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Arqueologa.

Teoras, Mtodos y Prctica Colin Renfrew y Paul Bahn

CAPTULO 3: Dnde? Prospeccin y Excavacin de Yacimientos y Estructuras

*El origen de las tcnicas de prospeccin tuvo a menudo los elementos militares incorporados. Dos de sus pioneros, Pitt-Rivers y Wheeler, lo fueron en su momento.

Para disponer una prospeccin se requiere de un proyecto de investigacin, el cual consiste, respectivamente, en formulacin de la estrategia, recogida y registro de evidencia, para luego continuar con su tratamiento y anlisis. Finalmente llega la publicacin del informe de la prospeccin.

Existen dos distinciones para los mtodos de prospeccin: de localizacin (encontrar yacimientos) y prospeccin detallada y excavacin selectiva (una vez que han sido encontrado dichos yacimientos).

Los nuevos mtodos de teledeteccin han adquirido notable importancia, ya que previenen la invasividad en un determinado yacimiento. Tambin se pueden distinguir entre las prospecciones de inspeccin superficial (realizada a ras de suelo) y el reconocimiento areo (mediante aviones).

Dentro de la inspeccin superficial encontramos los siguientes mtodos: Fuentes documentales (Pueden ser tanto histricas como literarias. Algunos ejemplos son La Biblia o los poemas homricos, gracias a los cuales se logr encontrar Troya), Arqueologa de rescate (realizada en una situacin crtica y contra el tiempo. Un ejemplo tpico es la localizacin de artefactos en un sitio donde ser construida una estacin de metro o una carretera, tras lo cual ste resultar destruido e inservible como tal), Prospeccin superficial (reconocimiento de los vestigios en la superficie de la tierra. Se establece un plan de accin con el propsito de encontrar patrones en los yacimientos. A menudo se utilizan estrategias de muestreo para cubrir grandes zonas, como ocurri en la isla de Melos, donde fueron encontrados alrededor de 80 nuevos asentamientos alrededor de los ya conocidos). Las estrategias de muestreo utilizadas son 2: probabilstico y no probabilstico, consistiendo este ltimo

en la propia eleccin delx arquelogx a la hora de responder al qu muestrear. Asimismo, dentro del muestreo probabilstico, existen 4 modalidades: aleatorio simple, aleatorio estratificado, sistemtico y sistemtico estratificado. La estratificacin y la sistematizacin ceden terreno cada vez ms a la parcialidad delx arquelogx en el muestreo (pues determina mayor cantidad de lmites en tanto estratos y puntos equidistantes, pero tambin es capaz de ser ms efectivo). A esta clase de muestreo de cuadrculas es recomendable agregar uno por transectos, que corresponden a trayectorias lineales.

Otra distinicin en cuanto a modalidades de prospeccin superficial es la asistemtica y la sistemtica (cuyo aliciente es la planificacin y equidistancia), siempre entendiendo la prospeccin como un mtodo complementario y antecesor a la excavacin: La excavacin nos dice mucho sobre una pequea parte de un yacimiento y slo puede realizarse una vez, mientras que la prospeccin nos dice un poco de una gran cantidad de yacimientos y puede repetirse .

El reconocimiento areo es la otra gran forma de prospeccin, usada principalmente para la el registro, interpretacin y localizacin de sitios arqueolgicos. En este apartado predomina la fotografa area, gracias a la cual se descubri el puerto sumergido de Tiro en 1925. La fotografa se puede tomar en dos direcciones: oblicua (para el descubrimiento de sitios) y vertical (para el trazo de planos). Luego existen otros usos posibles para el avin, tales como la termografa, en donde las variaciones de temperatura captadas por los sensores representan a menudo la presencia de estructuras sepultadas. Otro grupo de herramientas son el compuesto por la Teledeteccin desde Gran Altura, que engloba los satlites y algunos radares transportados por aviones a gran altura. Su aplicacin es limitada debido a su excesivo coste y su gigantesca extensin, pero pueden ser muy tiles para descubrir ruinas mediante la luz y la radiacin de infrarrojos transformada en imgenes. Un aparato clave para esta funcin corresponde a los satlites LANDSAT, cuyo hito ms destacable fue la revelacin de extensas reas agrcolas mayas en Mesoamrica en 1983, invalidando la teora de la itineracia de plantaciones de los mayas como medio de subsistencia. Otro caso similar fue detectado por el SLAR (radar aerotransportado de observacin lateral) en tanto descubri canales que probaran que los mayas utilizaron un complejo sistema de irrigacin y transporte acutico.

Una vez localizados y clasificados de acuerdo a un registro estandarizado, los yacimientos deben ser valorados y analizados. El primer paso ser aplicar una prospeccin superficial para elaborar un plano: este puede ser topogrfico (identificacin geogrfica) o planimtrico (identificacin de las

estructuras culturales). En cualquier caso, si el yacimiento excede a lo meramente graficable, se recurrir, como de costumbre, al muestreo y la seleccin. Existe la posibilidad de que la prospeccin superficial sea tan efectiva que sea capaz de indicar lo que est debajo del suelo, haciendo innecesaria la excavacin. Un ejemplo sera la investigacin de la superficie en Abu Salabikh, donde se dej al descubierto algunos vestigios que estaban escasamente enterrados y se hizo posible interpretarlo como el complejo de viviendas ms antiguo del sur de Irak (3.000 aos aprox.).

Incluso si no se llega a tener suficiente evidencia para decir qu es lo que yace en el subsuelo, an se pueden recurrir a otras tnicas sin necesidad de cavar una zanja. Dentro de este apartado tenemos a la Prospeccin Geofsica. Aqu lo ms comn son los sondeos. Consisten simplemente en introducir cuerpos slidos como taladros o barras en forma de T bajo l a tierra e ir tanteando la zona, midiendo las profundidades o tomando muestras de tierra. Carlo Lerici introdujo, en los 50, un tubo con una cabeza de periscopio acoplado de una cmara y una luz. Esto le sirvi para investigar las tumbas estruscas sepultadas en Italia en el siglo VI AC, descubriendo que todas estaban vacas, por lo que no fue obligatorio abrirlas, adems de revelar las pinturas que ostentaban, duplicando el nmero de tumbas estruscas pintadas conocidas. Para el sondeo de las pirmides se ocupan endoscopios y cmaras en miniatura, aunque son pocos lxs arquelogxs que pueden permitrselas si no estn respaldados por una organizacin.

Tambin es posible ocupar la teledeteccin bajo la superficie. Aqu encontramos una multiplicidad de mtodos: Ssmicos y acsticos (se puede golpear la tierra con recipientes llenos de plomo o mazos de madera y obtener un registro de sonido que servir para conocer el yacimiento. Otros modos ms especializados corresponden al uso de ondas verticales obtenidos por una amplificacin de las ondas Raleigh, o bien la utilizacin de sonares. El campo que se ve ms beneficiado con estas tcnicas es el de la prospeccin subacutica, en donde, por ejemplo, se pudo rescatar un barco romano en las costas de Turqua, luego de que el indicio fuera dado por la captura de una estatua de bronce en las redes de un pescador), Ondas de Radio e Impulsos Elctricos (destaca el radar acstico de suelos, que funciona en base a ondas de radio. Otra tnica consiste en aplicar la Resistividad elctrica, la cual funciona mejor con bajos niveles de humedad y ha sido muy utilizada a lo largo de la Historia.), Mtodos de Prospeccin Magntica (estos son quizs los mtodos ms usados por lxs arquelogxs. Se basan en la presencia del hierro en el subsuelo y corresponden principalmente a tres aparatos: Magnetmetro de protones -rpido y eficaz, pero debe estar muy lejos de otros metales-, Magnetmetro de flujo -de lectura continua pero difcil manejo-, Gradimetro de flujo -ligero y autnomo, registra las diferencias de intensidad magntica en una superficie de un 1m, aunque si se combina con el registro automtico e informtico se vuelve la

herramienta ms eficiente, cubriendo grandes terrenos en poco tiempo y con precisin), Detectores de metales (basados tanto en el magnetismo como en la conductividad). Los mtodos de impulsos elctricos y magnetismo fueron utilizados en la investigacin de Sutton Hoo, siendo la aplicacin de la resistividad la que otorg mejores resultados, adems de la exhaustiva prospeccin superficial previa. Existen otras tcnicas menos ocupadas, como la radiactividad y la dispersin de neutrones (aunque slo funcionan si la capa de superficie es muy fina), la misma prospeccin trmica, los mapas de vegetacin (usados en Suton Hoo con muy buenos resultados), el anlisis geoqumico (tcnica que promete bastante a pesar de su lentitud, sobre todo por la cantidad informacin que puede entregar respecto a ecosistemas antiguos) y, finalmente, la radiestesia, mtodo conflic tivo y calificado de pseudocientfico a pesar de haber demostrado, en parte, su validez tras la excavacin de una iglesia medieval en Northumberland.

El paso posterior a la prospeccin es la excavacin. Recordemos que, a da de hoy, excavar puede llegar a ser una opcin y no una obligacin, dependiendo de cmo haya ido la prospeccin y de los objetivos que queramos alcanzar. Aun as, la excavacin sigue tomando un papel central en el trabajo delx arquelogx porque entregan informacin directa y fiable respecto a los dos principales intereses de ste: las actividades humanas en un perodo determinado y los cambios experimentados por esas actividades de una poca a otra. En trminos temporales podemos distinguir dos grandes patrones: simultaneidad-horizontalidad, temporalidad-verticalidad, es decir, los artefactos hallados en un mismo piso o estrato (horizontal) tienden a pertener al mismo perodo, y es entre cada estrato, o sea verticalmente, que se delimitan los cambios, y por ende, los saltos temporales.

Al momento preciso de excavar, se corrompe irreparablemente el entorno del yacimiento, por ello es importantsimo llevar un registro (primordialmente mediante descripciones y fotografa) del trabajo que se va realizando y los cambios que se van produciendo en el sitio con el fin de interpretar correctamente la anterioridad del yacimiento. Esta tarea resultar ms complicada mientras ms complejo sea el sitio, pues ser diferente realizarlo en un campo de frica a un espacio urbano con subestructuras de cemento y toneladas de basura. Para abordarla se debera, primeramente, proceder segn el principio de estratigrafa, o de la superposicin, en donde los estratos ms profundos sern los ms antiguos salvo contadas excepciones (como cuando existe una erosin constante desde la cima de una ladera al fondo de una zanja y los estratos se invierten). La estratigrafa es, por lo tanto, el estudio de la estratificacin: el anlisis de la dimensin temporal vertical de una serie de niveles, respecto a la dimensin es pacial y horizontal (aunque en la prctica, pocos estratos son exactamente horizontales).

Retomando el problema de la complejidad del asentamiento, se debe tener clara la posibilidad de acceder a la situacin de los artefactos, o sea, el registro de su posicin y contexto exactos en el sitio. De no ser posible, se deber proceder a travs de estrategias de muestreo para conseguir el registro, como ocurre normalmente en las excavaciones en ciudades, con cientos y a veces miles de artefactos. Asimismo y de acuerdo a nuestros objetivos, deberemos elegir entre tcnicas que subrayan la dimensin vertical mediante la profundidad en la excavacin, u otras que revalidan la dimensin horizontal, para lo cual se encargan de abrir amplias zonas. El mtodo Wheeler es uno que intenta satisfacer ambas necesidades, distribuyendo el rea de excavacin en cuadrculas con testigos permanentes. Sin embargo ha sido criticado por su falta de perspectiva, siendo preferible abrir reas amplias con cortes verticales segn muchos de sus crticxs. Este debate actualmente no posee mucho peso, dado el avance tecnolgico que facilita el registro y la percepcin de la excavacin, sin necesariamente dejar atrs constumbres esenciales como la reconstruccin de la dimensin vertical mediante mediciones tridimensionales precisas. Tambin es frecuente ver que sobre las cuadrculas se realize el cribado, que bsicamente se trata de poner sobre una malla una porcin de tierra y separarla de sus componentes slidos entre los cuales se podran encontrar artefactos.

A pesar de los avances, nunca habr una sola metodologa certera y autosuficiente, sino una serie de exigencias particulares de acuerdo a cada asentamiento y, por ende, la eleccin de las herramientas queda a disposicin delx arquelogx y su propio juicio. Lo relevante es entender que la excavacin es una actividad irrepetible, debido a que implica la destruccin de buena parte de los datos. En esta realidad reside la importancia del constante registro y recuperacin de los artefactos. Estos deben ser adecuadamente limpiados, pero no antes de ser examinados por lxs especialistas indicados, puesto que en sus capas de sedimentos, polvo, etc. pueden guardar valiosa informacin sobre el pasado de su entorno y el suyo propio. Adems, para clasificarlos se suele recurrir a tres caractersticas o atributos: superficiales (decoracin y color), formales (dimensiones y forma), tecnolgicos (materia prima de la cual est hecho un artefacto). A partir de estos datos es posible construir tipologas que agrupen artefactos, subconjuntos, conjuntos y, finalmente, culturas arqueolgicas.

Conclusin: Los avances de la fotografa area y las tcnicas de prospeccin han demostrado a lxs
arquelogos que la totalidad del paisaje resulta de inters, al mismo tiempo que los mtodos geofsicos y geoqumicos han revolucionado nuestra capacidad para detectar aquello que se oculta bajo la superficie. Hoy en da se puede acceder a toda una gama de mecanismos de teledeteccin

en la prospeccin de los yacimientos, que permiten descubrir estructuras sepultadas sin recurrir a la excavacin. Casi todos los mtodos geofsicos empleados consisten en hacer pasar energa por el terreno y localizar las estructuras enterradas por el efecto que causan sobre ella, o bien en medir la intensidad del campo magntico terrestre. En cualquier caso, dependen de algn tipo de contraste entre las estructuras ocultas y aquello que las rodea. A pesar del complicado financiamiento de estas tcnicas, a menudo son ms baratas y, sin duda, menos destructivas que las catas de sondeo o las zanjas de prueba, hechas al azar. Permite que lxs arquelogxs sean ms selectivos a la hora de decidir qu partes del yacimiento deberan ser excavadas completamente. Si la excavacin resulta imprescindible, son esenciales unos buenos mtodos de registro y la clasificacin del material excavado en funcin de tipologas. Pero la clasificacin es slo un medio para alcanzar un fin: se necesitan esquemas distintos para los diferentes tipos de cuestiones que elx arquelogx pretende contrastar. Sin embargo, slo una pequea parte del material recuperado ser de utilidad, si no lo podemos fechar de alguna forma...