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A INFNCIA PESQUISADA1

Fernanda Mller Maria de Nazareth Agra Hassen

O gato comeu.

Tinha na rua menina Tinha na rua menino Tinha na rua jogo de bola jogo de taco, calada pintada Para as amarelinhas, da terra ao cu. A rua agora vazia Meninos e meninas atarefados Meninos e meninas fechados Nas creches, escolinhas. No tm como ver o cu. A casa agora vazia Velhos ociosos e solitrios Nos hospitais, asilos No tm como ver o cu. Para falar de suas dores, Pagam-se prossionais, S conseguem ser ouvidos Os que forem consumidores.
M.N.A.H
1 As autoras agradecem Coordenao de Aperfeioamento de Pessoal de Nvel Superior (CAPES), que nanciou a pesquisa de doutorado de Fernanda Mller e ao Centro Universitrio Ritter dos Reis, pelo qual Maria de Nazareth Agra Hassen realizou a pesquisa Mapa Porto Alegre da Cidade, que contou com a colaborao das pesquisadoras Noeli Reck Maggi e Carla Meinerz.
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Resumo: O artigo apresenta as ideias referenciais da pesquisa que tematiza a infncia em diferentes campos do conhecimento, em especial nas cincias sociais, apontando os caminhos pelos quais a criana passa a ser concebida como ator social e como produtora de cultura e de signicados. Argumenta-se que a infncia demanda estudos interdisciplinares e processos exveis de pesquisa e que a complexidade contempornea demanda a ruptura com um conjunto de dicotomias entre crianas e adultos, criadas na modernidade. Embora j exista um corpo interdisciplinar de estudos sobre as crianas, considera-se que, sendo a infncia um fenmeno hbrido, produzido na interseco de aspectos biolgicos e sociais, sua compreenso requer maior integrao de disciplinas das cincias sociais e naturais. Palavras-chave: Infncia. Cincias Sociais. Crianas. Cultura.

A emergncia dos estudos da infncia


Se, por um lado, a fragmentao e a especializao do saber limitaram a compreenso dos fenmenos sociais, por outro, crescente o nmero de investigaes sobre a infncia em vrios campos das cincias humanas e sociais. No Brasil, diferentes campos do conhecimento se dedicam a investigar a infncia, o que pode ser observado, em maior escala, na Pedagogia e na Psicologia e, em menor escala, na Histria, na Antropologia, na Sociologia e na Cincia Poltica (Rocha, 1999). A necessidade de estudos interdisciplinares sobre a infncia foi apontada nos anos 1970 por Rosemberg (1976, p. 1470), que, ao criticar a tradio de pesquisa na Psicologia, sugere que se amplie a viso:enquanto a Psicologia no zer apelo Antropologia, continuaremos apenas a ensinar crianas . Rossetti-Ferreira (2004) mostra que a Psicologia do desenvolvimento assumiu a necessidade de apreender e analisar os fenmenos complexos em suas mltiplas dimenses, de maneira integrada e inclusiva. Igualmente, a Antropologia reconhece que estudar crianas ainda um desao, visto que nem sempre elas so reconhecidas como objetos, ou melhor, sujeitos legtimos de estudo (Cohn, 2005). Fenmeno heterogneo, complexo e emergente, a infncia demanda estudos interdisciplinares e processos exveis de investigao (Prout, 2005). Ainda que esse artigo se apoie teoricamente em estudos da Sociologia e da Antropologia da infncia, tomaremos como exerccio a discusso e a ampliao de conceitos que se mostram limitados para explicar a infncia contempornea. A emergncia da sociologia da infncia no Hemisfrio Norte esteve relacionada crtica de que a Sociologia tradicional se mostrou mais preocupada com a juventude, tendo sido as crianas absorvidas nos estudos da

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Sociologia da famlia e da Sociologia da educao. A Sociologia da famlia no centrou seus estudos na criana, uma vez que a entendeu como um objeto das prticas educativas dos pais. J a Sociologia da educao estudou a escolarizao das crianas, focalizando a inuncia das estruturas familiares e escolares sobre a criana. A criana no era considerada como objeto/sujeito de pesquisa, mas, sim, a sua trajetria escolar e os processos de socializao (Montandon, 1997). de consenso que a infncia foi ignorada na sociologia at o incio dos anos 1980, o que explicado pela viso de subordinao das crianas na sociedade (Corsaro, 1997; Qvortrup, 1994). Para corroborar o argumento, Qvortrup (1987) relembra uma antiga cano folclrica sueca: Crianas so pessoas que vivem em outro mundo (p. 28). Sirota (2001) e Montandon (2001) expuseram inventrios sobre as produes do campo da Sociologia da infncia. Ambas as autoras procuraram dar visibilidade a algumas categorias-chave que essas produes contemplaram, tais como: estudos de geraes, interao entre crianas, crianas vistas como um grupo de idade e dispositivos institucionais. Embora as autoras apresentem muitas dvidas sobre os direcionamentos do campo, inclusive se uma disciplina ou uma subdisciplina, ca claro que na Europa e nos Estados Unidos a Sociologia da infncia conquistou espao acadmico. Nos anos 1940 do sculo passado, Fernandes (1961) observou a interao entre as crianas nas ruas de So Paulo, apropriando-se dos modos pelos quais elas se relacionavam em grupos, a partir de uma metodologia que as considerou informantes principais. Esse estudo, no entanto, no mobilizou a continuao de pesquisas sociolgicas com as crianas no Brasil2. O desenvolvimento dos estudos sobre a infncia ocorreu principalmente nos campos da Pedagogia e da Psicologia, conforme mostra o estudo de Rocha (1999). Analisando o campo da Pedagogia, Rocha (1999) aponta que os trabalhos sobre a infncia buscam um dilogo com as demais reas das cincias sociais, evidenciado pelo uso de metodologias e pressupostos tericos comuns. A autora encontrou conceitos de infncia voltados diferena e inuncia de contextos especcos na construo da diversidade, como armao positiva e contrria ao estabelecimento de padres de normalidade (p. 48), o que indica uma negao da infncia como categoria homognea e a necessidade de considerao das vozes das crianas nas pesquisas. De fato, a Sociologia tradicional no ignorou as crianas, mas as silenciou. Muito do pensamento da Sociologia sobre as crianas deriva do trabalho terico sobre a socializao, que concebeu as crianas a partir das instituies e no delas prprias. As teorias tradicionais corroboram a ideia
2 Depois de quase 60 anos, Martins (1993) realizou um estudo com crianas envolvidas em processos de migrao e luta pela terra no Mato Grosso e Maranho.
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de infncia como uma fase da vida associada irracionalidade e imaturidade, alm de apresent-la como um evento universal, igual para todas as crianas. A abordagem funcionalista, popular nos anos 1950 e 1960, concebeu a socializao como uma estratgia de treinamento para assegurar a internalizao de normas e regras, de forma que as crianas se tornassem integradas sociedade. Parsons (1964) chamou de invaso brbara (p. 208) a chegada dos recm-nascidos, entendendo isso como uma situao crtica de todas as sociedades. Aps o seu nascimento, a criana passa a ser conformada pelas instituies sociais: a famlia, a comunidade e a escola. Dessa relao, ela assimilaria a moral e os costumes que conduzem ao convvio social e, aos poucos, incorporaria as regras coletivas aos seus valores individuais, pois, do contrrio, ela se tornaria excluda. Durkheim (1974) associou a educao ao processo de socializao, concebendo-a no somente como a ao repetida e sucessiva das geraes adultas sobre as crianas, mas tambm como um esforo contnuo para impor s crianas maneiras de ver, de sentir e de agir s quais elas no chegariam espontaneamente (p. 5). A educao tambm teria como nalidade promover habilidades fsicas, intelectuais e morais, exigidas pela sociedade como um todo, mas, igualmente, pelos contextos especcos aos quais as crianas pertencem (Durkheim, 1973). Essa abordagem considera que a criana passa a ser completa quando j no mais criana, ao alcanar a maturidade e a completude supostamente particulares da idade adulta. No caso da Antropologia, seguindo o argumento de Cohn (2005), a situao um pouco diferente. Os primeiros e mais conhecidos estudos contemplando as crianas na histria da Antropologia datam das dcadas de 1920 a 1940 do sculo passado. Nos Estados Unidos, antroplogos da Escola Cultura e Personalidade, tomando seu pas como referncia, pesquisaram o que seria ser criana em diferentes grupos culturais. Eles tinham como objetivo identicar o que natural em toda criana e o que cultural, dentro de uma denio de cultura como forma de ser e pensar, transmitida de gerao a gerao. Mead pesquisou as crianas Manu da Nova Guin e posteriormente as crianas de Bali, cujas brincadeiras e formas de viver foram registradas tambm por meio do ensaio fotogrco de seu marido, o antroplogo Bateson. Cohn (2005) arma que as concluses de Mead e Bateson
versavam sobre o modo de aprendizado dos balineses, que o casal de antroplogos deniu como visual (pela observao) e cinesttico (porque os movimentos de danas, por exemplo, eram aprendidos com o professor-tutor movimentando o corpo de seu aprendiz), concluindo ser esse um tipo de aprendizado que ensinaria a passividade e uma conscincia particular do corpo. (p. 13)

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Cohn (2005) aponta a crtica que os estudos dessa Escola sofreram, isto , que o conceito de cultura e de personalidade acabou por engessar os estudos na questo de como a criana formada e como adquire competncias culturais para a vida adulta (p. 15). Em franca oposio escola culturalista3, o pensamento britnico estrutural-funcionalista rejeita o seu psicologismo, mas, por outro lado, a criana, e os sujeitos em geral, tm seu papel denido pela posio que ocupam na sociedade, sem que suas aes e representaes simblicas tenham lugar na anlise. Essa mesma crtica vale ao j citado Durkheim. O problema reside no pressuposto de que a cultura inculcada nas crianas por meio de prticas socializadoras. Cohn (2005) cita, como exemplos dessa postura, os estudos das crianas Guarani de Egon Schaden e dos Tubinamb por Florestan Fernandes4. Ainda segundo Cohn (2005), a virada da Antropologia se dar nos anos 1960, quando o conceito de cultura revisto, assim como os de sociedade e de agncia ou de ao social. Essa nova abordagem precisa ser encarada em passos. Isso exigiu deixar de ver a cultura como empiricamente observvel, delimitada no espao e reduzida aos costumes, valores ou crenas. Entender que costumes, valores e crenas no so um em-si, mas so conformados por um sistema simblico que cada ator social aciona a cada momento com o m de dar sentido a suas experincias (Cohn, 2005). O antroplogo norte-americano Enid Schildkrout (1978) pesquisou as crianas Hausa (oeste da frica) da perspectiva dos papis de gnero e conclui que, na sua infncia, elas no so meros aprendizes de como ser adultos, visto que a separao drstica de gneros presente nos adultos no acontece entre elas, que transitam livremente entre as casas de homens e de mulheres. Christina Toren (1993) etnografou por muitos anos grupos de crianas nas Ilhas Fiji. Em um de seus trabalhos, Imagining the world that warrants our imagination: Fijian childrens ideas about their lives as adults, a antroploga examina produes escolares em que as crianas reetem sobre o futuro, mostrando como as projees podem falar do prprio ser. Em outro texto, Making History: the signicance of childhood cognition for a comparative anthropology of mind, entre importantes achados para a compreenso do ethos ji, Toren mostra a inverso que se d no que diz respeito s compreenses dos rituais: as crianas atribuem status de indivduo ao espao ocupado no ritual, enquanto para os adultos ocorre de maneira oposta, isto , conferem status ao espao conforme o indivduo
3 O estrutural-funcionalismo ingls uma corrente antropolgica que tem entre seus principais conceitos a estrutura social, o sistema e a funo, e preocupava-se com a normatividade dos sistemas culturais. Entre seus principais representantes, Radcliffe-Brown e Evans Pritchard. Ver mais em Oliveira (1987). Nunes (2002) faz duras crticas s concepes presentes nos trabalhos de Shaden e Fernandes. Ao primeiro, porque considera a criana como adulto em ponto pequeno , a partir da observao de que as crianas imitam os adultos em suas aes. Quanto ao ensaio de Fernandes, a autora ainda mais crtica:essa uma viso muito pobre a respeito da atividade da criana e de seu universo ldico (p. 244). Isso porque o autor analisa processos educativos referindo-se em vrios momentos educao como adestramento dos imaturos .
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que o ocupa. Com isso, Toren mostra, por outra perspectiva, o mesmo que Schildkrout: no h um continuum entre a experincia da criana e do adulto que prove que ela mera aprendiz. Mais do que isso, o avano na reexo sobre a condio das crianas foi mostrando a contribuio da criana na constituio de signicados, sua participao na renovao da cultura e na constituio de uma cultura prpria, ou seja, a cultura da infncia como parte das diferentes culturas.
A considerao das crianas como atores sociais de pleno direito, e no como menores ou como componentes acessrios ou meios da sociedade dos adultos, implica o reconhecimento da capacidade de reproduo simblica por parte das crianas e a constituio das suas representaes e crenas em sistemas organizados, isto , em cultura. (Sarmento & Pinto, 1997, p. 20)

Assim, criam-se categorias analticas que prevem a capacidade de os atores sociais, e neles includas as crianas, de inurem na produo da cultura e no serem agentes passivos. Da as crianas se construrem e se autodenirem no seu processo de desenvolvimento, a partir do que podem ser concebidas no como produtos da cultura, mas como ativas na produo de um mundo social que lhes prprio, isto , produtoras de cultura. Para solidicar e ampliar esse entendimento, cria-se a necessidade de dar voz s crianas, na pesquisa e na vida social. Foi necessria, portanto, a consolidao de um campo de estudos sociolgicos e antropolgicos sobre a infncia, que, ao rediscutir conceitos sobre sociedade, socializao e infncia, avanou de uma nica viso de pesquisa sobre as crianas, para com elas. Nesse sentido, Tonucci (1997) apresentar na dcada de 1980 a proposta inovadora e ainda causadora de espanto da cidade das crianas. Pelo projeto que leva esse nome, as crianas precisam ser ouvidas pelos gestores das cidades, e suas propostas convertidas em aes. Igualmente rompendo com o pensamento linear, Thin (2006) no s sugere a relevncia de diversas formas de socializao observadas nas condies de existncia, nas relaes sociais e na histria dos grupos e dos indivduos, mas tambm a necessidade de avanarmos de uma viso de socializao como o resultado da ao das instituies, para entend-la como um processo individual e social. possvel sintetizar que a socializao um processo relacional envolvendo simultaneamente a internalizao e a mudana da sociedade por seus membros. Internalizar signica o aprendizado e a conformao de normas que transformam as pessoas em membros de suas sociedades. Por outro lado, a construo da identidade engloba no apenas a habilidade de se adaptar ao ambiente, mas tambm de agir e transform-lo. o resultado de um jogo de papis e da sntese de diferentes signicaes vividas; no haveria uma identidade, porm processos identitrios, que so dinmicos, mltiplos e em constante transformao.

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Depois do sentimento de infncia proposto por Aris


O cenrio intelectual dos anos 1970 provocou novos direcionamentos nos estudos da infncia, atribudos por Prout e James (1997) ao campo da histria, tendo sido disseminados entre as demais disciplinas. Foi Aris (1981) quem primeiro discutiu a emergncia da noo de infncia, entendida como categoria social a partir de dois sentimentos constitudos no sculo XVII: a paparicao e a moralizao. O sentimento de paparicao teria surgido na famlia, em que a criana por sua ingenuidade, gentileza e graa, se tornava uma fonte de distrao e de relaxamento para o adulto (Aris, 1981, p. 158). O sentimento de moralizao passou a existir entre educadores e moralistas que entendiam o controle e a ordem como essenciais no trato com as crianas. Trabalhos posteriores no campo da Histria, como o de Flandrin (1988), no pouparam, todavia, crticas anlise e ao mtodo empregado por Aris. Se, por um lado, a diversidade dos documentos utilizados por Aris surpreendente e necessria a toda pesquisa regressiva da histria, por outro, Flandrin assevera que a maneira como cada srie de documentos foi apresentada suscitou uma pergunta limitada, j adaptada natureza da srie. As concluses de Aris estariam comprometidas, uma vez que toda a anlise foi feita a partir de um nico exemplo a infncia de Lus XIII e de uma nica pergunta existe um sentimento de infncia? Nesse sentido, Flandrin sugere que o autor delimitou as convergncias, no se preocupando com as divergncias durante o processo analtico. Alm disso, Aris teria interpretado equivocadamente a iconograa medieval, pois talvez essa no representasse a ausncia da criana, e, sim, fossem raras as obras que a aludissem. Embora Flandrin (1988) arme que o trabalho de Aris no possa ser considerado um estudo cientco, mas um excelente ensaio, ele reconhece o grande mrito do trabalho: motivar novas pesquisas. Parodiando James Joyce5, De Mause (1976) garante que a histria da infncia um pesadelo do qual apenas recentemente ns comeamos a acordar (p. 1). O autor contesta no s o estudo de Aris, como de outros historiadores, pois acredita que quanto mais antigo o perodo histrico, mais abandonada, sujeita violncia e sexualmente abusada era a criana. Seu argumento se fundamenta na crena em uma teoria da transformao histrica da relao entre pais e lhos, causada por mudanas psicogenticas na personalidade de diferentes geraes. Rejeita a tese do surgimento da infncia, sobretudo por acreditar que a prtica dos adultos em relao aos primeiros cuidados na infncia era brutal e violenta. Logo, para De Mause (1976), a infncia teria sido sempre a mesma, pois foram os adultos e suas prticas que mudaram.
5 History is a nightmare from which I am trying to awake, James Joyce (1986).
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A principal crtica ao trabalho de De Mause e aos de outros autores que dividem a histria em estgios, como tambm fez Aris, foi feita por Linda Pollock (1983). A autora investigou a histria da infncia enfocando a mudana nas relaes entre pais e lhos e as diferentes concepes e cuidados com a criana. Aps uma anlise minuciosa de quinhentos dirios norte-americanos e ingleses e autobiograas, Pollock encontrou poucos elementos que sustentassem a tese de ries, de que na Idade Mdia havia indiferena em relao criana, ou a tese de De Mause, de que havia maltrato e abuso s crianas at o sculo XIX. Apesar das crticas, o trabalho de Aris foi um marco que provocou questionamentos sobre os conceitos de infncia e criana associados imaturidade fsica, principalmente ao apresentar a infncia como uma categoria social. O seu trabalho fomentou a curiosidade dos socilogos, que acataram o conceito de infncia como uma categoria social. Considerando-a assim, os socilogos passaram a teorizar a infncia a partir de perspectivas diversas. Qvortrup (1987, 1994) tem sido um dos responsveis pela defesa da Sociologia estrutural, asseverando que, para a sociedade, a infncia uma forma estrutural permanente, mesmo que seus membros e concepes sempre mudem. Corsaro (1997) tambm acredita que as crianas j fazem parte da sociedade desde que nascem, no entanto adverte que ainda difcil reconhecer a infncia como uma forma estrutural, porque comum consider-la um perodo em que as crianas so preparadas para serem introduzidas sociedade. O argumento de Qvortrup (1994) que conceituando a infncia como uma forma estrutural, seria possvel avanar para alm das perspectivas individualistas, centradas no adulto, temporalmente limitadas, para responder a um leque maior de questes sociolgicas. Um segundo grupo estabeleceu uma comparao entre as construes dos estudos da infncia e dos estudos feministas. Alanen (2001), Mayall (2003) e Thorne (1993) enfatizam a posio das crianas como um grupo minoritrio e oprimido pelos adultos. Alanen (2001) ainda ressalta que as crianas foram marginalizadas nas cincias sociais tanto quanto as mulheres e apresenta alguns paralelos: 1) enquanto os estudos feministas foram motivados por uma poltica machocntrica , os estudos da infncia surgem pela crtica ao adultocentrismo; 2) os estudos feministas nascem pela necessidade de fechar lacunas na rea, assim como de quebrar preconceitos e distores; j os estudos da infncia so iniciados por um grupo de socilogos que observavam a marginalizao ou o desprezo pelas crianas nas cincias sociais. Ainda um terceiro grupo, ligado ao construtivismo social, criticou o entendimento da infncia como uma fase preparatria para o futuro, assim como o conceito de crianas como seres no-sociais, em uma perspectiva de vir-a-ser. Jenks (1996) e Prout e James (1997) defenderam o conceito de infncia como uma categoria plural infncias igualmente construda e

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reconstruda para as e pelas crianas. Frnes (1993) foi o primeiro a defender que no existe uma nica infncia, mas muitas, formadas pela articulao de diferentes e complexos sistemas sociais, culturais e econmicos. Independentemente das liaes, os socilogos da infncia tm como mrito romper com o modo limitado com que a sociologia concebia a infncia, dando visibilidade a algumas premissas: 1) reconhecimento da infncia como categoria social; 2) necessidade de pesquisa com as crianas e no somente sobre elas; 3) crtica s teorias tradicionais da socializao; 4) novas teorizaes sobre a infncia; 5) crtica marginalizao das crianas na disciplina. A abordagem tambm se preocupou com as condies de vida das crianas e seus diferentes contextos sociais e histricos, dando origem negao de um nico conceito de infncia, universal, somente atrelado aos aspectos fsicos das crianas. Todavia, esses princpios j no so mais to fortes para a anlise da infncia contempornea. Se justamente se criticava a Biologia e a Psicologia por um olhar apenas fsico ou evolucionista sobre a criana, essa abordagem a colocou no outro extremo: a criana como um ser unicamente social.

Infncia: um fenmeno hbrido


Embora Mead (1977) ressalve que a criana no existe. Somente crianas existem; crianas em um contexto particular; crianas que so diferentes umas das outras; crianas com diferentes sensos (p. 23), a contemporaneidade aponta para a combinao da ideia global de infncia (a criana) e da diversidade da infncia (as crianas). A infncia duplamente construda por um conjunto de experincias comuns e compartilhadas e fragmentada pela diversidade das vivncias das crianas. A modernidade produziu uma verso particular da infncia, no fazendo mais sentido a tese de inveno ou descoberta (Archard, 2004). Uma caracterstica dessa verso a dicotomizao do mundo em categorias que diferem a infncia da idade adulta, relacionando-a com o privado, a natureza, a irracionalidade, a dependncia, a passividade, a incompetncia e a brincadeira. Do outro lado, a idade adulta esteve relacionada ao pblico, cultura, racionalidade, independncia, atividade, competncia e ao trabalho (Prout, 2005; Rosemberg, 1985). Essas dicotomias entre crianas e adultos vm sendo cada vez mais rompidas na contemporaneidade, por alguns motivos. Em primeiro lugar, elas no so mais adequadas para entender a infncia e sua complexidade. Em segundo, esse rompimento vem introduzindo outros tipos de relaes e incertezas, como, por exemplo, de que a distino da infncia e da idade adulta nunca foi totalmente clara. A associao da infncia com a esfera privada demanda uma discusso sobre o processo de institucionalizao das crianas, o que Sgritta
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(1987) dene como o momento de entrada da criana no universo simblico de regras e disciplinas, baseado em lgicas e prticas de conhecimento tcnico-cientco. Na modernidade, a escola substitui o trabalho e impe a diferena entre crianas e adultos ao estabelecer dicotomias: competncia e incompetncia, estudo e trabalho, improdutivo e produtivo. Crianas no so incompetentes, sobretudo porque vm dominando melhor certos conhecimentos produzidos no mundo dos adultos. o caso do domnio das novas tecnologias, Internet, jogos eletrnicos, telefone porttil. Outro exemplo da autonomia das crianas em relao ao controle dos adultos a imigrao. Estudando os processos de imigrao para os Estados Unidos, Thorne, Orellana, Lam e Chee (2003) observa que muitas crianas so responsveis pela mediao de suas famlias com as regras do novo pas, fazendo tradues e ajudando os pais a lidarem com a burocracia americana. Esses eixos (novas tecnologias e imigrao) servem de lcus demonstrativo do fato de que a inuncia adulto-criana tem mo dupla. Wintersberger (2001) mostra que, na modernidade, a criana no s perdeu o status de colaboradora com o oramento familiar, mas tambm apareceu como quem somente onera a famlia. Nesse sentido, o reconhecimento do trabalho das crianas na escola como legtimo poderia ter uma conotao positiva entre as geraes, j que seria comparado com o trabalho remunerado dos adultos. Qvortrup (2001) tambm acredita que as crianas sempre trabalharam, no entanto, o que mudou foram os modos de produo. Embora entendendo que possvel perceber vrias formas de trabalho simultneas no mundo, Qvortrup (2001) arma que o trabalho escolar nada mais que o trabalho desempenhado pelas crianas em perodos precedentes, reforando, por isso, numa lgica econmica, o papel ativo das crianas. Contudo, ao tentar garantir um campo de estudos sociolgicos sobre a infncia e com as crianas, os tericos contemporneos da infncia se dirigiram ao extremo oposto das cincias naturais, negando toda e qualquer contribuio da Medicina, Biologia ou Psicologia. Se biologicamente a criana foi considerada incompleta e a infncia um estgio de imaturidade fsica e emocional, nas cincias sociais a infncia foi e ainda tem sido restringida a uma categoria social. H, porm, de se considerar que todos os seres humanos so biolgica e socialmente incompletos, assim no fazendo mais sentido pensar em campos sociais e biolgicos separados e opostos. As oposies criadas na modernidade entre a infncia e a idade adulta, direcionando a ltima a um patamar superior, cada vez cam mais enfraquecidas, quando se assume que todos somos seres humanos em formao. Para Prout (2005), a infncia deve ser vista como parte da cultura e da natureza, sendo um campo hbrido de investigao. Mais do que isso,
a infncia deve ser vista como uma multiplicidade de natureza-culturas, que uma variedade dos hbridos complexos constitudos de materiais heterogneos

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e emergentes atravs do tempo. Ela cultural, biolgica, social, individual, histrica, tecnolgica, espacial, material, discursiva... e mais. A infncia no pode ser vista como um fenmeno unitrio, mas um conjunto mltiplo de construes emergentes da conexo e desconexo, fuso e separao destes materiais heterogneos. (p. 144)

Tomar as crianas como irracionais, passivas e totalmente dependentes dos adultos atrapalha a compreenso das relaes sociais mais amplas ou nas instituies, como a famlia e a escola. Morrow (1996) arma que a construo da dependncia, baseada nas concepes de crianas como seres irracionais e irresponsveis, mascara a extenso do quanto as crianas so capazes, competentes e tm agncia nas suas vidas. Analisar a infncia como um fenmeno hbrido, contudo, exige a desconstruo de algumas contradies. Enquanto a teoria social descentralizou o sujeito (Hall, 1999), a sociologia da infncia valoriza a subjetividade das crianas. Ao passo que a sociologia buscou metforas de mobilidade, uidez e complexidade6, a sociologia da infncia defende a infncia como uma estrutura social. Outra contradio considerar a infncia como estrutura social todos os fatores que limitam ou inuenciam as oportunidades das pessoas e ao mesmo tempo defender que as crianas tm agncia a capacidade dos seres humanos para agir independentemente e fazer suas prprias escolhas. A prpria teoria social encontra a relao entre estrutura e agncia problemtica, e Giddens (1984) argumenta que, apesar de a estrutura ser o que d forma vida social, ela no a forma. Prout (2005) entende esses descompassos como uma consequncia da organizao tardia da Sociologia da infncia, que incorporou as mesmas ferramentas tericas da Sociologia tradicional. Inspirado em Latour (1993), ele v no conceito de rede uma forma de superao da dicotomia agncia e estrutura, pela coexistncia de diversos tipos de atores: humanos (bebs, crianas, adultos, idosos) e no-humanos (artefatos e tecnologias). Apesar do desenvolvimento de um campo de estudos sociolgicos e antropolgicos sobre a infncia, e com as crianas, a complexidade dos tempos contemporneos aponta para a necessidade de ruptura com um conjunto de dicotomias relacionadas modernidade. Mais do que isso, embora j exista um corpo interdisciplinar de estudos sobre as crianas, a infncia, como um fenmeno hbrido, depende da aproximao de disciplinas das cincias sociais e naturais.

Ver a teoria ator-rede em Law (1992) e Latour (2005) e a produo de Beck (1992) e Bauman (1998).
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Concluso
Compreendendo a infncia como condio social do ser criana (e, por conseguinte, aceitando as variaes conceituais que dependem do contexto social e cultural), nesse artigo foram apresentados alguns dos principais autores e correntes tericas que embasaram reexes de diferentes matizes ao longo do tempo. Por ele, se pode ver o quanto a infncia foi considerada tema menor, o que naturalmente trouxe implicaes polticas que se traduzem na vida cotidiana, nas concepes de educao, de cidade e de formao de prossionais destinados a cuidar de crianas e a educ-las. Receptculo de atenes e preocupaes quando vistas como projeto de futuro, desconhecidas, na sua opinio, quando se trata de pensar polticas de assistncia, educao e formao para si, as crianas ganham status signicativo nos dias atuais, sobretudo pela sua capacidade consumidora. Entender os fenmenos que hoje cercam a criana, as atenes que recebe e, quem sabe, compreend-las para atuar sobre ou com elas passa pelo conhecimento dos saberes que sobre elas se debruaram ao longo dos tempos, mesmo que recentes. Se, do ponto de vista terico, os autores se inclinam para posies que consideram o papel ativo da criana, na prtica ainda encontramos as antigas concepes de criana como adulto em miniatura ou como objeto de atenes em que pouco se leva em conta a escuta, a sua Psicologia particular e a honesta interao. Seria mais um paradoxo da contemporaneidade? Preferimos pensar, porm, que as perspectivas tericas aos poucos levaro a alterao nas intervenes prticas, assim como j tm garantido um olhar mais sensvel no campo das pesquisas.

Childhood investigated Abstract: This paper presents guidelines of the research on childhood in several elds of knowledge and particularly in the social sciences, highlighting how children come to be conceived as social actors and as culture and meaning producers. It is argued that childhood requires interdisciplinary work and exible research processes, and that the contemporary complexity begs for a rupture of child-adult dichotomies originated in the Modern Age. Though some interdisciplinary studies are already available, the recognition of childhood as a hybrid phenomenon, both biological and social, implies that understanding childhood requires further integration of natural and social sciences research efforts. Keywords: Childhood. Social Sciences. Children. Culture.

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Lenfance enqute Rsum: Larticle prsente les ides rfrentielles de la recherche qui thmatise lenfance dans diffrents domaines du savoir, particulirement les sciences sociales. Celles-ci indiquent les voies par lesquelles lenfant commence tre conu comme un acteur social producteur de culture et de signis. On y argumente que lenfance requiert des tudes interdisciplinaires et des processus exibles de recherche, et que la complexit contemporaine exige la rupture avec un ensemble de dichotomies entre enfants et adultes produites dans la modernit. Bien quil existe dj un corps interdisciplinaire dtudes sur lenfant, on considre que, lenfance tant un phnomne hybride produit dans lintersection daspects biologiques et sociaux, sa comprhension demande un plus grand rapprochement de disciplines des sciences sociales et naturelles. Mots-cls: Enfance. Sciences Sociales. Enfants. Culture.

La infancia investigada Resumen: El artculo presenta las ideas referenciales de la pesquisa que tiene como temtica la infancia en diferentes campos del conocimiento, en especial las ciencias sociales, sealando los caminos por los cuales el nio pasa a ser concebido como actor social y como productor de cultura y de signicados. Argumentase que la infancia demanda estudios interdisciplinarios y procesos exibles de investigacin, y que la complejidad contempornea demanda la ruptura con un conjunto de dicotomas entre nios y adultos, criadas en la modernidad. En que pese la existencia de un cuerpo interdisciplinario de estudios sobre los nios, se considera que, puesto que la infancia es un fenmeno hbrido, producido en la interseccin de aspectos biolgicos y sociales, su comprensin requiere una mayor aproximacin de disciplinas de las ciencias sociales y naturales. Palabras clave: Infancia. Ciencias Sociales. Nios. Cultura.

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Fernanda Mller, Professora do Curso de Pedagogia da Universidade Federal de So Paulo. Endereo para correspondncia: Estrada do Caminho Velho, 333, CEP 07252312. Guarulhos, SP, Brasil. Endereo eletrnico: fernanda.muller@gmail.com.

Maria de Nazareth Agra Hassen, Pesquisadora da Universidade Federal do Rio Grande do Sul e professora do Centro Universitrio Ritter dos Reis - RS. Endereo para correspondncia: Rua Vasco Alves, 454. CEP 90010-310. Porto Alegre, RS, Brasil. Endereo eletrnico: nazareth.agra@gmail.com

Recebido em: 19/02/2009 Aceito em: 18/05/2009

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