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La democrazia degli antichi e dei moderni

Gli facil cosa a chi esamina con diligenza le cose passate, prevedere in ogni republica le future e farvi quegli rimedi che dagli antichi sono stati usati, o non ne trovando degli usati, pensare de' nuovi per la similitudine degli esempi. Niccol Machiavelli, Discorsi sopra la prima deca di Tito Livio, III, 43 Le parole di Machiavelli si prestano molto bene a sintetizzare lo spirito di questo lavoro che, pur ampio e composito, rappresenta tuttavia un tentativo di enucleare non solo gli sviluppi che la forma politica democratica ha conosciuto nella reale esperienza storica, ma anche la riflessione teorica su di essa. Non abbiamo la pretesa di realizzare con questo una rassegna esaustiva, data la vastit del tema e le oggettive difficolt a seguire un dibattito che, sul piano speculativo cos come su quello istituzionale, appare ancora oggi tutt'altro che giunto a un punto d'arrivo; si tenga inoltre conto del fatto che si tratta pur sempre di un lavoro realizzato da un gruppo numericamente limitato di studenti del triennio superiore, non certo da specialisti del settore con la possibilit di investire nella ricerca risorse illimitate di tempo e mezzi. Nondimeno proprio la scelta di approfondire una tematica cos vasta come quella della democrazia testimonia la nostra sincera volont di reagire a un sistema che vorrebbe sempre pi la politica affare per pochi tecnici, escludendo cos, pur all'interno di un quadro procedurale sostanzialmente democratico, un reale esercizio della cittadinanza: in altre parole, riscoprire le radici di un sistema pu servire a riappropriarsene, se non altro nella forma di un atteggiamento critico rispetto alla contemporaneit. In questa prospettiva la ricerca divisa in tre grandi aree:

La democrazia delle origini nel contesto della polis greca, in particolare di Atene: ci si concentrati soprattutto sulle procedure in vigore nella pratica democratica antica, sui valori civici e non connessi ad essa, su alcuni snodi problematici che preludono alla successiva riflessione teorica moderna e contemporanea. Il dibattito politico teorico della modernit, attraverso alcune delle voci pi autorevoli, destinate ad avere ampia eco nel loro tempo (basti pensare alla Rivoluzione Francese) e anche ai nostri giorni. La democrazia di fronte alle sfide del presente e del futuro: ci si chiesti come la forma politica democratica si sia posta rispetto a alcune problematiche centrali del nostro tempo (sviluppo economico, integrazione europea, crisi delle ideologie -in particolare del socialismo-, globalizzazione economica), esaminando ciascun caso sia nella sua concretezza storica, sia alla luce del dibattito teorico che ha alimentato. Non si sono trascurati quei casi in cui il nome della democrazia ha magari coperto altri tipi di regime politico, n quelle tesi che reinterpretano le procedure democratiche in direzioni assolutamente originali.

L'articolazione del lavoro di ricerca e redazione in questi tre momenti autonomi ha permesso da un lato di limitare il rischio di facili ma assai poco ortodossi slittamenti da un piano temporale all'altro per giungere a conclusioni affrettate e semplicistiche; naturalmente questo approccio analitico stato la principale causa della ponderosit del prodotto finale. D'altro canto, per, abbiamo cercato di conservare un impianto generale che salvaguardi e renda comprensibile l'impianto generale della ricerca: operando sinteticamente, abbiamo organizzato i nostri sforzi e il loro prodotto in maniera

tale che si possano intuire, nella lettura, dei percorsi trasversali (il dibattito sulle forme di governo, l'importanza delle procedure democratiche, il problema della cittadinanza) o quantomeno ricavare degli spunti di riflessione critica a partire da fatti o opinioni cronologicamente distanti. Non possiamo infatti essere tanto ingenui da pensare che crisi, problemi, eventi storicamente definiti si ripropongano pari pari nell'arco della storia umana, n d'altro canto questa indispensabile prospettiva storica deve impedirci di accedere al passato come a un'utile palestra per la comprensione e la critica del presente.