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ESCUELA DE CIENCIAS SOCIALES ARTES Y HUMANIDADES 401504- PSICOFISIOLOGÍA Act 3: Reconocimiento Unidad 1 ¿Qué
ESCUELA DE CIENCIAS SOCIALES ARTES Y HUMANIDADES
401504- PSICOFISIOLOGÍA
Act 3: Reconocimiento Unidad 1
¿Qué es la Psicofisiología?
La Psicofisiología es una ciencia interdisciplinaria. Es una de las disciplinas
que mayor crecimiento ha experimentado dentro de la psicología en los últimos
años. Esta es una de las disciplinas comprendidas dentro de las Neurociencias.
Se encarga del estudio científico de la biología de la conducta y de los procesos
psicológicos. También se le suele llamar Psicobiología, pues representa una
familia de intentos por incorporar la perspectiva biológica en el estudio del
organismo como un todo integrado.
Según el doctor Rubén Ardila logra ese equilibrio al estudiar las bases de la
conducta en una íntima relación de sus aspectos psicofisiológicos, pues considera
que aun cuando la psicología y la fisiología son ciencias autónomas, deben
relacionarse en forma coherente para obtener una mejor aproximación al
conocimiento de la conducta.
Por su metodología y clara exposición de los temas fundamentales de la
Psicofisiología, este curso se constituye en una primera aproximación a tan
interesante tema que a futuro puede convertirse en objeto de investigación para
los psicólogos en general interesados en el estudio de las bases psicofisiológicas
de la emoción, la motivación, el aprendizaje y la atención.
Este campo de conocimiento se relaciona con otras disciplinas de las
Neurociencias tales como:
Neuroanatomía: estudio de la estructura del sistema nervioso.
Neuroquímica: estudio de las bases químicas de la actividad neuronal.
Neuroendocrinología: estudio de las interacciones entre el sistema nervioso y el
sistema endócrino.
Neurofarmacología: estudio de los efectos de las drogas sobre la actividad
neuronal.
Neuropatología: estudio de las alteraciones del sistema nervioso.
Neurofisiología: estudio de las funciones y actividades del sistema nervioso.
Las neurociencias son un conjunto de disciplinas científicas que comparten
un interés común la cual a la luz de las definiciones contemporáneas. El principal
propósito de las neurociencias es entender como el encéfalo produce la marcada
individualidad de la acción humana. Además dicen que el estudio de lo
neurobiológico de la conducta cubre la distancia entre las moléculas y la mente
(como se relacionan las moléculas responsables de la complejidad de los
procesos mentales) e incluyen más conceptos cuando dicen que la tarea de la
neurociencias es aportar explicaciones de la conducta en términos de actividades
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ESCUELA DE CIENCIAS SOCIALES ARTES Y HUMANIDADES 401504- PSICOFISIOLOGÍA Act 3: Reconocimiento Unidad 1 del
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del
encéfalo, explicar cómo actúan millones de células individuales en el cerebro
para producir la conducta y como a su vez, estas células están influidas por el
medio ambiente incluyendo la conducta de otros individuos (Jessell, kandel y
Schwartz).
En el sentido, los estudios en esta área permitirán entender las bases
biológicas de la conciencia y los procesos mentales por los que percibimos,
actuamos, aprendemos y recordamos. Es muy importante lo que estos autores
anotan en cuanto a que históricamente las neurociencias y el concepto actual de
las células nerviosas, el encéfalo y la conducta han surgido en él último siglo
a partir de cinco disciplinas experimentales principales: La anatomía, la
embriología, la fisiología, la farmacología y la psicología. Esta última ha hecho
valiosos aportes a partir de las investigaciones en psicología experimental, el
estudio de la conducta animal y humana en condiciones controladas y a la
etología, el estudio de la conducta animal en condiciones naturales.
Según Neil Carlson "hoy en día el campo de la investigación de las
neurociencias es de los más activos y productivos. Un gran número de científicos
trata de comprender la fisiología de la conducta utilizando métodos cada vez más
avanzados que a su vez proporcionan resultados de creciente interés." También
señala que la Psicofisiología se desarrolló a partir de la psicología y que en los
últimos años con la gran cantidad de información en la biología experimental,
científicos de otras disciplinas han contribuido de manera importante a la
investigación de la psicología de la conducta.
El resultado de este esfuerzo unido de los psicofisiólogos, los fisiólogos, y
otros científicos que él denomina neurológicos, ha sido el descubrimiento de que
la función final del sistema nervioso es la conducta. Sus planteamientos integran
un
concepto que a la psicología siempre le intereso me refiero a la conciencia,
Carlson considera que gracias a los estudios en Psicofisiología de la conducta hoy
en día los psicofisiólogos tratan de comprender quizás el fenómeno más complejo
de todos: La conciencia humana de sí mismo.
Para ampliar un poco el origen de la Psicofisiología, consulte el link adjunto:
http://www.slideshare.net/montsebaby2/orgenes-de-la-psicofisiologa
La neurona
Las neuronas en la práctica funcionan como un sofisticado ordenador, ya que
el cerebro utiliza pocas células cerebrales para recordar algo que ha visto, según
un nuevo estudio que contradice la teoría aceptada hasta ahora de que el cerebro
usa una enorme red de neuronas para almacenar recuerdos. La investigación
sugiere que las neuronas actúan como “células pensantes”, capaces de
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ESCUELA DE CIENCIAS SOCIALES ARTES Y HUMANIDADES 401504- PSICOFISIOLOGÍA Act 3: Reconocimiento Unidad 1 especializarse
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especializarse en determinados recuerdos previamente seleccionados por el
cerebro. Este descubrimiento podría servir para 'devolver' artificialmente la
memoria a personas que han sufrido daños cerebrales o que estén afectadas por
enfermedades como el Alzheimer, así como constituir una referencia para nuevos
desarrollos de la Inteligencia Artificial. Por Eduardo Martínez.
Las neuronas del cerebro humano funcionan como un sofisticado ordenador,
según un estudio que publica la revista Nature en el que se sugiere asimismo que
las neuronas actúan en la práctica como “células pensantes”, capaces de
especializarse en determinados recuerdos previamente seleccionados por el
cerebro.
En el cerebro humano hay más de cien mil millones de neuronas. Están
conectadas entre sí a través de una compleja red de procesos nerviosos. El
mensaje de una neurona a otra es transmitido a través de diferentes transmisores
químicos. La entrega de mensajes tiene lugar en puntos de contacto especiales
entre neuronas, llamados sinapsis.
Las neuronas son las células que componen nuestro sistema nervioso.
Aunque están conectadas entre sí, no mantienen contacto físico entre ellas. Todas
las neuronas están situadas en la región cerebral llamada córtex y cada una de
ellas puede ser considerada como un diminuto sistema para el tratamiento de la
información.
Cada neurona puede tener, como media, mil sinapsis o contactos con otras
neuronas. En el cerebro puede haber de diez a cien billones de sinapsis y cada
una de estas sinapsis funciona como una calculadora diminuta que registra en
forma de impulsos eléctricos las señales que recibe.
Debido a la gran acumulación de sinapsis, el número de estados diferentes de
un cerebro humano es muy superior al número de partículas elementales
(electrones y protones) existente en todo el Universo, lo que desvela la potencia y
complejidad del órgano del conocimiento.
Investigación Pocas neuronas
El estudio publicado por la revista Nature ha descubierto que la memoria no
depende tanto de la implicación de una infinita red de neuronas, como de la
actividad de cada una de estas células nerviosas.
Hasta ahora se consideraba que un recuerdo estaba almacenado en una red
de miles o millones de neuronas conectadas entre sí mediante sinapsis. Sin
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ESCUELA DE CIENCIAS SOCIALES ARTES Y HUMANIDADES 401504- PSICOFISIOLOGÍA Act 3: Reconocimiento Unidad 1 embargo,
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embargo, lo que ha descubierto el equipo de la Universidad de California y del
Instituto Tecnológico de California, ambos en Los Ángeles (EEUU), es que la
actividad de reconocer a gente, edificios y lugares, objetos y nombres, depende de
una o varias neuronas, y no del trabajo de muchas.
Eso significa que la función de las células cerebrales es mucho más compleja
de lo que se creía hasta ahora: los investigadores han observado que las
neuronas funcionan individualmente o en pequeños grupos, comportándose cada
una de ellas como si fuera un potente ordenador.
Los científicos efectuaron sus experimentos en cerebros humanos, con
enfermos voluntarios, lo que aporta a su trabajo una dimensión más próxima a la
complejidad que la que se consigue con animales.
Experimento con imágenes
Varios pacientes con epilepsia accedieron a participar en la prueba, que
consistió en conectarles electrodos intracraneales para registrar las reacciones
cerebrales durante el reconocimiento de unas imágenes.
Los expertos examinaron las respuestas registradas en el lóbulo temporal,
encargada de registrar en la memoria las percepciones de cada individuo y que
desempeña un papel fundamental en la memoria humana. El lóbulo temporal es
además el principal afectado por la enfermedad de Alzheimer.
Los pacientes tuvieron que mirar una serie de retratos de famosos,
monumentos, animales y objetos, al mismo tiempo que sus reacciones cerebrales
eran observadas por los investigadores. Las respuestas de los ocho voluntarios
del experimento variaban según cada persona y según cada imagen mostrada, lo
que por el momento no permite extraer conclusiones definitivas.
En una de las pruebas, la misma neurona de uno de los pacientes reconoció
todas las imágenes de la actriz estadounidense Jennifer Aniston, pero, en cambio,
no respondió a otras caras famosas y de gente corriente. La neurona no reconoció
a Aniston en las fotos en las que estaba con el actor Brad Pitt (que fue su marido).
En el caso de otro paciente, una de sus neuronas reaccionó a fotos de la
ópera de Sídney (Australia) y a las palabras 'Opera de Sídney', pero, en cambio,
no se inmutó ante otras palabras, como 'torre Eiffel' (París).
Cuando los científicos examinaron la actividad cerebral de sujetos que
miraban docenas de fotos, hallaron que algunas neuronas reaccionaban a una
persona famosa en particular, o a un lugar o un objeto específico.
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Los investigadores resaltan sin embargo que estos resultados no implican
que cada persona en particular sea reconocida y recordada por una sola célula
cerebral. Tampoco significa que una célula cerebral reaccione ante una sola
persona o un objeto único, ya que los participantes en el estudio recibieron un
número limitado de fotos para mirar. De hecho, se descubrió que algunas células
respondieron a más de una persona, o bien a una persona y a un objeto
simultáneamente.
Lo que el estudio sugiere es que el cerebro parece utilizar relativamente
pocas células para registrar algo que ha visto, contradiciendo así la teoría de que
utiliza una enorme red de neuronas.
Para los investigadores, este sorprendente comportamiento cerebral
descubre a las neuronas como “células pensantes”, con criterio propio para
especializarse en determinados recuerdos, y arroja nueva luz a las investigaciones
para descifrar el código cognitivo del cerebro.
Aplicaciones médicas e informáticas
Este descubrimiento permitirá, con el tiempo, que puedan crearse sustitutos
de neuronas enfermas para reemplazar su función, por lo que en el futuro podrían
construirse “prótesis cognitivas” que ejecuten las funciones perdidas debido a
heridas cerebrales o a enfermedades como el Alzheimer.
Los resultados sugieren asimismo la existencia de un código cerebral que
juega un papel importante en el conocimiento de la percepción visual y en los
procedimientos cerebrales para elaborar memoria abstracta.
Fuera del ámbito de la neurología, este descubrimiento contribuirá sin duda al
desarrollo de la Inteligencia Artificial y de las redes neuronales, que pretenden
imitar en ordenadores el funcionamiento del cerebro humano y sus procedimientos
para procesar información y almacenar recuerdos.
En la sesión inicial de grabación, los pacientes contemplaban un gran número
de imágenes de gente famosa, monumentos históricos, animales, objetos e
imágenes adicionales elegidas después de una entrevista. Para mantener a los
sujetos concentrados, los investigadores les pidieron que presionaran una tecla de
ordenador para indicar cuándo la imagen era de una persona.
Después de determinar cuáles de las imágenes provocaron una respuesta
fuerte o significativa en por lo menos una neurona, se llevaron a cabo sesiones
adicionales en las que se analizó la respuesta a entre 3 y 8 variaciones de cada
una de esas imágenes.
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Act 3: Reconocimiento Unidad 1
Las respuestas neuronales de los ocho sujetos revelaron la increíble
capacidad de trabajo individual de las neuronas y su grado de conocimiento
temático específico. Por ejemplo, una determinada neurona ubicada en la parte
izquierda posterior del hipocampo de uno de los individuos, respondió a 30 de 87
imágenes, disparando en respuesta a todas las fotos de la actriz Jennifer Aniston,
pero no, o sólo muy débilmente, a otros rostros famosos o desconocidos,
monumentos, animales u objetos. La neurona tampoco respondió a fotos de
Jennifer Aniston acompañada del actor Brad Pitt.
En otro caso, fotos de la actriz Halle Berry activaron una neurona en el lado
anterior derecho del hipocampo de un paciente distinto, como también lo hizo una
caricatura de la actriz, una secuencia de letras deletreando su nombre, e
imágenes de ella en el papel principal de la película "Catwoman".
En un tercer sujeto, una unidad neural en el lado izquierdo anterior del
hipocampo respondió a fotos del famoso edificio Opera House de Sídney y al
también célebre Templo Bahía, así como a la cadena de letras "Sídney Opera",
pero no a otras cadenas de letras como por ejemplo "Eiffel Tower" (Torre Eiffel).
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