la conducta manifiesta puede ser comprendida por completo en trminos de respuestas a factores en el ambiente. El esfuerzo para entender o explicar la conducta en trminos de estructuras internas tales

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como la personalidad o un yo es hablar en trminos de "ficciones", debido a que stos no son muy tiles. Primero, son presentados de tal forma que no pueden observarse en forma directa; segundo, es muy difcil deducir definiciones operacionales de stos; y, por ltimo, es caso imposible desarrollar medios sistemticos y empricos para probarlos (1953; vase tambin Moore, 1992(. En vez de ello, Skinner sugiri que se concentraran en las consecuencias ambientales que determinan

y mantienen la conducta de un individuo. Se puede considerar a la persona como si estuviera vaca y observar cmo los cambios en el ambiente afectan a la conducta del individuo. Tambin es innecesario plantear fuerzas internas o estados motivacionales dentro de una persona como factores causales de la conducta. Skinner no negaba que ocurrieran tales estados: son productos secundarios importantes de la conducta. Tan slo encontraba til usarlos como variables causales debido a que no pueden ser definidos operacionalmente y no puede ser medida su intensidad. En lugar de tratar de determinar cun hambrienta est una persona, Skinner intentaba determinar qu variables o fuerzas en el ambiente afectan la conducta de comer de un individuo. Cul es el efecto del perodo que ha transcurrido desde la ltima comida que ingiri? Cules son las consecuencias de la cantidad de comida consumida? Tales factores en el ambiente pueden ser definidos en forma especifica, medidos y tratados de manera emprica. Skinner tambin difera de otros investigadores en que l analizaba a sujetos de forma individual. De manera tpica, estudiaba a cada animal por separado y reportaba sus resultados en forma de registros individuales. Mientras que otros experientadores extraan sus conclusiones con base en experimentacin con grupos de comparacin en conjunto. Skinner crea que las leyes de la conducta deben aplicarse a cada uno y a todos los sujetos de manera individual cuando es observada bajo las condiciones apropiadas. Estuvo de acuerdo en que la psicologa deba permanecer dentro del sistema dimensional de las ciencias naturales y sugiri que alejarse de dicho modelo dificultara continuar llamando ciencia a la psicologa (1983a).

EL DESARROLLO DE LA CONDUCTA POR MEDIO DEL APRENDIZAJE


Al nacer, el beb humano es slo un conjunto de capacidades innatas, pero las conductas consecuentes pueden ser comprendidas en trminos del aprendizaje. La ley del efecto de Thorndike establece que cuando una conducta o ejecucin es acompaada por satisfaccin, tiende a quedar grabada o a aumentar. Si la ejecucin es acompaada por frustracin, tiende a disminuir. Al omitir la referencia de Thorndike a estados internos, Skinner deriv una definicin muy simple del reforzamiento, definindolo como cualquier cosa que incremente la probabilidad de una respuesta. Es el efecto de la conducta de una persona lo que determina la probabilidad de que ocurra de nuevo. Si un beb pequeo llora o gimotea, quizs esto conduzca a la atencin de los padres. Si la conducta da por resultado un reforzamiento, la probabilidades son que el nio repetir ese patrn de conducta. Si la conducta no da como resultado un reforzamiento, es decir, si el nio es ignorado y no recibe atencin, entonces es probable que la respuesta conductual cese y que el nio se comporte en formas alternativas para encontrar patrones de conducta que sean reforzados.

CONDICIONAMIENTO OPERANTE
Skinner (1938) distingui entre dos tipos de conducta: respondiente y operante. La conducta respondiente se refiere a reflejos o respuestas automticas que son producidas por estmulos. Un rayo de luz causa que se contraiga la pupila del ojo. Dar un golpecito a la rodilla en el punto correcto hace que la pierna haga un pequeo movimiento. Cuando los dedos tocan un metal ardiendo, se retira la mano en forma refleja. Estas conductas no son aprendidas: ocurren de manera Involuntariayautomtica. Sin embargo, las conductas respondientes pueden ser condicionadas o cambiadas por medio del aprendizaje. stas se encuentran implicadas en la demostracin de Pavlov sobre el condicionamiento clsico. El perro utilizado por Pavlov aprendi a salivar ante el tono de una campana. Un beb aprende a succionar un pezn. Estos son reflejos o respuestas automticas que han llegado a ser ejecutadas en presencia del estmulo que antes era neutro por medio del proceso de asociacin. Las conductas operantes son respuestas emitidas sin que necesariamente est presente un estmulo. Ocurren en forma espontnea. No todos los movimientos del recin nacido son respuestas reflejas. Algunas de stas son conductas operantes con las que el nio acta sobre el ambiente. Un beb agita un brazo o mueve una pierna y siguen ciertas consecuencias. stas determinan si la respuesta ser repetida o no. Skinner crea que el proceso de condicionamiento operativo tiene un significado mucho mayor que el condicionamiento clsico simple. Muchas de nuestras conductas no pueden ser explicadas en trminos de condicionamiento clsico. Ms bien,

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son en su origen conductas espontneas cuyas consecuencias determinan su frecuencia subsecuente.

Hay una distincin clara entre la naturaleza de una conducta respondiente y una operante. La conducta respondiente es provocada o producida por un estmulo; la operante es emitida o llevada a cabo en forma libre por el organismo. Tambin difiere la naturaleza del reforzamiento. En el condicionamiento clsico, el estmulo es el reforzamiento y antecede a la conducta; en el operante, el efecto de la conducta es el reforzamiento. Por tanto, en el condicionamiento operante el reforzamiento sigue a la conducta. El condicionamiento operante puede ser descrito en forma sistemtica al detallar la conducta de una rata en un aparato de condicionamiento operante, un equipo de laboratorio que dise Skinner para entrenar animales y realizar investigaciones. Conocida comnmente como una "caja de Skinner", el aparato hace posible el estudio controlado y preciso de la conducta animal. Cuando una rata privada de alimento es colocada por primera vez en la caja, puede comportarse en una variedad de formas aleatorias. Puede primero caminar alrededor de la caja y explorarla. Ms tarde, puede rascarse u orinar. En el curso de su actividad la rata puede en algn momento oprimir una barra en la pared de la caja. Esto causa que una bolita de alimento caiga en un comedero bajo la barra. La conducta de la rata ha tenido un efecto sobre el ambiente. El alimento acta como un reforzamiento, incrementando la probabilidad de que esa conducta ocurra de nuevo. Cuando ocurre de nuevo es reforzada. Al final, la rata comienza a oprimir la barra en una sucesin rpida, haciendo pausas slo lo suficiente para comerse el alimento. Cuando una rata privada de alimento es condicionada en una caja de Skinner a oprimir una barra y es reforzada por esa conducta con alimento, se puede predecir con bastante precisin lo que la rata va a hacer en sesiones subsecuentes en la caja de Skinner. Adems, se puede controlar su conducta cambiando el reforzamiento. Cuando ocurre la conducta deseada, es reforzada. El reforzamiento apropiado incrementa la probabilidad de que la conducta ocurra de nuevo.

MOLDEAMIENTO
Con frecuencia la conducta que se desea que el animal ejecute es tan compleja y rebuscada que no se esperara que ste la realizara en forma natural poco despus de entrar en la caja. Supngase que se desea entrenar a un pichn a picotear un pequeo punto negro dentro de un crculo blanco. Si se tuviera que esperar hasta que la conducta ocurriera de manera espontnea, se podra aguardar un largo tiempo. Por consiguiente, Skinner emple un procedimiento denominado moldeamiento, el cual de manera deliberada forma o moldea la conducta del animal a fin de lograr la conducta deseada. Al principio, el pichn se mueve al azar por la caja. Cuando se mueve en direccin del crculo, es reforzado con una bolita de alimento en el comedero que se encuentra debajo de ste. La siguiente vez que se acerque al crculo, es reforzado de nuevo. Ms tarde, se le permite que se acerque ms al crculo antes de ser reforzado. Luego, no es reforzado sino hasta que picotea el crculo blanco. Por ltimo, el pichn es reforzado slo por picotear en el pequeo punto negro dentro del crculo. Por medio del moldeamiento, Skinner fue capaz de inducir a los animales a ejecutar proezas nicas y notables; ense a los pichones a jugar ping-pong y a guiar proyectiles a su objetivo. Sus pichones nunca fueron puestos a trabajar guiando proyectiles en realidad, pero Skinner mostr que era posible que lo hicieran. Usando mtodos de moldeamiento conductual, otros entrenadores de animales han sido capaces de producir trucos y hazaas inusuales. Skinner crea que la mayor parte de la conducta animal y humana es aprendida por medio del condicionamiento operante. El proceso de aprendizaje para hablar el propio idioma natal implica reforzamiento y moldeamiento de conducta operante. El nio pequeo emite ciertos sonidos espontneos. stos no estn limitados a los sonidos de su idioma natal, sino que representan a todos los idiomas posibles. Al principio, el nio es reforzado por realizar simples balbuceos. Ms tarde, es reforzado por hacer sonidos que se aproximan a palabras con significado. Al final, el nio es reforzado slo por hablar con significado. Skinner (1986) sugiri que la conducta verbal evolucion del sealamiento, la imitacin y otras conductas no verbales, siguiendo las reglas de las contingencias de reforzamiento. Por tanto, el proceso de moldeamiento est implicado en el aprendizaje del habla, as como en muchas otras conductas humanas.

PROGRAMAS Y TIPOS DE REFORZAMIENTO


Una necesidad prctica llev a Skinner a explorar el efecto de diferentes programas de reforzamiento. En la dcada de 1930 no se dispona de bolitas de alimento producidas en forma comercial. Skinner y sus estudiantes encontraron que era un proceso laborioso que consuma

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tiempo el hacer 800 bolitas de alimento o ms al da que se necesitaban para sostener su investigacin. Skinner se preguntaba cul sera el efecto si el animal no fuera reforzado cada vez que ejecutara la conducta deseada. Esta interrogante condujo a la investigacin de varios programas de reforzamiento. Skinner (1969) describi tres programas de reforzamiento e indic su efectividad. En el reforzamiento continuo, la conducta deseada es reforzada cada vez que ocurre. Un programa de reforzamiento continuo es en extremo efectivo en el desarrollo y fortalecimiento iniciales de una conducta. Sin embargo, si el reforzamiento es detenido, la respuesta desaparece con rapidez o sufre la extincin. En el reforzamiento de intervalo, el organismo es reforzado despus de que ha transcurrido un cierto tiempo, sin importar el porcentaje de respuesta. El reforzamiento de intervalo puede ser aplicado a una fase fija o variable. Si es fijo, transcurre el mismo perodo cada vez (tal como cinco minutos). Si es variable, el perodo puede diferir en longitud. Este tipo de programa de reforzamiento ocurre con frecuencia en la vida cotidiana. Los empleados reciben su paga al final de cada semana. A los estudiantes se les dan calificaciones en determinados intervalos dentro del ao. En cada uno de estos casos, el reforzamiento es independiente del ndice de ejecucin de cada individuo. El reforzamiento de intervalo produce un nivel de respuesta que es ms difcil de extinguir que las respuestas que han sido reforzadas en forma continua. Sin embargo, el nivel de respuesta tiende a ser inferior que el producido por otros tipos de programa. En el reforzamiento de razn, el reforzamiento es determinado por el nmero de respuestas apropiadas que emite el organismo. Un obrero en una fbrica puede recibir su paga de acuerdo con el nmero de piezas que termina. Los programas de reforzamiento de razn tambin pueden ser fijos o variables. Si son fijos, el nmero de respuestas requerido antes del reforzamiento es estable y en igual cantidad cada vez. Si son variables, el nmero de conductas operantes apropiadas que debe ocurrir antes del reforzamiento cambia de vez en cuando. Mientras que un programa de reforzamiento continuo es ms efectivo para el desarrollo y fortalecimiento iniciales de una conducta, un programa de razn variable es ms efectivo despus de mantenerla. Las respuestas conservadas bajo las condiciones de reforzamiento de razn variable son muy resistentes a la extincin y tienen menor probabilidad de desaparecer. Los casinos de juego han aprendido bien esta leccin. Su uso del principio de los programas de razn variable mantiene a muchos jugadores en la mesa mucho despus de que el dinero que se les ha asignado para jugar se ha terminado. Donde el reforzamiento es azaroso o accidental, la conducta que precedi de inmediato al reforzamiento puede ser incrementada aun si no es la deseada. Los atletas a menudo realizan rituales personales antes de disponerse a jugar, debido a una conexin fortuita anterior entre esa conducta y el xito. Estas conductas son supersticiosas, aunque muchos hbitos ineficaces y supersticiones comunes tienen su origen en el reforzamiento aleatorio. Algunas de estas conductas son transmitidas y reforzadas por la cultura. Ahora que la investigacin ha confirmado los efectos de varios tipos de reforzamiento efectivos para moldear la conducta deseada. Adems de los reforzadores primarios y secundarios, Skinner (1953) describi los efectos de los reforzadores condicionados generalizados, tales como el elogio y el afecto, los cuales son aprendidos y tienen la capacidad de reforzar una gran cantidad de conductas diferentes. Ms an, pueden ser dados por uno mismo. Conforme crecemos, nos movemos de los reforzadores primarios a tipos ms generalizados. De forma inicial, los nios pequeos respondern a la comida o a algo que satisfaga sus necesidades bsicas. Ms tarde, responden a los permisos. Al mismo tiempo, asocian estos reforzadores con el elogio y el afecto que los acompaan. Al final, los nios trabajarn en forma principal por el reforzamiento del elogio, el cual puede ser administrado por el propio nio. Skinner (1972) distingui el reforzamiento positivo, el castigo y el reforzamiento negativo. El reforzamiento positivo ocurre cuando una conducta es seguida por una situacin que incrementa la probabilidad de que ocurra una conducta en el futuro. El reforzamiento negativo ocurre cuando una conducta es seguida por la terminacin de una situacin desagradable, incrementando la probabilidad de que ocurra esa conducta en situaciones similares. Tomar una aspirina es un reforzador negativo debido a que alivia un dolor de cabeza. El castigo ocurre cuando una conducta es seguida por una situacin desagradable diseada para eliminarla.

Skinner (1953) observ que el castigo es la tcnica ms comn de control conductual en nuestra sociedad. Los nios son azotados si se portan mal; los que quebrantan la ley son multados o encarcelados. El castigo puede detener o bloquear una conducta pero no necesariamente la elimina. El organismo puede buscar otros medios para adquirir los mismos fines. El castigo crea temor pero, si ste es disminuido, la conducta se repetir. Tambin puede conducir a efectos secundarios no deseados: enojo, odio o desamparo.

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Skinner (1953, 1971) sugiri el uso de mtodos distintos a aqullos basados en estmulos aversivos para eliminar conductas que no son deseadas. Se puede ignorar la conducta hasta que sufre la extincin o permitir que ocurra la saciedad. sta implica permitir que la conducta ocurra hasta que el individuo se cansa de llevarla a cabo. A un nio se le puede permitir que apague y encienda un interruptor de la luz hasta que se aburra. Tambin se puede cambiar el ambiente que provoca la conducta. Los objetos frgiles pueden ser colocados fuera del alcance de los nios. Por ltimo, se pueden promover conductas que contrarresten e inhiban las conductas indeseables por medio del reforzamiento positivo. Skinner enfatiz que el reforzamiento positivo es ms efectivo para iniciar y mantener conductas deseadas. Con demasiada frecuencia reconocemos cmo damos de manera inadvertida reforzamiento positivo a la conducta que no es deseable. El nio que busca atencin puede ser reforzado positivamente por un regao paterno debido a que el regao le proporciona atencin al nio. Al identificar nuestros patrones de reforzamiento podemos fortalecer aquellos que son ms efectivos y desarrollar medios ms eficientes para controlar la conducta.

PSICOTERAPIA Y CAMBIO CONDUCTUAL


Skinner explic la conducta desadaptativa o neurtica en trminos de contingencia ambientales que la sostienen y mantienen. El neurtico o psictico ha sido condicionado por el ambiente a comportarse en formas inapropiadas. Si se desea cambiar la conducta de un individuo, se puede reestructurar el ambiente de tal forma que ya no sostenga la conducta desadaptada y que refuerza la conducta deseable. Por tanto, al describir la neurosis, Skinner no encontr necesario referirse a ficciones explicativas, tales como la represin o el conflicto, debido a que la conducta desadaptativa puede ser reducida simplemente a las variables en el ambiente que la refuerzan y la sostienen. El papel de la terapia es identificar las conductas que son desadaptativas, eliminarlas y sustituirlas con otras ms adaptativas y apropiadas por medio del proceso de condicionamiento operante. Skinner concordaba con Dollard y Miller en que no hay necesidad de revisar el pasado del individuo o alentarlo a revivirlo. La terapia no depende del entendimiento de s mismo o del insight. Alguno de estos ltimos podra ocurrir, pero ese entendimiento de s mismo no es necesario para el cambio conductual. El contraste entre Freud y Skinner surge con claridad en sus actitudes hacia la terapia. Como se ha visto, la intencin de Freud era erudita en forma primaria. Buscaba incrementar en el individuo el entendimiento de s mismo, y el psicoanlisis est relativamente desinteresado en el cambio conductual especfico. El inters de Skinner, por otra parte, era por completo pragmtico y curativo. La modificacin de la conducta busca eliminar las conductas no deseadas cambiando el ambiente dentro del cual ocurren. El enfoque de Skinner de la modificacin de la conducta ha tenido un xito notable en reas donde la terapia de insight tradicional ha fallado o es inapropiada. Uno de sus xitos ms considerables ha sido con individuos mudos, quienes por razones obvias no se podan someter a las terapias tradicionales, las cuales se basan en gran medida en el habla. El Dr. O.I. Lovaas (1966) ha usado un programa sistemtico de moldeamiento para ensear a hablar a nios autistas y mudos. Primero, identifica algo que es reforzante para el nio. En vista de que la comida por lo general es reforzante para los nios, es empleada comnmente. Para empezar, Lovaas refuerza al nio con un pedazo pequeo de comida cada vez que hace un sonido. En forma gradual moldea estos sonidos hasta que se aproximan a palabras. Al final refuerza al nio solo por comunicarse con operaciones enteras, y as en forma sucesiva. El reforzamiento de la comida es emparejado con elogio y afecto, de modo que el tipo de reforzamiento pasa por reforzadores primarios y secundarios hasta llegar a reforzadores condicionados generalizados que pueden ser administrados por el propio individuo. Estos mtodos tambin son generalizados para incluir el entrenamiento en otras conductas

deseadas. En virtud de que el sostenimiento de la conducta recin aprendida depende del mantenimiento de un ambiente de apoyo. Lovaas incluye a los padres y a otras figuras significativas en su programa de modificacin de conducta. Estas figuras influyentes, incluyendo a los profesores, son enseados a aplicar de manera sistemtica, los mismos reforzadores en situaciones similares en el hogar o en la escuela. De esta forma, el crculo del ambiente es ampliado para permitir un control mayor. La influencia de Skinner tambin se ha extendido a muchas reas. Con Sidney Presley, Skinner desarroll la mquina de enseanza, un artefacto en el que los estudiantes pueden recibir enseanza sin la necesidad de un instructor humano siempre presente. Los principios skinnerianos tambin subyacen en numerosos sistemas de instruccin individualizada y programada. En estos programas, el trabajo es dividido en unidades pequeas, cada una de las cuales debe ser dominada

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antes de que se le permita al estudiante pasar a la siguiente unidad. El estudiante es casi moldeado mientras domina el material. Hay un reforzamiento inmediato en el sentido de la retroalimentacin que recibe el estudiante sobre las respuestas correctas e incorrectas. Algunos programas de instruccin asistidos por computadora estn basados en principios skinnerianos y muchos sugieren la necesidad de una aplicacin ms sistemtica de sus ideas en las escuelas. Sus mtodos han sido empleados en escuelas de educacin especial, en instituciones psiquitricas y en centros de rehabilitacin. En muchas de estas instituciones ha sido establecida una economa de fichas. La persona es reforzada por las conductas apropiadas dndole fichas de alguna clase que despus puede intercambiar por privilegios o cosas especiales. Arreglar la cama, vestirse, hablar con otros pacientes y otras conductas deseables son reforzadas con fichas que pueden ser intercambiadas por dulces, por ver la televisin y otros entretenimientos que no seran proporcionados en forma normal. Por ltimo, los conceptos y principios de Skinner han sido aplicados de manera sistemtica en mbitos industriales y empresariales para fomentar una mayor productividad por medio de un sistema de mejoramiento del desempeo basado en la retroalimentacin precisa y el reforzamiento positivo. Sin embargo, en la ltima dcada en los Estados Unidos, quiz debido a la recesin econmica y tambin al sentimiento de la necesidad de ser ms duros con el crimen, ha habido un menor uso de los mtodos que se basan en los discernimientos sbitos de los hallazgos psicolgicos en todas estas reas y un retorno a medidas ms punitivas. Esto es infortunado.