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Nota de prensa extensa Congreso Internacional en vila.

27-29 de octubre de 2006 Semillas de Esperanza: el mensaje contemplativo de Thomas Merton


No hace mucho un corresponsal de prensa del The Courier Journal de Louisville, en Kentucky (USA), difunda en su columna periodstica unas notas sobre la vigencia de la obra y vida del monje trapense americano Thomas Merton. En parte nos servimos de ellas para nuestra propia nota. Thomas Merton muri en Bangkok el 10 de diciembre de 1968. Ingres en el monasterio a la edad de 26 aos, siendo objetor de conciencia y converso al catolicismo. Haba viajado a Tailandia para asistir a una conferencia sobre el fomento para el entendimiento entre las religiones de Oriente y Occidente. Su prematura muerte no ha disminuido en absoluto su influencia como ferviente defensor de la paz, justicia social y al dilogo interreligioso. Su reputacin de erudicin bien fundamentada y profunda interpretacin de la teologa le ha merecido la fama de ser uno de los pensadores espirituales de mayor influencia de los tiempos modernos. Tampoco le han faltado, ni le faltan, crticas y censuras a sus obras, especialmente desde los movimientos religiosos ms conservadores. El Hno. Patrick Hart, monje tambin de Gethsemani, fue nombrado secretario de Merton cuando ste se vio ya metido de lleno en su tarea de escritos y difusor del pensamiento religioso de su tiempo. Patrick Hart estaba trabajando en un despacho de la Abada de Nuestra Seora de Getseman cuando recibi un aviso del abad dndole noticias procedentes de Tailandia que jams olvidara. El mismo cuenta que, cuando entr en la habitacin de su Abad, ste estaba plido como un fantasma, y recuerdo pensar si el abad estara Tom un asiento, y l me dijo: -Tengo algunas noticias para ti, el Padre Louis ha muerto. Lo dijo tal cual, y yo no me lo poda creer". An ahora, estando los Estados Unidos en la guerra de Irak, Afganistn, etc., el pacifismo de Merton provoca cartas de protesta y correos electrnicos, dice Paul Pearson, director del THOMAS MERTON CENTER, en Bellarmine University (Louisville), donde se guardan los archivos y escritos de Merton. "Hemos recibido cartas amenzantes (este ao) de personas que han ledo los escritos de Merton sobre la guerra," dice Pearson. "Algunos mensajes son terribles, y he tenido la sensacin de que no estaba muy lejos el tiempo en que algunas personas quemaban los libros de Merton estando l en vida. La Abada cisterciense de Gethsemani, conocida por su soledad y la estricta observancia de la disciplina monstica, sus quesos y su bourbon fudge, fue donde Merton permaneci casi todos los das de su vida desde 1941. El sentimiento de dolor reinante en la Abada por su prdida fue profundo, recuerda el P. James Conner, monje de Gethsemani desde 1949. Aunque Merton es muy conocido, sobre todo por su autobiografa, publicada en 1948, La Montaa de los siete Crculos, sus hermanos lo recuerdan por su trabajo en la abada como maestro de novicios, el monje que ensea nuevos monjes, y las charlas semanales que imparta a toda la comunidad o a grupos de la misma.

Pero Merton dej un legado de miles de cartas y casi cien libros, entre ellos sus famosos Diarios, y cientos de horas de conferencias grabadas, adems de manuscritos originales de obras publicadas, dibujos, esbozos y fotografas. En total, el archivo del TMC tiene ms de 45,000 documentos. Pearson ha dicho que las obras de Merton han sido publicadas an ms despus de su muerte que antes de su muerte. "En el mundo acadmico existe la idea de que o bien publicas o pereces, pero en el caso de Merton parece todo lo contrario: pereces, entonces publicas. Patrick Hart era secretario desde haca slo seis semanas cuando Merton falleci. Y supuso que no sera nuevamente asignado para esa funcin despus del funeral: -"Pens que el trabajo haba terminado", coment. "No tena idea de que haba dejado detrs tanto material. As que el trabajo continu por 35 aos, y aqu estoy. Nunca me he arrepentido. Durante todos estos aos el Hno. Patrick ha sido responsable de editar, controlar, supervisar y animar publicaciones de Merton y sobre Merton. Pearson dice que el inters por los escritos de Merton disminuy por un tiempo despus de su muerte, pero volvi a recuperarse a finales de 1970 y ha subido desde los 1980, cuando se public la primera gran biografa, la de Michael Mott. El pasado ao, aade, los dos empleados que cuidan de los archivos recibieron 2,500 solicitudes sobre materiales y escritos de Merton. En Espaa ha sucedido paralelamente lo mismo. Desde hace unos aos son dos o tres los libros nuevos o reediciones que aparecen de y sobre Merton, son numerosos los artculos publicados especialmente por la revista CISTERCIUM- , libros traducidos y estudios de investigadores espaoles Fernando Beltrn Llavador (Thomas Merton: La educacin del nuevo Adn Americano), Sonia Petisco (La poesa de Thomas Merton: creacin, crtica y contemplacin), Elvira Rodenas (Thomas Merton: una propuesta de vida interior), Francisco R. de Pascual (Thomas Merton. Escritos esenciales) etc., por slo citar algunos. As, pues, la densidad y la complejidad de la obra de Thomas Merton se ponen hoy da de manifiesto a medida que van apareciendo numerosas traducciones, reediciones y compilaciones de sus obras, y la demanda por parte de los lectores exige la aparicin de nuevos volmenes. Tal proliferacin de publicaciones ha supuesto nuevas traducciones y revisin de las ya hechas. Si todas ellas son meritorias, las traducciones al castellano hechas en los ltimos aos se aprovechan de varios factores: mejor conocimiento de la obra global de Thomas Merton, estudios amplios y profundos sobre su obra, inters de las editoriales por ofrecer al lector textos de calidad. Hay que hacer referencia obligada a varias editoriales espaolas que se han tomado con profundo inters la difusin de la obra de Merton: Sal Terrae, Oniro, Trotta, Lumen, Paids Ibrica, Kairs, PPC, Verbo Divino, Descle de Brouwer, (y nos disculpamos si no mencionamos ms). El CENTRO INTERNACIONAL DE ESTUDIOS MSTICOS DE VILA public en 1997 el volumen Querido lector... Reflexiones sobre mi obra: Prefacios a las traducciones en Oriente y Occidente de las obras de Thomas Merton. Merton tena una de esas mentes universales privilegiadas, comenta P. Hart. Tena inters por todas las cosas de valor humano y divino. El Rev. Damien Thompson, actual abad de Getseman, es el primer abad desde la muerte de Merton que no lo ha conocido personalmente, pero coment que siendo sacerdote y trabajando entre los pobres y marginados all por los aos 1960, ya era profundamente consciente de los escritos de Merton sobre temas sociales. Todo el mundo saba de Merton en aquel tiempo, dice Thompson, apareca tan real, tan humano. Y tambin aade el Abad de Getsemani que Merton escribi abiertamente sobre sus luchas espirituales. No tena miedo de mostrar el lado de su sombra, pues la gente tambin se identifica con eso.

El P. James Conner, a quien Merton tuvo como novicio y discpulo en clase, comenta que una de las razones por las que Merton continua siendo relevante es la naturaleza proftica de sus escritos, por su variedad teolgica y por las incursiones que hizo en los temas sociales y la literatura en general. De vez en cuando vuelvo a leer sus escritos, y reconozco lo relevantes que son en la actualidad Si lees lo que dijo sobre temas sociales sobre la justicia racial, la guerra y la no violencia, se ve que es tan actual como cuando escribi en 1960. La abierta oposicin de Merton a la guerra y a las armas nucleares dio lugar a que el abad general de los Cistercienses, en los aos previos al Vaticano II, llamar la atencin al monje americano y lo mandar callar por un tiempo. Esa decisin, comentan Hart y Conner comentaron, disgust a Merton, quien se molest y ech humo; pero hizo honor a su voto de obediencia monstica. Ambientes ms bien conservadores, incluyendo algunos catlicos tradicionalistas, han tachado a Merton de abrazarse con excesivo entusiasmo a las tradiciones religiosas de Oriente al final de su vida. De hecho el libro ms significativo de este viaje hacia Oriente, y hacia su propio interior cristiano y universal, fue el ltimo libro que Merton escribi y no vio publicado: Diario de Asia (Ed. Trotta, 2001). Pero tanto Pearson como Hart afirman sin ambages que un minucioso estudio de los escritos de Merton demuestran que l nunca perdi su fe en la religin catlica romana a la que se volvi de joven, apartndose cada vez ms de su vida en Inglaterra y, como estudiante de Columbia University, en la Ciudad de Nueva York. A pesar de sus dudas y su gran sentido crtico, reflejado en sus propios escritos, y de sus aseveraciones sobre la Iglesia y la misma vida monstica de su tiempo, siempre se mantuvo agradecido por su voto de soledad y obediencia. Algunos de sus crticos sostienen con firmeza que Merton estuvo a punto de dejar la iglesia en 1968; pero esto no es cierto, ni estaba en la mente del monje contemplativo. Su inquietud por la apertura a los horizontes que los tiempos y el dilogo cultural e interreligioso imponan a la Iglesia, l lo vivi con intensidad y pasin, pero tambin con un gran equilibrio. Tenemos suficientes testimonios de ello, mxime en el ya citado Diario de Asia. Clasificar a Merton es difcil, ciertamente. Estaba muy identificado con la mejor tradicin literaria y espiritual del mundo de las religiones, incluida la catlica. Saba muy bien en qu crea y qu mereca la pena o no un buen libro o un excelente artculo. Era un monje muy comprometido con su soledad estaba llamado absolutamente a la vida contemplativa del monasterio, pero estaba capacitado para hablar sobre las tradiciones cristianas y las tradiciones Zen y otras cuestiones similares, y, adems, con una gran cualidad, el que la gente pudiera comprenderlo. Era un gran maestro espiritual y un gran comunicador. Lo que atrajo la atencin sobre Merton de la investigadora Erlinda Paguio siendo estudiante en Filipinas y posteriormente de la Universidad de Louisville, fue la teora de ese monje innovador sobre la necesidad de descubrir la verdadera espiritualidad en vez de la falsa apariencia externa. Paguio, que trabaja en la oficina de desarrollo de esa universidad y antigua profesora de la misma, ha sido presidenta (2003-2005) de la INTERNATIONAL THOMAS MERTON SOCIETY, y ha pronunciado conferencias en muchos pases. Esta sociedad (ITMS) publica el Thomas Merton Seasonal, un revista de erudicin sobre los escritos de Merton, y cada dos aos celebra conferencias internacionales de estudiosos mertonianos. En esta ocasin ha correspondido a vila y el CIEM la organizacin de un congreso Internacional, aunque en Espaa ya se haba producido dos encuentros nacionales mertonianos, uno en el 2000 (Abada cisterciense de Viaceli, Cantabria) y otro en 2002 (Abada de Cardea, Burgos). Hay una gran hambre en el mundo de espiritualidad, afirma la profesora Paguio, todos

sentimos una necesidad de lo espiritual en nuestras propias vidas. Merton tiene una forma especial de dirigirse a nosotros para que a nuestra vez nos dirijamos hacia esa necesidad. l nos hace guardar silencio para que podamos escucharnos a nosotros mismos. Merton est muy metido en cada uno de nosotros, facilitndonos el poder llevar una vida autntica. El Abad Thompson dijo que la orientacin de Merton por salvar su propia alma le vincul a las ideas y asuntos de su tiempo: -No puedes conocer a Dios si no conoces su mundo, afirma Merton. Irak, terrorismo -todo lo que afecta a la gente nos afecta a nosotros mismos aqu tambin. No estamos menos inseguros aqu en la abada, debido al terrorismo despus del 9 de septiembre, que el resto del mundo... Tratamos de suscitar el reino de Dios, y por ello nos preocupa aquello que es preocupacin de Dios. La vida de Merton y sus escritos es un desarrollo natural de la combinacin de su vocacin de escritor y monje. Algunos de los fans de los escritos de Merton especialmente quienes se centran en sus escritos sociales- puedan no entender que la abada le ayud a convertirse en escritor y en el hombre que debera ser. Hart coment una vez que Merton comparta una gran cualidad con el Presidente John F. Kennedy: -Pienso que ambos tenan un carisma especial En el caso de Merton, no puedes llegar a la gente simplemente porque eres un mstico o un buen escritor de teologa. Tienes que estar apasionadamente interesado por los dems. Creo que ambos tenan eso. La celebracin en vila de este Congreso Internacional no slo obedece a la importancia del autor en el ambiente de las tradiciones msticas, que lo tiene, sino tambin al deseo del CIEM, fundacin del Ayuntamiento de vila, de seguir enriqueciendo el patrimonio mstico y cultural de la propia ciudad, ofreciendo a los abulenses la posibilidad de un encuentro directo con las grandes personalidades y obras de la mstica universal. Es ya hecho certificado que la convocatoria de este congreso ha despertado una gran inquietud en muchas personas de diversos pases que ya han confirmado su asistencia esta cita. La mencionada Sociedad Thomas Merton tampoco ha escatimado esfuerzos por llevar a cabo un encuentro que una las dos orillas que hace tiempo deseaban encontrarse. Tambin asistirn representantes de otras sociedades internacionales y un buen nmero de monjes y monjas cistercienses. La comunidad benedictina de Silos se har presente con el testimonio de una oracin de vsperas. En la Catedral de vila se celebrar una eucarista el sbado 28 a las 19,30 de la tarde, presidida por el Obispo diocesano y el Abad cisterciense de Sta. M de Poblet. Como muy bien ha dicho Fernando Beltrn Llavador, asesor del CIEM, en su presentacin del libro Thomas Merton. Escritos esenciales: La voz de Merton es no slo vigente, sino urgente, como ponen de manifiesto sus escritos en torno al misticismo, al dilogo interconfesional y a la paz. Cul es, en suma, el legado espiritual de Merton para las generaciones que le han seguido y para las venideras? En la medida en que Merton fue capaz de leer las noticias de su siglo con el ojo interior del amor, en la medida en que supo penetrar el corazn de la complejidad social con sencillez y sin egosmo, y en tanto se hizo portavoz, con lengua de fuego y corazn herido, de una invitacin universal a la santidad (la radical cordura y la fuente de la cordialidad), sus palabras fueron las de un verdadero profeta del siglo XX. Y es que, al decir de Merton, profetizar no es predecir, sino captar la realidad en su momento de suprema expectacin y tensin hacia lo nuevo. Esta tensin se descubre no en un entusiasmo hipntico, sino a la luz de la existencia diaria.

En este congreso participarn como ponentes varios especialistas en la obra de Merton, cuyos testimonios hemos recogido en estas lneas. Todos ellos intentarn hacer asequible al gran pblico lo que Thomas Merton pretendi en sus escritos. Francisco R. de Pascual

PGINAS WEB SOBRE MERTON CON CONEXIN INTERNACIONAL http://www3.planalfa.es/cisterc Pgina con conexin (link) con la Thomas Merton Foundation (ITMC) de Bellarmine University de Louisville: http://www.merton.org Sociedad Thomas Merton de Inglaterra e Irlanda: http://www.ucl.ac.uk/~ucyl-pmp/home.htm Otras pginas de inters: http://www.columbia.educ/cu/libraries http://go.to/merton http://www.monks.org/default.htm http://stop.at./thomas.merton www.thomasmertonbooks.com